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93S SOCIOLOGA DE L'\.

DOMli'i:\CIN
especficos de las ordenaciones jurdicas patrimoniales y feudales a favor de
un conjunto de normas abstractas y, por tanto, indirectamente a favor de la
burocratizacin, apoyando, por otro lado, de un modo completamente espe-
cfico la expansin del capitalismo_ As como el ascetismo intramunMno,
admitido por las sectas por motivos no enteramente idnticos desde el punto
de vista dogmtico, y el mtodo educativo sectario desarrollaron el carcter
capitalista y al "profesional" que ejerce una actividad racionalmente orien-
tada y que tan necesario es para el capitalismo, as tambin los derechos
del hombre y de la propiedad constituyeron las condiciones previas para que
el capital pudiera valorizar libremente los bienes y los hombres.
VIII'. LA DOMlNACIN NO LEGTIMA (TIPOLOGA DE LAS CIUDADES) *
l. Concepto y categoras de la ciudad
La naturaleza econmic:J de la "ciudad": ascnt,=iento de mercado. Tipos de "ciudad
de consumidores" y de "ciudad de productores". Relacioncs con la :Jgrieultura. La
"economa urbana" corno etapa econmica. El concepto poltico-administrativo de ciu-
dad. Fort.11eza y guarnicin. La ciudad COmO unidad de fortaleza y merC3do. Carcter
de asoccin de los "ayunt:Jmientos" y calificacin estamental de los "burguescs" en
Occidente. Faltan ambos conceptos en Oriente.
Se puede intentar definir de diversos modos la "ciudad". Pero a todas les es
comn representar un asentamiento cerrado (por lo menos relativamente),
una "localidad" y no caseros ms o menos dispersos. En las ciudades (claro
que no slo en ellas) las casas suelen estar muy juntas, en la actualidad, por
lo general, pared por medio. La idea corriente suele enlazar, adems, a la
palabra "ciudad" otras caractersticas puramente cuantitativas, as al decir
que se trata de una gran localidad. Esta caracterizacin no es en s misma
imprecisa. Sociolgicamente considerada significara la localidad un asen-
tamiento en casas pegadas unas a otras o muy juntas, que representan, por
lo tanto, un asentamiento amplio, pero conexo, pues de lo contrario faltara
el conocimiento personal mutuo de los habitantes que es especfico de la
asociacin de vecindad. En ese caso slo localidades relativamente grandes
seran ciudades, y dependera de las condiciones culturales generales en qu
punto habra de empezarse a contar. Pero para aquellas localidades que en
e! pasado poseyeron el carcter jurdico de ciudades no se aplica, ni con
mucho, esta caracterstica. Y en la Rusia actual existen "aldeas", con varios
miles de habitantes, mJs grandes que muchas "ciudades" antiguas (por
ejemplo, en el territorio de asentamientos polacos del Oriente prusiano),
que no contaban ms que con unos cuantos centenares de vecinos. El ta-
mao por s slo no puede decidir. Si se intenta definir la ciudad econmi
camente, entonces tendramos que fijar un asentamiento ]a mayora de cuyos
habitantes vive del producto de la industria o del comercio y no de la agri-
cultura. Pero no sera adecuado designar con el nombre de "ciudad" todas
Publicado por primera vez en ArcIJiv fr Soalwissenschaft und SoziJ)l'0litik. t. 47, 1921,
pp. 621 ss. con el ttulo: "La ciudad".
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las localidades de este tipo. As, no podran llamarse "ciudades" aquellos
asentamientos que se componen de miembros de un clan con un solo tipo
de ocupacin industrial, hereditariamente fijado, por ejemplo, las "aldeas
industriales" de Asia y de Rusia. Habra que aadir, como otra caracterstica,
cierta "diversidad" de las ocupaciones industriales. PerO tampoco con esto
tendramos una caracterizacin decisiva. Una ciudad puede fundarse de dos
modos. Bien sea, a) existiendo previamente algn seoro territorial o, sobre
todo, una sede principesca como centro donde exista una industria en un
rgimen de especializacin, para dar satisfaccin a sus necesidades econ-
micas o polticas, y donde se trafique a este efecto con mercancas. Pero
Ul oikos seorial o principesco, con un asentamiento de artesanos y comer-
ciantes sometidos a prestaciones personales y a tributos, sea tan grande como
se quiera, no se suele denominar ciudad, a pesar de que histricamente una
porcin muy grande de las ciudades ms importantes ha surgido de tales
asentamientos y la produccin para la corte de! prncipe ha constituido para
muchas de ellas ("ciudades principescas") una fuente de ingresos muy im-
portante, si no la ms importante con que contaban sus habitantes. Otra
caracterstica que habra que aadir para poder hablar de "ciudad" sera la
existencia de un intercambio regular y no ocasional de mercancas en la lo-
calidad, como elemento esencial de la actividad lucrativa y del abasteci
miento de SllS habitantes, por lo tanto un mercado. Pero no cualquier mer-
cado convierte a la localidad en que tiene lugar en "ciudad". Mercados
peridicos y ferias anuales, en los que en pocas determinadas se dan cita
comerciantes de lejanos pases para cambiar entre s sus mercaderas al por
mayor o al por menor, o colocarlas directamente en manos del consumidor,
tenan lugar con mucha frecuencia en sitios que nosotros reconocemos
como "aldeas". Hablaremos de "ciudad" en sentido econmico cuando ]a
poblacin local satisface una parte econmicamente esencial de su demanda
diaria en el mercado local y, en parte esencial tambin, mediante productos
que los habitantes de la localidad y la poblacin de los alrededores producen
o adquieren para colocarlos en el mercado. Toda ciudad en el sentido que
aqu damos a la palabra es una "localidad de mercado", es decir, que cuenta
como centro econmico del asentamiento con un mercado local y en el cual,
en virtud de una especializacin permanente de la produccin econmica,
tambin la poblacin no urbana se abastece de productos industriales o de
artculos de comercio o de ambos, y, como es natural, los habitantes de la
ciudad intercambian los productos especiales de sus economas respectivas
y satisfacen de este modo sus necesidades. Suele ser lo normal que la ciudad,
tan pronto como se ofrece como una estructura diferente del campo, sea a
la vez sede de un seor, o de un prncipe, y lugar de mercado, o posea ceno
tros econmicos de ambas especies -oikos y mercado- y tambin es freo
cuente que tengan lugar peridicamente en la localidad, adems del mer-
cado local regular, ferias de comerciantes viajeros. Pero la ciudad ---en el
sentido en que usamos el vocablo aqu- es un asentamiento de mercado.
La existencia del mercado descansa, con mucha frecuencia, en una conce
sin o garanta de proteccin del seor tertorial O del prncipe, el cual
tiene inters, por una parte, en la oferta regular de artculos mercantiles y
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de productos industriales extranjeros que le ofrece la feria y en las aduanas,
derechos de escolta y proteccin, derechos de mercado, de justicia, etc., que
suele traer consigo y, por otra, en el asen tamiento local de industriales y tra-
ficantes que pueden pagar impuestos y, tan pronto como el mercado trae
consigo un asen tJTnien to, tambin sacar ganancias con las ren tas del
suelo. Probabilidades stas que tienen para l tanta mayor importancia
que se trata de ingresos monetarios que aUlllcntan su tesoro de me-
tales preciosos. Puede ocurrir que una ciudad carezca de este apoyo, tan
siquiera espacial, en unJ sede serorial o principesca y que se plante en un
mbito ader:uado en virtud de una concesin de un seior o principe que
no reside en la localidad, o que nazca por usurpacin de los interesados
como un asentamiento de mercado. O tambin se puede otoIgar una con-
cesin a un emprendedor para que establezca un mercado y asiente habitan-
tes ell l. Este fenmeno era bastante frecuentc en la Edad f,icdia, especial.
mente en la Emopa nrdica, oriental y centra1, en las zonas donde se fun-
daron ciudades, y se presenta tambin a 10 largo de toda la historia y del
planeta, aunque no es lo normal. Pero la ciudad poda nacer tambin, b) sin
ese apoyo en la corte principesca o en la conccsin de prncipes, mediante
la reunin de intrusos, piratas o comerciantes colonizadores o nativos dedi-
cados al comercio intermediario, y este fenmeno ha sido bastante frecuente
en 1as costas mcditerrneas en los primeros tiempos de 1a A.ntigedad y
tambin, en ocasiones, en los primeros tiempos de la Edad Media. Una
ciudad semejante poda ser una pura localidad de mercado. Pero, de todos
modos, era ms frecuente touavia la concurrencia de grandes haciendas
patrimoniales, principescas o seori;:1es, por un lado, y el mercado por otro.
La corte seorial o principesca, como punto de apoyo de la ciudad, poda
cubrir sus necesidades de modo preferente por economa natural, mediante
prestaciones personales y tributos en especie de los artesanos o comerciantes
dependientes de ella, o poda hacerlo, ms bien, por el cambio en el mercadO
urbano, como su cliente de mayor capacidad adquisitiva. Cuanto ms domi-
naba este ltilllo aspecto ms resaltaba la base de mercado de 1a ciudad y
cesaba sta de ser un puro apndice, un mcro "asentamiento de merc:ldo"
junto al y, a pesar de apoyarse en las grandes haciendas, se converta
en una "ciudad de mercado". Por lo general, la expansin cuantitativa de
las ciudades principescas y su importancll econmica han marchado paralelas
con un incremento de1 abastecimiento en eT mercado de la hacienda del
prncipe y de otras haciendas urbanas de los v8.sa11os o grandes funcionarios
que formaban su corte.
Se acercan al tipo de "ciudad principesca", es decir, de aquella ciudad
cuyos habitantes dependen en sus probabilidades adquisitivas de manera do-
minante, directa o indirectamente, del poder adquisitivo de la gran hacienda
principesca y de otras grandes haciendas, aquellas otras ciudades en 13s que
el podcr adquisitivo de otros grandes consumidores, es decir, los rentistas,
determina de modo decisivo las probabilidades lucrativas de los artesanos '1
comerciantes que la habitan. Pero estos gr;mc1es consumidores pueden ser
de muy diversos tipos, segn la clase y origen de sus ingresos. Pueden ser,
1) funcionarios que gastan en ella sus legales o ilegales, o 2) seor
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territoriales y sefiores polticos, que hacen lo mismo con sus rentas inmobi-
liarias de fuera de la ciudad o con otros ingresos, ms bien de carcter po-
ltico. r'.:n ambos casos la ciudad se acerca al tipo de "ciudad prinopesca":
descansa en ingresos patrimoniales y polticos que constituyen la base del
poder adquisitivo de los grandes consumidores (ejemplo la ciudad de fun-
cionarios, Pekn. de ciudad de rentistas, Mosc antes de la supresin de la
servidumbre). Hay que distinguir, en principio, de estos casos, otro que se
le parece: aquel en que rentas de la tierra, condiconadas por la "situacin
monopJica del tr8fico" con fmcas urbanas, que tienen, por tan to, sus
fuentes indirectamente en la industria y el comercio de la ciudad, se concen-
tran en manos de una aristocracia urb;na (extendida por todas las pocas, y
muy especialmente en la Antigedad, desue los primeros tiempos hasta Bizan-
cio, y tambin en la Edad Media). La ciudad no es entonccs, econmicamen-
te, una ciudad de comercian tes o de artesanos, y esas rcntas significan el
tributo de las gentes industriosas a los duelos de casas. La separacin
conceptual entre este caso y ese otro en qne 10 determinante son las rentas
no urbanas, no impide que en la realidad ambos tipos se confundieran bas-
tante en el pasado. O, tambin, los g,andes consumid0Tes pueden ser ren-
tistas que consumen en la ciudad ingresos de tipo lucrativo, en la actualidad
sobre todo ingresos por valores y dividendos: el poder adquisitivo descansa, so-
bre todo, eH rentsticas condicionadas por lEla economa mondara,
especialmente capita1Jsta. O descansa en pensiones del Estado u otras rentas
pblicas (as, la ciudad de Wiesbaden, una verdadera Pcnsionp01is). En
todos estos casos y otros parecidos, la ciudad resulta, en mayor o menor grado,
segn las' circunstancias, una ciudad de consumidores. Porque es decisivo para
las probabi1Jdades adquisitivas de sus artesanos y comerciantes la domicilia-
cin de esos grandes consumidores, de naturaleza econmica tan varia.
O bien tenemos todo lo contrario: la ciudad es de productores y el cre-
cimiento de su pob1acin y el de su poder adquisitivo descansa en que
-como ocurre en Essen o en 13ochum-- estn localizadas en ella fbricas,
manufacturas o industrias a domici1io que abastecen el exterior (tipo moder-
no); o existen en la localidad industrias artesanales cuyos productos se en-
van fuera (tipo asitico, antiguo y medieval). Los consumidores del mercado
local son, por una pJrte, los grandes consumidores: empresarios -si es que
residen en 1a localidad, lo que no siempre es el caso- y por otra, la maSJ
de consumidores, trabajadores y artesanos; pero en parte tambin, y como
grandes consumidores, los comerciantes y rentistas indirectamente alimen-
tados por ellos. Pero la ciudad industrial, lo mismo que la ciudad de con-
sumidores, se opone a la ciudad mercantil, es decir, aquella en la que el po-
der adquisitivo de sus grJndes consumidores descansa en la venta al detalle
en el mercado local de productos extranjeros (como los cortadores de paos
de la Edad rvIedia) o en la venta para fuera de productos naturales o de
artculos producidos por gente de la localidad -como la Hansa con los
arenqucs- o en la adquisicin de productos extranjeros para colocarlos fuera,
con o sin almacenamientos en la ciudad (ciudades de comercio intermediario).
O tambin -y ste es, na turalmen te, un caso rn uy frecuentc- se combinan
todas estas cosas: la commenda y la societas ma;is de los pases mediterr-
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neos significaban en gran parte que un tractatoT (comerciante viajero) con
duca hacia los mercados de Levante, con el capital que le haban encomen-
dado en todo o en parte los capitalistas de la localidad, los productos de la
misma o comprados en su mercado para venderlos all, comprar con el pro-
ducto mercancas orientales y traerlas al mercado nativo, donde las venda,
repartiendo el producto segn lo acordado entre el tractatoT y los capitalistas.
A menudo tambin se diriga a Levante sin carga alguna. Por lo tanto, tam-
bin el poder adquisitivo y la capacidad tributaria de la ciudad mercantil
descansan, lo mismo que los de toda ciudad de productores y en oposicin
a la de consumidores, en explotaciones industriales locales. A las probabi-
lidades adquisitivas de los comerciantes se aaden las de los expedidores,
transportistas y otras numerosas probabilidades de la industria mayor y me-
nor. Sin embargo, los r.egocios que componen la vida de estas explotaciones
slo en el caso de la venta al detalle tienen lugar en el mercado local, mien
tras que, en el caso del comercio al exterior, en parte considerable, o prepon-
derante, en el exterior. Algo parecido significa en principio que una ciudad
moderna (Londres, Pars, Berln) se convierta en sede de los prestamistas
nacionales o internacionales'y de los grandes bancos, o en sede de grandes
sociedades annimas o centrales de crteles (Dusseldorf). La mayor parte
de las ganancias que proceden de la industria fluyen, en mayor grado que
antes, a lugar distinto de aquel en que se obtienen. Y, por otra parte, sumas
crecientes de las ganancias, no las consumen sus beneficiarios en el gran
eutro urb:mo donde residen sino fuera, en parte en los alrededores, en el
campo, en hoteles internacionales, etc. Paralelamente a esto surge esa parte
de la ciudad que se compone casi exclusivamente, o exclusivamente, de ca-
sas de negocios, la City, que ms que una ciudad suele ser un barrio de la
misma. No nos proponernos ofrecer una casustica ms detallada, com
la que correspondera a una teora riguTosamente econmica de la ciudad.
Apenas cabe decir que las ciudades en la realidad representan, casi siempre,
tipos mixto1> y que, por lo tanto, no pueden ser clasificadas en cada caso ms
que teniendo en cuenta sus componentes econmicos predominantes.
La relacin de las ciudades con el campo no fue en modo alguno unvoca.
Se dieron y se dan "ciudades agrarias", es decir, lugares que, como sedes de
un trfico de mercado y de tpicas industrias urbanas, se alejan mucho del tipo
medio de alde,!i, pero en ellas una ancha capa de sus habitantes cubre sus
necesidades en economa propia y hasta producen para el mercado. Lo nor-
mal es, ciertamente, que cuanto mayor sea una ciudad, sus habitantes dispon-
gan menos de una tierra de cultivo que guarde alguna proporcin con sus
ecesidades de sustento y que les sirva corno medio de obtencin de produc
tos alimenticios, y tampoco disponen, en la mayora de los casos, del aproo
vechamiento de pastos y bosque suficiente para sus necesidades, como suele
suceder en una "aldea". La mayor ciudad alemana de la Edad Meclia, Co-
lonia, careca por 'completo y desde un principio, a lo que parece, de l
alTl1enda de que no careca ninguna aldea nom1al de entonces. Pero otras
ciudades meelicvales alemall<ls y extranjeras disponan, sin embargo, de pra-
dos y boseus importantes a disposicin de sus habitantes. Ya-medida que
descendemos hacia el Sur y retrocedemos hacia el pasado, es ms frecuente
LA DOMINA0I6N NO 943
el casO de ciudades que disponan de grandes campos de cultivo. Si en la
actu::]idau consideramos que el habitante tpico de la ciudad es un hombre
que no cubre sus propias necesidades por el cultivo propio, en la mayor parte
de las ciudades tpicas de la Antigedad (polis) ocurra precisamente lo
contrario. Ya veremos cmo el derecho pleno del antiguo ciudadano, a e1ife-
rencia del burgus medieval, se caracteriz en su origen precisamente porque
era propietario de un kleros, fundus (en Israel, chclek), es decir, de un lote
del que viva, as que el ciudadano pleno de la Antigedad es un "ciudadano
labrador"..
Encontramos propiedad agraria sobre todo en manos de las capas urbanas
distinguidas, tanto en la Edad Meclia -pero, tambin, ms en el sur que
en el norte- como en la Propiedad agraria, en ocasiones de
dimensiones, encontramos en la ciudad-estado medieval o antigua, ya sea en
manos de las autoridades de ciudades poderosas, que ejercan sobre ellas
un dominio poltico o un seoro territorial, o tambin la encontramos bajo
el dominio seorial de algunos ciudadanos encopetados: ejemplos de ello, el
dominio ele Milcades en el Quersoneso o las posesiones polticas y sei'ioriales
de familias aristocrticas urbanas de la Edad yledia, como los Grimaldi
genoveses en la Provenza y en otros dominios ultramarinos. Pero estas pose-
siones y derechos seoriales interlocales de ciudadanos aislados, no eran, por
lo gent:ral, objeto de la poltica econmica de la ciudad, si bien se produce
un equvoco muy especial cuando la propiedad del mdividno, que perte-
nece al poeleroso grupo de notables, es protegida por la ciudad, o la conquista
y afirma con ayuda de su poder y hasta la cinJad misma participa en su
aprovechamiento econmico o politico, cosas que no eran raras en el pasado.
El tipo de relaci-n de la ciudad, soporte de la industria o del comercio,
can el campo. suministrador de los medios de subsistencia, constituye parte
de un complejo de fenmenos que se ha denominado "economa urbana" y
que se ha opuesto, como una determinada "etapa de la economa", a la
cerrada o "propia", por una parte, y a la "economa nacional", por otra
(o a una diversidad de otras etapas constituidas en forma parecida). Pero
en este concepto se confunden medidas de poltica econmica con categoras
puramente econmicas. La razn est en que el mero hecho de la coexis-
tencia de comerciantes o industriales y el abastecimiento regulado de las
necesidades cotidianas por el mercado no agotan el concepto de "ciudad".
Cuando ocurre esto, es decir, cuando ckntro ele los asentamientos cerrados
tornamos como diferencia nicamente el grado de la propia cobertura de
necesidades por medio de la agricultura o -lo que no es idntico a esto-
el grado de la produccin agraria en reiaci6n con la actividad lucrativa no
agraria, y la ausencia o presencia dc mercados, hablaremos de "localidades"
industriales v mercantiles y dc "70na5 de ll1C:rc.ado" pero no de "ciudad"
El que la ciudad sea no slo una aglomeracin de casas sino, adems, una
asociacin econmica con propiedad territorial propia, con economa de
ingresos y gastos, tampoco la diferencia ele la aldea, que conoce las mismas
cosas, aunque cualitativamcnte la diferencia pucde ser muy grande. Tam-
poco es algo peculiar a la ciod:1d el que, adem,s de asociacin econmica,
sea, en el pasado cuando menos, asociacin reguladora. Porque tambin la
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aldea conoce la imposicin de labranza, la regulacin de pastos, la prohibi-
cin de exportacin de madera y paja y otras regulaciones econmicas seme-
jantes, por lo tanto, una poltica econmica de la asociacin en cuanto tal.
Lo que s fue peculiar es el tipo de tal asociacin que sola presentarse en el
pJsauo y, sobre todo, los objetos de csta regulacin econmica y la amplitud
de las medidas adoptadas. Esta "poltica econmica urbana" orientaba, en
gran parte, sus medidas de acucrdo con el hecho de que la mayora de las
ciudacles del interior, a tono can las condiciones de trfico de en tonces -pues
no se puede decir lo mismo respecto a hJs ciudades martimas, como nos lo
demuestra la poltica cerealista de Atenas y Roma--, tenan que atender a sus
necesidades con las posibilidades de los alrededores, de la campia, y esta
zona constitua tambin el mercado para la mayora de la industria urbana
-no de toda ella- y el proceso de intercambio local as producido encon-
traba su lugar atural, si no nico, en el ercado urbano, especialmente
en lo que se refiere a la compra y venta de subsistcncias. Tambin tena en
cuenta que la porcin principal de la produccin industrial se desarrollaba
tcnicamente como artesanado, y, desde el punto dc vista de la organiza-
cin, como pcquea cxplotacin especializada sin capital o con poco capital,
can un nmero limitado de oficiales de largo aprendizaje y, econmica-
mente, COll)U trabajo por salario o como trabJjo por precio para el cliente, y
que el mucado de los detallistas locales era en gran medida mercado de
clientes. La "poltica econmica urbana" en sentido especfico se caracteri-
zaba, por 10 t:ll1to, porque trataba de fijar esas cOlldiciones de la economa
urbana, en gldn medida ofrecidas por la naturaleza, en inters del asegura-
miento ele una alimentacin constante y barata de la masa, y de la estabilidad
de las probabilidades adquisitivas ele los industriales y comerciantes. Pero
eSld regulacin econmica, como VCrC110S, no ha constituido el nico objeto
y sentido de la poltica econmica urbana, ni tampoco se ha dado en todas
las pOC3S, O cuando menos en su plenitud no se ha dado ms que en algu-
Das (bdjo el rgimcn poltico de los gremios), ni tampoco se puede caracteri
zar como una etapa general de todas las ciudades. En todo caSD esta poltica
econmica no representa una etapa universal de' la economa. Lo nico que
se pueele decir es que el mercado urbano local representa, con su intercam-
bio entre productores agrcolas y no agrcolas y comerciantes locales a base
de las relaciones can los clientes y del peque110 taller sin capital, una espe-
cie ele rplica del oikos en rgimen de economa de cambio, pues ste conoce
una gestin econmica que elepende de una distribucin ordenada de presta-
ciones y tributos en unin con la acumulacin y cooperacin del trabajo en
la corte del se11or, representando la regulacin de las relaciones de cambio
y de produccin en la ciudJd la rplica de la organizacin de las aportaciones
de las diversas economas reunidas en el oi/ws.
Por lo mismo que al hJcer consideraciones nos vemos obligados a
hnblar de "poltica" econmica urbana, de una "zona .urbana" y de una
"autoridad urbana", vemos que el concepto de "ciudad" tiene que ser acomo-
dado en otra serie de conceptos, adems ele los conceptos econmicos usados
hasta ahora, es decir, en conceptos politicos. Tarobin un prncipe puede
ser el soporte de una poltica econmica urbana, un prncipe a cuya zona
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poltica de dominacin pertenezca, como objeto, la ciudad con sus habitan-
tes. Si se da en ese caso una poltica econmica urbana, lo ser para la ciudad
y sus habitantes. pero no de ella. Pero ste no puede ser el caso que nos
interesa. Si es el caso, entonces la ciudad tiene que ofrecrsenos como una
asociacin autnoma en algn grado, como un ayuntamiento con especiales
instituciones polticas y administrativas.
Hay que retener de todas maneras oue es menester separar el concepto
econmico, explicado hasta ahora, del concepto poltico-administrativo de
la ciudad. Slo en este ltimo sentido le corresponde un especial mbito
urbano. En sentido poltico-administrativo puede corresponder el nombre
de ciudad a una localidad que, econmicamente, no podra pretender tal
tltulo. En la Edad Media existieron "ciudades" en sentido jurdico cuyos
habitantes, en sus nueve dcimas partes y a veces ms, en todo caso en un
grado mucho mayor que en muchas localidadcs jurdicamente connotadas
como "aldeas", vivan de la propia labranza. El trnsito de una semejante
"ciudad agraria" a una ciudad de consumidores, productores o comerciantes,
es naturalmente muy fluido. Pero hay un punto en que un asentamiento
que, administrativamente, se distingue de la aldea y es tratado como "ciu-
dad", se diferencia del asentamiento rural: en el modo de regulacin de las
relaciones de propiedad inmobiliaria. En las ciudades, en el sentido eco-
nmico dc la palabra, se halla condicionado ese modo de regulacin por el
tipo especial de las bases de la rentabilidad que ofrece la propiedad inmobi-
liaria urbana: la propiedad de las casas, de las que es como un apndice la
tierra adscrita. Pero, administrativamente, la situacin particular de ]a pro-
piedad urbana depende, sobre todo, de principios impositivos muy particu-
lares, y tambin, casi siempre, de una caracterstica decisiva para el concepto
poltico-administra tivo de ciudad y que se sustrae al puro anlisis eco-
nmico, a saber, que la ciudad, lo mismo en la Antigedad que en la Edad
Media, dentro y fuera de Europa, constituye una clase especial de fortaleza
y de guarnicin. En la actualidad, esta caracterstica ha desaparecido por
completo, pero tampoco el pasado se daba siempre. As, por ejemplo, en
el Japn no era 10 general. Desde un punto de vista administrativo se puede
dudar, pues, con Rathgen, si hubo en el Japn verdaderas "ciudades". Por
el contrario, en China cada ciudad eS81ba rodeada de ingentes murallas. Pero
tambin localidades que, econmicamente, eran puramente rurales, que no
eran ciudades desde el punto de vista administrativo -es decir, en el caso
de China, no son sede de autoridades polticas- estaban tambin rodea-
das de murallas. En muchas zonas del Mediterrneo, por ejemplo, en Sici-
lia, y debido a una inseguridad de siglOs, no se conocieron habitantes que
estuvieran fuera de recintos amurallados urbanos, ni siquiera los campe-
sinos. En la vieja Hlade tenemos el caso de la polis de Esparta sin murallas,
pero a la que le conviene muy bien la caracterstica de "guarnicin", en
sentido especfico, puesto que, por ser el campamento abierto de los espar-
tanos, despreciaban las murallas. Si todava se discute cunto tiempo estuvo
Atenas sin murallas, lo cierto es que posea con la Acrpolis, lo mismo que
todas las ciudades helnicas, fuera de Esparta, un castillo raquero y tambin
Ecbatana y Pcrspolis eran burgos reales con asentamientos adyacentes.
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Pero, de un modo general, lo mismo la ciudad oriental que la del IVlediterr-
neo antiguo y la ciudad medieval conocen el burgo con las murallas.
La ciudad no era ni la nica ni la ms vieja fortaleza. Toda aldea <,;;
amurallaba en las zonas fronterizas disputadas o cuando haba un estaJo
crnico de guerra. As, los asentamientos de los eslavos, cuya fom1a nacional
parece que fue, ya en los comienzos, la aldea en cordel, adoptaron la o r m ~
seguraIllcnte bajo la presin del peligro constante de guerra en la zona del
Elba y del Oder, de un cerco con setos con un solo acceso por donde se haca
entrar por la noche el ganado. O se ha adoptado por todo el mundo, lo
mismo en la Jordania oriental de los judos que en Alemania, esa otra forma
de fortalezas en las alturas, donde se refugiaba el ganado y la gente sin armas.
Las llamadas "ciudades de Enrique I", de la Alemania oriental, no eran sino
fortalezas de este tipo. En Inglaterra todo condado de la poca anglosajona
cantaba con un "burgo" (borough) a que deba su nombre y el servicio de
igilancia y guarnicin constitUla uno de los gravmenes especficos ms
viejos de personas y tierras deternlinadas. Si en tiempos normales no se
hallan vacos sino que mantienen una guarnicin constante a cambio de
soldada o de tierra, fcilmente se pasa al burgo anglosajn, una "ciudad
de guarnicin" en el sentido de la teora de Maitlant, con burgenses como
habitantes, cuyo nombre procede en este caso, como en otros, del hecho de
que su posicin jurdico-poltica, lo mismo que la condicin jurdica de la
casa y tierra que posean --especficamente burgenses- estab;. determinada
por la obligacin de vigilar y defender la fortaleza. Pero, histricamente, ni
las aldeas con empalizadas ni las fortalezas de emergencia fornlan precedentes
importantes de la fortaleza urbana sino otra cosa, a saber, el burgo seorial,
una fortaleza habitada por el seor con sus funcionarios patrimoniales o con
los guerreros de su squito, junto con las familias y sus servidores.
La constrccin militar de fortalezas es muy vieja, seguramente ms que
el carro de guerra y hasta que la utilizacin guerrera del caballo. As como el
carro de guerra ha determinado la gUClTa caballeresca y real, lo mismo en
la vicja China de los cantos clsicos, en la India de los Veria, en Egipto y
Mesopotarnia, en Canan, en el Ismel del Canto de Dbora, en la poca
homrica, entre los etruscos y los celtas y entre los irlandeses, tambin la
consbuccin de fortalezas y el principado con fortalezas o burgos es algo
universalmente extendido. Las viejas fuentes egipcias conocen el burgo y
el comandante del burgo, y parece seguro que los burgos significaban, al
principio, otros tantos pequeos principados. Segn los ms vieJOS docu-
mentos, en Mesopotamia el desarrollo de la re-d!eza va precedido por un
principauo esparcido en burgos, como conoci la India occidental en la poca
de los Veda, como parece probable en el Irn en la poca de los ms viejos
Gathas, mientras que en el norte de la India, en el Ganges, dominaba, a lo
que parece, la disgregacin poltica: el viejo Kshatriya, que las fuentes nos
lo muestran como una figura intermedia entre el rey y los no"bles, es segura-
mente un prncipe de estos burgos. En la poca de la cristianizacin lo en-
contramos tamhin en Rusia, en Siria en la poca de la dinasta Tutmosis,
en.la poca de b alianza israelita (Abime1ec), y tambin la vieja literatura
chma lo deja sospechar en sus orgenes. Los burgos martimos helnicos y
LA DOMINACIN NO LEGT11vLl.
del Asia Menor fueron seguramente un fenmeno universal hasta donde
alcam3 la piratera, y debi de suponer una poca de gran pacificacin aque11a
que vio levantarse los palacios cretenses sin mura11as en lugar de los burgos.
Burgos tan importantes en la guerra del Peloponeso como Dekeleia, fueran
en su tiempo fortalezas de linajes nobles. Tambin el desarrollo medieval
del estamento seorial polticamente independiente comienza en Italia con
los castel1i, y la independencia de los vasa110s en el norte de Europa con sus
numerosas construcciones de burgos, cuya importancia fundamental nos
aclara muy bien Below, pues todava en la poca moderna la residencia
del individuo en el campo dependa, en Alemania, de que la familia poseyera
un castillo, aunque fuera una pobre ruina. Disponer del burgo significaba el
dominio militar del pas y la cuestin era quin lo tena en sus manos,
si el castellano o una confederacin de caballeros o un prncipe que se
pudiera confiar en el feudatario, ministerial u oficial suyo que all residiera.
La ciudad fortaleza, en el primer estadio de su desarrollo en el sentido
de una estructura poltica particular, era o contena o se apoyaba en el
burgo de un rey o de un seor noble o de una asociacin de tales que, o bien
residan en el burgo o mantenan en l una guarnicin de mercenarios (
vasallos o servidores. En la Inglaterra anglosajona el derecho a poseer un
haw, una casa-fortaleza, en un burgh, era derecho que se concedia mediante
privilegio a determinados terratenientes del contorno, del mismo modo que
en la Antigedad y en la Italia medieval encontramos la casa urbana de los
nobles junto a su burgo rural. Al seor militar de la ciudad le estn obliga-
dos los habitantes interiores o adyacentes del burgo, todos ellos o determi-
nadas capas, en calidad de burgenses, a detenninadas prestaciones militares,
especialmente a la construccin y reparacin de murallas, centinela y defensa
y, a veces, a otros servicios militares importantes (por ejemplo, de mensaje-
ros) o a ciertos suministros. Porque participa y en el grado en que participa
en la asociacin defensiva urbana el burgus es miembro de un estamento.
Lo ha hecho ver con especial claridad Maitland en el caso de Inglaterra:
las casas del burgh son, al contrario de lo que ocurre en la aldea, propiedad
de gente cuya obligacin primordial es defender la fortaleza. La paz bur-
guesa militar se encuentra, junto a la paz del mercado, garantizada por el rey
o por el seor en favor del mercado de la ciudad. El burgo apaciguado y el
mercado poltico-militar de la ciudad, lugar de ejercicio y de reunin del
ejrcito y de la asamblea de los burgenses, por una parte, y por otra el apaci-
guado mercado econmico de la ciudad, se encuentran a menudo uno junto
a otro en plstico dualismo. No siempre separados localmente. As, la pn)'x
tica era mucho ms moderna que el gora que, originalmente, sirvi tanto
al trfico econmico como a los actos polticos y religiosos. Pero en Roma
tenemos desde antiguo el comitium y el campus Martius junto a la fora
econmica. En la Edad Media tenemos, en Siena, la Piazza del Campo
(plaza de torneos y, todava, pista de carreras del barrio), por debnte del
palacio municipal, junto al mercato, que est por detrs y, anlogamente,
en las ciudades islmicas el Kasbeh, campamento fortificado de los guerreros,
localmente separado del baUlT, y en la India meridional la ciudad (poltica)
de los notables junto a la ciudad econmica. La cuestin de la relacin
948
SOCIOLOGA DE LA DOMINACIN
entre la guarnici6n, los burgenses de la fortaleza, por una parte, y la. pobla-
ci6n burguesa dedicada a actividades lucrativas, es muy complicada pero
decisiva en cuestiones fundamentales de la historia constitucional urbana.
All donde existe un burgo se asientan o son asentados artesanos para cubrir
las necesidades de la hacienda seorial y las de los guerreros; por una parte,
el poder consuntivo de una corte guerrera y la protecci6n que presta, atrae al
artesano y, por otra, el mismo seor tiene un inters en atraerse a esta
gente, porque as se encuentra en situacin de procurarse ingresos en dinero,
ya sea imponiendo contribuciones al comercio y a la industria, ya partici-
pando en ellos mediante adelantos de capital, ya ejercitando l mismo el
comercio o monopolizndolo, ya, si se trata de burgos. martimos, parti-
cipando en las ganancias, como poseedor de barcos o como seor de los
puertos, en forma pacfica o violenta. En la misma situacin se hallan tam-
bin las gentes del squito o los vasallos residentes en la localidad, bien que
el seor se lo conceda voluntariamente o no tenga ms remedio que hacerlo
as para poder contar con su buena voluntad. En las viejas ciudades helnicas,
como Cirene, vemos en los vasos c6mo el rey asiste al pesaje de la mercan-
ca; en Egipto, ya cuando comienzan las noticias histricas sobre el pas,
encontramos la flota comercial del Faran del bajo Egipto. Y muy extendido
por toda la tierra (mas no s610 en las "ciudades"), especialmente por la
costa (aunque no slo en ella), porque en la costa es donde se puede con-
trolar fcilmente el comercio, tenemos el fen6meno siguiente: que, junta
al monopolio del prncipe del burgo, creci el inters de los guerreros de la
localidad de participar en las ganancias del comercio y acab6 por quebrantar
el monopolio del prncipe, si es que exista. Si ocurra esto, entonces el prn-
cipe no era ms que un pr17lUS inter pares o, simplemente, resultaba incor-
porado al crculo parejo de los linajes urbanos, y participaba de alguna forma
en el comercio pacficamente mediante capital, que en la Edad Media em
sobre todo capital de c017l17lenda, en la piratera y en la guerra martimas
con su persona; era elegido por poco tiempo y, en todo caso, su podero se
hallaba muy limitado. Es ste un fenmeno que se ha desarrollado lo mismo
en las ciudades martimas de b Antigedad, desde la poca homrica, con ese
trnsito gradual a la magistratura anual, que en la Edad Media temprana,
as en Venecia con respecto a los dogos y ---con un reparto de fuerzas dife-
rente segn se tratara de un conde o vizconde real o de un obispo o de
cualquier otro seor de la ciudad- en otras ciudades mercantiles tpicas.
Pero hay que distinguir -y esto lo mismo en los primeros tiempos de la
Antigedad como en la Edad Media- entre capitalistas urbanos, interesados
en el trfico, que dan el dinero para el comercio, notables especficos de la
ciudad, autnticos "profesionales" del comercio que residen en ella, verdaderos
comerciantes, aunque ambas capas se entremezclan can frecuencia. Pero con
esto nos adelantamos a explicaciones que vendrn despus.
En el interior, los puntos de nacimier:to, desembocadura o confluencia de
ros, puntos semejantes en una ruta de caravanas (por ejemplo, Babilonia),
pueden convertirse en escenario de desarrollos parecidos. El prncipe ~
habita en el burgo de la ciudad puede encontrar un competidor, en ocasiones,
en el sacerdote del templo o en el seI10r sacerdotal de la ciudad. Porque
LA DOMINACIN NO LEGiTIMA 949
las pertenencias del templo, cuando se trata de dioses muy conocidos, ofre-
cen una proteccin sagrada al comercio intertribal, es decir, no protegido
polticamente y pueden dar origen, por lo tanto, a un asentamiento de tipu
urbano que ser sostenido econmicamente por los ingresos del templo
como lo es la ciudad principesca por los tributos al prncipe.
Es algo que en cada caso se presenta en forma muy diversa el hecho de
que el inters del prncipe en los ingresos pecunarios que le proporciona 1"
concesin de privilegios a los industriales y a los comerciantes que se dedicar,
a sus actividades lucrativas con independencia de la corte del seor, pero
contribuyendo con impuestos a ella, pese ms o menos que el inters de
que sus propias necesidades se cubran con las fuerzas de trabajo propias
de que disponga y con la monopolizacin del comercio, as como tambin
vara mucho el tipo de los privilegios concedidos en el primero de los supues-
tos. Claro que al atraer forneos mediante tales privilegios, el seor tena
que tomar en cuenta los intereses y la capacidad impositiva, que le afectaba
a l econ6micamente, de los residentes (fue dependan de l poltica o seo-
rialmente. A todas estas diferencias de la posible evoluci6n se aade la
estructura poltico-militar, que tambin poda ser muy diversa, de aquella
asociacin de dominaci6n dentro de la cual tena lugar la fundacin o el
desarrollo de la ciudad. Consideremos las anttesis principales que se siguen
de este desarro110 urbano.
No toda "ciudad" en sentido .econmico ni toda fortaleza que, en sentido
poltico-administrativo, supona un derecho particular de los habitantes, cons-
tituye un "ayuntamiento". El ayuntamiento urbano, en el pleno sentido
del vocablo, lo conoce como fenmeno extendido nicamente el Occidente.
Adems, lo conocen una parte del Cercano Oriente (Siria y Fenicia, acaso
Mesopotamia), pero s610 por temporadas y nada m;)s que en germen. Por-
que pa ello era necesario que se tratara de asentamientos de un carcter
industrial-mercantil bastante pronunciado, a los que correspondan estas
caractersticas: 1) la fortaleza, 2) el mercado, 3) tribunal propio y derecho,
por 10 menos parcialmente, propio, 4) carcter de asociacin y unido a esto,
5) por lo menos, una autonoma y autocefalia parcial, por lo tanto, adminis-
tracin por autoridades en cuyo nombramiento los burgueses participaban
de algn modo. Estos derechos suelen revestir en el pasado la forma de
privilegios estamentales. Por lo tanto, un estamento especial de burgueses,
como titular de esos privilegios, constituye la caracterstica de la ciudad en
sentido poltico. Medidas con este patrn s610 en parte las ciudades de la
Edad Media occidental eran "ayuntamientos urbanos", y las del siglo XVIII
en una mnima parte. Pero las de Asia, guiz con excepciones aisladas, no lo
fueron o s610 en germen. Todas tenan inercados y eran tambin fortalezas.
Las grandes sedes de la industria y del comercio chino estaban todas forti-
ficadas y las pequeas en su mayoa, al contrario de lo que ocurre en el
Jap6n. Lo mismo pasa en Egipto, Cercano Oriente e India. Tampoco es raro
que las sedes industriales y comerciales de esos pases constituyeran distritos
judiciales especiales. En China, Egipto, Cercano Oriente e India, fueron
tambin sede de las autoridades centrales, mientras que falta este carcter
en las ciudades occidentales de los comienzos. de la Edad Media, especial-
950 SOCIOLOGA DE LA DOMINACIN
mente en el Norte. Pero las ciudades asiticas no conocieron un derecho
material o procesal que fuera peculiar de sus habitantes como tales, ni tam-
poco conocieron tribunales autnomos. Pudieron conocerlos nicamente en
la medida en que las guildas y las cast:2s (en la India) que, por lo general,
teman su asiento en una ciudad, eran portadoras de tales privilegios y tribu-
nales especiales. Pero esta sede de hecho de esas asociaciones era algo
jurdicamente accidental. Les era totalmente desconocida, o slo conocida
en ,us principios, la administracin autnoma y, sobre todo, y esto es lo ms
importante, el carcter de asociacin de la ciudad y el concepto de "ciuda-
dano" en oposicin a "rstico". De esto tampoco haba ms que gm1enes.
En China, el habitante de la ciudad corresponda jurdicamente a su clan
y, mediante ste, a su aldea nativa, donde se encontraba el templo de sus
antepasados y con la que mantena cuidadosamente relaciones, lo mismo que
el ruso que habitaba en la ciudad y ganaba en ella su sustento segua siendo
jurdicamente campesino. Por lo que respecta al habitante indo de la ciu-
dad, ocurra adems que era miembro de su casta. Los habitantes de la ciudad
eran tambin eventualmente, y hasta generalmente, miembros de asociacio-
nes profesionales locales, de guildas y gremios, que tenan su asiento espe-
cfico en la ciudad. Pertenecan, adems, a los distritos admnistrativos,
barrios de la ciudad, distritos callejeros en que la polica oficial divida la
ci udad, y les correspondan dentro de esas demarcaciones algunas obliga-
ciones especiales y tambin, en ocasiones, algunas facultades. Especialmente
los barrios o distritos urbanos podan ser responsables sclidarios de presta-
ciones litrgicas, por va de la garanta de paz, en beneficio de la segu-
ridad de las personas o de otras finalidades policiacas. Por esas razones
podan constituirse en asociacin con funcionarios elegidos o con ancianos he-
reditarios, como ocurra en el Japn, donde, por encima de esas asociaciones
,:on su administracin autnoma, haba como instancia superior uno O varios
:euerpos de administracin civil (nwshi-bug)'o). Pero no exista un derecho
urbullO en el sentido de la Antigedad y de la Edad !vledia ni tampoco el
carcter corpoJ':itivo de la ciudad. En todo caso resultaba un distrito admi-
nistrativo especial, como ocurri tambin en el reino de los merovingios y
de los carolingios. Y muy lejos de que, cama ocurrb en el Occidente medie-
val y antiguo, la autonoma y participacin de los habitantes de la ciudad
en los asuntos de la administracin local, en una localidad, por lo tanto,
relativamente grande y de tipo industrial-mercantil, fuera fenmeno ms
extendido que en el campo, ocmra precisamente lo contrario. Por ejemplo,
en China tenemos que la confederacin de los ms ancianos era, en estos
;)suntos, casi omnipotente y a ese tenor el taotai se vea obligado de hecho a
contar con su cooperacin, aunque la ley nada saba de ello. La comunidad
de aldea de la India y el mir ruso tenan competencias muy efectivas, que
ejercieron con plena autonoma hasta los tiempos ms recientes, en Rusia
hasta la burocratizacin introducida por Alejandro JII. En todo el Cercano
Oriente fueron los "ms ancianos" (en Israel, sekenim), es decir, originaria-
mente los ancianos del clan, ms tarde los jefes de los linajes de notables,
r p r ~ n t n t s y administradores de las localidades y de los tribunales locales.
Nada de esto encontramos en la ciudad asitica, porque regularmente era la
LA DOMINACIN NO LEGTIMA 951
sede de los altos funcionarios o de los prncipes del pas y se hallaba directa-
mente bajo la vigilancia de su guardia personal. Pero era una fortaleza prin-
cipesca y fue, por lo tanto, administrada por funcionarios del prncipe (en
Israel, sarim) y oficiales que disponan tambin del poder judicial. En Israel
se puede seguir muy bien el dualismo de funcionarios y ancianos en la poCJ
de los reyes. En los reinos burocrticos chinos triunf por todas jj;.des el
funcionario real. Cierto que no era todopoderoso. Al contrario, tena que
contar con la voz del pueblo en una medida que a menudo sorprende. El
funcionario chino resultaba por 10 regular absolutamente impotente fren-
te a las asociaciones locales, profesionales y de clan, cuando hacan un frente
comn en circunstancias particulares, y perda su cargo en los casos en que
se le haca una resistencia comn en serio. La obstruccin, el boicot, el
cierre de tiendas y el abandono del trabajo por parte de los artesanos y co-
merciantes, en caso de opresin, eran cosa de todos los das y limitaban el
poder del funcionario. Pero estos lmites fueron de tipo muy indetermimldo.
Por otra parte, encontramos en China y en la India ciertas competencias
concretas de las guildas o de otras asociaciones profesionales por la necesidad
de hecho que tiene el funcionario de ponerse de acuerdo con ellas. Tambin
ocurra que los jefes de estas asociaciones aplicaron amplias medidas coactivas
contra terceros. Pero en todo esto no se trata normalmente ms que del
poder de hecho de determinadas asociaciones en determinados casos, que
afectan a sus concretos intereses de grupo. Pero, por lo general, no existe
ninguna asociacin comn, con representacin, del ayuntamiento de los
habitantes de la ciudad como tales. Este concepto falta por completo. Sobre
todo falta la calificacin especficamente estamental de los habitantes de la
ciudad. Nada de esto encontramos en China, el Japn e India y slo grme-
nes en el Cercano Oriente.
En el Japn la organizacin estamental es puramente feudal: los samurai
(caballero) y los kasi ministeriales (sin caballo), se enfrentan a 10s campe-
sinos (no) y a los comerciantes y artesanos agrupados, en parte, en asocia-
ciones profesionales. Pero faltaba el concepto de "ciudad" lo mismo que el
de "ayuntamiento". En China, en la poca feudal, la situacin era la misma
pero, desde la poca burocrtica, el letrado que ha pasado sus exmenes se
halla frente a los diversos grados de gente iletrada y, adems, encontramos
las guildas de comerciantes y las asociaciones profesionales de artesanos dota-
das de privilegios econmicos. Pero tambin falta el concepto de ayunta-
miento y de burguesa urbana. En China y en el Japn las asociaciones
profesionales gozaban de "autonoma administrativa", pero no las ciudades, al
contrario de lo que ocurra en bs aldeas. En China la ciudad era fortaleza
y sede administrativa de las autoridades imperiales y en el Japn no haba
"ciudades" en este sentido. En la India las ciudades eran sedes reales u ofi-
ciales de la administracin real, fortalezas y mercados. Tambin encontra-
mos guildas de comerciantes y castas, adems, que coinciden en gran medida
con las asociaciones profesionales, ambas con muy fuerte autonoma, la de
establecimiento y aplicacin del derecho propio. Pero la articulacin here-
ditaria en castas de la sociedad en la India, con su separacin ritual de los
oficios, excluve el nacimiento de una "burguesa urbana" 10 mismo que el de
952 SOCIOLOGA DE LA DOMINACI6N
un "ayuntamiento". Haba y hay todava muchas castas de comerciantes y
de artesanos con un gran nmero de subcastas. Pero ni era posible equiparar
cualquier mayora de ellas a la burguesa urbana ocidental, al estamento
burgus, ni se podran agmpar tampoco en algo que correspondiera a la
ciudad gremial de la Edad Nledia, porque la extraeza de las castas entre s
impeda toda hermandad. Es cierto que en la poca de las grandes "religio-
nes de salvacin" las guildas constituyen en muchas ciudades una asocia-
ci6n con sus ancianos hereditarios al frente (schreschth) y quedan todava
como vestigio de entonces algunas ciudades (allahabad) con un schreschth
comn a la cabeza, que corresponde al alcalde o burgomaestre occidental.
Tambin en la poca anterior a los grandes reinos burocrtiCs existieron
algunas ciudades polticamente autnomas y regidas por un patricio reclu-
tado entre los clanes que proporcionan elefantes al ejrcito. Pero despus esta
situaci6n desapareci del todo. La victoria de la extraeza ritual entre las cas-
tas rompi la asociacin de las guildas y la burocracia real, unida a los brahma-
nes, limpi estos grmenes y aquellos restos del noroeste de la India.
En la Antigedad egipcia y en el Cercano Oriente las ciudades son forta-
lezas o sedes reales u oficiales con privilegios de mercado concedidos por
los reyes. Pero en la poca de los grandes reinos carecen de autonoma,
rgimen municipal y de burguesa estamentalmente privilegiada. En Egipto,
durante el Imperio Medio, haba un feudalismo oficiala administratvo y en
el Nuevo una administracin burcrata de escribas. Los "privilegios de las
ciudades" no eran otra cosa que concesiones a los titulares feudales o pre-
bendales del poder oficial en las localidades correspondientes (como los
viejos privilegios episcopales en Alemania). Pero no en favor de una burgue-
sa aut6noma. Por lo menos hasta ahora no se pueden sealar ni grmenes
siquiera de un "patriciado urbano". En Mesopotamia y Siria, especialmente
en Fenicia, encontramos, por el contrario, en los primeros tiempos, la tpica
realeza urbana de las plazas de comercio martimo o de caravanas, en parte
de carcter sacerdotal, en parte, y con mayor frecuencia, de carcter secular, y
tambin encontramos el poder, tpicamente en ascenso, de los linajes patricios
en la "casa-ayuntamiento" (btu en las tablillas de Tell-el-Amama) en la
poca de combates de carros. La confederacin cananea de ciudades no era
otra cosa sino una agrupaci6n constituida por los cabaneros que combatan en
carros, residentes en las ciudades, que mantenan a los campesinos en servi-
dumbre de deudas y clientela, 10 mismo que en los primeros tiempos de la
pols griega. De manera parecida, sin duda, en Mesopotamia, donde el "pa-
tricio", es decir, el gran burgus poseedor de tierras, capaz de am1arse a s
mismo, se distingue del campesino y las capitales reciben inmunidades y
libertades otorgadas por el rey. Pero a medida que creci el podero de la
realeza militar desapareci6 tambin esto. Ms tarde, ya no encontramos
en Mesopotamia nada que se parezca a ciudades polticamente autnomas,
un estamento burgus, como encontramos en el Occidente, un derecho
especial urbano junto al derecho real. Sol<lmente los fenicios mantuvieron
la ciudad-estado con el dominio del patriciado terrateniente que participaba
con su capital en el comercio. Las monedas de Tiro y Cartago con el cam
Zor y el cam Karthechdeschoth difcilmente aluden a un seoIo del demos
LA DOMINACIN NO LEGTIMA 953
y, si ste es el caso, corresponden a una poca posterior. En Israel, Judea
fue una ciudad-estado pero los sekenm (ancianos) que dirigan la adminis-
tracin en las ciudades de los primeros tiempos como jefes de los linajes
patricios, pierden su poder en la poca de los reyes; los gbborm (caballeros)
fueron gentes del squito real y soldados, y en las grandes ciudades, en con-
traposicin al campo, regan los funcionarios reales (sarm). S610 despus
de la cautividad aparece el "ayuntamiento" (kahal) o la "corporaci6n" (che-
ber) como instituci6n sobre bases confesionales, pero bajo el dominio de los
lina jes sacerdotales.
De todos modos encontramos aqu, en los bordes mediterrneos y en el
:E:ufr::!tes, las primeras analogas reales con la pols antigua, algo as como
el estado en que se encontraba Roma en la poca de la recepcin de la gens
Claudia. Siempre manda un patriciado urbano, cuyo poder en 10 econ6mico
descansa en primer lugar en 10 ganado por el comercio y, en segundo lugar,
en la propiedad de la tierra y en los esclavos por deudas, yen sus inversiones en
esclavos, y en 10 militar, en su preparacin guerrera de tipo caballeresco; a
menudo luchaban entre s y, sin embargo, conocan asociaciones interlocales
con un rey como prmus nter pares o con schofetas o sekenim ~ la no-
bleza romana con sus cnsules- a la cabeza y estaban a veces amenazados
por la tirana de hroes guerreros carismticos que se apoyaban en su guardia
personal (Abimelec, Jeft, David). Antes de la poca helenstica en ninguna
parte se ha superado este estadio o no se ha superado de manera duradera.
Tambin prevaleci6 seguramente la misma situaci6n en las ciudades de
la costa arbiga en la poca de Mahoma, y subsisti en las ciudades islmicas
donde, al contrario de 10 que ocurri en las grandes ciudades, no se destruy
por completo la autonoma de las ciudades y su patriciado. Parece, por lo
menos, que bajo el dominio islmico persisti6 mucho de la vieja situacin
oriental. Encontramos entonces una situaci6n autonmica bastante frgil
de los linajes urbanos frente a los funcionarios del prncipe_ La riqueza de
los linajes urbanos, que descansaba en la participacin en las probabilidades
de lucro que ofreca la ciudad y que se hanaba invertida en su mayora en
tierras y esclavos, era 10 que serva de base a su posicin de poder, con la
que tenan que contar los prncipes y sus funcionarios, independientemente
de cualquier reconocmiento jurdico formal, para la ejecucin de sus dis-
posiciones, con tanta frecuencia de seguro como el taota chino tena que
contar con la posible obstruccin de los ancianos del clan de las aldeas y de
las corporaciones de comerciantes y otras asociaciones profesionales de las
ciudades. Pero la "ciudad" no por eso se agrupaba en algo que se pudiera
considerar como una asociacin autnoma. A menudo ocurra 10 contrario.
Tomemos un ejemplo. Las ciudades abes, por ejemplo, La Meca, ofrecen
todava en la Edad Media y hasta los umbrales del presente el cuadro tpico
de un asentamiento de linajes. La ciudad de La Meca, como nos hace ver
la descripcin de Snouck Hurgronjes, estaba rodeada de bilad: es decir, de
sei'ioros territoriales de los dewis, de los clanes hasnidas de AH y OtIOS
clanes nobles, ocupados por campesinos, clientes y beduinos, en situaci6n
de protegidos. Los bilad se hallaban aglomerados. Era dewi todo clan en el
que algn antepasado haba sido cher.f. El cherif, por su parte, perteneca
955
954 SOCIOLOCA DE LA DO:l'vfJNACr6N
desde el ao 1200 a la familia Katadahs de Al, y segn el derecho oficial
tena que ser nombrado por el gobernador del califa (que a menudo era un
hombre no libre y en tiempo de Harun-al-Raschid lo fuc un esclavo bereber),
pero de llccho era nombrado de entre las familias calificadas por eleccin
de los jefes de los dews asentados en La Meca. Por esta razn, y porque
la residencia en La Meca ofreca ocasin para tomar parte en la explobcin
de los peregrinos, los jefes de clan o emires vivan en la ciudad. Existan
entre ellos "acuerdos" acerca de la paz y de los repartos de todas las proba-
bilidades de ganancia. Pero estos acuerdos eran revocables en todo momento
y su revocaci6n significaba la reanudacin de la lucha fuera y dentro de la
ciudad, sirvindose de sus tropas de esclavos. Los vencidos en cada ocasin
tenan que abandonar la ciudad y, sin embargo, en virtud de la subsistente
comunidad de intereses de los linajes enemigos frente a las gentes de fuera,
exista la "cortesa", mantenida por la amenaza de la indignacin general,
incluida la de los propios partidarios, de respetar los bienes y las vidas de
familiares y clientes de los desterrados. En la poca moderna encontramos
en La I\feca como autoridades oficiales: 1) un consejo administrativo de
tipo colegial, instituido por los turcos pero que exista slo en el papel
(medschlis); 2) como autoridad efectiva: el gobernador turco que repre-
sentaba el papc1 del "seor protector" (antes casi siempre los que domina-
ban en Egipto); 3) los cuatro cads de los ritos ortodoxos, siempre distinguidos
iudadanos de La Meca, de las familias (scTzfitas) ms distinguidas, durante
siglos de una sola familia, nombrados por el cherf o propuestos por el seor;
4) el cherf, al mismo tiempo jefe de la corporacin aristocrtica de la ciu
dad; 5) los gremios, especialmente los de cicerones y luego los de carnicero>,
tratantes de granos y otros; 6) el barrio urbano can sus ancianos. Estas
autoridades concurren entre s sin competencias fijas. Un dcmandante busca
la autoridad que le parezca ms favorable y cuyo poder sea el ms efectivo
frente a la parte contraria. El gobernador de la ciudad no poda impedir la
apelacin al Cad, que concurra con l en todos los asuntos donde estaba
implicado el derecho eclesistico. El cherif vena a ser la autoridad propia"
de los nativos; a su buena disposicin se hallaba entregado el gobernador en
todos los asuntos que afectaban a los beduinos y a las caravanas de peregri-
nos, y la corporacin de los nobles em tan decisiva en esta ciUdad como en
otras ciudades y distritos rabes. Encontramos un desarrollo que recuerda
un poco las circunstancias occidentales en el siglo IX, en las luchas entre los
tultmidas y dschcrfardas en La :r-.leca, con la posicin que cobran los gremios
ms ricos, pues los de carniceros y tratantes de granos tuvieron un peso deci-
sivo, mientras que en la poca de :r-.lahoma no hubiese tenido importancia
ms que la posici6n que adoptaran los nobles linajes coraichitas. Pero nunca
surgi un rgimen gremial; las tropas de esclavos sostenidas con las ganancias
de los linajes urbanos aseguraron a stos la posicin decisiva, del mismo modo
como en, el Occidente medieval, el poder efectivo de las ciudades italianas
moshaba la tendencia a caer en manos de los linajes caballerescos como
portadores del poder militar. En La ~ e c faltaba toda asocidcin que con
virtiera a la ciudad en una unidad corporativa y en esto reside la diferencia
caractersitca con el synoikismo de la pols antigua y con la comnnme de los
LA DOMINACI6N NO LEGTIMA
comienzos de la Edad Media en Italia. Pero, por 10 dems, hay motivos
suficientes para considerar esta situacin de la ciudad rabe -si prescindi-
mos de los rasgos islmicos especficos sealados anteriormente o si los
trasponemos en trn1inos cristianos- como totalmente tpica, para la poca
anterior al nacimiento de los ayuntamientos, de otras ciudades martimas
mercantiles, especialmente de las occidentales.
Hasta donde alcanza el conocimiento seguro de los asentamientos asi
ticos orientales que tenan los caracteres econmicos de ciudad, la situacin
normal era sta: que solamente los linajes y, eventualmente, las asoG:iaciones
profesionales, pero no la burguesa urbana como tal, constituan el sujeto de
la accin de la asociacin. Claro que tambin los trnsitos son muy grao
duales. Pero tambin los centros mximos, que abarcan centenares de miles
y a veces hasta millones dc habitantes, ofrecen este fenmeno. En la Cons-
tantinopla bizantina de la Edad Media, los representantes de los barrios que
financian (como todava en Siena las carreras de caba11os) las carreras en el
circo, son los que encarnan los partidos y la rebelin de Nika en tiempos de
Justiniano proceda de estas divisiones locales de la ciudad. Tambin en la
Constantinopla de la Edad Media islmica -por lo tanto, hasta el siglo xrx-
junto a las asociaciones puramente militares de los jenzaros y de los sipotis
y de las organizaciones religiosas de los ulemas y de los derviches encontra
mas slo guildas de comerciantes y gremios como representantes de intereses
burgueses, pero ninguna representaci6n de la ciudad. En la Alejandra bizan-
tina de la ltima poca encontramos algo parecido, ya que, junto a los pode
res en competencia de los patriarcas, protegidos por Jos belicosos monjes, y
del gobernador, protegido por su pequea guarnicin, no existan ms que
milicias de barrio dentro de las cuales los partidos circenses de "verdes" y
"azules" representaban las organizaciones principales.
2. La ciudad de Occidente
Derecho a la tierra y situacin jurdica personal. Formacin de la polis por confrater-
nidad; ",te proceso est impedido en Oriente por las limitaciones tab y otras limi
taciones mgicas de la orgallizoci" de clan. La ruptura de estas limitaciones es el
puestu previo de la confraternidad. Significacin del clan en la ciudad antigua y
el! Li medieval. Hermandad por "conjuraci6n" en Occidente. Consecuencias jurdicas
y polfticas. Sentido socioi6gico de la unificacin urbana: a) las conjuratioDes Cl!
Italia; b) las hermandades en el norte germnico; c) capacidad guerrera del ciudadauD
'('n virtud de la constituci6n militar como fundamento positivo del desarrollo occidental.
En patente oposicin con la situacin asitica nos encontramos con la ciu
dad del Occidente medieval y, especialmente, can la ciudad transalpina,
donde se desenvolvi con pureza tpica ideal. Era un mercdo, lo mismo
que la ciudad asitica y la oriental, sede del comercio y de la industria, f
fortaleza lo mismo que stas. Tambin encontramos, en ambas, guildas de
comerciantes y gremios de artesanos, y el hecho de que estas corporaciones
crearon estatutos autnomos para sus miembros ha sido fenmeno exten-
dido por todo el mundo, aunque en grados diferentes. Tambin la ciudad
ntigua y medieval de Occidente -en esta ltima con algunas reservas que
haremos despus- conoci6 cortes feudales y fue sede de iinajes con seo-
956 SOCIOLOGA DE LA DOMIl'ACr6N
ros territoriales fuera de la ciudad y, a menudo, con grandes posesiones de
suelo urbano, que se agrandaba con los resultados de la participacin de esos
linajes en las probabilidades lucrativas que ofreca la ciudad. Tambin co-
noci la ciudad occidental de la Edad Media seores que la plotegan y fun-
cionarios de un seor poltico que ejercan dentro de sus muros facultades
de amplitud distinta. Aqu, como en el resto del mundo, el derecho que
regulaba la propiedad urbana se diferenciaba del derecho regulador de la
propiedad rstica pero en la ciudad del Occidente medieval casi nunca fal-
taba,. si prescindimos de fenmenos de transicin, una diferencia esencial
en el derecho inmobiliario: la propiedad urbana era, en principio, libremente
enajenable, no sometida al pago de intereses o gravada slo con intereses
fijos y transmisibles por herencia, ofre::iendo as una figura diferente de la
propiedad rstica vinculada en las formas ms diversas, ya seorialmente,
ya en la comunidad de aldea o de la marca o en ambos aspectos a la vez. Esto
no se presenta en Asia ni en la Antigedad con la misma regularidad. A esta
oposicin, de todos modos relativa, del derecho inmobiliario corresponda,
sin embargo, una oposicin absoluta de la situacin jurdica personal.
Por todas partes, lo mismo en los primeros tiempos de la Edad Media
que en la Antigedad, en el Cercano Oriente y el Lejano, la ciudad era un
asentamiento surgido por una afluencia fornea y, teniendo en cuenta las
condiciones sanitarias de las capas ms bajas, slo poda mantenerse con una
constante corriente rural. Por eso contiene siempre elementos de una posi- .
cin estamental totalmente diferente. En la ciudad del ~ Oriental tene-
mos, junto a los candidatos a los cargos oficiales, que ha;} hecho sus ex-
menes, y a los mandarines, los mltiples analfabetos y los (pocos) oficios
no degradantes, en la India castas de toda clase, en el Cercano Oriente y en
la Antigedad, los miembros de los linajes, organizados en clanes, junto a los
artesanos sin tierra, y en los comienzos de la Edad Media libertos, siervos y
esclavos junto al seor y a sus funcionarios y senridumbre, ministeriales o
mercenarios, sacerdotes y monjes. En la ciudad poda haber cortes seoriales
de toda clase o hasta todo el distrito urbano poda pertenecer al dominio de
un seor, y la reparacin y vigilancia de las murallas de la ciudad poda estar
encomendada a una capa de burgenses u otras gentes privilegiadas con con-
cesiones en el burgo o de otra manera. En la Antigedad mediterrnea en-
contramos las mayores diferencias estamentales dentro de la ciudad. Aunque
en menor grado los hallamos tambin en la Edad Media temprana y, en
Rusia, hasta el presente, aun despus de la supresin de la servidumbre, pues
el habitante de la ciudad que proceda de la aldea segua vinculado a ella y
poda ser obligado por el mir a volver, retirndole su pasaporte. Es cierto
que la estructura estamental, que procede de fuera de la ciudad, marca dentro
de ella algunas modificaciones. En la India, por ejemplo, porque ciertas
instituciones especficamente urbanas daban origen a la fomlacin de castas
que, de hecho si no de derecho, eran peculiares de la ciudad. En el Cercano
Oriente, en la Antigedad, a principios de la Edad Media, y en Rusia antes
de ]a supresin de la servidumbre, de esta otra manera: la ancha capa de los
sien'os o no libres en general, que resida en la ciudad, pagaba, al principio
s610 de hecho, un canon a su seor, pero por lo dems rt:presentaba, tambin
LA DOMINACIN NO LECTIMA 957
de hecho, una pequefia burguesa econmicamente independiente o la cons-
titua junto con la pequea burguesa, jurdicamente libre. La circunstanciJ
de que la ciudad era un mercado que ofreca ocasin relativamente constante
para ganar dinero por el comercio o por la artesana, induca a muchos se'io-
res a utilizar a sus esclavos y siervos como "fuente de rentas" en lugar de
corno "fuerza de trabajo" en la propia casa o explotacin, as que los ensea-
ban como artesanos y comerciantes y luego hasta los dotaban en ocasiones
(as en la Antigedad) con medios de explotacin para que, a cambio del pago
de un canon, marcharan a la ciudad a ganarse su vida. En las construcciones
pblicas de Atenas encontramos a libres y esclavos partiC'lpando en una mis-
ma tarifa colectiva de salarios. En la industria y el pequeo comercio roma-
nos encontramos libres y no libres como nstitores del seor o como peque'ios
burgueses que, gracias a la merx peeuliaris, se han hecho prcticamente inde-
pendientes y forman parte de las mismas congregacioncs misteriales. Las
perspectivas de rescatar su libertad aumentaban los rendimientos econmicos
de estos pequeos burgueses no libres y no cs ninguna casualidad que tanto
en la Antigedad como en Rusia, se encontrara en las manos de libertos una
gran parte de las primeras fortunas amasadas con una explotacin racional
estable de tipo industrial o comercial. La ciudad occidental, tanto en la An-
tigedad como en Rusia, era un lugar de ascenso de la servidumbr? a la liber-
tad por medio de la actividad lucrativa. Pero todava se aplica ms esto a la'
ciudad medieval, a la ciudad del interior, sobre todo, y tanto ms a medida
que vamos para atrs. Porque, a diferencia de todos los dems desarrollos que
nos son conocidos, la burguesa urbana persegua aqu con plena conciencia
una poltica estamental orientada en ese sentido. Cuando las perspectivas
lucrativas eran amplias, exista en los primeros tiempos de estas ciudades un
inters comn de sus habitantes por el aprovechamiento de las mismas con
el fin de ampliar las probabilidades de venta y de ganancia de cada uno, fa-
cilitando para ello la afluencia de gentes de fuera y tambin exista un inters
comn porque ningn siervo que acababa de conquistar un bienestar en la
ciudad fuera requerido por su seior -como hicieron los nobles de Silesia
todava en el siglo xvnr y los nobles rusos todava en el XIX, en varias ocasio-
nes-- para los servicios de su casa o de sus cuadras, aunque no fuera ms
que para obtencr de l un precio de rescate. La burguesa urbana rompa de
este modo, por usurpacin -y ello constitua una enorme innovacin, revo-
lucionaria en su fondo, de las ciudades medievales del Occidente frente d
todas las dems-, con el derecho seorial. En las ciudades del centro y del
norte de Europa surgi as el conocido lema "El aire de la ciudad hace libre",
es decir, que despus de un plazo ms o menos grande, pero que se fue ha-
ciendo cada vez menor, el seor de un esclavo o de un siervo perda el derecho
a reclamarlo como sometido a su poder. Este principio se ha impuesto en
grados diversos. A menudo las ciudades tuvieron que prometer no acoger
gente no libre y, con la reduccin ele las posibilidades econmicas, esta limi-
tacin les ha sido en ocasiones agrauable. Pero, de todos modos, aquel prin-
cipio se impw;o COmO regla. Las diferencias estamentales desaparecieron, por
lo tanto, en la ciudad, al menos en ]a medida en que significaban una dife-
rencia entre 1:1 libertad y la falta de ella. Por otra parte, se desarroll dentro
959
958 SOCIOLOGA DE LA DOMINACIN
de los asentamientos urbanos del norte de Europa, originariamente funda-
dos en la igualdad poltica de los asentados y en la eleccin libre de los' fun-
cionarios urbanos, una capa de notables: diferenciacin estamental de las
familias que monopolizaban los cargos municipales en virtud de su indepen-
dencia econmica y de su poder. Adems, desde un principio encontramos
en numerosas ciudades, sobre todo meridionales, pero tambin en otras muo
chas ciudades ricas (incluyendo las alemanas), la coexistencia, como en la
Antigedad, de "caballeros", gentes dueas de cuadras (hoy diramos "caba-
llerizas", puesto que se piensa en la finalidad del torneo), como una espec-
fica nobleza urbana, yburgueses corrientes. Pero tambin tenemos otro des-
arrollo que haca resaltar la comunidad estamental de los burgueses, fueran
nobles o no, frente a la nobleza de fuera de la ciudad. Por lo menos en el
norte de Europa encontramos que, a fines ele la Edad IvIedia, los caballeros
no reconocan la cualidad aristocrtica del patricio urbano, dedicado a activi-
dades lucrativas yque, sobre todo -eslo que ms se haca valer- compar-
ta con los gremios el regimiento de la ciudad, negndoles el derecho de
tomar parte en torneos, de usufrnctuar fundaciones, el liS connllbii y el
de infcudacin (esto ltimo, en Alemania, con la excepcin, slo tempo-
ral, de los burgueses privilegiados de las ciudades imperiales). Entre estas
dos tcndencias, una de re1ativa nivelacin estamental y otra de fuerte dife-
renciacin dentro de la ciudad, ha prevalecido en general la ltima. A fines
de la Edad Media va comienzos de la Moderna casi todas las ciudades ita-
lianas, inglesas, f r ~ c e s s y alemanas, si es que no se han convertido, corno
en Italia, en ciueladcs-cstados ele rgimen monrquico, estn regidas por un
consejo depatricios o por una corporacin de burgueses exclusiva hacia fuera
yque, por dcntro, significaba UD seoro de notables aun en aquellos casos
donde prevaleca todava, desde el tiempo elel rgimen gremial, la obligacin
de estos notables de formar parte de un gremio.
Slo en el norte de Europa se llev a cabo de manera bastante pura esa
separacin entre el rgimen estamental de la ciudad yla nobleza de fuera de
ella, mientras que en el sur, sobre todo en Italia, ocurri que, con el podero
creciente de las ciudades, casi toda la nobleza vino a residir en ellas, fen
meno que encontramos tambin con mayor fuerza en la Antigedad, donde
la ciudad surgi precisamente como sede de la nobleza. La Antigedad y, en
grado menor, las ciudades medievales elel sur de Europa constituyen, a este
respecto, a manera ele etapa de transicin de la ciudad asitica a la ciudad
del norte de Europa.
Pero a estas diferencias se aade, como algo decisivo, la cualidad, que nos
ofrecen tanto la ciudad antigua como las ciudades medievales tpicas, de ser.
una asociacin de ciudadanos o burgueses dotados de rganos especiales y
caractersticos, estando los ciudadans, en esta su cualidad, sometidos a un
derecho comn exclusivo, constituyndoseas en miembros de una comunidacl
jurdica estamental ode compai'eros en derecho. Esta cualidad de constituir
una polis ocommllne estamentalmente separada no se encuentra sino en ger-
men fllera de los mbitos del Mediterrneo v del Occidente. Acaso con
mayor intensidad en IVlesopotamia, en Fenici; y en Palestina, en la poca
de las luchas de los confederados israelitas con la nobleza urbana cananea, ~
LA DOMINACIN NO LEGTIMA
acaso tambin en diversas ciudades martimas de otros lugares' y pocas. As,
en las ciudades de los negros fant de la Costa de Oro, descritas por Cruick-
shank y luego por Post, exista un Consejo bajo la presidencia de un re)'
urbano como primus inter pares, ycuyos micmbros eran: 1) los kabossiere, o
sea los jefes de linaje que se distinguan por su riqueza y por su vida esta-
mental (hospitalidad y derroche); 2) los jefes elegidos de los barrios urba-
nos, organizados como asociaciones militares con eleccin de jefe y con
ancianos, indcpendientes entre s y a menudo en lucha; 3) los policas here-
ditarios (pYlline) de los barrios, en cuyas manos se hallan los tribunales y
la administracin. Anticipos parecidos de la constitucin de la pols o de la
comnwne debieron de encontrarse bastante difundidos cn Asia y cn Africa
pero uaela sabemos de un "derecho urbano estamental".
Por el contrario, la ciudad antigua o medieval bien desarrollada era, sobre
todo, una asociacin constituida como hermandad o as entendida y por eso
no falta el smbolo religioso correspondiente: lIna asociacin cultual ele los
ciudadanos como tales, porlo tanto, un dios o un santo de la ciudad del que
disponen los ciudadanos. Tampoco falta algo semejante en China (a me-
nudo un mandarn fallecido al que se rinde culto) pero con el carcter de Ull
dios funcional en el panten. Adems el ayuntamiento urbano en Occidente
posee tambin una propiedad, de la que disponen sus rganos. Por el con-
trario, en la famosa pugna de las gentes dc Aj con la comunidad en tomo
a los "jardines de Farak" -el primer motivo econmico para la disensin
del sclzia- s se discutesobre la propiedad entre un linaje yla "comunidad",
pero cuando los representantes del Califa apelan. a la comunidad para adue-
arse ele aquella propiedad, se refieren a la comunidad religiosa del Islam y
no ala comunidad poltica o "ayuntamiento" de La Meca, que no exista en
modo alguno. Asentamientos urbanos pueden haber dispuesto de "almen-
das" como1as aldeas. Tambin dispusieron los prncipes, en ocasiones, de
especficas fuentes fiscales urbanas. Pero en ninguna otra parte se ha cono-
cido un sistema hacendstico de una comunid3d urbana segn el tipo de L1
ciud3d antigua o medieval; todo lo ms habr habido grmenes.
Lo elecisIvo en esta comn peculiaridad de las ciudades mediterrneas ;]
diferencia de las asiticas fue, sobre todo, ]a ausencia de toda vinculacin
mgico-animista de castas y clanes, con sus correspondientes tabs, entre los
habitantes de la ciudad. En China el clan exogmico y enclofrtico y en la
India, despus del triunfo de los reyes patrimoniales y de los brahmanes,
la casta endgena y con tab excluyente impidieron la socializacin ele los
habitantes de ]a ciudad en una unin basada en una igualdad jurdica gene-
ral, sacra y urbana de connubio, de comensalidad y de soliaridad frente al
exterior. Fenmeno steque se da en la India todava con ms fuerza que
en China, a consecuencia del tab excluyente de las castas, que se trasluce
tambin en la circunstancia de que la India, adems, posee una poblacin
que, desde el punto ele vista jurdico, es rural en su noventa por ciento, mien-
tras que en China las ciudades ofrecen mucha mayor importancia. Los habi-
tantes de una ciudad de la India no tienen por ese hecho ninguna posibilidaJ
de tomar parte en gapes cultuales, ni tampoco los chinos, en virtud de su
organizacin en clanes yde la importancia predominantedel culto a los antc-
960 SOCIOLOCL'\ DE LA DOMINACIN
pasados, encuentran ocasin para ello. Pero hasta el punto de exclur tam-
bin la comensalidad privada s610 llegan pueblos con vinculaciones de tipo
tab como los de la India y, en lmites mucho ms reducidos, los judos. En-
tre los primeros ya la mera mirada de alguien extraio a la casta impurifica
la comida. Tambin en la Antigedad los ritos sacros del clan eran tan poco
accesibles a los miembros extrai'.os como entre los chinos el culto a los ante-
pasados. Pero frente a esto tenemos ya en la antigua pols, segn la tradi-
cin, como componentes del acto real o ficticio del synoikismo ("juntar
casas") la sustitucin del prytaneo singular de cada asociacin que entraba
en el synoikismo -a la que serva de lugar para los gapes rituales- por un
solo prytaneo de 18 ciudad, del que no puede prescindir desde un principio
la polis como smbolo de la comensalidad de los clanes urbanos a conse-
cuencia de su confraternizacin. Cierto que la antigua polis tena como base,
en primer lugar, la organizacin en clanes y, por encima de ellos, todava
asociaciones cultuales puramente personales, que descansaban a menudo, por
lo menos ficticiamente, en la comunidad de origen, y formaban comunidades
rigurosamente cerrad:!s hacia fuera. Las ciudades en la Antigedad eran,
segn lo entendan sus miembros -lo que prcticamente no dejaba de tener
importancia- asociaciones y confederaciones privilegiadas de asociaciones
personales COIl carcter, en parte, de clan y, en parte, como probablemente
las fratrias, de cnrcter mlitar, que luego fueron utilizadas esq uemticamente
en las ulteriores divisiones de la ciudad segn puntos de vista tcnico-admi-
nistrativos. Por esto las ciudades de la Antigedad no slo eran sacralmen-
te exclusivas hacia fuera sino tambin hacia dentro, frente a todo el que no
perteneciera a ninguno de los clanes confederados: el plebeyo; y por esto
mismo persistieron articuladas en asociaciones cultuales, muy exclusivas en
un principio. En este carcter de confederaciones aristocrticas de clanes se
asemejan bastante n las ciudades antiguas las de la Europa meridional en los
comienzos de la Edad Media, sobre todo las ciudades martimas (pero no
ellas solas). Dentro de sus murallas cada linaje posea su propia fortaleza a
la comparta con otros, caso en el cual su utilizacin (como en Siena) se ha-
llaba reglamentada, y las luchas entre los linajes eran tan violentas dentro
de la ciudad como fuera, y muchas de las ms viejas divisiones urbanas (por
ejemplo, los alberghi) fueron probablemente divisiones feudales en diferentes
zonas de dominio. Pero faltaba, y esto es muy importante, todo resto de
exclusiYidac1 sacra de jos clanes entre s y hacia fuera, cuyo resto subsiste
todava en las ciudades antiguas; consecuencia ello de un hecho histrico
admirable, con razn destacado por Pablo en su Epstola a los Glatas, cuando
Pedro asista en Antioqua a los gapes rituales con los hermanos en religin
no circuncisos. Esta exclusividad ritual se debilit en las ciudades antiguas
hasta desaparecer por completo. La plebe, que estaba fuera de toda la estruc-
tura de los clanes, impuso el principio de la igualdad ritual. En las ciudades
medi,:vales, sobre todo en las del centro y norte de Europa, encontramos
desde un principio este debilitamiento, y muy pronto los clanes pierden toda
significacin como elemento constructivo <.le la ciudad. f:sta se convierte en
una confederacin de los padres de familia, de suerte que toda implicacin
del ciudadano en comunidades extra urbanas perdi prcticamente toda sig-
LA DOMINACIN NO LECTIMA 961
nificacin frente al ayuntamiento urbano. Ya la antigua polis se fue convir-
tiendo en la mente de sus ciudadanos de modo creciente en un ayuntamiento
de tipo "instituto". Pero de un modo definitivo se destac el concepto de
"ayuntamiento" por oposicin al de "estado", cuando las ciudades se articu-
lan dentro del gran estado helenstico o romano que, por otra parte, les arre-
bat su autonoma poltica. La ciudad medieval, por el contrario, fue desde
sus comienzos una commune, independientemente del grado de claridad con
que se tuviera conciencia del concepto jurdico de "corporacin".
En el Occidente faltaban precisamente las limitaciones tab propias de
la zona ndico-ecuatorial y los obstculos totmicos, cultuales (antepasados)
y mgicos de casta que supona el rgimen de clanes, lo que en Asia impidi
la confraternizacin en una corporacin unitaria. El totemismo consecuente
y la realizacin casustica de la exogamia del clan han surgido precisamen-
te, y con seguridad como productos relativamente tardos, all donde no se
originaron grandes asociaciones poltico-militares y, sobre todo, urbanas. Las
religiones de la Antigedad grecorromana conocen apenas "rastros" de esto,
sean "vestigios" o grmenes insignificantes. Las razones, si no son religiosas,
apenas si se pueden sospechar. Los viajes martimos y la piratera de los
primeros tiempos, las aventuras militares y las numerosas fundaciones de
colonias continentales y martimas que establecan de modo inevitable aso-
ciaciones perdurables e ntimas entre gentes de tribus o clanes extraos, rom-
pieror. de seguro la firmeza de aquellos vnculos mgicos y exclusivistas de
los clanes. Y si, siguiendo la tradicin, intentramos restablecer esos vnculos
artificialmente, fijndonos en la divisin de la comunidad recin fundada en
asociaciones gentilicias y en fratras, no hay qlle olvidar que no era la aso-
ciaci6,) gentilicia la unidad fundamental de la polis sino la asociacin mili-
tar. Tambin las migraciones multiseculares de las asociaciones guerreras
conquistadoras de los germanos, antes v despus de la llamada invasin de
los Mrbaros, sus andanzas y correras bajo la direccin de caudillos elegidos,
representan otros tantos obstculos para que prevalezcan los vnculos tab
y totmicos. Y no importa que en el asentamiento, segn nos dice la tradi-
cin, se tuviera en cuenta, de ua manera real O ficticia, a los clanes, porque
lo decisivo fueron la asociacin militar (centurias), el rgimen de las huf:;)
como base del reparto de las cargas, ms tarde las relaciones con el pnneipc
(squito y vasallaje), y no ningunos vnculos mgicos de clan, que no se
desarrollaron, quiz en razn de esas circunstancias. Y el cristianismo, que
se convirti6 en la religin de estos pueblos tan profundamente conmovidos
en sus tradiciones, y que pudo convertirse precisamente gracias a la debili
dad o a la ausencia de lmites mgicos y tab, rebaj y quebrant definitiva-
mente la significacin religiosa de todos esos vnculos de clan. El papel, a
menudo tan importante, que ha desempe1ado la comunidad eclesistica en
la organizacin tcnico-administrativa de la ciudad medieval, es uno de los
mnchos sntomas de la efectividad de esta importante caracterstica de la
religin cristiana, que disuelve los vnculos de dan y cobra as una importan-
cia fundamental en la constitucin de la ciudad medieval. El Islam no ha
superado realmente, como nos lo revela toda la historia de los conflictos in-
ternos del viejo Califato, las agrupaciones tribales y los vnculos de clan de
962
SOCIOLOGA DE LA DOMINACr6x
los rabes, porque sigui siendo la religin de un ejrcito conquistador orga-
nizado por tribus y clanes.
Veamos Con claridad nuevamente esta diferencia prctica. La ciudad
fue por todas partes, en gran medida, un asentamiento en comn de gentes
extraas a la localidad. El prncipe gucrrero chino, el mesopotmico, el egip-
cio y hasta en ocasiones el helenstico, funda la ciudad y la "desfunda", y no
slo asienta en ella al que libremcnte se ofrece sino que, si helce falta y le es
posible, la puebla con material humano robado. Esto ocurre sobre todo en
Mesopotamia, donde los asentados tienen que construir primero el canal
que har posible el nacimiento de la ciudad en el desierto. Pero como el
prncipe sigue siendo el seior absoluto, con su aparato administrativo y
funcionarios, no surge ningn "ayuntamiento" ni siquiera grmenes de eno.
Los asentados seguan siendo a menudo tribus diferentes sin connubio. Y
donde no ocurra esto los asentados seguan siendo miembros de sus asocia-
ciones locales y de clan anteriores. No slo el habitante de la ciudad china
pertenece nomlalmente a la comunidad rural de que procede, sino que ocu-
rre lo mismo con anchas capas ele poblacin no helnica dcl Oriente helensti-
co. As vemos que el Nuevo Testamento motiva el nacimiento del Nazareno
en Beln porque el "linaje" del padre era estimado en la localidad. La situa-
cin de los campesinos rusos que emigraball a las ciudades no ha sido hasta
hace poco muy diferente: conservaban el derecho a la tierra fa mismo que la
obligacin de participar en las cargas de la aldea a peticin de la misma. No
surgi, por lo tanto, ningn derecho urbano sino una asociacin de cargas
y privilegios de los habitantes de la ciudad en el momento. Tambin el
syoik.ismo griego descansaba en asociaciones de clan y la reconstitucin
de la polis Jerusaln por Esra y Nehemas nos la pinta la tradicin como
llevada a cabo por el comn asentamiento de delegaciones de cada uno de
los clanes del pas con derechos polticos plenos. Slo la plebe sin clan y sin
derechos polticos es articulada por Sll localidad. Tambin en la polis anti-
gua el individuo es ciudadano pero, en los comienzos, slo cama miembw
de un clan. Todo synoil<.ismo griego y romano y toda conquista colonizadora
transcurri en los primeros tiempos de la Antigedad, por lo menos en cuan-
to a la ficcin, de manera pa recida a la reconstitucin de rerusaln, y hasta ];
misma democracia no pudo tocar en un principio en el esquema de la agru-
pacin de los ciudadanos a travs de los clanes (gentes), de las fratrias
compuestas de ellos, y de las ph)'les que, a su vez, compollan; todas ellas
puras asociaciones cultuales de carcter personal, y slo valindose de me-
dios indirectos trat de hacer inofensivas estas asociacil';:; dominadas de
hecho por linaes aristocrticos. En Atenas el que pretendiera un cargo tena
que sefalar un centro cultual de su clan (Zclle; ()xextoc;) para que fuera con-
siderado Como apto. La leyenda romana saba muy bien que las
nacen por el asentamiento en comn ele nativos y extrai1os; mediante actos
rituales confraternizan en una comunidad religiosa, con un hogar Comn y
un dios comn, en el bllTgo, pero organizados en gentes, curias (fratrias),
tribus (phyles). Esta composicin, en los comiel17os de toda ciudad
antigua, muy pronto, como lo demuestran ya los nmeros reelondos de las
asociaciones (constituidas por 3, 30 O 12) se hizo artificial a los fines del
LA DOMn,AcrN NO LEGTIMA 963
repartimiento de cargas. De todos modos, la pertenencia a esas asociaciones
constituy la caracterstica del ciudadano pleno capacitado para participar
en el culto, y en todos aquellos cargos que requieran la calificacin para
tratar COIl los dioses (en Roma los auspicia) en ritualmente imprescindible.
Porque una asociacin legtima tena que descansar sobre la base ritual de
las formas de asociacin tradicionales, de sentido ritual, como el clan, la
asociacin niilitar (fratrias), la asociacin tribal poltica (phyles) o
esta referencia. Pero en las fundaciones de ciudades medievales, especial-
mente en el norte, las cosas eran muy diferentes. Al fundarse la ciudad, d
burgus se presenta como individuo. Como individuo jura la conjuratio.
La pertenencia personal a la asociacin local como tal y no al clan o a la
tribu le garantiza su posicin jurdica personal como burgus. La fundacin
de la ciudad incluye a menudo, tambin aqu, no slo comerciantes extraos
al lugar, sino de otros pueblos o razas. Por lo menos en las nuevas funda-
ciones con privilegio para inmigrantes. En menor grado, como es natural,
cuando se transforman viejos asentamientos en ayuntamientos urbanos. En
este caso no toman parte en la conjuratio, por ejemplo, en Colonia todos los
comerciantes mencionados y procedentes de todo el mbito de Occidente
desde Ruma hasta Polonia, pues su fundacin parti ms bien de las capas.
poseedoras nativas. Pero tambin se dieron "aburguesamientos" de extran-
jeros. Una situacin. de huspedes, de tipo asitico, no la conocieron en las
ciudades medievales ms que los judos. Pues si, por ejemplo, en documen-
tos del Rin superior el obispo nos dice que ha llamado a los judos "para
mayor brillo de la ciudad" y los judos aparecen en los documentos de Colo-
nia juntamente con los cristianos y a ttulo de poseeqores de tierras, la con-
fraternizacin necesaria se impide por las exclusiones rituales referentes al
matrimonio y a la convivialidad propias de los judos y, sobre todo, por no
participar en la comunidad del sacramento de la comunin. Tambin la ciu-
dad medieval era una asociacin cultual. La iglesia de la ciudad, el santo
patrono de la ciudad, la participacin de los burgueses en la comunin, las
fiestas religiosas oficiales de la ciudad eran cosas absolutamente naturales.
Pero el cristianismo haba arrebatado al clan toda significacin ritual. La
comunidad cristiana era, por su naturaleza ntima, una asociacin confesional
de los creyentes en singular, y no una asociacin ritual de clanes. Por esta
razn los judos se mantuvieron desde un principio fuera de la asociacin
formada por los burgueses. Y si la ciudad tena necesidad del vnculo culhla]
y entre sus elementos constitutivos entr a menudo, no siempre, la parro-
quia, sin embongo, fue una fundacin secular, lo mismo que la ciudad anti-
gua. Las parroquias no actuaban como asociaciones eclesisticas ni mediante
sus representantes eclesisticos sino que, junto al banco puramente secular
de los escabinos (SchoHen), tenemos los presidentes laicos de las comunida-
des parroquiales y, eventualmente, de las guilelas ele comerciantes, los que
realizaban, por parte de los burgueses, los actos jurdico-formalmente deci-
sivos. El supuesto previo para la calificacin de bmgus era la feligresa plenJ
en la congregacin eclesistica y no, como en la Antigedad, el clau ritual-
menle pleno. La diferencia, en relacin con las circunstancias asiticas, no
era ms fundamental al principio del desarrollo. Toda ciudad del Cercano
964 SOCIOLOGA DE LA DOMINACrN
Oriente, en la Antigedad, conoca un dios local que corresponde al santo
de la localidad de la Edad Media, y la comunidad ritual el ciudadano pleno
era un elemento imprescindible. Pero probablemente la poltica de asenta-
mientos de los grandes reyes conquistadores de hombres ha roto con todo
esto y ha convertido la ciudad en un mero distrito administrativo en el que
todos sus habitantes, sin diferencia tribal ni ritual, gozaban de las mismas
probabilidades de existencia. Esto se deduce de la suerte corrida por los judos
de la cautividad: solamente los cargos pblicos que exigan conocimiento de
la escritura y seguramente una calificacin ritual parece que les estuvieron
vedados. No hubo al parecer "funcionarios municipales" en las ciudades. Los
extranjeros disponan lo mismo que los judos desterrados de sus ancianos
y sacerdotes y eran, por lo tanto, "razas huspedes". En Israel antes de la
cautividad' los metecos (gerim) estaban fuera de la comunidad ritual (eran
en su origen incircuncisos) y a ellos pertenecan casi todos los artesanos.
Eran tambin huspedes como en la India. En la India la organizaci6n en
castas exclua la confraternizaci6n ritual de los habitantes de la ciudad.
En China cada ciudad tena su dios urbano (a menudo un antiguo mandarn
de la ciudad, a quien se dedicaba culto). Pero en todas las ciudades asiticas,
incluidas las del Cercano Oriente, faltaba siempre el "ayuntamiento" o s610
cxista en germen, y siempre tan slo como asociaci6n de clanes, que excede
los lmites de la ciudad. La congregaci6n confesional de los judos despus
de la cautividad estaba regida de un modo puramente teocrtico.
La ciudad de Occidente, y especialmente la medieval, de la que nos que-
remos ocupar en primer lugar, no era slo en lo econ6mico sede del comercio
y de la industria, en lo poltico normalmente fortaleza y eventualmente guar-
nici6n, en lo administrativo un distrito judicial y, por lo dems, una hemum-
dad de conjurato. En la Antigedad constitua su smbolo la elecci6n
comn del pritaneo. En la Edad Media era una commune de conspiratio y
pasaba como corporacin en sentido jurdico. Pero esto no ocurri en se-
guida. Todava en 1313, segn nos indica Hatschek, las ciudades inglesas
no pueden adquirir ninguna "franquicia" porque, en trminos modernos, no
poseen ninguna "personalidad jurdica", y s610 bajo Eduardo I aparecen las
ciudades como corporaciones. Las poblaciones de esas ciudades fueron con-
sideradas por el poder poltico, el seor de la ciudad, no s610 en Inglaterra
sino por todas partes, como una especie de pasivas asociaciones litrgicas
cuyos miembros, calificados por su participaci6n en la propiedad urbana de la
tierra, eran titulares de gravmenes y deberes especficos y de privilegios tam-
bin especficos: monopolio de acuerdo y de almacenamiento, privilegios
industriales, participacin en el tribuna1 urbano, situaci6n especial en lo militar
y en 10 fiscal. Y, adems, la parte econmicamente ms importante de todos
estos privilegios no representaba, desde el punto de vista jurdico-formal, una
adquisici6n de una asociacin de los citadinos, sino, ms bien, del seor
poltico o territorial de la ciudad. El y no el burgus adquira formalmente
aquellos importantes derechos que en lo econ6mico favorecan de hecho
directamente a los burgueses e indirectamente al seor de la ciudad mediante
su tributacin. Porque, por ejemplo, en Alemania, los casos ms antiguos
representan privilegios concedidos por el rey a Ull obispo quien, por su parte y,
LA DOMlNACr6N NO LEG1ThIA 965
en su virtud, tena que tratar a sus sbditos de la ciudad como privilegiados.
A veces, como ocurre en la Inglaterra anglosajona, el permiso para asentar
en el mercado vaHa como privilegio exclusivo de los seores territoriales
vecinos con respecto a sus siervos solamente, cuyas ganancias luego explo-
taban fiscalmente. El tribunal urbano era un tribunal real o seorial, los
escabinos y otros funcionarios no eran representantes de los burgueses sino,
aun en el caso en que stos los eligieran, funcionarios del seor, y el derecho
urbano al que se hallaban sometidos estos funcionarios del seor haba sido
estatui'do por el ltimo. La universitas civium, de la que nos ocuparemos
en seguida, era, por 10 tanto, en un principio heter6noma y heterocfala,
articulada en otras asociaciones polticas y, a menudo, tambin seoriales.
Pero las cosas no quedaron ah. La ciudad, si .bien en diferente medida, se
convirti6 en una asociaci6n autnoma y autocfala de tipo "instituto", en
una activa corporacin territorial y los funcionarios urbanos en 6rganos, total
o parcialmente, de este instituto. Pero fue muy importante para este des-
arrollo de las ciudades medievales que ya desde un principio la posicin
privilegiada del burgus vali6 como un derecho de cada uno en su relacirr
con terceros. Esto no fue consecuencia tan slo de una concepcin jurdico-
personal, segn la cual se est sometido a un derecho comn "objetivo" en
virtud de un derecho "subjetivo", por lo tanto, en virtud de la cualidad
estamental de la persona en cuesti6n, concepci6n que es peculiar no slo
a la Edad Media sino tambin a la Antigedad; 10 fue tambin y en espe-
cial, como lo ha destacado con raz6n Beyerle, de esa concepci6n, todav:l
no extinguida en el rgimen judicial germ.nico, de considerar a cada miem-
bro de la comunidad jurdica como colaborador (Dinggenosse) que participa
activamente en una comunidad real (Dinggemeinschaft) en la cual l mismo
toma parte en la creacin del derecho objetivo como juez que se sienta en
el tribunal, instituci6n de cuyas consecuencias para la formaci6n del derecho
nos hemos ocupado ya. Este derecho falta a los miembros de los tribunales
en la inmensa mayora de las ciudades del mundo entero. (Slo en Israel
se encuentran huellas. Ya veremos pronto c6mo se explica esta posicin
especial.) Pero lo decisivo para el desarrollo de la ciudad medieval hasta
convertirse en una asociacin fue que los burgueses, en' una poca en que sus
intereses econ6micos empujaban a una socializacin de tipo institucional,
no fueron impedidos en este proceso por limitaciones mgicas o religiosas
y, por otro lado, tampoco exista ninguna administracin racional de una
asociacin poltica que estuviera por encima de ellos. Pues all donde, como
en Asia, se dio una de estas circunstancias, ni siquiera los ms fuertes inte-
reses comunes de los habitantes de la ciudad hicieron posible que constitu-
yeran, tan siquiera transitoriamente, un "ayuntamiento". El nacimiento de
la asociacin urbana autnoma y autocfala de la Edad Media con su concejo
municipal y con su "c6nsul", "mayor", alcalde o "burgomaestre" a la
cabeza, es un acontecimiento que se diferencia esencialmente no s610 de
todo desenvolvimiento de la ciudad en Asia, sino tambin en la Antigedad
europea. Como veremos ms tarde, la constitucin especficamente urbana,
y all sobre todo donde la pols desarro1l6 sus rasgos ms caracteristicos, re-
present una transformacin del poder del rey urbano, por una parte, y, por
LA DOJ\llNACIN NO LEGTIMA 967
966 SOCIOLOGA DE LA DOMTh,\.Ci,
otra, de los ancianos de los clanes, en un dominio de los notables de los
"linajes" guerreros. Pero en las ciudades medievales que representan el tipo
especfico de la poca la cosa fue muy diferente.
Al realizar el anlisis del proceso hay que separar los fenmenos jurdico-
formales, sociolgicos y polticos decisivos, cosa que no siempre ha ocurrido
en la pugna de las "teoras" que tratan de explicar el fenmeno "ciudad".
Desde el punto de vista jurdico-formal, lo mismo la corporacin de los bur-
gueses que sus funcionarios se constituyeron "legtimamente" mediante pri-
vilegios (reales o ficticios) de los poderes polticos y en ocasiones tambin
de los seores territoriales. Pero la realidad slo parcialmente correspondi
a este esquema jurdico-formal. A menudo, y precisamente en los casos ms
importantes, se trat de cosa bien diferente, de una usurpacin revolucionaria
desde el punto de vista jurdico-formal. Cierto que no por todas partes.
Podemos distinguir clItre un origen propio y otro derivado de las asociaciones
urbanas medievales. Cuando se trata de un origen propio la asociacin
burguesa es el resultado de una socializacin poltica de los burgueses a pesar
y en contra de los poderes "legtimos", mejor dicho, es el resultado de toda
una serie de fenmenos de csta clase. Solamente ms tarde, y no siempre,
se presenta la confirmacin jurdico-form:<1 de esta situacin por los poderes
legtimos. La asociacin urbana se origina de modo derivado mediante es-
tatuto pactado u otorgado, que eSlablece un derecho ms o menos amplio de
autonoma y de autocefalia, debido a los fundadores de la ciudad o a sus
sucesores, y se da con frecuencia en la fundacin de ciudades nuevas a favor
de los que se asienten en ella y de sus herederos. La usurpacin original,
mediante un acto agudo de socializacin, la conjuratio de los burgueses, fue
lo primario en las grandes y viejas ciudades como Gnova y Bolonia. En
conjunto podemos considerar como regla una combinacin de sucesos de un
tipo y de otro. Las fuentes documentales de la historia de las ciudades que,
como es natural, hacen resaltar la continuidad legtima con ms fuerza de
la que tuvo en realidad, apenas si mencionan esta confraternizacin usur-
padora; en todo caso, ser una casualidad que se registre documentalmente
tal acontecimiento, de suerte que el origen derivado aparece con excesiva
frecuencia, por lo menos en lo que se refiere a las ciudades existentes de
ntiguo. De la conjurato de Colonia de 1112 tenemos una sola noticia lac6
nica. Es posible que, desde el punto de vista puramente formal, en las actas
hayan intervenido nicamente el banco de escabinos de la vieja ciudad y las
representaciones parroquiales, especialmente la del arrabal Martn, como
asentamiento nuevo de los mercatores, porque eran precisamente pooeres
legtimamente reconocidos. Y los enemigos, los seores de las ciudades, so-
lan plantear tambin cuestiones formales de legitimidad, por ejemplo, en
Colonia, de si se hallaban presentes que no llaban prestado el
'uramento, y otras parecidas. Pues en estos puntos se manifestaban fonnal-
mente las innovaciones de tipo llsurpalorio. Pero los decretos en contra de
la autonoma urban3 dictados por los emperadores Staufen h.lb1ao otro len-
guaje, pues no slo prohiben esta o aquella manifeslacin jurdico-formal sino
las conjurationes. Y es bastante revelador respecto a las fuerzas que real- .
mente actuaban en aquellas transformaciones que en Colonia, mucho tiempo
despus, la guilda de los ricos -desde el punto de vista dc la legitimidad
un mero club privado de burgueses de buena posicin- se atribuyera no slo
el derecho a decidir la pertenencia a su asociacin sino tambin el derecho
de aburguesamiento o ciudadana, por completo independiente. Tambin la
mayora de las grandes ciudades francesas ha llegado en forma parecida a con-
seguir su constitucin urbana mediante estas confraternizaciones juradas.
Pero la patria autntica de las conjurationes fue, sin duda. Italia. La cons-
titucin urbana se estableci origiariamente en la inmensa mayora de los
casos por una eonjuratio. Y tambin en Italia, a pesar de toda la oscuridad
de las fuentes, podemos darnos cuenta mejor del sentido sociolgico de la
asociacin urbana. Su supuesto previo general lo constituy esa apropiacin,
en parte feudal y en parte prebendal, de los poderes seioriales que caracte-
riza al Occidente. Podemos figurarnos que la situacin en las ciudades, antes
de la conjuratio, si bien diferente en sus detalles, era en con junto bastante
parccida a la anarqua peculiar de la ciudad de La Meca, que por esta razn
describimos antes con cierto pormenor. Se cruzan un gran nmero de pre-
tensiones seoriales. Los poderes del obispo, de tipo territorial y poltico,
poderes administrativos apropiados de los viseonti y de otro gnero,
descans:m en parte en privilegios y en p;nte en usurpaciones, grandes feuda-
tarios o ministeriales libres del rey o del obispo (capitan), residentes en la
ciudad, sub\'as3110s de los capitani, residentes en el campo o en la ciudad,
propiedad alodial de linajes, de la ms diversa procedencia, una gran masa
de poseedores de burgos en nombre propio O ajeno, en calidad de estamentos
privilegiados con fuerte clientela de siervos y de protegidos libres, uniones
profesionales de los diversos oficios urbJ.os, poderes )udicinles cortesanos,
feudales, territoriales, eclesi,sticos, unos junto a otros. Pactos temporales,
que corresponden por completo a las "uniones" q\.je establecan los linajes
de La interrumpan las luchas de los diversos grupos de intereses den-
tro y fuera ele las murallas urbanas. El seor legitimo oficial de la ciudad, o
bien era un feudatario imperial o -casi siempre- el obispo, y ste, en virtud
de una combinaci6n de poder secular y religioso, tena ]"s mayores probabi-
lidacles de ejercitar un poder efectivo.
Se pactaba para una finalidad concreta y para cierto tiempo, o hasta su
revocacin, aquella conjuratio que con el nombre de compagna communis
u otros parecidos, prepar el camino a la asociacin poltica de la "ciudad"
posterior. 1\1 principio encontramos varias de esas conjuratio dentro de las
mismas murallas, pero no cobra significacin permanente ms que la conju-
ratio ele "toda" la comunidad, es decir, de todos aquellos poderes que, en el
momento correspondiente, posean poder militar dentro de las murallas o
lo pretendan y estaban en situacin de imponerlo. En Gnova esta conjurato
se rcnovaba de cuatro en cuatro aos. Era cosa muy diversa contra quin
iba enderezada. En MiLn la establecieron en 980 los habit3ntes de la ciudad
con aptitud militar en contra del obispo. En Gnova parece que en un prin-
cipio lomaron parte en ella el obispo con las familias de los visconti, que se
haban apropiado los derechos seoriales seculares (que ms tarde subsistie-
ron como pretensiones de rentas) mientras que las compagne communis
despuS, lo mismo aqu que en otras partes, se enderezan tambin contra las
968 SOCIOLOGA DE LA DOM1NACI6N
pretensiones de poder del obispo y de lo, visconti. Pero la finalidad positiva
de la con;uratio era sobre todo ]a asociaci6n de los terratenientes de la locali-
dad para mutua proteccin, para arbitraje y para asegurar una administra-
ci6n de justicia que correspondiera a los intereses de los habitantes de la
ciudad, pero, adems, para el monopolio de las probabilidades econmicas
que la ciudad ofreca a sus habitantes: slo el juramentado era admitido a
tomar parte en el comercio de los burgueses de la ciudad, as, por ejemplo,
en Gnova a participar en las inversiones de capital en forma de commenda
para el comercio de ultramar; despus vena la fijaci6n de las obligaciones
frente al seior de la ciudad, por ejemplo, sumas globales o altas rentas en
lugar de una tributaci6n arbitraria; y, finalmente, la organizacin militar J
los fines de ampliar hacia fuera la zona de dominio poltico y econmico del
ayuntamiento urbano. Apenas han surgido las con;urationes cuando comien-
zan tambin las guerras de los comunes entre s, fenmeno crnico ya ;1
comienzos del siglo XI. Hacia dentro la conjuratio impona la entrada de la
masa de los citadinos; las familias patricias y nobles residentes en la ciudad,
que establecieron la hermandad conjurada, tomaban el juramento a todos los
habitantes cualificados por la posesi6n de tierra; quien no prestaba el jura-
mento tena que retirarse. No siempre se produjo algn cambio en la organi-
zaci6n administrativa existente. El obispo o el seor secular de la ciuda,:!
mantenan con frecuencia SLl posicin a la cabeza de un distrito urbano y lo
seguan administrando mediante sus ministeriales; s610 la existencia de
la asamblea de los burgueses hizo sensible la gran transformacin. Pero las
cosas no quedaron ah. En las ltimas dcadas del siglo XI nos encontramos
con los "cnsules", elegidos anualmente, oficialmente por la totalidad de los
burgueses o mediante un grupo de notables elegidos por ellos, pero que, en
realidad, usurpaban siempre el derecho de eleccin, y cuya propuesta era con-
firmada por aclamaci6n, constituyendo un colegio de electores que a menudo
pasaba de la docena. Los c6nsules, funcionarios a sueldo y con emolumentos,
se apropiaban, completando la usurpacin revolucionaria, la totalidad o parte
principal del poder judicial y del mando en la guerra, y administraban todos
los asuntos del ayuntamiento. En los primeros tiempos salieron casi siempre,
o muy a menudo, de entre los altos funcionarios judiciales de la curia epis-
copal o seorial; s6lo que ahora, en lugar del nombramiento por el seor de
la ciudad tenemos la elecci6n por la burguesa conjurada o por su represen-
tacin. Tenan a su lado, como instancia controladora, un colegio de sapien-
tes, a menudo llamado credenza, formado en parte por los viejos escabinos
(Schoffen), en parte de notables nombrados al efecto por el cnsul o por el
colegio electoral; en realidad se trataba de los jefes de los linajes militar }'
econmicamente ms poderosos, que se repartan entre s estos cargos. La
primera fonnaci6n de la confraternidad jurada conserv todava la separacin
estamental de las diversas categoras de capitani (vasallos principales), sub-
vasallos, ministeriales, castellani (seores de burgos) Y cives meliores, es
decir, con capacidad econ6mica para equiparse militarmente; los cargos y
el consejo se repartan proporcionalmente entre ellos. Pero muy pronto
domina el carcter del movimiento que se encamina contra la asociaci6n
feudal como tal. Los cnsules no deban admitir ningn feudo de un seor,
LA DOMINACIN NO LEGTIMA 969
recibir la investidura de vasallos, y una de las primeras conquistas polticas
logradas frente al emperador y a los obispos por la violencia o por privilegios
forzados o comprados, fue el allanamiento de los burgos imperiales, episco-
pales y sei.oriales dentro de la ciudad, su construcci6n delante de las murallas
(as, especialmente, en los privilegios de los emperadores slicos) y la impo-
sicin del principio de que, dentro de una determinada zona en torno a la
ciudad, no podan ser construidos burgos y que ni el emperador ni otros
seores de la ciudad tendran derecho a acuartelar en la misma. Pero la con-
quista jurdica consisti en el establecimiento de un procedimiento especial,
eliminando los medios de prueba irracionales, especialmente el duelo, como
10 vemos en numerosos privilegios del siglo XI -la misma medida con la
que la realeza inglesa y francesa atendi a los intereses de los burgueses-,
adems, la prohibicin de llevar a los burgueses a tribunales extraurbanos
y la codificaci6n de un derecho racional especial para los mismos, que habra
de aplicar el tribunal consular. As, de la pura asociacin jurada o federa-
cin establecida de caso en caso o por corto tiempo, surgi una asociacin
poltica estable cuyos miembros 10 eran a la vez de un derecho estamental
particular propio de los burgueses. Pero este derecho signihcaba, formal-
mente, una eliminacin del viejo principio de la personalidad del derecho
y, materialmente, un resquebrajamiento de los vnculos feudales y del patri-
11l0nialismo estamental. Claro que en un principio este quebrantamiento
no 10 fue en favor del "principio institucional" de la corporacin territorial.
El derecho urbano era un derecho estamental de los miembros de la federa-
cin urbana_ Se estaba sometido a l en virtud de la pertenencia al esta-
mento de los burgueses de la ciudad o por estar sometido a ello. Todava
en el siglo XVI, all donde se mantena an el seoro de las familias nobles en
las ciudades, por ejemplo, en la mayora de los comunes holandeses, la repre-
sentacin en los estados provinciales y generales no era una representacin
de 13 citdad como tal, sino de la nobleza residente en la ciudad; se echa de
ver esto en el hecho de que encontramos, muy a menudo, junto a la repre-
sentacin de estos linajes, una representacin de los gremios o de otras capas
estamentales no nobles de la misma ciudad, qe emitan su voto aparte y
que en modo alguno se unan en una representacin comn con los repre-
sentantes de los linajes de su ciudad. En ltalia no se dio este fen6meno
pero la situacin era a menudo muy parecida en principio. La nobleza ur-
bana, por lo menos normalmente, tena que estar libre del vnculo feudal
(lo que en modo alguno fue siempre una realidad), pero, adems de sus
casas en la ciudad, tena fuera burgos y posesiones territoriales, de suerte
que, amn de su participacin en la asociacin comunal, se hallaba incluida
en calidad Je seores o de compaeros, en otras asociaciones polticas. En
la primera poca de los comunes italianos el gobierno de la ciudad se hanaba
de hecho en las manos de familias que vivan caballerosamente, bien que la
asociacin dispusiera otra cosa o que, en ocasiones, participaran en el gobier-
no de la ciudad burguescs no nobles. La significacin militar de la noblez
caba.lleresca se sobrepuso. En el norte, especialmente en Alemania, desem-
peaban un papel decisivo en grado mayor que en el Sur las viejas familias
de escabins y mantuvieron en sus manos la administracin de la ciudad
971
970 SOCIOLOGA DE LA DOMINACIN
hasta fonnalmente, o con una efectiva unin personal. Y, segn la situacin
de poder, tambin conseguan los hasta entonces titulares de la administra-
cin seiorial, es decir, episcopal, de la ciudad, una participacin en el nuevo
rgimen. Nos referimos a los ministeriales. Especialmente en los casos en
que la usurpacin frente al seior de la ciudad no se impuso por completo
-y esto ocurri a menudo- ste, casi siempre el obispo, impuso por su
parte una participaci6n de los ministeriales en el consejo de la ciudad. En
las grandes ciudades, como Colonia y Magdeburgo, el obispo haba llevado
a cabo la administracin en todo o en p;nte mediante libres escabinos bur
gueses que mostraron la tendencia a convertirse de funcionarios jurados del
obispo en representantes jurados del comn, pero que acogan a su lado
a representantes de la conjuratio o se repartan con ellos la administra
cin. Junto a los escabinos de las ciudades flamencas y de Holanda, nomo
brados por el conde, se presentan, ya al comienzo del siglo XIII, rados
o consejeros (el nombre de jurado, jurati, seiala ya su origen usurpatorio a
base de una conjuratio) o "burgomaestres" que representan a los burgueses
a los fines de la administraci6n, casi siempre en colegios separados, a veces
en unin de aqullos. Son los representantes de los burgueses asociados, con
fraternizados, y que subsisten ms tarde en Holanda como corporacin del
Vroedschap. En general, tenemos que imagin;nnos la situacin en los pri
meros tiempos coma muy oscilante y como muy poco formalmente regulados
los puntos decisivos del rep:nto de poderes. Lo decisivo son las relaciones e
influencias personales, y la uni6n personal de mltiples funciones, faltando
la separacin formal de una "administrocin municipal" en el sentido mo
derno, con sus oficinas propias y su cosooyuntamiento. En ltalia, en gene
ral, la burguesa se reuna en la catedral, mientras que los comits directivos
o los burgueses influyentes seguramente en casas particulares y en clubes
locales, y as tambin en Roma. Sobre todo lo ltimo parece seguro. En la
poca de la usurpacin, en Colonia, el domus divitum (casa de los ricos)
y el domus civium (casa de los cIUdadanos), es decir, el local de la adminis
tracin, se hallaban de seguro en una "unin local", como, segn la justa
opini6n de Beyerle, los jefes del club de la casa de los ricos se hallaban en
uni6n personal con los titulares de los puestos de escabinos y otros puestos
destacados. Aqu no exista un estamento caballeresco urbano que tuvieril
la importancia del italiano. En Inglaterra y en Francia el papel principal lo
representan las guildas de comerciantes. En Pars los presidentes de las guil
das de agua estaban reconocidos formalmente como representantes de la bur
guesa. Pero tambin en Francia el nacimiento de los comunes en casi todas
los grandes y viejas ciudades ha tenido lugar, generalmente, por usurpaci6n
llevada a cabo por la asociaci6n de los burglleses, comerciantes y rentistas
residentes en la ciudad, y mediante su unin con los caballeros tambin resi
dentes (as en el sur), o con las confratemitates y gremios de artesanos (as
en el norte).
Sin identificarse con la conjuratio, otras uniones han desempeiiado un pa-
pel importante en su nacimiento especialmEnte en el norte. Las "hermandades
juradas" del norte germnico ofrecen, a tenor del desarrollo todava escaso
de la caballera, rasgos especialmente arcaicos que faltan en los pases del
LA DOMINACIN NO LEGTIMA
Medioda de Europa. Las "hermandades juradas" podan ser creadas a los
fines de la asociacin poltica y de la usurpacin del poder frente al seor
de la ciudad. Pero este movimiento poda tambin vincularse a las guildas de
proteccin, que en tan crecido nmero se produjeron en el norte y en In .
glaterra. No fueron creadas con la intencin primera de cobrar influencia
en el mundo poltico sino que suplan ms bien para sus miembros aquello
que en la ciudad de los comienzos de la Edad l\'1edia fueron perdiendo con
frecuencia: el respaldo de un clan y su garanta. La misma proteccin que el
clan prestaba a sus miembros ofrecan ellas en caso de amenaza o lesi6n
personal y, a menudo, en caso de necesidad econmica, excluan la lucha
entre cofrades y asuman el arbitraje pacfico, suministraban el dinero de
rescate de sus miembros (en un caso ingls), entretenan su vida social
mediante ciertos gapes peri6dicos que procedan del tiempo pagano (en un
principio actos cultuales), cuidaban del entierro, del bien del alma mediante
las buenas obras, se procuraban con Jos fondos comunes indulgencias y -:1
favor de santos influyentes y, llegada la ocasin, representaban los intereses
econmicos comunes. Mientras que las uniones urbanas del norte de Fran-
cia se nos presentan como juradas uniones de paz, sin los dems atributos
de las guildas, las uniones inglesas y del norte ofrecen generalmente carc-
. ter de guildas. La guilda de comerciantes que posea el monopolio del co-
mercio al detalle en la ciudad, representa la forma tpica de la unin urbana.
Las guildas alemanas de comerciantes estaban en su mayora especializadas
por ramas (as, las tan poderosas guildas de cortadores de paos, de ten-
deros, etc.), despus la guilda se ha aplicado como forma de organizacin
al comercio exterior, una funci6n que no nos interesa en este momento.
Las ciudades no han "nacido" -como se ha credo a menudo---, "de las
guildas" sino que, por el contrario, el fenmeno general ha sido que las guil-
das hayan nacido en las ciudades. Adems, las guildas s610 en una pequea
parte han alcanzado el dominio de la ciudad (propiamente en el norte, espe-
cialmente en Inglaterra como summa conviva); lo general es que el seioro
de la ciudad lo tuvieran en principio los "linajes", que en modo alguno hay
que identificar con las guildas, como stas tampoco se identificaban con la
coniuratio, que es la asociacin de la ciudad.
Tampoco eran las guildas los nicos tipos de uniones en las ciudades.
Junto a ellas tenemos, por un lado, las uniones religiosas que, en el aspecto
profesional, son heterogneas y, por otro, uniones puramente econ6micas y
articuladas profesionalmente: los gremios. A travs de toda la Edad Media
el movimiento religioso de las uniones, la creacin de confratemtates, corre
paralelo con el movimiento poltico de. las uniones representado por las guil-
das y estamentos profesionales y se cruza con ste en las fonnas ms diversas.
Desempeiaron entre los artesanos un papel que cambia con el tiempo. La
fratemitas alemana ms vieja de que se tenga noticia documental es la de
los tejedores en Colonia (1180) Y es ms moderna que la correspondiente
unin artesanal, sin que esto quiera decir que la uni6n profesional, mejor
dicho, el fin profesional al que sirve especficamente, haya sido de un modo
general lo anterior y primordial. De todos modos, s parece haber sido sta
la regla tratndose de los gremios artesanales, lo que se explicara porque las
972 SOCIOLOGA DE LA DOMINACIN
uniones de los artesanos libres, por lo menos fuera de Italia, encontraron
su primer modelo en la organizacin seorial de los artesanos sometidos en
secciones diferentes, con maestros a la cabeza. Pero en otros casos la frater-
nitas constituy el punto de partida de las uniones profesionales ulteriores.
En Rusia, todava en la ltima generacin, el nacimiento de un sindicato
judo de trabajadores comenzaba por la compra del artculo ms urgente
para un judo religioso, el libro de la 1'orah, y as tambin muchas asociaciones,
profesionales por naturaleza, colocaban a la cabeza intereses sociales y reli-
giosos o, si se trataba de uniones profesionales expresas, buscaban un recono
cimiento religioso, cosa que han hecho, por lo dems, la mayora de las
guildas y, en general, todas las uniones en el curso de la Edad Media. No
se trata de un velo para encubrir intereses materiales. El hecho, por ejemplo,
de que los ms viejos conflictos de las posteriores uniones de oficiales tuvie-
ron su origen no en condiciones de trabajo sino en cuestiones de etiqueta
religiosas (precedencia en las procesiones y cosas parecidas) muestra cun
fuertemente condicionada por lo religioso se hallaba por entonces la valora-
cin social del burgus sin clan o linaje. Pero tambin se presenta inmedia-
tamente, y esto nos interesa, la e:norme oposicin contra toda exclusin de
tab de casta que en otros lugares impidi la confraternizacin necesaria
para constituir un ayuntamiento.
En conjunto, estas hermandades religiosas y sociales, independientemente
de que en cada caso fueran las ms viejas o las ms recientes, se hallaban a
menudo slo en una unin personal con las asociaciones profesionales oficia-
les -guildas de comerciantes y gremios de artesanos- de las que se hablar
ms tarde. :E:stas, por su parte, no representaban, siempre como se ha credo,
ramificaciones de una primitiva guilda unitaria de burgueses -esto ocurri6
algunas veces pero, por otro lado, tenemos, por ejemplo, uniones artesanales
muchsimo ms antiguas que las conjurationes ms viejas. Tampoco eran,
por el contrario, su antecedente, puesto que las encontramos en todo el
mundo, aun en los lugares en que no se ha originado un ayuntamiento
burgus. Pero todas estas uniones actuaban, por lo general, de una manera
indirecta por esa facilitacin de la agrupacin de los burgueses que tena
que procurar el acostumbrarse a percibir la comunidad de los intereses en
las uniones libres; por la direccin encomendada a la gente experimentada
en el gobierno de tales uniones y por el ejeniplo de las personalidades influ-
yentes a travs de ellas. En todo caso es natural, y el desarrollo ulterior lo
corrobora, que tambin en el norte fueran los burgueses ricos, gente intere
sada en la independencia del trfico urbano, quienes participaran activamen-
te en la conjuratio, al lado de los linajes nobles; ellos, que entregaban el
dinero, sostenan el movimiento y, de acuerdo con los linajes, forzaban
al resto a ingresar en 13 conjuratio; de esto es seguramente un resto el dere-
cho de otorgar ciudadana que competa a la "casa de los ricos". Cuando
junto a los linajes participan en el movimiento asociaciones de burgueses de-
dicados a actividades lucrativas, las asociaciones que entran en consideraciu
son sobre todo las guildas de comerciantes. Todava bajo Eduardo II de
Inglaterra los pequeos burgueses rebelados contra los comerciantes se que-
jaban de que los potentes exigan juramento de obediencia de los burgueses
LA DOMINACIN NO LEGTIMA 973
pobres, especialmente de los gremios y, en virtud de este poder usurpado,
imponan tributos. De una manera parecida se han debido de e s r ~ o l l r
los hechos en la mayora de las conjuratio usurpadoras. Luego que tuvieron
xito sucesivas usurpaciones en unas cuantas grandes ciudades, los seores
territoriales polticos, que fundaban nuevas ciudades o que otorgaban nuevos
privilegios a las antiguas, se apresuraron, "por razones de competencia", d
conceder una parte, en cada caso muy diversa, de aquellas conquistas a sus
burgueses, sin esperar a que se produjera una unin formal, de suerte que
los xitos logrados por las conjurationes tendan a hacerse universales. Pero
fue favorecido porque los empresarios de un asentamiento o los mismos
asentados en cuanto, por su fortuna o por su prestigio social, posean el peso
necesario frente al fundador de la ciudad, obtenan la concesin del derecho
de una determinada ciudad, por ejemplo, los de Friburgo el de la ciudad de
Colonia, numerosas ciudades del sur de Alemania el de Friburgo, ciudades
orientales el de Magdeburgo y, en caso de disputa, la ciudad cuyo derecho
les haba sido concedido era considerada competente para su interpretacin.
Cuanto mejor era la posicin de los asentados con que contaba el funda-
dor, tanto mayores tenan que ser sus concesiones. Los veinticuatro conjura-
tons fori de Friburgo, por ejemplo, a los que Bertoldo van Zaehringen haba
prometid0 solamente la conservacin de las libertades de los burgueses de la
nueva ciudad, desempearon aqu el papel de los "ricos" en Colonia, estu
vieron ampliamente privilegiados en lo personal y tuvieron en un principio
el gobierno de la ciudad en sus manos en calidad de "cnsules".
Entre las conquistas que se van extendiendo por la concesin de prncipes
y seores territoriales al fundar o privilegiar ciudades se hallaba, en primer
lugar, la constitucin de la burguesa como "ayuntamiento" o comn, con
un rgano administrativo propio, el Consejo, a la cabeza. El "consejo" se
ofrece en Alemania como el necesario derecho de libertad de la ciudad y los
burgueses pretenden nombrarlo autonmamente. Esto no se ha conseguido
sin lucha. Todava en 1232 Federico II prohibi todos los Consejos y burgo-
maestres nombrados por los burgueses sin consentimiento de los obispos, y
el obispo de vVorms logr la presidencia del Consejo para s o para su repre-
sentante y el derecho de nombramiento de los miembros. En Estrasburgo,
a fines del siglo XII, la administracin episcopal de ministeriales fue susti-
tuida por un Consejo compuesto de burgueses y cinco ministeriales, y en
Basilea el obispo consigui que el Consejo de burgueses, autorizado ---como
supone Hegel- por el emperador, fuera de nuevo prohibido por ste. En
numerosas ciudades del sur de Alemania, sin embargo, el corregidor nom-
brado o confirmado por el seor sigui siendo mucho tiempo el autntico
jefe de la ciudad, y la burguesa poda cancelar este control nicamente como
prando el cargo. Pero encontramos casi siempre en los documentos que,
junto al corregidor, se presenta el "burgomaestre" y acaba por colocarse en
primer lugar. En esos casos se adelanta, por 10 general, como un represen-
tante de la unin de los burgueses, por 10 tanto, como un funcionario de
tipo usurpatorio y no de tipo seorial. Por otra parte, y a tenor de la' cOm-
posicin social distinta de muchas ciudades alemanas, este "burgomaestre"
que aparece en el siglo XIV, no es con frecuencia un representante de los
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SOCIOLOGA DE LA DOMINACIN
"linajes", es decir, algo parecido a los "cnsules" italianos -astos celITes-
ponden ms'bienlos scabini no jurati, los cnsules y representantes parecidos
de los primeros tiempos de las grandes ciudades- sino, ms bien, un hom-
bre de confianza de la unin de los burgueses y, pertenece, por lo tanto, a
una etapa evolutiva posterior.
La calidad de miembro activo de la asociacin de los burgueses se hall
enlazada, en un principio, a la propiedad territorial urbana, transmisible por
herencia, enajenable, libre de servidumbres, de pago de contribuciones a
rentas, o sometida a una renta fija; sometida, por el contrario, a contribuir
'a los fines de la ciudad -estegravamen se convirti en Alemania en carac-
terstica de la posesin territorial burguesa. Ms tarde tendremos tambin
otros bienes de fortuna sometidos a la misma obligacin, sobre todo dinero
o metal arilOnedable. Al principio, todo habitante de la ciudad no propie-
tario no era ms que un protegido de la ciudad, cualquiera.que fuese por:Jo.. __..
dems su'posiCin estamental. La capacidad para participar en los cargos
y en el Consejo de la ciudad ha experimentado cambios y ello en diferentes
sentidos. Vamos a ocuparnos de esto.
Vale la pena plantear antes la cuestin, de momento de una manera
general: A qu se debe que, por oposicin al Asia, el desarrollo del fen-
menociudadse inicie enla cuenca del Mediterrneo ysiga luego en Europa?
Tenemos en cierta medida una respuesta en el hecho de que las trabas
mgicas de los clanes y, en la 'India, de las castas representaron un obstculo
a toda confraternidad urbana, a todo ayuntamiento urbano. En.China los
clanes encarnan los asuntos religiosos ms importantes: el culto a los ante-
pasados, por ejemplo, y son, por lo tanto, invulnerables; pero en la India
las castas encaman modos especficos de vida de cuyo mantenimiento de-
pendela salvacin en la reencarnacin, porconsiguiente, las castas se enfren-
tan con un ritualismo exclusivo. Pero si el obstculo eri la India es de hecho
absoluto, la vinculacin de clan en China y, sobre todo, en el Cercano
Oriente, es slo relativa. De hecho encontramos que, en estos mbitos, se
ofrece algo diferente: la constitucin militar y, sobre todo, la subestructura
sociolgico-econmica. En el Cercano Oriente (incluyendo Egipto) y (:i
no en una medida tan fuerte, sin embargo, decisiva) tambin en China, la
necesidad de regular el curso de las aguas, y una poltica hidrulica corres-
pondiente, dieron origen a una burocracia real -alprincipio una mera buro-
cracia para las construcciones, de laque deriv luego la burocratizacin de
toda la administracin- que hizo posible al rey, con ayuda de su personal
y de los ingresos que le procuraba, tomar a su cargo, en propia administra-
cin burocrtica, el rgimen del ejrcito: el "oficial" y el "soldado", el ejr-
cito equipado y sostenido por los almacenes reales, se constituy en la base
del podero militar. La consecuencia fue separar al soldado de los instru-
mentos guerreros y la indefensin militar de los sbditos, En este suelo
nO.poda producirse ninguna comunidad poltica de burgueses que se enfren-
tara can autonoma al poder real. Porque el burgus era el no militar. Muy
diferente en Occidente: Hastala poca ~ los emperadores romanos se mano
tiene el principio del equipamiento propio del ejrcito, ya que se trate de
tropas campesinas, de caballeros o de milicias de ciud"ldanos. Pero esto sigoi-
LA DOMINACIN NO LEGTIMA
ficaba la autonoma militar de los diversos grupos obligados al servicio. En
un ejrcito que se equipa a s mismo vale el principio (que ya se manifiesta
en la posicin de Clodoveo frente a su ejrcito) de que el seor se halla
encomendado en amplia medida a la buena voluntad de los componentes
de su ejrcito, de cuya obediencia depende por complto su poder poltico.
Frente a cada uno de ellos y hasta a pequeos grupos, es el ms poderoso,
pero frente a la unin de todos o de muchos de ellos es impotente. Le falta
al seor el aparato coactivo burocrtico, que le obedece a ciegas porque
depende por completo de l, para poder imponer su voluntad sin ponerse
de acuerdo con los notables -military econmicamente independientes, de
cuyas filas l mismo tiene que reclutar sus propios rganos administrativos,
sus dignatarios y sus funcionarios locales- tan pronto como estas capas se
unen. Tales uniones se forman en cuanto el seor se dirige con nuevas
exigencias econmicas, de dinero sobre todo, a los que le estn obligados ~
servicio iriilifarpero que se equipan a s propios', As se explica el naci-
miento de los "estamentos" en Occidente, y slo en Occidente. Pero tam-
bin el nacimientodelos ayuntamientos corporativos yautnomos. El poder
financiero de los habitantes de la ciudad obligaba al seor a dirigirse a'
ellos en caso de necesidad yapactar. Pero lo cierto es que tambin las guiJ-
das en China y en la India y los "banqueros" en Babilonia posean poder
financiero. Esto impona al rey ciertas precauciones, para no perderlos por
completo. Pero no. permita a los habitantes dela ciudad, por muy ricos
que fueran, agruparse y ofrecer resistencia militar al seor de la ciudad.
Mientras que todas las conjurationes y uniones del Occidente, empezando
desde los primeros tiempos de la Antigedad, fueron agrupaciones de las
capas militarmente aptas de la ciudad. Esto fue lo positivamente decisivo.
3. La ciudad de linajes en la Edad Media y en la AntigeMd
Natur"Ie-a de la domin"ci6n de los linajes. Fonnacin de sta en Venecia como
seoro monopolista cerrado de los nobili; en orras cudades italianos, sin agrupacin
monopolista y cOn "yuda del podesl:. 01ig"rqua de notables limitada por la "dminis-
traci6n real en las ciudades inglesas. Seoro de los linajes que.pueden participar en
el Consejo y, en su caSO, de los gremios, en el norte de Europa: La realeza de
carisma hereditario en la Antigedad. La vieja ciudad de linajes de la Antigedad
como comunidad de guerreros asentados en la costa. Diferencias respecto a la Edad
Media. Semejanza de la estructura econmica de los linajes en un' caso y otro.
Como en la conjuratio tomaban parte, por lo general, todos los propietarios
de tierras de la ciudad y no slo los notables dirigentes, la asamblea de los
burgueses, llamada en Italia parlamentum, vala casi siempre como el rgano
supremo y soberano del ayuntamiento urbano. Formalmente se ha mante-
nido con frecuencia este punto de vista pero, de hecho, en los primeros
tiempos han sido los notables los que han tenido la sartn por el mango.
Muy pronto la capacidad para participar en los cargos y en el Consejo se
.reserv, tambin formalmente, a un pequeo n'mero de "linajes". No pocas.
veces fueron considerados dichos linajes como los nicos que en general
posean tal capacidad, sin que ello estuviera establecido de una manera fir-