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Plataformas Virtuales

Introduccin

En los ltimos aos, e-learning ha supuesto un nuevo concepto dentro de la enseanza a distancia,
incorporando las nuevas tecnologas a este tipo de aprendizaje. Son muchas las posibilidades que
genera esta nueva opcin educativa frente a la formacin presencial, que se caracteriza
principalmente por su reducido costo, su carcter personalizado, su variedad y niveles de
formacin.

Esta modalidad basada en el uso de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, se
define como una propuesta flexible, individualizada e interactiva, con el uso y combinacin de
diversos materiales, formatos y soportes de fcil e inmediata actualizacin.

Junto a todas estas ventajas, no podemos obviar la gran cantidad de informacin que la Red
Internet pone a disposicin del usuario de una forma inmediata, continuamente renovada y
actualizada, que otorga al aprendizaje virtual un carcter continuo y personalizado adaptado al
ritmo de cada alumno.

Por este motivo y debido a la proliferacin de este tipo de teleformacin, se han generado
multitud de herramientas que ayudan al desarrollo de la enseanza virtual y de los materiales
educativos. Para ello, las plataformas virtuales permiten administrar y organizar contenidos a
medida del usuario. Como buenos ejemplos y entre las ms conocidas, encontramos Dokeos y
Moodle. Estas herramientas se han desarrollado en torno al mbito educativo, otorgando a este
tipo de formacin un gran inters pedaggico, que genera una educacin personalizada y
diversidad de cursos adaptados a todos los perfiles y demandas.

Las plataformas virtuales o entornos de aprendizaje tienen la funcin de crear, administrar y
gestionar de manera ms flexible los contenidos va Internet. La incorporacin de estas
plataformas en el mbito educacional, no slo debe centrarse en la inclusin de los materiales
educativos, sino tambin en el trabajo colaborativo que fomentan estos entornos, as como las
habilidades didcticas que podamos generar con su aplicacin. Por otro lado, las herramientas de
comunicacin tanto entre profesor y alumno como entre usuarios, propician la retroalimentacin
y la interactividad, que se estimulan a travs wikis, blogs, foros, etc.

As pues, podemos afirmar, que el marco virtual es un medio altamente cualificado para la
enseanza del presente y futuro, no slo como espacio formativo sino como experimento social de
aprendizaje personalizado. Dotando a las plataformas de las destrezas didcticas adecuadas para
el desarrollo de los contenidos educativos, podremos contribuir a una educacin tecnolgica
mucho ms completa y eficiente.


Qu es una Plataforma de Educacin Virtual?
Una plataforma virtual, es un conjunto de aplicaciones informticas de tipo sncronas o asncronas,
que facilitan la gestin, desarrollo y distribucin de cursos a travs de Internet. Este software se
instala en el servidor de la Institucin que proveer este servicio a la comunidad.

Santovea (2002) plantea lo siguiente:

Una plataforma virtual flexible ser aquella que permita adaptarse a las necesidades de los
alumnos y profesores (borrar, ocultar, adaptar las distintas herramientas que ofrece); intuitivo, si
su interfaz es familiar y presenta una funcionalidad fcilmente reconocible y, por ltimo, amigable,
si es fcil de utilizar y ofrece una navegabilidad clara y homognea en todas sus pginas.

Otro concepto sera: entorno de hardware y software que permite gestionar el desarrollo de
actividades formativas de un curso virtual, denominado tambin Sistemas de Gestin de
Aprendizajes LMS.

Existen diversas denominaciones al Trmino plataforma virtual, como son:

Entorno de Aprendizaje Virtual Virtual learning environment (VLE)
Sistema de Gestin de Aprendizajes Learning Management System (LMS)
Sistema de Gestin de Cursos Course Management System (CMS)
Entorno de Gestin de Aprendizajes Managed Learning Environment (MLE)
Sistema Integrado de Aprendizajes Integrated learning system (ILS)
Plataforma de Aprendizajes Learning Plataform (LP)
Campus Virtual (CV)
Aula Virtual (AV)

Objetivo de esta tecnologa
La finalidad del uso de una plataforma educativa depender de las necesidades que tengan los
usuarios, y por la organizacin o institucin que la requiere. Si bien es cierto, el objetivo universal
del e-learning es facilitar procesos de enseanza aprendizaje en los estudiantes, hay casos en los
que se restringe su utilidad al hecho de slo facilitar contenidos y materiales de aprendizaje , en
este caso se les identifica como Gestores o Plataformas para Difundir Recursos De Aprendizaje
(CMS). En otros casos estn las denominadas Aulas Virtuales, cuyo eje es la comunicacin y brindar
las facilidades para el desarrollo del trabajo colaborativo entre los estudiantes. Por otro lado estn
las plataformas de mayor complejidad que pretenden cubrir todas las necesidades de los usuarios,
llamados Entornos Virtuales o Sistemas para la Gestin de Aprendizaje (LMS) o Campus Virtual,
muchas instituciones de educacin superior ya cuentan con este tipo de e-learning.

En todos los casos existe el peligro de que se altere el objetivo de origen de la plataforma, el
usuario que no encuentra las caractersticas exigidas: facilidad, rapidez y eficiencia, migrar hacia
otros horizontes que s se las ofrezca, es por esta razn que la plataforma elegida o diseada debe
contemplar cuidadosamente las demandas de los estudiantes.

Estructura General
La estructura que presenta una plataforma virtual desde el punto de vista general tomando en
cuenta las reas observables que posee son las siguientes:









Usuarios de una plataforma virtual

ALUMNOS Tienen acceso a todos los contenidos y
secciones del aula virtual.
Pueden realizar entradas en los foros,
subir archivos, entre otros.
DOCENTES Tienen control total del aula.
Suben archivos, cursos, entre otros.
Registran calificaciones.
VISITANTES Pueden ser personas externas y no
necesitan clave de acceso.
Se mantienen invisibles al entrar al aula y
no tienen acceso a realizar ninguna
actividad, slo pueden observar el
contenido de la misma.
ADMINISTRADOR Gestiona altas y bajas de alumnos y
consultas de los mismos.
Tienen acceso a la administracin total de
la plataforma.
WEBMASTER Es el responsable de la plataforma y
realiza funciones que no realiza el
administrador.
SOPORTE TCNICO Encargado de resolver problemas a nivel
de software y base de datos.




Caractersticas
Entre las caractersticas ms destacables de una plataforma virtual se consideran las siguientes:

- Brindar seguridad en el acceso: el acceso debe estar restringido a cada usuario, segn su perfil y
sin la posibilidad de entrar si no est registrado.
- Interaccin: entre los alumnos y entre stos y el docente.
- Entorno intuitivo: la navegacin dentro del portal debe ser lo ms sencilla posible y siguiendo
siempre las mismas pautas.
- Diversidad de recursos para la formacin y la comunicacin: debe contar con diferentes tipos de
herramientas posibles, tanto para la formacin del alumno como para la comunicacin entre los
usuarios.
- Acceso a la informacin: debe proporcionar diversidad de recursos que posibiliten el acceso a la
informacin y su estructuracin como base de datos, bibliotecas virtuales, tutoriales, etc.
- Portal de administracin sencilla: debe permitir realizar todas las actividades relacionadas con la
gestin acadmica, como matrcula, consulta de expedientes, etc, de una manera ms directa y
sencilla.
- Favorecedora del aprendizaje colaborativo: debe posibilitar el trabajo colaborativo entre
usuarios a travs de aplicaciones que permitan compartir informacin, trabajar con documentos
conjuntos, etc.
- Seguimiento del progreso del alumno: debe proporcionar herramientas que informen al
docente sobre la participacin del alumno y sobre los resultados de evaluacin.

Herramientas que ofrece

- Asincrnicos (en tiempo
diferido)
o Email
o Listas de correo
o Foros de discusin
o Cartelera
o Anuncios
o Archivos
o Tareas
o Wiki
o Blog
o Encuestas
Cuestionarios
o Mensajera interna

- Sincrnicos (en tiempo real)
o Chat
o Videoconferencias
o Pizarras
compartidas
o Aplicaciones
compartidas.






Ventajas y Desventajas de las Plataformas Virtuales
El uso de la plataforma virtual ofrece una serie de ventajas en el apoyo de la enseanza presencial
que mejoran los resultados que se pueden obtener a travs de los mtodos educativos
tradicionales. Sin embargo, en ocasiones tambin conllevan ciertas desventajas o inconvenientes.
A continuacin se enumeran las ms significativas.

VENTAJAS

1. Fomento de la comunicacin profesor/alumno:
La relacin profesor/alumno, al transcurso de la clase o a la eventualidad del uso de las tutoras, se
ampla considerablemente con el empleo de las herramientas de la plataforma virtual. El profesor
tiene un canal de comunicacin con el alumno permanentemente abierto.

2. Facilidades para el acceso a la informacin:
Es una potentsima herramienta que permite crear y gestionar asignaturas de forma sencilla,
incluir gran variedad de actividades y hacer un seguimiento exhaustivo del trabajo del alumnado.
Cualquier informacin relacionada con la asignatura est disponible de forma permanente
permitindole al alumno acceder a la misma en cualquier momento y desde cualquier lugar.
Tambin representa una ventaja el hecho de que el alumno pueda remitir sus actividades o
trabajos en lnea y que stos queden almacenados en la base de datos.

3. Fomento del debate y la discusin:
El hecho de extender la docencia ms all del aula utilizando las aplicaciones que la plataforma
proporciona permite fomentar la participacin de los alumnos. Permite la comunicacin a
distancia mediante foros, correo y Chat, favoreciendo as el aprendizaje cooperativo.
El uso de los foros propicia que el alumno pueda examinar una materia, conocer la opinin al
respecto de otros compaeros y exponer su propia opinin al tiempo que el profesor puede
moderar dichos debates y orientarlos.

4. Desarrollo de habilidades y competencias:
El modelo educativo que promueve el espacio europeo tiene entre sus objetivos no slo la
transmisin de conocimientos sino el desarrollo en los alumnos de habilidades y competencias que
los capaciten como buenos profesionales. Al mismo tiempo se consigue tambin que el alumno se
familiarice con el uso de los medios informticos, aspecto de gran importancia en la actual
sociedad de la informacin.

5. El componente ldico:
El uso de tecnologas como la mensajera instantnea, los foros, videos, Chats en muchos casos,
acta como un aliciente para que los alumnos consideren la asignatura interesante. En definitiva,
dota a la docencia de un formato ms cercano al lenguaje de las nuevas generaciones.

6. Fomento de la comunidad educativa:
El uso de plataformas virtuales est ampliando las posibilidades de conexin entre los docentes.
Su extensin en el uso puede impulsar en el futuro a la creacin de comunidades educativas en las
cuales los docentes compartan materiales o colaboren en proyectos educativos conjuntos.

DESVENTAJAS

1. Mayor esfuerzo y
dedicacin por parte del profesor:
El uso de plataformas virtuales para la enseanza supone un incremento en el esfuerzo y el tiempo
que el profesor ha de dedicar a la asignatura ya que la plataforma precisa ser actualizada
constantemente.

2. Necesidad de contar con alumnos motivados y participativos:
El empleo de las herramientas virtuales requiere de alumnos participativos que se involucren en la
asignatura.

3. El acceso a los medios informticos y la brecha informtica:
La utilizacin de plataformas virtuales como un recurso de apoyo a la docencia exige que el
alumno disponga de un acceso permanente a los medios informticos. Sin embargo, este aspecto
en la sociedad de la informacin resulta absolutamente esencial.

Tipos de Plataformas Virtuales


Plataformas Comerciales
Son aquellas que para su adquisicin hay que realizar un pago
para su compra de licencia. No se puede realizar modificacin
alguna del programa.
Plataformas de Software libre (o de investigacin y
colaboracin)
Son aquellas que se pueden adquirir sin costo alguno, de
licencia libre y se pueden realizar modificaciones y/o mejoras
del programa, la cual debe estar a disposicin de cualquier
usuario.
Plataformas de Software propio (o a medida)
Son aquellas que desarrollan e implementan dentro de la misma
Institucin Acadmica.Su finalidad no est dirigida a su
comercializacin. Se diferencian de las de software libre en que
no estn pensadas para su distribucin masiva a un conjunto de
usuarios. Las plataformas de desarrollo propio no persigue
objetivos econmicos, sino responden ms a factores educativos
y pedaggicos. No se suelen dar a conocer al pblico en general.
Por tanto, de este ltimo tipo de plataformas se desconoce su
nmero y los estudios sobre ellas prcticamente no existen.
Ejemplo:
Plataforma Virtual: Unidad de Educacin Virtual USAT
http://www.usat.edu.pe/usatvirtual/login/index.php









































Plataformas Comerciales

Algunas plataformas conocidas:




FirstClass: Es una
aplicacin cliente/servidor
colaborativa (groupware), de
correo electrnico,
conferencias en lnea,
servicios de voz/fax, y
sistema de tabln de
anuncios, para sistemas
operativos Windows,
Macintosh y Linux.
http://www.firstclass.co
m/


WebCT: (Web Course Tools,
o Herramientas para Cursos
Web) es un sistema
comercial de aprendizaje
virtual online, el cual es
usado principalmente por
instituciones educativas para
el aprendizaje a travs
de Internet. La flexibilidad de
las herramientas para el
diseo de clases hace este
entorno muy atractivo tanto
para principiantes como
usuarios experimentados en
la creacin de cursos en
lnea. Los instructores
pueden aadir a sus
cursos WebCT varias
herramientas interactivas
tales como: tableros de
discusin o foros, sistemas
de correos electrnicos,
conversaciones en vivo
(chats), contenido en
formato de pginas web,
archivosPDF entre otros.


eCollege: es adquirida por
el grupo de
educacin Pearson
Educacin, una compaa
proveedora de contenidos
impresos y electrnicos en
ambientes fsicos.
http://www.ecollege.com
/espanol/


Blackboard: administra
aprendizaje en lnea (e-
learning), procesamiento de
transacciones, comercio
electrnico (e-commerce), y
manejo de comunidades en
lnea (online).
http://www.blackboard.c
om/






















Plataformas de Software libre (o de investigacin y colaboracin)

Algunas de ellas son:




Moodle: es un Ambiente Educativo Virtual,
sistema de gestin de cursos, de distribucin
libre, que ayuda a los educadores a crear
comunidades de aprendizaje en lnea. Este
tipo de plataformas tecnolgicas tambin se
conoce como LMS (Learning Management
System).
http://moodle.org/?lang=es


Claroline: es una plataforma y trabajo
viertual (Elearning y eWorking) de cdigo
abierto (open source) que permite a los
formadores construir eficaces cursos online y
gestionar las actividades de aprendizaje y
colaboracin en la web.
http://www.claroline.net/index.php?lan
g=es


Dokeos: es un entorno de e-learning y una
aplicacin de administracin de contenidos de
cursos y tambin una herramienta de
colaboracin. Es software libre y puede ser
usado como un sistema de gestin de
contenido (CMS) para educacin y
educadores. Esta caracterstica para
administrar contenidos incluye distribucin de
contenidos, calendario, proceso de
entrenamiento, chat en texto, audio y video,
administracin de pruebas y guardado de
registros.
http://www.dokeos.com/es

ATutor: es un Sistema de Gestin de
Contenidos de Aprendizaje, Learning Content
Management System de Cdigo
abierto basado en la Web y diseado con el
objetivo de
lograraccesibilidad y adaptabilidad. Los
administradores pueden instalar o actualizar

ATutor en minutos. Los educadores pueden
rpidamente ensamblar, empaquetar y
redistribuir contenido educativo, y llevar a
cabo sus clases online. Los estudiantes
pueden aprender en un entorno de
aprendizaje adaptativo.
http://atutor.ca/




Comparacin de plataformas de acuerdo a sus herramientas de aprendizaje

A continuacin se muestra un cuadro comparativo de algunas plataformas de tipo comerciales
y software libre tomando como criterios las herramientas de aprendizaje:

Comunicacin
Productividad
Participacin del Estudiante.





BIBLIOGRAFA
Daz, S. (2009). Plataformas Educativas, un Entorno para Profesores y Alumnos. Temas para la
educacin. Revista digital para profesionales de la enseanza.

Hamidian, B. y otros (2006). Plataformas Virtuales de Aprendizaje: Una Estrategia Innovadora en
Procesos Educativos de Recursos Humanos. Universidad de Carabobo.
Pardo, S. (2009). Plataformas virtuales para la educacin. Taller Digital de la Universidad de
Alicante. Blog: www.eltallerdigital.com

Santovea, S. (2002). Metodologa didctica en plataformas virtuales de aprendizaje.

http://mcorrearodriguez.blogspot.com/2011/03/ventajas-y-desventajas-de-las.html


www.wikipedia.com


TOMADO DE: https://sites.google.com/site/plataformaseducativasvirtuales/home/bibliografia