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La Retrica y la Potica de Aristteles:

sus puntos de conuencia


G RACIELA M ARTA C HICHI

V IVIANA S UOL

Departamento de Filosofa
Universidad Nacional de La Plata
CONICET

gchichi@isis.unlp.edu.ar
vsunyol@yahoo.com
Resumen: La Retrica y la Potica tienen una larga historia cultural y conceptual en comn. Aun cuando Aristteles arma en ambos tratados la autonoma de sus respectivas disciplinas, tambin reconoce que stas comparten
un terreno comn. Este trabajo pretende mostrar la conuencia externa e
interna que uni ambas obras y ambas disciplinas. En la primera seccin,
documentamos las dos ubicaciones que los antiguos catlogos y presentaciones asignaron a las enseanzas de Aristteles en la Retrica y en la Potica.
Los anlisis de la segunda seccin intentan establecer que la interdependencia conceptual de las dos disciplinas acaece en el terreno comn de la

y de la . Finalmente, sostenemos que en el pensamiento y en la elocucin


como tentativamente los traducimos podra estar sugerida la historia que
la retrica y la potica han tenido en su desarrollo posterior, en la medida en
que fueron mutua y alternativamente absorbidas.
Palabras clave: Aristteles, catlogos,
,
Abstract: Rhetoric and Poetics have a long cultural and conceptual history
in common. Although Aristotle claims in these treatises the autonomy of
their respective disciplines, he also recognizes that they share a common
domain. This paper wants to show the external and internal conuence that
closely links both works and both disciplines. In the rst section, we do some
research on the two positions that the ancient catalogues and presentations
assign to the teachings of Rhetoric and Poetics. The analyses of the second
section intend to establish that the conceptual interdependence of the two
disciplines occurs in the joint eld of
and . Finally, we argue
that in thought and elocution as we cautiously translate them could be
suggested the common history that rhetoric and poetic have had in their later
development, as they were mutually and alternatively absorbed.
Key words: Aristotle, catalogues,
,

La Potica y la Retrica son, entre las obras del corpus aristotelicum,


las que ms directa y persistentemente han inuido en el pensamiento moderno (McKeon 1965, p. 201). Ambas tienen una larga historia
cultural y conceptual que las ha mantenido estrechamente ligadas: su
probable origen siciliano, su cronologa relativa (Dring 1957, p. 258,
Dinoia, volumen LIII, nmero 60 (mayo 2008): pp. 79111.

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y 1990, p. 256), el hecho de que versiones griegas de ambos textos


guren en el cdice Parisinus 1741, entre otras circunstancias. Si bien
Aristteles arma en ambos tratados la autonoma disciplinaria de la
retrica y de la potica, tambin reconoce, como intentaremos mostrar,
los mbitos en que conuyen. El presente escrito pretende sealar puntos de conuencia que, a nivel externo e interno, mantuvieron ligados
a ambos textos y a ambas disciplinas. En la primera seccin documentamos cundo y por qu la Retrica y la Potica aparecieron ubicadas
siempre prximas en antiguos catlogos y presentaciones, a n de dilucidar la manera como fueron entendidas esas famosas enseanzas.
Con los anlisis de la segunda seccin pretendemos dejar sentado que
la interdependencia conceptual de ambas disciplinas podra darse en el
terreno comn de la
y de la Finalmente, sostenemos que
en el pensamiento y en la elocucin como tentativamente pueden
traducirse ambas expresiones estara pregurada la historia comn
de ambas disciplinas, en la medida en que ellas quedaron mutua y alternativamente absorbidas hasta mediados del siglo XX.
1 . La conuencia historiogrca de la Potica y de la Retrica
en antiguos catlogos y presentaciones
1 . 1 . Hitos de su transmisin occidental
La historia de la losofa aristotlica en la antigedad es, ante todo y
no en un corto trecho, la historia del texto de Aristteles.1 Estas palabras inspiraron nuestro inters en revisar la cuestin acerca de cmo se
transmitieron las enseanzas de la Retrica y de la Potica. Ambos textos
aparecen juntos en el manuscrito griego ms antiguo que se conserva,
el Parisinus 1741 del siglo X.2 Asimismo, tuvieron su primera edicin
(editio princeps) en griego en la imprenta veneciana de Aldo Manuzio,
en un volumen colectivo referido comnmente como Rhetores Graeci
(15081509). Hasta entonces parece no haber habido continuidad de
estudios sobre esas enseanzas: desde mediados del siglo VI hasta nes
1

Die Geschichte der aristotelischen Philosophie in der Antike ist zunchst und
zu einem nicht geringen Teil die Geschichte des Aristotelestextes, Gigon 1968,
p. 143.
2
Recientemente, Conley (1994, p. 217) y Watt (1994, p. 260) con sus referencias. Mientras que otros trabajos modernos de edicin de la Retrica relativizan
el valor de este cdice como criterio dominante de lectura (Racionero describe la
cuestin, cfr. 1990, pp. 140145), tanto los editores de la Potica como los especialistas en la recepcin bizantina de la retrica siguen acreditando la importancia del
manuscrito que destacamos.
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del XIV no hay evidencia de inters sustancial en la retrica peripattica, sino escasos documentos sobre un inters perifrico (Conley 1994,
p. 222). De ese periodo habra que mencionar que Avicena (9801037)
y Averroes (11261198) produjeron los primeros comentarios a la Potica y a la Retrica, presumiblemente a partir de la versin siraca. De
Bizancio provienen dos comentarios en griego, de distinto valor, a la
Retrica, atribuidos al crculo de Ana Comnena.3
A mediados del siglo XII se llevaron a cabo las primeras traducciones
al latn de la Potica y de la Retrica. Unas estuvieron a cargo de la
escuela de Toledo, partiendo de la versin rabe de Averroes, cuyos comentarios tambin vertieron al latn. Guillermo de Moerbecke tradujo
por primera vez directamente del griego ambos textos. Su traduccin de
la Retrica integr el estudio sobre losofa prctica aristotlica, que el
famoso helenista incorpor al programa dominico de Toms de Aquino,
mientras que su versin de la Potica fue desconocida hasta el siglo XX.4
Ahora bien, dado que no pocos documentos centrales de la transmisin
oriental vinculan la Retrica y la Potica con ciertos textos lgicos que
ms adelante referiremos, viene al caso recordar que durante la primera
mitad del siglo XII comenzaron a circular bajo la denominacin de ars
nova un grupo de textos que incluye a ambos Analticos. De ese grupo,
el primer texto que por novedad y originalidad despert el inters de
los profesores europeos fue el de las Refutaciones sofsticas, y en seguida el libro VIII de los Tpicos. Al cabo de un siglo comenzaron a estar
disponibles todos los escritos lgicos de Aristteles, en nuevas traducciones pero tambin en otras largamente olvidadas. Los repertorios de
estudio en materia de lgica de las universidades de Oxford y de Pars
ofrecieron el Organon completo junto con una seleccin de obras de
la vieja lgica. La vetus logica estaba, en cambio, comprometida con
textos de Porrio, cuya autoridad haba dejado en el olvido las traducciones de Boecio (siglo V) de los nuevos textos que recin circularon
en el siglo XII.5 Finalmente, famosas controversias mantenidas durante
el siglo XV acerca de los mritos relativos de la losofa platnica y
3

Watt 1994, p. 257, y Conley 1994, pp. 238240, respectivamente.


Brhier 1949, pp. 260262, 297298; Garca Yebra 1992, p. 24.
5
La vetus logica inclua las traducciones de Mario Victorino y los manuales de
M. Capella, Casiodoro y de Isidoro. Sobre la cuestin, vanse Minio-Paluello 1955,
p. 109; berweg-Prchter 1960, p. 147, nova logica y 145; Kneale-Kneale 1980,
pp. 177179, 211213, ars nova, y Brhier 1949, p. 261, entre los imprescindibles.
En el siglo XII Pedro Hispano llam por vez primera lgica a un mbito con pretensiones metaloscas, inspirado en la vieja traduccin que Boecio hizo del famoso
segundo captulo de los Tpicos, donde Aristteles habla de la fuerza interrogadora de la dialctica. berweg y Prchter (1960, p. 146) discriminan qu conoci
4

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aristotlica provocaron la difusin de la Retrica. Uno de los debates


tuvo como protagonistas a dos griegos bizantinos residentes en Florencia; el otro, dos reconocidos profesores por entonces activos en Padua.6
El contendiente del primero fue Jorge de Trebizonda, el autor de la
traduccin latina de la Retrica (Pars 14751457) ms reeditada, que
compiti con la versin medieval de Moerbecke, difundida en la Europa
meridional. Precisamente, al comenzar su trabajo de traduccin, Trebizonda, todava en Florencia, discuti la autoridad de Platn en materia
retrica que el Cardenal Bessarion haba defendido en el Concilio de
Florencia (14391442). Trebizonda alcanz reputacin por dar a conocer a los lectores occidentales teoras retricas griegas, y en particular
por difundir la Retrica en polmica con las tesis del Fedro, tal como
ocurre desde el siglo XX. La correspondencia de Bessarion atestigua que
el Parisinus 1741 pudo haber circulado en Italia por aquella poca.7 A
pesar de la existencia de ediciones, traducciones y comentarios latinos
a la Potica desde la primera mitad del siglo XVI, fueron los maestros
de Padua quienes mostraron un autntico inters en la interpretacin
de ese texto.8 La Potica ofreci material para dirimir dos cuestiones
centrales, que por entonces preocupaban a los crticos y eruditos italianos de nes del Cinquecento: aquellos que quisieron ver la continuidad
de ella en la concepcin horaciana del arte potico, comprometida con
usos retricos y enseanzas morales; y aquellos que pretendieron nuevas orientaciones para explicar la composicin de los gneros literarios
P Abelardo, y arman que Thierry de Chartres fue quien present en su mbito los
.
Analticos, los Tpicos y las Refutaciones sofsticas, despus que estas ltimas fueron
traducidas por alguien llamado Jacobo de Venecia.
6
Green 1994, p. 322. Adems de documentar las posiciones del debate orentino, por el cual gan contexto el inters medieval latino en esos textos griegos
(1994, pp. 323333), Green reere tambin la discusin sostenida en Padua por
J. Zabarella y A. Riccoboni sobre la especicidad de las partes de la lgica llamadas dialctica, potica y retrica (pp. 338339).
7
By far the oldest of our MSS. is A, which is now assigned on paleographical
grounds to the end of the tenth century. We do not know when or in what circumstances it arrived in Italy. [Perhaps not before the second quarter of the fteenth
century.] The rst reference to it is contained in a letter of Bessarions to an unnamed correspondent which can be dated between 1457 and 1468 [De lejos, el
ms antiguo de nuestros manuscritos es el A, que ahora, por fundamentos paleogrcos, se considera que data del siglo X. No se sabe cundo ni en qu circunstancias
lleg a Italia. [Tal vez no antes del segundo cuarto del siglo XV.] La primera referencia a l se encuentra en una carta de Bessarion a un destinatario annimo que
puede ser datada entre 1457 y 1468] (Lobel 1933, p. 6, n. 1).
8
A. Riccoboni public su traduccin en 1584, que Bekker incorpor en su edicin (Garca Yebra 1992, p. 20).
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clsicos y nuevos, a los que buscaban clasicar a partir de la prctica


genrica misma por contraposicin a la imitatio de los clsicos.9
1 . 2 . La proximidad de ambos tratados en antiguos catlogos y
presentaciones
A continuacin pretendemos iluminar los apuntes precedentes acerca
de cmo Occidente recuper los escritos de la Retrica y de la Potica. Atendimos documentos de aquellos que participaron en la historia
textual de ambos escritos.10 Seguramente, deberamos comenzar por
interrogarnos sobre el destino de los bienes losco-literarios del Perpatos a la muerte de Teofrasto de Ereso (322284), quien haba llegado
a obtener los crditos legales para fundar en un dominio privado de
Atenas la escuela de Aristteles, cuya intensa vida y actividad se haba
desarrollado en los lugares abiertos. Lo primero que resulta del examen
de las referencias centrales de ese legado sera la siguiente conclusin
general: durante un extenso periodo en la transmisin de los bienes
aristotlicos, para ser precisos, desde nes del siglo III a.C en adelante,
se comparti la idea de presentar la Retrica y la Potica en una posicin
muy prxima una de la otra. Los principales documentos antiguos de
esa transmisin textual pertenecen a escuelas y a corrientes culturales
alejadas geogrca y dialectalmente, pero que, en su gran mayora,
se ubicaron al este del meridiano 19 de longitud oeste.11 Los autores
de esos documentos pudieron haber tomado una de dos divisiones en
calidad de criterio para aducir la proximidad que subrayamos como primera nota comn. En otras palabras, la cercana relativa que observan
nuestros dos escritos en las referencias, que presentaremos inmediatamente, podra haber estado sustentada o bien en la famosa divisin
entre disciplinas tericas, prcticas y productivas, segn la Metafsica
(VI 1, 1025b22ss., y XI 7, entre otras pginas),12 o bien en otra clebre
divisin de la losofa (o del discurso losco) en tres reas; a saber:
lgica, fsica y tica, por tomar una entre distintas secuencias. Respecto
de esta segunda divisin hoy se esgrime que pudo habrsele ocurrido,
9

Javitch 1999, pp. 53, 55, 57,62, 65.


Hemos partido de Moraux (1951) y de Dring (1957), quienes debatieron
sobre los catlogos y listas antiguas de los bienes aristotlicos. Lpez Farjeat (2005,
p. 277, n. 8), quien admite apoyarse en R. Walzer (1962), roza nuestras cuestiones
en su estudio sobre el papel de la potica en Alfarabi.
11
Este meridiano deslindaba por el oeste y por el este el mundo antiguo en el
Mediterrneo (Scarre 1995, pp. 26, 46, 122, 131132, 134135; y De Ste. Croix
1988, p. 20).
12
Tambin en los Tpicos VI, 145a16 ss.
10

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por meras razones prcticas, a Jencrates de Calcedonia (siglo IV a.C.),


el sucesor de Espeusipo al frente de la Academia.13 En detrimento del
rol y de la autoridad que la escuela estoica tiene en esta cuestin, se
insiste adems en que el trabajo historiogrco de los doxgrafos y de
los bigrafos helenistas permiti que la divisin consolidara su fama.14
Recin cuando Andrnico de Rodas (siglo I a.C.) edit lo que se dio
en llamar el corpus aristotelicum, el aristotelismo se apropia, por n,
de ese viejo ordenamiento de materias, debido a Jencrates. Andrnico
plante la novedad de llamar a la seccin preliminar que su
catlogo original reservaba para presentar los escritos lgicos aristotlicos.15
Retomando, entonces, los antiguos catlogos y listas disponibles sobre los escritos aristotlicos asignan dos posiciones distintas a nuestros
dos tratados, en cuyo caso los responsables de esos ordenamientos ubicaron a stos en mutua cercana, atendiendo quiz a una de dos divisiones acerca de los campos temticos o del carcter de esos escritos.
Segn lo que denominamos posicin A, ambos parecen exponentes de
un saber de carcter productivo, conforme a lo que haba popularizado Aristteles.16 La otra ubicacin, posicin B, indica que ellos integran
la serie de escritos lgicos, ordenados stos, a su vez, conforme a una
secuencia que perdur hasta el siglo XIX, si no ms tarde.17 Esta segunda posicin lleg a mostrar a la Retrica y a la Potica despus del m13
Jencrates (fragmento 1, Heinze) y Aristteles (Top. I, 105b1925) atestiguan,
entre los primeros, esta divisin. Flashar (2004, p. 36) consigna la evidencia completa. Su conjetura es que se trataba de un bien comn en la Academia usado para
clasicar temas de discusin, al que luego Aristteles gan y fundament en el
terreno de las ciencias. As entendida la cuestin sobre el origen acadmico de esta
divisin, cabe considerarse que, cuando los maestros estoicos vuelven a la divisin
de Jencrates como criterio para identicar reas (Long y Sedley 1989: seccin 26),
los estoicos pretenden entrar en polmica con la (otra) famosa divisin aristotlica.
Moraux (1951, pp. 174177) vuelve a Zeller, cuando se pregunta si
tiene
sentido tcnico para Aristteles. Es sabido que los comentadores helensticos discutieron el estatus que los antiguos haban concedido a la lgica, como o como
de la ciencia.
14
Runia 1989, pp. 2627. El Eptome de Ario Ddimo ilustra subdivisiones; p.ej.,
la secuencia: fsica, meteorologa, psicologa y siologa.
15
Dring 1990, p. 79, y Flashar 2004, p. 220. Tarn (1981, p. 740) desestima
que Andrnico hubiese tomado en serio la presente divisin.
16
Wieland 1996, pp. 481482. La opinin general es que el rtulo de
 habla de los dilogos (Moraux 1951, p. 173, n. 102). Flashar expone
la cuestin (2004, 10.2).
17
En ber die Reihenfolge der Bcher des Aristotelischen Organons, Berln 1833
1835, Christian Brandis se ocup de la cronologa de los textos del Organon, en

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todo, ubicadas como el remate o colofn del Organon en compaa de


otros dos escritos dialcticos tradicionalmente subestimados, conforme
a lo que se haba tenido por modelo en materia cientca o argumentativa. En este caso, la secuencia es los Tpicos, las Refutaciones sofsticas, la Retrica y la Potica. Hasta aqu, entonces, dejamos planteada la
idea de que el registro y la ubicacin de proximidad que mantuvieron
ambos ttulos en sucesivos ordenamientos privilegiaron dos posiciones
sistemticas claramente identicables, conforme a lo cual parece haber
querido destacarse el carcter que ambos tratados merecieron. Veamos
ahora de qu documentos estamos hablando.
Revisamos cinco listados de escritos aristotlicos. El documento que
nos interesa primero es el catlogo que Digenes Laercio (siglo III d.C.)
transmite en su Vidas de lsofos ilustres (libro V secciones 2227).18
,
Sera el ms antiguo porque atestiguara el ordenamiento de biografas
helensticas tempranas. A juicio de los ms optimistas, el catlogo de
Digenes Laercio nos hablara del estado de los bienes del Perpatos a
nes del siglo III a.C.; mientras que, segn los ms cautos, slo de su
disponibilidad en la biblioteca de Alejandra que conoci el famoso bigrafo.19 En segundo lugar viene la lista de Hesiquio de Mileto (siglo VI
d.C.), quien parece haberse inspirado en la misma fuente antigua que
Digenes Laercio.20 Luego viene el catlogo redactado por Andrnico
de Rodas, del cual consideramos slo al grupo de ttulos identicados
bajo el rtulo de corpus aristotelicum. La paginacin cannica del corpus
se remonta, como se sabe, a la edicin de I. Bekker (1831).21 El ordenamiento de Bekker no reejara, empero, el catlogo original de Andrnico, que parece dejar recortarse slo si tenemos a la vista un quinto
catlogo antiguo debido a Ptolomeo el Garib (siglo II o IV d.C.).22
cuyo caso cuestion el criterio de comenzar a estudiarlos por las Categoras, tal
como haban impuesto los maestros neoplatnicos.
18
Consideramos la edicin de Warmington (1972, pp. 464473). Moraux (1951,
pp. 2227) numer los ttulos del catlogo de Digenes Laercio en su estudio.
Tambin Dring se ocupa de l (1957, pp. 2956 y 5779: comments).
19
Moraux identica el catlogo de Aristn (1951, pp. 240245) y Dring (1957,
pp. 6768), ms escptico, el inventario alejandrino de Hermipo.
20
El catlogo de Hesiquio aparece en Dring (1957, pp. 8389 y 8993: comments).
21
[U]n ordine che, nelle sue linee di forza, risale, come sembra, addirittura
alledizione di Andronico [un orden que, en sus lneas fundamentales, se remonta,
al parecer, directamente a la edicin de Andrnico] (Reale 1980, p. 319). All
mismo vemos el ordenamiento de Bekker (Ibid., pp. 319321).
22
Este quinto catlogo est en Dring (1957, pp. 221224), quien tambin ofrece
el de Andrnico (pp. 224231, 246).
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Ahora bien, adems de estas evidencias aportadas por cinco listados


(cuatro antiguos y uno del siglo XIX), tomamos en cuenta documentos provenientes de otras dos lneas de comentaristas de los escritos
del Organon que hablan, sin duda, de nuestra cuestin. Una primera
lnea deriva de autores pertenecientes a la escuela alejandrina fundada
por Amonio (siglo VI d.C.). En ella se cultiv un gnero estilizado de
escritura dedicado a estudiar un texto preparatorio de Porrio llamado

que comentaba las Categoras de Aristteles. El gnero de los
Prolegmena estuvo orientado a ensear losofa, y especialmente, la de
Aristteles, a los visitantes de esa escuela (neoplatnica) en la agitada
Alejandra de entonces. El maestro sola apoyarse en un resumen de
alguna biografa aristotlica, que adems contena un catlogo de sus
escritos.23 Otra lnea distinta de comentaristas comprometidos con la
transmisin de los textos aristotlicos deriva de quienes se abocaron a
la tarea de traducir al siriaco y al rabe escritos de conocimiento secular griego. Maestros cristianos oriundos de Siria y de la Mesopotamia
difundieron desde el siglo VI en adelante ese legado en la rbita del Islam. Adems de la traduccin al siriaco de la Potica, que conocieron los
rabes en Espaa, se conjetura sobre la existencia de otra traduccin,
tambin al siriaco, de la Retrica, cuya fecha despierta hoy polmica
entre los orientalistas. Documentos del siglo VIII permiten presumir la
existencia de comentarios siriacos, hoy perdidos, a los Tpicos, a las
Refutaciones sofsticas, a la Retrica y a la Potica, tal como acostumbraban los maestros alejandrinos (Watt 1994, p. 247). Se cuenta, adems,
con el hecho de que el Parisinus 1741 haya tenido circulacin durante
el siglo IX en Bizancio.24 Tres siglos ms tarde, se habran gestado all
los dos comentarios en griego a la Retrica que conservamos. Se sabe,
adems, que durante el siglo IX oreci en Bagdad el estudio rabe
del legado griego secular, lo cual impuso la autoridad de las propias
versiones rabes y dej en el olvido las traducciones siriacas.25 Ahora
bien, las coincidencias identicables entre los documentos de los alejandrinos (Amonio, Olimpiodoro y Elas), por un lado, y aquellos de los
autores rabes, incluido Alfarabi (870950) como gura principal, por
el otro, descansan en el simple hecho de haber compartido alguna biografa y un resumen del catlogo aristotlico, al parecer vinculable con
23

Dring 1957, pp. 112 y 444450, donde documenta las introducciones neoplatnicas al estudio de Aristteles.
24
Conley (1994, p. 228) habla del contenido del Parisinus 1741, y Watt (1994,
p. 260) acerca de cmo entender la inclusin en l de la Retrica aristotlica.
25
Dring 1957, p. 189, cuando reere a Walzer 1938.
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el listado de Ptolomeo mencionado antes.26 Omitimos puntos de contacto circunstanciales;27 preferimos ocuparnos con algn detalle de las
dos posiciones sistemticas (A y B) que hasta aqu adelantamos como
conclusin general.
1 . 3 . Las dos ubicaciones asignadas
Pareciera que desde el helenismo se acu la idea de que los tratados
y dems materiales relativos a la Retrica y a la Potica respondan al
carcter de las disciplinas productivas ( ), segn la traduccin
habitual. Se trata de la posicin que antes llamamos A. El catlogo de
Digenes Laercio (en adelante, DL) parece reejar, al criterio de algunos, la orientacin del Perpatos ateniense a nes del siglo III a.C. bajo
la conduccin de Aristn de Kos en Atenas. Por entonces proliferaron
el estudio y los ejercicios sobre materias dialcticas, que la lista de DL
atestigua profusamente al comienzo con otros tantos ttulos retricoliterarios.28 Tal como muestra el segundo catlogo, de Hesiquio de Mileto,29 la lista de DL transmite ttulos de escritos retricos que incluyen
posteriores versiones parciales de la Retrica: una versin en dos libros
26

Dring 1957, pp. 112113, 189, 194, 450, y Watt 1994, p. 256. Estos estudios
escaparon al examen de Lpez Farjeat (2005). Chroust (1973, pp. 6, 910, 71)
menciona la inuencia de Ptolomeo en las biografas latinas y sirio-rabes. Watt
(1994, p. 257) presume un Organon sirio en extensin comparable al alejandrino.
27
Tarn (1974, pp. 534, 536) documenta que Simplicio estuvo en Persia, mientras que Dring (1957, p. 450) destaca que los rabes imitaron los comentarios de
Simplicio.
28
Kennedy (1994, p. 4) guarda reservas sobre la pertinencia histrica de esta
distincin.
29
Por Dring (1957, pp. 8389) sabemos que Hesiquio ubicaba, de forma parecida a la de Digenes, distintos escritos sobre retrica y sobre potica. Por ejemplo,
unos en la primera seccin despus de los dialcticos y otros ms adelante entre
materiales literarios; a saber: los ttulos as llamados H (por la Lista de Hesiquio)
Nr. 7179 y H 104109 y H 145147). Lo ms interesante es que Hesiquio registra
las versiones completas de ambos tratados (cfr. H 72 y H 75); y tambin ttulos de
escritos sobre materias naturales, despus de los naturales y biolgicas en sentido
amplio (cfr. H148158). Bajo estos ttulos habra que identicar algunos de los escritos que luego se llamaron acroamticos, que recin difundi la lista de Andrnico
(segn la leyenda, despus de un largo silencio). Para Dring (1957, pp 9192),
una fuente comn explicara la semejanza de la lista de Hesiquio con la de DL;
mientras que el hecho de que Hesiquio mostrara la novedad de algunos tratados
ubicados en un orden distinto del de Andrnico, hara pensar que esa seccin del
catlogo de Hesiquio no es autntica, sino el inventario de un bibliotecario alejandrino. Entre los escritos escolares de la lista de Hesiquio gura un ttulo acerca
de la retrica (H 153) que no consigna libros. Lord (1986) propone otra hiptesis
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(DL 78) y otra en uno (DL 79), adems del ttulo del actual libro III
(DL 87). En este mismo grupo aparece la Potica en dos libros (DL 83).
Ms adelante la lista menciona ttulos de cuestiones potico-retricas
(DL 16119), otros sobre historia de la literatura (DL 136138), despus de los referidos a vencedores de juegos (DL 130135), y al nal
apareceran constituciones (DL 143). Ahora bien, este grupo de ttulos
(DL 7187) viene a continuacin de otros conocidos escritos polticos
(DL 7475). De acuerdo con esta sucesin, parece poder plantearse la
idea de que Digenes Laercio pudo haber registrado el legado aristotlico atendiendo a la secuencia lgico-dialctico, prctico y productivo.
Cabe hacer notar, adems, que estas secciones as identicables guran
antes del escaso registro que la lista ofrece de otros escritos tericos que
vienen despus y que slo consignan materiales naturales. Quienes desalientan esta lectura dicen, en cambio, que se tratara de un inventario
viejo e incompleto disponible en la Biblioteca de Alejandra.30
Sobre el catlogo de Andrnico de Rodas se formularon viejas conjeturas, segn las cuales en la antigedad Andrnico habra dado a conocer la obra esotrica de Aristteles. Ms recientes y menos son quienes
presumen su disponibilidad en Rodas, Atenas y Alejandra. No obstante, no habra juicio taxativo sobre la cuestin por el hecho de que las
evidencias textuales del estoicismo antiguo son incompletas.31 Como
sea, hasta la propia lista de DL podra hablar en favor de un incipiente
trabajo de edicin, previo al de Andrnico, sobre los dos escritos. Pero,
como nos interesa identicar el catlogo original de Andrnico, viene al
caso considerar, pues, la evidencia disponible sobre Ptolomeo-el Garib,
cuya actividad se presume o bien en Alejandra a nes del siglo II d.C,
o bien entre los neoplatnicos del siglo IV.32 Con esa gura estn relacionados una biografa (perdida) de Aristteles33 y otro catlogo, cuya
sobre estos catlogos a la luz de la lista de Teofrasto que trasmite Digenes Laercio
(Vidas de lsofos ilustres, V 4251).
30
Dring (1957, p. 68) contra Moraux (1951, pp. 172, 177, 237247). La opinin posterior de Dring (1990, pp. 7071) recorta el tema. La tercera opcin es
que haya sido un listado accesorio del propio Aristteles (Flashar 2004, 10.1).
31
La historia de Estrabn est en Dring 1990, pp. 7782. A juicio de Tarn, la
lista de Andrnico criticaba otros ordenamientos; los lsofos helensticos (Panesio
y Posidonio) supieron de los tratados aristotlicos, por lo cual el autor desestima
que durante esos siglos se hubiese perdido u olvidado (1981, pp. 725726, 729,
735).
32
Segn la hiptesis de Dring (Chroust 1973, I, 9, 270, n. 90).
33
Chroust 1973, I, 9 y 271, n. 103, y si Ptolomeo conoci la biografa de Andrnico (ibid., n. 106).
Dinoia, vol. LIII, no. 60 (mayo 2008).

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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

89

versin siriaca deja reconocer, por n, que tanto Andrnico como Ptolomeo asociaron la Retrica y la Potica con habilidades productivas.34
Ahora bien, la lnea de transmisin aportada por los listados de Andrnico, de Ptolomeo y de Bekker nos sugiere dos observaciones que
permiten precisar lo dicho antes como primera conclusin general.
(i) El catlogo original de Andrnico debi de presentar una notoria
diferencia con la secuencia que luego dej sentada Bekker a partir del
siglo XIX. Para Andrnico venan primero los escritos lgicos, un segundo grupo tico-poltico y un tercero de escritos naturales, tras los cuales
estaban aquellos de metafsica. En esa secuencia, la Retrica y la Potica aparecan recin despus de los escritos tico-polticos, tal como
presentara la lista de Ptolomeo (Dring 1957, pp. 225226 y 243). Los
catlogos de los bigrafos del helenismo (Digenes Laercio y Hesiquio)
ya les asignaban esta ubicacin. Conocidos escolsticos y profesores del
Renacimiento italiano mantuvieron esta tendencia, cuando reconocieron en la Retrica un texto relativo o asociado a la losofa prctica.
A nes del siglo XX surge la misma idea en los autores de escritos e
interpretaciones que propician su rehabilitacin.35 En pos de marcar
diferencias con el canon de Bekker, resalta adems que Andrnico debi dar a conocer la versin de la Retrica en tres libros que conocemos,
as como la versin completa de la Potica, que Bekker no registra. Ambas versiones completas ya estaban en el catlogo de Ptolomeo (Dring
1957, p. 225).
(ii) Concentrndonos en el ordenamiento de los escritos lgicos, saltan
a la vista nuevas diferencias entre el catlogo original de Andrnico y
el de Ptolomeo, por una parte, y lo editado en el siglo XIX, por la otra.
Salvando los detalles, resulta que el Organon de Bekker, por as decir,
responde a aquel que haban pensado tanto Amonio de Alejandra como
Boecio, quien sistematiz la enseanza de la lgica.36 Bekker puso casi
al nal del corpus, despus de la Poltica, la Retrica y la Potica, entre las cuales intercal la Rhetorica ad Alexandrum que no pertenece a
Aristteles, seguidas todas por la Constitucin de Atenas al nal de la
34

Admitido por Watt (1994, p. 257).


Entre los representativos estn Sprute (1982, pp. 36, 41) y Hffe (1996, pp. 63
y 58).
36
El orden original de Andrnico y Ptolomeo presentaba las Categoras, el De
Interpretatione (slo Ptolomeo) antes que los Tpicos, y luego venan los Analticos
Primeros, los Analticos Segundos y las Refutaciones sofsticas (Dring 1957, pp. 224 y
225). La costumbre decimonnica que Brandis critic consista en ubicar los Tpicos
en la penltima posicin.
35

Dinoia, vol. LIII, no. 60 (mayo 2008).

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GRACIELA MARTA CHICHI Y VIVIANA SUOL

lista. La secuencia del canon de Bekker es, entonces, escritos lgicos,


fsicos y luego, como se sabe, la Metafsica, entre las clases o gneros de
losofa terica. A continuacin venan los ttulos de los escritos prcticos y por n aquellos productivos con los dos textos que nos interesan.
Pero, a juicio de los ms escpticos, esta lectura sera producto de haber
sobreinterpretado lo que habra sido un lugar de apuro en el catlogo
de Andrnico o en el de Bekker. Tampoco tendra sentido identicar
el estatus de la Potica en alguno de los dos hemisferios (prctico o
terico) que termin reconociendo la losofa despus de Aristteles
(Wieland 1996, pp. 484485). Segn este parecer, el ordenamiento antiguo no compromete losofa alguna, porque se tratara antes bien de
una de las tantas ubicaciones bibliotecolgicas, ordenadas por materias
y primariamente por formas literarias.37
En adelante veremos, por n, qu resulta de comparar las dos ltimas
listas (de Andrnico y la de Ptolomeo) con las lneas de comentaristas
representantes de la segunda posicin que antes llamamos B, segn la
cual la Retrica y la Potica aparecen como integrantes de una serie de
escritos lgicos. La comparacin viene al caso porque los maestros alejandrinos debieron disponer de resmenes que remontan a la biografa
y al catlogo de Ptolomeo sobre Aristteles (Dring 1957, p. 469). A
continuacin destacaremos nuevas observaciones y conclusiones que
numeramos correlativamente a las que venimos presentando.
(iii) Desde Andrnico a Amonio de Alejandra se vino discutiendo por
dnde comenzar y seguir con el estudio, no slo en cuestiones de mtodo y de lgica en general, hoy diramos, sino adems por dnde comenzar a estudiar losofa y a Aristteles en particular. Algunos propusieron
empezar por la lgica, y en ella ir de lo ms simple a lo ms complejo,
tal como propuso Boecio, cuya autoridad didctica impuso Pedro Hispano en las universidades europeas. Otros propusieron comenzar por
37

Dring 1957, p. 447. Para no complicar la cuestin, omitimos decir que las
posiciones y las divisiones descritas sobre el presunto legado peripattico admiten clasicaciones superiores. Los catlogos parten de una divisin en tres: (materias) particulares, intermedias y universales. Las universales se dividen en dos:
en
y en ; y stas a su vez en
y en

. Elas propuso algo semejante, cfr. Eliae in Porrii Isagogen et Aristotelis Categorias Commentaria, en Commentaria in Aristotelem Graeca (= CAG) vol. XVIII, 1,
ed. A. Busse, Berln, 1900, pgina 113, lneas 2035. El debate es si estas nociones clasicatorias tienen signicado en el contexto de la enseanza neoplatnicaalejandrina (Tarn 1981, p. 737), o si responden al criterio retrico que remonta
a Hermgoras de Temnos, siglo III a.C. (Schtrumpf 1989, pp. 188189; 1991,
p. 104).
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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

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la lgica, pero recomendaron seguir o bien con la tica y la retrica,


como el catlogo original de Andrnico y Ptolomeo (anticipado en la
conclusin particular (i)), o bien seguir con la fsica, como muestra la
versin que Bekker tuvo del listado de Andrnico. Como quiera que
fuese, los alejandrinos terminaron reejando las propias polmicas que
mantuvieron con las escuelas de la poca (Dring 1957, pp. 447 y 242).
(iv) De acuerdo con esto, los autores alejandrinos son los primeros exponentes de la posicin B, quienes ofrecieron una nueva comprensin
de nuestros dos escritos incorporados en determinada enseanza de la
lgica. Ellos muestran la particularidad de haber interpretado en clave
bivalente, esto es, como verdadero y como falso, nociones metodolgicas relevantes tanto de la Retrica como aquellas de la Potica. Por eso
llegaron a identicar en esa clave el valor epistmico de la persuasin
y de lo creble, incluyendo lo
, central en materia de ccin, y
lo , que caracteriza lo propio de la discusin y de la dialctica
aristotlica. Justamente, en virtud de esta reduccin, que otra lectura ubicara en una zona intermedia y/o materialmente comprometida,
tanto la escuela de Amonio como la mayora de los rabes llegaron a
identicar y a ponderar en clave bivalente el aporte lgico de nuestros
cuatro escritos post-metdica (a saber, los Tpicos, las Refutaciones
sofsticas, la Retrica y la Potica). Segn los alejandrinos, por ejemplo,
el estudio de los dos ltimos tratados sirve para describir situaciones
de error y resultados no conclusivos. El argumento retrico hace valer
tanto lo falso como lo verdadero; mientras que el potico, directamente
lo falso.38
(v) La tradicin sirio-rabe dio muestras de un progresivo desplazamiento de la atencin sobre los vapuleados escritos que son el remate
del Organon. Los sirios tomaron la retrica aristotlica como parte de
un curso superior de la disciplina que serva para dirimir cuestiones
de autoridad, tambin en materia religiosa. La enseanza de los primeros elementos de la retrica segua, en cambio, a Hermgenes. Los
catlogos rabes atestiguan la conocida ubicacin de la Retrica y de
la Potica como cierre del grupo lgico que gura al comienzo de la
lista.39 En Alfarabi gan espacio la autoridad y jerarqua de la Potica
por encima de la Retrica, en la medida en que para l primaban nes
tales como educar a jvenes o gente poco instruida en materias mora38
Una nota de Amonio dice que Aristteles, como un sabio mdico antiguo, cura
mediante dosis de veneno (Dring 1957, p. 447). Moraux (1951, pp. 179180)
consigna las citas relevantes de los comentarios alejandrinos.
39
Dring (1957, p. 194) muestra el catlogo de Kitab Al Fihrist.

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GRACIELA MARTA CHICHI Y VIVIANA SUOL

les. Por ello le interesaba recurrir a los medios sencillos de la Potica,


superiores en ecacia a los retricos, en virtud de la fcil comprensin
que requieren las imgenes y las analogas (en el sentido pleno de su
respectiva expresin literaria). Estos recursos despiertan en los oyentes
placer o rechazo por una va directa y no tan razonada como la que
demandan los recursos retricos. Los rabes espaoles sostuvieron que
el discurso imaginativo (de ccin, para nosotros) es ms ecaz a la
hora de inculcar o despertar la sensibilidad por los valores.40
(vi) En resumen, la lnea alejandrino-sirio-rabe reconoce aportes de
nuestros dos escritos ms all de sus campos especcos de estudio al
sacar provecho del valor didctico del error (entendido en trminos
de falsedad). Entre los alejandrinos, Olimpiodoro dice, por ejemplo,
que as como Aristteles encontr un mtodo acerca de la poesa que
haba representado Homero, en materia retrica Hermgenes hizo lo
propio partiendo de los discursos de Demstenes.41 Los sirios y los
rabes llegaron a justipreciar las lecciones aristotlicas. Los primeros
identicaron usos deliberativos de la retrica; los segundos estimaron
el valor didctico de las falsedades literarias, aunque nunca dejaron de
ocultarse preocupaciones e intereses propios (Watt 1994, pp. 257258
y 259260).
Las opiniones, ms o menos cautas, vertidas sobre los distintos catlogos y presentaciones antiguas de los escritos aristotlicos que revisamos hasta aqu ensean que asignar un signicado a nuestros tratados
conforme a como se los ordene, presupone poder distinguir cundo poner en juego uno de ambos criterios: el losco, que resalta su carcter
productivo o lgico, o bien el criterio bibliotecolgico. No obstante, el
modo de registrarlos facilit la comprensin que se tuvo de ellos en
determinada poca y orient su estudio en una direccin ms que en
otra. Los rabes no lograron desprenderse de la tradicional presentacin y atadura lgica, de raigambre alejandrina, cuando bucearon en el
contenido de nuestros tratados y privilegiaron los recursos de la Potica
sobre los de la Retrica. Durante el medioevo se entendi que los elementos de la Retrica estaban al servicio de la reexin tica. La rehabilitacin de la losofa prctica durante el ltimo cuarto del siglo XX
40

Lpez Farjeat 2004, pp. 5, 6, 9, 15, 18; 2005, pp. 291, n. 29, 297, 302303.
Conley (1994, p. 258) cita el texto editado en CAG XII.1 (Berln 1902) 18.7
10. Hermgenes de Tarso, del siglo II d.C., fue el maestro griego de retrica ms
importante durante el Imperio Romano, cuyos escritos aparecan con los aristotlicos en el Parisinus 1741. Hermgenes represent el canon de retrica entre los
sirios (Conley 1994, pp. 217 y 241).
41

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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

93

propici una lectura similar. Pero dejando de lado los intereses que en
cada poca llevaron a ubicar y a valorar ambos tratados, es indiscutible
que la transmisin textual de la Retrica y de la Potica atestigua bien
su mutua vinculacin. Teniendo en cuenta la proximidad que acabamos
de documentar y el hecho de que es ampliamente reconocido que hay
una anidad entre ambas obras, intentaremos a continuacin precisar
cules son los eventuales espacios sistemticos de contacto.
2 . La conuencia conceptual de la Potica y de la Retrica
2 . 1 . Los usos de y

en la Potica

En esta seccin determinaremos el espacio conceptual en el que, segn el propio Aristteles, convergen la retrica y la potica. A nuestro
y delimitan ese terreno comn. En la Potica
entender,
ambos trminos aparecen por primera vez en el captulo 6, en el contexto de la denicin de la tragedia y de sus partes constitutivas. En
primer lugar, Aristteles se ocupa de la elocucin ( ): puesto que
los actuantes realizan la  , ser parte de ella de manera necesaria
primero el adorno del espectculo y despus la msica y la , que
son los medios a travs de los cuales aqulla se realiza.42 Segn esta
formulacin inicial, la es la combinacin o reunin de los versos.
Se trata de un elemento anlogo a la trama ( ): as como sta

es la estructuracin de las acciones, la es la organizacin de las


palabras.43 Independientemente de si reere o no al verso lrico,44 la
parece en principio excluir a la prosa, en la medida en que sta
no formaba parte de la tragedia.45 A continuacin, el lsofo introduce
los componentes prcticos de la tragedia: el pensamiento ( ) y
42

Poet. 1449b3135:




Salvo indicacin en contrario, citamos los textos griegos que aparecen


en la edicin del TLG.
43
Teniendo en cuenta la polisemia general del trmino (expresin, accin de hablar, manera de hablar o, simplemente, palabras) y sus diversos usos en la Potica,
traducimos como elocucin para acentuar su referencia al modo de elegir y
de distribuir las palabras en el discurso. Por su parte, los usos de
reeren a
la facultad y al acto de pensar (Liddell y Scott 1940, ad locum; Bonitz 1961, 186a
b). Intentaremos mostrar que en la Potica y en ciertos pasajes de la Retrica este
trmino reere a la argumentacin propiamente retrica.
44
Lucas 1978, 99 ad 34.
45
Como veremos, en Poet. 1450b14 hay un sentido ms amplio de .

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el carcter ( ) son las causas naturales de la accin (trgica).46 El


pensamiento es denido como aquella parte de la tragedia en la que
los hablantes dan a conocer algo, o bien declaran su opinin.47 A travs
de este componente trgico, Aristteles reere a las armaciones y a las
mximas prcticas que expresan los personajes en sus intervenciones.48
En la triple clasicacin de las seis partes que necesariamente componen toda tragedia, esto es, segn con cules medios, cmo y qu
objetos se imita (1450a910), el pensamiento ( ) junto con
la trama y el carcter corresponde a uno de los tres objetos de la
imitacin trgica, mientras que la elocucin ( ) corresponde a uno
de los dos medios intervinientes (el otro es la msica). Hasta terminar
el captulo 6, Aristteles analiza cada una de estas partes desde una
perspectiva jerrquica. Luego de considerar la preeminencia de la trama ( ) (1449b15), subraya el carcter secundario de las restantes
partes y ofrece como prueba de este carcter subsidiario el hecho de que
los principiantes son capaces de elaborar elocuciones y caracteres exactos antes que la organizacin de las acciones, tal como hacen todos los
primeros poetas (1450a3538).49 En esta clasicacin, el pensamiento
ocupa el tercer lugar luego de la trama y del carcter, y es denido
como la capacidad de decir las cosas que conciernen (al asunto) y las
que se ajustan (1450b5).50 Segn Aristteles, se trata de una tarea que
en los discursos (  , 1450b6) es propia de la poltica y de la

retrica. Cuando arma que los antiguos poetas hacan que los perso46

Lucas (1978, 100 ad 38) seala que la distincin entre pensamiento y carcter
en la Potica se corresponde con la diferenciacin entre virtudes ticas y dianoticas: On a mans
depends his power to asses a situation, on his his
reactions to it [De la
de un hombre depende su capacidad para evaluar
una situacin; de su , sus reacciones a ella].
47




(Poet. 1450a67).
48
Segn Ret., II 21 (1394a21), la mxima ( ) es una aseveracin o armacin general que verica el parecer del orador respecto de un caso particular y
ella ejerce sobre el auditorio la autoridad de la sabidura comnmente aceptada.
La misma tiene un valor eminentemente dialctico; en especial, en el campo de la
oratoria poltico deliberativa (Racionero 1990, p. 409, n. 251).
49
Aristteles asegura que aun en el caso en que alguno estableciera de manera
sucesiva discursos que expresan el carcter con elocuciones y con pensamientos
bien elaborados, se no realizar la tarea propia ( ) de la tragedia. Por el
contrario, cumplir mejor quien sea capaz de construir la trama pero emplee esos
recursos de manera inferior.
50





(Poet. 1450b48).


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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

95

najes discurrieran de manera poltica mientras que los contemporneos


lo hacen de manera retrica (b67), Aristteles da cuenta del cambio
de direccin que se estaba operando en la produccin trgica de su
poca. El pensamiento como elemento trgico no pertenece al mbito
propio de la potica, sino al de la retrica, y como tal, est presente en
aquellos discursos que involucran juicios de existencia o que de manera
general dan a conocer algo (1450b1112).51 Al respecto cabe recordar
que Aristteles prescribe al orador actuante en los pleitos ocuparse nicamente de los juicios de existencia (Ret. 1354a2628 y b1315). La
elocucin ocupa el cuarto lugar de la jerarqua trgica y es la expresin
por medio del lenguaje (Poet. 1450b14) que tiene la misma potencia
en verso que en prosa.52 Esto ltimo revela que la elocucin se aplica
tambin a otros gneros literarios.
Luego de haberse ocupado de las dos partes principales de la tragedia; i.e., la trama y el carcter, Aristteles se dedica en el captulo 19 al
estudio de la y la
. A pesar de que ordene as los trminos
 , 1456 a34), slo dedica al pensamien(
to una consideracin inicial, mientras que consagra a la elocucin la
segunda parte de ese captulo (1456 b819) y los tres siguientes. En
cuanto al pensamiento, Aristteles remite para su estudio a sus escritos sobre retrica, ya que se trata de un asunto ms propio de aquel
mtodo (1456 a35).53 Independientemente de la cuestionabilidad de
las referencias cruzadas como evidencia concluyente,54 y de que no es
posible establecer si ese texto alude a la versin denitiva de la Retrica
o slo a sus dos primeros libros, lo cierto es que el pensamiento es un
elemento retrico que interviene en la composicin trgica. A continuacin presentamos el pasaje:
Existen conforme al pensamiento cuantas cosas efectos55 es necesario
que sean dispuestas por el discurso ( ), cuyas partes son el

demostrar, el refutar y el disponer a la emocin (tal como a la compasin,








(Poet. 1450b1112).
52

 

(Poet. 1450b13

14).
53


(Poet. 1456a3435).
54
Lucas 1978, p. 195 ad 56 a35 y xiv, n. 1.
55
Al igual que Else (1957, p. 564) y Halliwell (1987, p. 97), pensamos que el
reere a los efectos producidos por los distintos recursos argumentativos.
51

Dinoia, vol. LIII, no. 60 (mayo 2008).

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GRACIELA MARTA CHICHI Y VIVIANA SUOL

al temor o a la ira y a cuantas son semejantes a stas), y seguidamente


el amplicar y el disminuir.56 Es evidente que tambin en los hechos (
) es preciso hacer uso de las mismas formas, cuando sea
preciso disponer a lo piadoso, a lo temible, a lo grande o a lo verosmil. Y
en verdad dieren en esto, en el hecho de que es preciso que unas/stas
( ) aparezcan sin enseanza, mientras que otras/aqullas (
) son
dispuestas en el discurso por el orador y devienen a lo largo del mismo.
Cul sera pues la tarea del orador si (los efectos) requeridos aparecieran
pero no por el discurso? (1456a35b8).57

La interpretacin de este pasaje plantea varias dicultades; a saber, cules son los dos planos que aqu se diferencian, si al comienzo Aristteles
dene al pensamiento mediante algunos o todos los recursos de la retrica, y por ltimo a qu enseanza se reere. La interpretacin ms
aceptada sobre el alcance referencial del ` y del
(1456a5)
y que nosotros seguimos, admite que Aristteles opone la retrica al
drama. Las cosas relativas al pensamiento aparecen actuadas en la tragedia, mientras que en la oratoria son explicadas por el discurso. Else
sostiene que el y el
(b5) reeren a
(b2)
ya

(b3) respectivamente, y que Aristteles estara diferenciando cmo se provocan esas emociones (efectos) en la oratoria
y en la tragedia. Lo pattico y lo temible ( ) son provocados en
el espectador no por el discurso, sino por la actuacin trgica. Sin em) en las que el persobargo, Else admite situaciones dramticas (
56

Else (1957, p. 564, esp. la n. 9) considera que el



es una
glosa: for exageration and depreciation are a particular under the heading
of argumentation [pues la amplicacin y la disminucin son un particular
bajo el encabezado de argumentacin]. La lista original de Aristteles contena dos
en la
pares de elementos y no tres. Segn Else, el autor de la glosa ley
lnea b4 y pens que faltaba antes en b1: He knew just enough about Aristotles
rethorical theory to know that
belong to it, but not enough to

realize that it was included in



 [Conoca lo suciente
acerca de la teora aristotlica de la retrica como para saber que
pertenece a ella, pero no tanto como para percatarse de que estaba incluido

en

 ].
57
`







; (Poet. 1456a36b8). El texto de la ltima

lnea sigue la lectura de Vahlen y adoptamos la traduccin de Halliwell (1999).


Dinoia, vol. LIII, no. 60 (mayo 2008).

dianoia / d60achi / 18

LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

97

naje, al defender su caso, como Medea ante Jasn, se encuentra en las


mismas condiciones que el orador ante la asamblea pblica debiendo
reunir, probar, refutar, aumentar o disminuir con arte (
 ) sus
argumentos. La espontaneidad de las primeras emociones se opone al
carcter deliberado de las situaciones argumentativas (i.e. oratorias).58
Segn esta interpretacin, Aristteles estara discutiendo la tendencia
general de los escritores de drama retrico (Alcidamas y Teodoctetes),
quienes pretendan que comunicar emociones fuera el n de la tragedia como lo era para la retrica.59 A nuestro juicio, Aristteles entiende
por pensamiento el modo en que en la tragedia se comunican las
emociones y los argumentos retricos que intervienen en las distintas
situaciones dramticas. Esta oposicin entre retrica y drama, generalmente admitida en este pasaje de la Potica, abona la idea de que para
provocar emociones no se necesita argumentar.
Respecto de la , el captulo 19 presenta un estudio de sus guras
( ), cuyo conocimiento es propio del actor y del que las domina: p.ej. saber qu es una orden, qu una splica y una explicacin,
una amenaza, una pregunta y una respuesta, etc. (1456b1012).60
El conocimiento o ignorancia de estas cosas no es competencia de la
58

es un elemento retrico en la tragedia, no es para Else (1957,


Si bien la
p. 562) idntica a la de la retrica per se, porque la tragedia, a diferencia de la oratoria, tiene otros recursos no meramente discursivos. Los tres modos de persuasin
de Ret. I, 2 (1356a1 ss.) estn presentes en la tragedia: pasin y demostracin caen
bajo la categora de pensamiento, pero el carcter es una categora independiente.
59
Else (1957, pp. 565566) asegura que este pasaje dene de manera ms precisa que Poet. 6 lo que en la tragedia pertenece al dominio de la retrica. Por entonces
dominaba una lnea retrica de la tragedia manipulada por oradores profesionales
cuya nalidad era despertar emociones.
60
Entre los elementos bsicos de la elocucin ( ) (Poet. 2021) guran los
fundamentos de la gramtica clasicados conforme a un criterio de signicacin
creciente partiendo de las categoras fonticas primarias; esto es, letra, slaba, conjuncin y artculo, y luego nombre, verbo, caso y enunciacin (ibid., cap. 20). El
captulo 21 est dedicado al nombre o palabra y a sus distintas formas (
, 1457a31); a saber: usual, extrao, metfora, adorno, inventado, alargado
o abreviado, o bien, alterado. Para Halliwell (1987, p. 160), estas formas suponen distintos registros de habla. La excelencia en la elocucin tratada en Poet.
22 reside en la claridad ( ) y en el hecho de no ser baja ( ,
1458 a18); para alcanzarla es preciso combinar vocabulario estandarizado, que
aporta claridad, con palabras exticas ( , 1458 b22), que aportan dignidad y
transforman lo vulgar. Los alargamientos, apcopes y alteraciones de los vocablos
tambin contribuyen a la excelencia, puesto que combinan ambas virtudes lexicales. Asimismo, la mesura ( , 1458b12) es propia de todas las partes de la
elocucin. Sobre la signicacin de estos captulos hay lecturas muy diversas. Else
(1957, p. 567) desecha el anlisis de Poet. 2022 por tres razones; a saber: por su

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potica, sino de otra disciplina; por ejemplo, la censura que Protgoras


le hace a Homero, quien cree estar expresando una splica cuando en
realidad ordena (1456 b15). Las guras de la elocucin involucran,
como vemos, los aspectos performativos de la representacin; esto es,
la manera en que el actor (o el orador) expresa esa orden, esa splica,
etc.61 Empero, resulta difcil establecer si el conocimiento de dichas formas corresponde al poeta, al rapsoda o incluso al gramtico.62 En el De
Interpretatione (4, 17a36) Aristteles establece que la splica y otras
partes del discurso son competencia de la retrica y de la potica.
Resulta complejo determinar la relacin que guardan la y la
como partes de la tragedia. Segn Else, el ordenamiento de los
trminos (1456a34) es un indicio sutil pero signicativo de su relacin,
en la medida en que ambos tienen que ver con el discurso. Como vimos a propsito del pasaje del captulo 19, la , ms comprensiva
y abarcadora, es la composicin lingstica del dilogo, mientras que
la
, ms limitada y menos especcamente potica, es el manejo de, cualquiera que sea la argumentacin, puntos de vista generales
involucrados en el dilogo o la expresin de emociones. Por su parte,
Lucas seala que ste es el ordenamiento usual de los trminos porque
la
es inseparable de la ; esto es, del en que se expresa.63 Halliwell asegura que el pensamiento como categora codica la
potente inuencia que ejercieron en la tragedia desde un perodo temprano las formas discursivas pblicas y formales.64 El carcter secundario del pensamiento es, para Halliwell, corolario del inters dominante
alto grado de tecnicismo, porque tienen que ser incluidos en el contexto del estudio
de la gramtica en Grecia y, nalmente, porque tienen muy escasa conexin con la
teora de la poesa. Para Halliwell (1999, p. 98, n. a), estos captulos carecen de
contenido estilstico y se trata ms bien de un bosquejo de categoras gramticolingsticas que nada tienen que ver con el inters de Aristteles, centrado en la
estructuracin de las acciones. A su juicio (1987, p. 157), hay razones para pensar
que parte de este material fue compuesto tempranamente y es probable incluso que
originalmente estuviera separado.
61
Lucas (1978, p. 197 ad 56b819) traduce manner of speaking; Halliwell
(1999, p. 97), the art of delivery y tambin the art of rhetorical delivery (1987,
p. 53).
62
Lucas (1978, p. 197 ad 56b15) seala la importancia de este comentario para
la historia de la lingstica. Los sostas (especialmente Protgoras) habran fundado la gramtica en el contexto de la controversia . La inadecuacin del
tono de voz del suplicante es, para Lucas, atribuible al rapsoda antes que al poeta;
esto es, a Homero.
63
Lucas (1978, p. 195 ad 56a34) identica y .

64
Halliwel (1987, p. 155) asegura que es errneo entender la categora de pensamiento como una parte personal de la vida interior del hombre. El discurso de
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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

99

en la accin. El pensamiento se hace presente slo en ciertos pasajes;


por ejemplo, el discurso de Cren en el Edipo Rey, lo cual revela tambin
el alto grado de independencia potica de cada uno de los elementos
trgicos y que se hace particularmente evidente en el tratamiento sobre
la . Dicha independencia permite que cualquiera de los elementos
se torne prominente en un momento de la obra, pero que est ausente
en otros (Halliwell 1987, p. 157). Ahora bien, si el orden usual de los
trminos, esto es, denota la dependencia del pensamiento
respecto de la elocucin, a nuestro entender no queda claro entonces
por qu Aristteles le conere al pensamiento el tercer lugar de su jerarqua, mientras que a la elocucin slo el cuarto. Entendemos que
la preeminencia jerrquica del pensamiento respecto de la elocucin
responde, por un lado, al hecho de que el primero est ms vinculado
a la accin como uno de sus determinantes causales, mientras que la
elocucin est ms ligada al espectculo y, por otro, al hecho de que
Aristteles prioriza en la Potica los objetos de la imitacin trgica sobre los medios y el modo de llevarlos a escena.
2 . 2 . Los usos de

y en la Retrica

El libro III de la Retrica65 usualmente identicado con el 


(DL 87) se organiza en dos grandes secciones; como se sabe,
la primera (caps. 112) dedicada al estudio de la y de sus virtudes, y la segunda (caps. 1318) consagrada a las partes del discurso.66
Aristteles asegura que no basta con saber lo que hay que decir, sino
que tambin es necesario decirlo como se debe (1403b1517).67 La
permite disponer los asuntos ( , b19) en el discurso.
Cren en el Edipo Rey o el de Orestes en Igenia en Turide ejemplican el modo
casi forense de argumentacin que era usual en la tragedia griega de entonces.
65
No es ste el lugar para extendernos acerca de la famosa discusin sobre la
unidad del tratado. Desarrollamos en notas algunas de las respuestas de Racionero
(1990, p. 92), para quien fueron las implicaciones del  surgido de las
obligaciones docentes de Aristteles, las que lo llevaron a comprender las insuciencias de una primera versin orientada a lugares ( ) y a elaborar un proyecto retrico unicado, el cual supone una concepcin diferente sobre el lenguaje.
Segn Racionero, la no formaba parte del plan original ( )

de la Retrica.
66
Estos aspectos responden al programa de Ret. I 2, que ampla la primera versin
que presentaba las partes del discurso como ajenas al arte retrico, p.ej. 1354a15 y
b1520 (Racionero 1990, p. 483, n. 13).
67



(Ret. 1403b1517).

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Dado que la manera de decir no es accesoria,68 Aristteles se ocupa


tambin de los aspectos performativos ( , b22) de la oratoria;
esto es, tono, armona y ritmo, los cuales a diferencia de la espontaneidad ( ) de la representacin teatral son susceptibles de
arte (1404a1516). Las maneras de pronunciacin del discurso, ya sea
pico, teatral o retrico, forman parte del estudio de la . A pesar
del nfasis inicial, Aristteles muestra prudencia sobre este asunto al
armar que todo aquello que queda fuera de la demostracin es superuo y que los recursos lexicales son necesarios a causa de la corrupcin
(  , a8) del auditorio, ya que dichos recursos son mera apariencia y se dirigen al oyente (a11). En una probable alusin a Iscrates,
arma que hay discursos escritos ms potentes por la elocucin que
por el pensamiento (1404a1819).69 De este modo, Aristteles hace
explcita su visin despectiva de la , y en especial de la potica, que es la forma primigenia de la elocucin (1404a2028). Si bien
el inters del libro III se centra en la elocucin y en la representacin
oratoria, Aristteles emplea un marco ms amplio de referencia, ya que
frecuentemente apela a ejemplos pertenecientes a la poesa, a la pica
y a la losofa.
Identicamos tres momentos, a nuestro juicio, relevantes para entender el signicado de en el libro III (112):70
a) En los captulos que van del 2 al 6 se describen las virtudes de la
retrica; a saber, la claridad (
), el evitar la esterilidad ( ),
). Esla correccin idiomtica (  ) y la solemnidad (
tamos de acuerdo con Halliwell en cuanto a la inextricabilidad del
68
Racionero (1990, pp. 86 y 484, n. 18) documenta un paulatino desplazamiento
en la nocin de de Ret. III. Primeramente, cuando Aristteles asegura que los
nombres son imitaciones, asume la nocin platnica, lo cual supone una concepcin eminentemente designativa del lenguaje. Luego, al introducir la
y

no vara el carcter denotativo, sino el de su connotacin, puesto que


remite al plano subjetivo del orador y del oyente. Esta ampliacin del campo de la
implica entender el lenguaje como ; esto es, como mediacin sgnica
de los estados del alma. Segn Halliwell (1993), en Ret. III es posible encontrar el
tratamiento ms continuo del lenguaje en el corpus. Si bien en primer lugar, se
destaca su funcin esencialmente denotativa, el reconocimiento de medios ms potentes de persuasin (esto es, carcter y pasiones) supone un modelo ms amplio
de lenguaje que el autor denomina expresivo.
69





(Ret. 1404a1819).
70
Para Racionero (1990, p. 479, n. 4), y su expresin latina elocutio signican tanto expresin (lingstica) como estilo, ya que no discrimina un nivel
lxico referido a cualidades connotadas al margen de la expresin.

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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

efecto lingstico respecto de la signicacin semntica o expresiva de


la eleccin lingstica en estos captulos (Halliwell 1993, p. 63). Pero
cabe sealar tambin que las estrategias generales propuestas para el
logro de estas virtudes tienen un carcter eminentemente lingstico,
porque conciernen al empleo de un vocabulario sencillo, usual, claro
y gramaticalmente correcto, que se ajusta a los recursos limitados de
la prosa del orador. Como en la Potica, es la disposicin de las
mejores palabras en el mejor lugar.71 Por esta razn, incluimos aqu
los captulos 8 y 9 dedicados al estudio del ritmo y a la construccin
de frases.
b) En el captulo 7 del libro III, Aristteles arma que la ser adecuada en el caso de que sea expresiva de las emociones y del carcter
y se corresponda con los asuntos subyacentes (1408a1011).72 La adecuacin de la requiere observar tres planos de correspondencia; a
saber, el emocional, el relativo al carcter (del orador) y el enunciativo
referido a los hechos (Racionero 1990, p. 513, n. 112). Esta ltima
forma de adecuacin se logra cuando la manera de decir atiende al
asunto del que se habla, de modo tal que la eleccin del vocabulario
se corresponde con ello, ya que hay analoga siempre que no se hable
de manera grosera acerca de cosas importantes, ni de manera venerable sobre cosas sin valor, ni se agregue adorno a una palabra simple
(1408a1114).73 La inadecuacin discursiva de la es propia de la
comedia, donde es posible hablar de una higuera sagrada. Por otra
parte, se ejemplica la correspondencia que debe guardar la respecto de las emociones que se quieren comunicar: la es expresiva,
si el orador se irrita cuando se siente ultrajado, o si se enoja y teme
incluso hablar ante cuestiones impas y vergonzosas, o bien si habla de
manera agradable cuando se trata de un elogio, humildemente ante un
asunto relativo a la compasin, y de igual manera, para las dems emociones (1408a1619).74 Esta correspondencia de las emociones con la
71

is concerned with communication, with putting the best words in the


best place (Lucas 1978, p. 109 ad 50b15).
72



(Ret. 1408a1011).
73

 (Ret. 1408a1115).

74

(Ret. 1408a1619).
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torna persuasiva a sta,75 aun cuando involucre un razonamiento


errneo (  , Ret. 1408a20 y Pot. 1460a1926) por parte
del oyente, quien acepta falsamente la recproca convertibilidad entre
el antecedente y el consecuente (Refutaciones sofsticas 167b120). Para
el auditorio, el orador habla de manera verdadera, porque ante tales
circunstancias las emociones de los oyentes son las mismas y, por esta
razn, cree que el asunto en cuestin es como el orador lo describe.
Esta analoga parece ser de carcter meramente lingstico en la medida en que el lenguaje empleado es de manera usual el signo de la
emocin representada (Cope 1877, ad Ret. III, 7, 4.). No obstante, se
trata tambin de una correspondencia performativa, ya que el tono y
los gestos del orador posibilitan esta suerte de empata emocional entre ste y el auditorio.76 Aristteles se reere a la correspondencia que
debe guardar la oratoria con el carcter del hablante. La misma
exposicin a travs de signos ( ) que se exhiben en el lenguaje,
en el tono y en los gestos expresan el carcter (
) del que habla,
cuando la apropiada acompaa a cada gnero ( ) y manera de ser ( ).77 Por gnero el lsofo entiende la adecuacin a la
edad y al sexo y a la procedencia o nacionalidad; por modo de ser,
aquello por lo cual uno es de cierta clase en su vida: siempre que el orador diga las palabras apropiadas al modo de ser, producir el carcter,
pues el rstico y el instruido no diran las mismas cosas ni en la misma
forma (1408a3032).78 Observamos, entonces, que las tres formas de

75

Dado que el gnero de los participios empleados no concuerda con el femenino


de , suponemos que los mismos reeren a , esto es, al orador.
76
People always sympathize with the expression of emotion, and the audience,
knowing what it is to be angry themselves, and perceiving by reference to their own
experience the appropriateness of language, tone, and gestures, to the expression of the
passion, draw from this the fallacious inference that the speaker must be in earnest,
as they were when they were similarly affected, and therefore that the facts that
he states must be true: arguing from the truth of the delineation to the truth of
the fact stated [Las personas simpatizan siempre con la expresin de emociones,
y los oyentes, sabiendo ellos mismos lo que es estar enfadados y percibiendo por
referencia a su propia experiencia lo apropiado del lenguaje, del tono y los gestos
para expresar esa pasin, elaboran a partir de esto la inferencia falaz de que quien
habla en verdad debe estar sintindola, tal como ellos cuando estn afectados de
forma similar, y por consiguiente que los hechos que arma deben ser verdaderos:
concluyen que son verdaderos los hechos que arma a partir de lo verdadero del
delinamiento de esos hechos] (Cope 1877, ad Ret. III 7, 3).
77
Cope (1877, ad Ret. III 1, 3) asegura que la actuacin incluye, adems de la
declamacin, el manejo de la voz y de los gestos corporales.
78


(Ret. 1408a3032).



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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

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adecuacin que demanda la oratoria reeren a la dimensin signicativa y apelativa del discurso. Se pone de maniesto que estas reglas
de adecuacin son prescripciones para engaar y capturar al auditorio
( , 1408b6),79 cuando Aristteles recomienda ocultar el arte
de su empleo y tambin evitar usarlas de manera simultnea.80
c) En los captulos 10 y 11 del libro III, Aristteles se ocupa de las expresiones elegantes ( , 1410b7) y de las que tienen buena reputacin
( ) y seala que adems de la disposicin natural y del ejer
cicio, las mismas tambin pueden ser objeto del estudio de la retrica.
El principio ( ) del que parte es el impulso humano de aprender y
el placer concomitante a l: El aprender fcilmente es por naturaleza
placentero para todos (1410b10).81 Aristteles vincula este impulso
ingnito a la cualidad cognitiva del lenguaje al asegurar que los nombres ( ) signican algo, de modo que aquellos que para nosotros producen aprendizaje resultan placenteros. En tal sentido, subraya
el alcance didctico de la metfora y derivadamente de los smiles entre
los recursos lexicales: cuando el poeta llama paja a la vejez produce
aprendizaje y conocimiento (

, 1410b15) a travs del

gnero, pues ambas han perdido la or. Desde un punto de vista formal,
la estructura de las metforas produce mayor placer cognitivo que las
imgenes o smiles poticos, puesto que aqullas son ms breves que stos y adems dicen que una cosa es otra (

, b19). El espritu
busca la clase de aprendizaje y conocimiento que la metfora provee,
ya que comporta un acto de reconocimiento de semejanzas entre cosas
dismiles, el cual permite aprehender rpidamente sus aspectos comu79

The greatest care and pains are always requisite to give the speech an artless,
natural, and unstudied character: the rule ars est celare artem is of the utmost
importance in effecting the end and object of speech, persuasion and conviction [Se
requieren siempre los mayores cuidados y esfuerzo para dar al discurso un carcter
natural, falto de malicia y no afectado: la regla de que el arte consiste en ocultar
el arte es de la mayor importancia para alcanzar el n y el objeto del discurso, la
persuasin y la conviccin] (Cope 1877, ad Ret. III 7, 9; las cursivas son nuestras).
80
Para Halliwell (1993, p. 63), la transmisin del carcter ( ) y la emocin
( ) es un proceso de expresividad estilstica, y el hecho que Aristteles no prescriba cmo lograrlo se debe a que las elecciones estilsticas no pueden sustentarse
en meras palabras desligadas de la propia eleccin del orador. A lo sumo, estas palabras y no otras aaden nfasis o fuerza a la signicacin tica o emocional de las
palabras del orador, pero en ningn caso pueden ser semnticamente neutrales. El
argumento de Ret. III 112 muestra, segn Halliwell (1993, p. 59), que Aristteles
no adopta de ningn modo una distincin radical entre sentido y estilo.
81



(Ret. 1410b10).
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nes.82 En denitiva, la elegancia lexical est dada por la sencillez del


aprendizaje.
Con respecto a las escasas apariciones de
en la Retrica, cabe
sealar que este trmino suele ser empleado en el sentido de pensamiento o propsito, (p.ej., Ret. I 1374b13, 1377b6). No obstante, hay
pasajes en los que
es contrapuesta a como contenido y forma del discurso, en cuanto materias diferenciadas del estudio retrico.
En el pasaje nal del libro II que sirve de enlace con el III, Aristteles
seala que los ejemplos, entimemas y mximas conciernen al estudio
de la
, mientras que la y la composicin sern objeto del
siguiente libro. Segn Racionero, la distincin
sirve aqu
para discriminar el objeto de los libros I y II respecto del III, puesto
que compromete la unidad de su proyecto retrico (Racionero 1990,
correspondera al estudio
p. 469, n. 463). En este sentido, la
de los argumentos, esto es, de sus fuentes y sus modos de refutacin,
mientras que la se ocupara de los modos de enunciacin y de organizacin del discurso.83 Aristteles apela al binomio en
otras dos ocasiones: en primer lugar, cuando sostiene que algunos discursos escritos son ms persuasivos (potentes) por causa de la elocucin
que por aquello que quieren expresar ( , 1404a19), y en segundo lugar, al discurrir sobre la elegancia retrica (Ret. III 10) (Racionero
1990, p. 533, n. 184). En relacin con esta ltima cuestin, asegura que
los entimemas que son estimados conforme al contenido de lo dicho
(1410b27) son aquellos en los que el oyente comprende simultneamente el argumento del orador.84 Adems, agrega que desde el punto
de vista de la elocucin, las expresiones son elegantes por el uso de anttesis y de metforas, especialmente de aquellas que ponen a la vista
82

La debe ajustarse a cada uno de los gneros oratorios tanto como a su


carcter escrito o hablado, y el criterio que ms se ajusta a ella es el trmino
medio. La elocucin judicial es ms rigurosa que la deliberativa, porque aqulla
slo considera lo atinente al asunto, mientras que sta se aproxima ms a la representacin teatral. La oratoria epidctica se ajusta mejor a la prosa escrita. Cfr. Ret.
III 12.
83
Para Racionero (1990, p. 478, n. 1), la expresin por lo que concierne a la
inteligencia que es empleada por primera vez en Ret. II 26 remite a las pruebas
por persuasin ( ), segn pone de maniesto Poet. 19.
84











(Ret. 1410b21

28).
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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

105

su contenido ( , b34).85 Si bien es cierto que tras esta


perspectiva dual subyace la distincin entre forma y contenido del discurso, creemos que sta no debe entenderse como una oposicin entre
un contenido signicativo y una forma accesoria, en la medida en que
Aristteles propone un tratamiento anlogo del razonamiento retrico
y de la elocucin, y fundamentalmente en virtud de que tanto el pensamiento como la elocucin comportan aprendizaje y (re)conocimiento
(de semejanzas).86 Por lo general, los intrpretes sostienen que Aristteles hace una separacin virtualmente completa entre lo que se dice
y cmo se lo dice; esto es, entre el pensamiento y el estilo. Por su parte, Halliwell seala que existe una simbiosis funcional y, por ende, slo
puede haber una distincin analtica entre el asunto y el entramado lingstico del discurso.87 A nuestro juicio, el contenido de lo que se arma
y la manera en que se lo arma estn mutuamente determinados.
En apoyo de lo dicho destacamos que, en las ltimas dcadas del siglo V a.C., la tragedia comenz a tomar un rumbo antitrgico a travs
del cual se rechazaba la seriedad del drama clsico y se prestaba atencin a la tcnica dramtica, a la elegancia y al renamiento de estilo.
Las tragedias clsicas fueron reemplazadas por las tragedias retricas.
La elaboracin verbal y la elegancia estilstica fueron favorecidas en
detrimento de la severidad y la pureza del estilo clsico, puesto que
la nalidad de esta nueva forma trgica era excitar y deleitar a la audiencia. Este cambio de direccin en la produccin trgica posclsica
parece estar determinado por cierto desarrollo del arte retrico y por el
movimiento sofstico (Xanthakis-Karamanos 1980, p. 60). Tanto la Retrica como la Potica (en particular, Ret. 1404a2935 y Poet. 1450b7
8) atestiguan que Aristteles no permaneci ajeno al giro retrico de la
produccin trgica de su tiempo y probablemente estos cambios determinaron, en alguna medida, la conuencia de ambas disciplinas en su
reexin.
85

Sobre el complejo pasaje que se extiende desde 1410b2836: Cope 1877, ad


Ret. III 10, 56; Freese 1926, ad Ret. III 10 5; Racionero 1990, p. 533, n. 186 y 539,
n. 212.
86

(Ret. 1410b2021).
87
Halliwell (1993, pp. 5354) reconoce tres empleos principales de que son
facetas de un mismo fenmeno compuesto; a saber: 1) el empleo primario referido
al lenguaje ordinario ( a ), 2) el aspecto formal discernible por un conjunto de
categoras lingsticas ( b ), y 3) el empleo propiamente estilstico o cualitativo
relacionado con las diversas connotaciones sociales, culturales de registro o bien de
gnero literario ( c ).
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GRACIELA MARTA CHICHI Y VIVIANA SUOL

Retomando lo dicho sobre el uso de ambos trminos en la Potica,


destacamos que mediante el pensamiento ( ), Aristteles reere a situaciones dramticas en que los personajes emplean recursos
argumentativos propios de la retrica, a travs de cuyos efectos pretenden inuir en el auditorio. Mediante la elocucin ( ) alude a
la organizacin lingstica del discurso, sea en verso sea en prosa, y a
las guras elocucionales que intervienen en la representacin trgica y
que incumben al actor. La Potica dene el pensamiento y la elocucin
como partes independientes y mutuamente distinguibles de la tragedia, aun cuando considera al primero como un elemento propiamente
retrico que interviene en la composicin trgica. En la Retrica hemos
identicado diversos sentidos de que reejan una progresiva ampliacin de su signicado. Cuando Aristteles describe las virtudes de
la elocucin oratoria, reaparece el sentido lingstico constatado en la
Potica. Por su parte, el estudio de la retrica debe ajustarse a un
registro usual de habla.88 Este estudio incluye la manera de hablar o
pronunciar el discurso, lo que obliga a considerar los gestos del orador
adems de su lenguaje. Asimismo, la retrica debe observar tres
planos de correspondencia para producir una elocucin adecuada a las
emociones que se quieren comunicar, al carcter del orador y al asunto
en cuestin. El valor didctico de la metfora en cuanto que es el
recurso elocucional ms estimado por Aristteles en ambos tratados
revela la cualidad cognoscitiva de la .89 En la Retrica, la

aparece por lo general ligada con y a propsito de la , y particularmente nombra aquello que cae bajo la competencia de la tcnica
retrica: ejemplos, mximas, entimemas, en una palabra, los recursos
argumentativos que ella estudia y compone mediante el discurso. La
virtud de la elegancia, que se aplica tanto a la
como a la ,
consiste en la eleccin de aquellos argumentos retricos y recursos estilsticos que incitan rpido entendimiento y aprendizaje en el auditorio.
Algunos pasajes de la Retrica (II 26; III 1 y 10) sugieren que ambas
capacidades reejan la estructura de la obra en tres libros, conforme
a lo cual la
sera el fondo y la la forma de la persuasin.
Aunque en esta distincin aristotlica subyace una visin despectiva y
88
Halliwell (1993, p. 56) asegura que la preeminencia de un registro usual del
habla presupone que la distincin estilstica es asunto de mera ornamentacin, lo
cual tiene una implicacin negativa para la poesa, donde el sentido parece ser
sacricado a favor de un efecto verbal vaco.
89
Tambin en la Potica, 1459a48, Aristteles destaca la primaca de la metfora
entre los recursos elocucionales poticos, subraya su carcter ingnito y sugiere su
valor cognitivo.

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LA RETRICA Y LA POTICA DE ARISTTELES

107

formalista de la , no nos parece plausible desvincular la manera


de expresar ( ) un pensamiento de su posibilidad de ser aprendido. Por razn de este carcter intrnsecamente cognoscitivo que se
maniesta de manera eminente en el (fcil) aprendizaje que provee la
metfora90 la elocucin retrica no tiene un valor meramente ornamental. Ahora bien, si la
se identica con las estrategias mismas
de persuasin (Ret. I y II) y la reconoce a la potica como su forma originaria (1404a256), aun cuando pueda ser objeto del estudio
retrico (Ret. III), quiz no sea aventurado armar que la dupla
representa la conuencia misma de la retrica y la potica.
Frente a quienes podran argir que poco tienen que ver el pensamiento y la elocucin como partes de la tragedia con el pensamiento
y la elocucin retricas, sealamos que en ambos tratados Aristteles
atribuye el pensamiento al mbito de la argumentacin retrica, que
ms all de las diferencias que existen entre la elocucin retrica y las
distintas variedades genricas de la elocucin potica, la es en general la disposicin lingstica de las palabras, lo cual demanda diversas
formas de adecuacin: tica, emocional, enunciativa y performativa. En
la medida en que el orador/actor logra expresarse adecuadamente, el
auditorio capta el sentido.91 En conclusin, sostenemos que en el pensamiento y en la elocucin conuyen la Retrica y la Potica y sus disciplinas respectivas, y que en ese mbito comn es precisamente donde
ambas delimitan su mutua independencia. Por otra parte, nos parece
elocuente que esta conuencia conceptual haya tenido como correlato
externo la proximidad disciplinaria y textual constatada a lo largo de
su historia, tal como muestra la primera parte del presente trabajo.
Como es bien sabido, desde la antigedad latina la potica perdi su
campo especco de estudio debido a que prim el inters de persuadir
al auditorio, propio de la retrica.92 Desde entonces, sta se redujo al
estudio de las guras estilsticas.93
90

Para Halliwell (1993, p. 68) la metfora, paradigma de la eleccin lexical, pone


de maniesto la ambivalencia de Aristteles respecto de la . En la Retrica ella
tendra un poder casi losco que permite observar las conexiones, mientras que
en los Tpicos es una fuente de oscuridad. La ambigedad platnica hacia la poesa,
que conjugaba la condena a la poesa con la devocin por el renamiento artstico
determin, segn el autor, esta ambivalencia aristotlica.
91
Seguimos a Halliwell (1993) en varios aspectos relativos a la relacin entre
pensamiento y elocucin. No obstante, sus anlisis se limitan al libro III de la
Retrica (caps. 112) y slo subsidiariamente a la Potica.
92
Ducrot y Todorov 2003, p. 100 y Lpez Eire 2002, p. 259.
93
Ricur (1977, pp. 1516) habla de la muerte de la retrica cuando sta fue
eliminada de los planes de estudio de los colegios a mediados del siglo XIX.
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GRACIELA MARTA CHICHI Y VIVIANA SUOL

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El presente trabajo muestra algunos resultados obtenidos en el marco del proyecto trianual de investigacin: La Potica y la Retrica de Aristteles. Entre la losofa
y la literatura, dirigido por G.M. Chichi, acreditado y nanciado hasta el ao 2006
en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional de La Plata bajo el cdigo 11H 376, acreditado en el Programa de Incentivos
del PEN, Argentina. Si bien las investigaciones de la primera parte fueron realizadas por G.M. Chichi (CONICET, UNLP) y las correspondientes a la segunda parte
por V Suol (CONICET, UNLP), la redaccin y la discusin de los temas y lecturas
.
expuestos fueron hechas en colaboracin. Las autoras agradecen las observaciones
y sugerencias recibidas de los rbitros annimos de Dinoia.
Dinoia, vol. LIII, no. 60 (mayo 2008).

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