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Presidencia de Mitre 1862-1868,

Como militar participar con el grado de General en los dos combates contra Urquiza: la derrota de
Cepeda en 1859 y la victoria definitiva de Pavn, el 17 de septiembre de 1861.
Mitre que haba sido electo gobernador de Buenos Aires en 1860, se transform tras el triunfo de
Pavn en el nico hombre en condiciones de encauzar los destinos del pas recientemente
unificado.
En mayo de 1862, se reuni un nuevo congreso nacional que legitim la situacin de Mitre
confirmndolo como encargado del Poder Ejecutivo Nacional. Se convoc a elecciones nacionales
y triunf la frmula Bartolom Mitre y Marcos Paz.
Los nuevos mandatarios asumieron en octubre de 1862 y pronto tropezaron con el primer
obstculo.
El problema de la federalizacin de la provincia y de la residencia de las autoridades nacionales,
pudo resolverse transitoriamente a travs de la Ley de Compromiso, por la cual los miembros del
poder ejecutivo podran residir en Buenos Aires hasta tanto se fijase la capital definitiva de la
repblica.
En el transcurso del debate de la ley, quedaron claramente manifiestas las dos tendencias del
liberalismo porteo; los nacionalistas o mitristas, continuadores de la poltica de Pavn y los
autonomistas, liderados por Adolfo Alsina, pretendan conservar los privilegios de Buenos Aires,
particularmente las rentas aduaneras.
Estos representaban a la misma clase social y tenan como objetivo casi exclusivo la toma del
poder para usufructuar el aparato estatal.
En este perodo se produjo una creciente centralizacin del poder poltico donde el uso de la fuerza
fue determinante.
El gobierno nacional se fue imponiendo a travs de la violencia organizada por sobre otros poderes
como los de las provincias, centralizando funciones como la recaudacin impositiva, la emisin
monetaria, la educacin y la represin.
La verdadera institucionalizacin de un ejrcito nacional ocurri a travs de las distintas formas de
enfrentamiento asumi ese ejrcito nacional. El ejrcito implic, adems, un enorme gasto pblico
que lleg a representar en algunos aos ms del 50 % del presupuesto.
Mitre encarg a un grupo de juristas encabezados por Dalmacio Velez Sarsfield la redaccin del
Cdigo Civil y la adaptacin del Cdigo de Comercio al mbito nacional.
Se organizaron la Corte Suprema de Justicia y los tribunales inferiores.
Como elemento de unificacin ideolgica se crearon los 14 colegios nacionales y sus respectivos
profesorados, uno para cada provincia.
Era imposible llevar adelante la poltica centralizadora sin terminar con el caos fiscal y la anarqua
monetaria: en algunas provincias se superponan impuestos y circulaban tres y hasta cuatro
monedas diferentes.
La creacin de un aparato recaudador nacional fue condicin necesaria para financiar las reformas
que requera la concrecin del programa liberal mitrista.
Durante su mandato, Mitre fue urdiendo una poltica de alianzas con los sectores conservadores
del interior buscando subordinar a las provincias a los intereses porteos. Esta poltica provoc
levantamientos armados como el de los montoneros acaudillados por el riojano ngel Vicente
Pealoza, "El Chacho", en 1863, que culminarn en violentas acciones represivas por parte del
ejrcito nacional.
En 1865, estall la Guerra del Paraguay (o Guerra de la Triple Alianza) y Mitre fue designado
General en Jefe de las Fuerzas Aliadas de Argentina, Uruguay y Brasil.
Mitre haba hecho un pronstico demasiado optimista sobre la guerra: "En 24 horas en los
cuarteles, en 15 das en campaa, en tres meses en la Asuncin." Pero lo cierto es que la
guerra dur casi cinco aos. La victoria le cost al pas ms de 500 millones de pesos y 50.000
muertos. Del milln trescientos mil habitantes que tena el Paraguay, slo sobrevivieron 300.000, la
mayora mujeres y nios.
La impopularidad de la Guerra de la Triple Alianza -llamada de la Triple Infamia por Alberdi-
sumada a los tradicionales conflictos generados por la hegemona portea, provoc levantamientos
en Mendoza, San Juan, La Rioja y San Luis. El caudillo catamarqueo Felipe Varela lanz una
proclama llamando a la rebelin diciendo:
"Ser porteo es ser ciudadano exclusivista y ser provinciano es ser mendigo sin patria, sin libertad,
sin derechos. sta es la poltica del gobierno de Mitre. Soldados Federales, nuestro programa es la
prctica estricta de la Constitucin jurada, el orden comn, la amistad con el Paraguay, y la unin
con las dems repblicas americanas."
A pesar de que contaba con un importante apoyo popular, Varela fue derrotado por las fuerzas
nacionales en 1867. Como deca la zamba de Vargas, nada podan hacer las lanzas contra los
modernos fusiles de Buenos Aires.
En 1868, culmin su perodo presidencial y se declar prescindente en cuanto a apoyar a un
candidato a sucesor, dejndole de esta manera el campo libre a Domingo Faustino Sarmiento,
quien asumir ese ao la primera magistratura.