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GOBIERNO DE CIPRIANO CASTRO 1899-1908

1. SITUACIN POLTICA
La situacin poltica del gobierno de Cipriano Castro se puede sintetizar as:
a) Intento de Unin y Paz y Olvido al pasado. El gobierno de castro se inicia con el lema: Nuevos hombres, nuevos
ideales y nuevos procedimientos. Su tendencia era el olvido de los gobiernos anteriores que no haban logrado la
cohesin de las tendencias liberales. No fue muy consecuente con su promesa, porque a excepcin del general Jos
Manuel Hernndez (el mocho) y Ramn Tello Mendoza, su primer gabinete estaba compuesto por viejos personeros
del Partido Liberal. Y los nuevos ideales no fueron ms que la acentuacin de los viejos vicios de una poltica
personalista, corrupta, rgida y de una dureza particular.
b) La agresin a Banqueros y La Libertadora. Frente a la negativa de los banqueros ante un emprstito forzoso
impuesto por el Gobierno de Castro, la decisin del Ejecutivo es encarcelarlos. Inmediatamente entregan el dinero, pero
tal humillacin le crea al gobernante andino una enemistad nada deseable. Destaca en el grupo de los ofendidos Manuel
Antonio Matos, hombre con aspiraciones al poder, figura prominente del Partido Liberal y Ministro de la Hacienda
recurrente en los ltimos gobiernos.
La Libertadora, es la rebelin que se dio entre 1902 y 1903 contra el gobierno de Castro, encabezada por el banquero y
General Manuel Antonio Matos, seguido y apoyado por caudillos nacionales, banqueros y empresas extranjeras.
c) Dictadura y Manipulacin Popular. Castro lucho para dominar a los caudillos regionales pero no lo logr. Impuso
una dictadura intransigente, que sirvi de base al gobierno que le sigui, el de Juan Vicente Gmez. Promovi reformas
constitucionales de (1901 y 1904) con el fin de aumentar su autoridad y prolongacin en el mandato. En 1906 promovi
una maniobra para lograr el apoyo popular: renuncio mediante un manifiesto titulado Ofrenda de Patria, en el que
argumentaba que se separaba del cargo por sentirse cansado y estar desinteresado en conservar la presidencia. Logr su
objetivo: Juan Vicente Gmez, que era que el Vicepresidente de la Repblica, le pidi que volviera al cargo (aunque
conoca sus intenciones) y el pueblo aclamo a Castro como hroe.
2.- Situacin Econmica, en la poca de Castro el panorama econmico se caracterizaba por la monoproduccin, la
dependencia del mercado exterior, el deterioro de los precios del caf y el conflicto con pases acreedores que da como
resultado el bloqueo de nuestras costas. Despus de 1904 la situacin cambia.
a) El caf sigue siendo el producto principal y el que aporta los mayores ingresos por la exportacin y en
consecuencia, el pas es dependiente de los mercados extranjeros.
b) La deuda externa que Venezuela venia cargando desde la independencia subi para 1904-1905.
c) En 1903, sufre Venezuela el bloqueo internacional, que es el mayor conflicto con el extranjero que se haya tenido
en nuestra historia.
d) Hacia 1904, una vez terminado el problema del bloqueo y de las guerras civiles, la situacin econmica del
presidente Castro cambio en forma favorable. Aumento la exportacin de ganado, cacao y caf.
3.- Situacin Social. En el perodo de Cipriano Castro se notan como rasgos sociales caractersticos los siguientes:
a) Un bajo crecimiento de la poblacin. Esto se debe a las guerras, la insalubridad y la mortalidad infantil.
b) El mayor porcentaje de la poblacin era rural. Esto debido a las actividades que se realizaban para la poca, ya que
Venezuela era un pas agropecuario.
c) La estructura de la sociedad presentaba las siguientes divisiones:
o La clase empresarial, es la que se hace sentir en la revolucin Libertadora.
o Los hacendados, que hacen grupos con los caudillos regionales.
o Pequeos comerciantes e industriales.
o Empleados pblicos y profesionales.
o Obreros, campesinos, peones y sirvientes.
4.- Situacin Cultural. En la poca de Cipriano Castro tuvo vigencia un importante movimiento cultural representado
por eminentes figuras de escritores, historiadores, poetas y cientficos.
En la literatura, y siguiendo el movimiento modernista, tuvieron especial significacin el sacerdote poeta Carlos
Borges, Rufino Blanco Fombona, Francisco Lazo Mart, Alfredo Arvelo Larriva y Udn Prez, entre otros.
Hubo destacados novelistas y ensayistas como Manuel Daz Rodrguez, Pedro Emilio Coll, Pedro Csar
Dominici, Santiago Key Ayala, Rafael Cabrera Malo y Tulio Febres Cordero.
El movimiento literario denominado costumbrismo tuvo entre sus ms destacados representantes a Luis Mara
Urbaneja Achelpohl, Francisco Tosta Garca, Celestino Peraza y Pedro mara Morantes.
Entre los cientficos que tuvieron relevante significacin estuvieron el Dr. Luis Razetti, Elas Toro y Guillermo
Delgado Palacios.
Entre los positivistas se destacaron: Julio C. Salas, Alfredo Jahn, Jos Gil Fortoul, Lisandro Alvarado, Pedro
Manuel Arcaya, Laureano Vallenilla Lanz, quienes jugaron un papel importante, desde el punto de vista poltico, en los
gobiernos de Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez.
Sin embargo la atencin a la educacin sistemtica disminuy. En 1898 haba inscritos en las escuelas
primarias 42.013 alumnos, mientras que en 1908 slo haba 35.746.
GOBIERNO DE JUAN VICENTE GMEZ
ASPECTO POLTICO
Aunque gobern desde los 27 aos que van de 1908 a 1935, a veces, es presidente directamente y, en ocasiones,
pone en el poder, en forma nominal a un amigo suyo. Los gobernantes en ese perodo son:
.- 1908-1913 General Juan Vicente Gmez (primera vez)
.- 1913 Dr. Jos *** Fortoul (Encargado por Gmez)
.- 1914 Dr. Victoriano Mrquez Bustillo (encargado por Gmez)
.- 1914-1922 General Juan Vicente Gmez (segunda vez)
.- 1922-1929 General Juan Vicente Gmez (tercera vez)
.- 1929-1931 Dr. Juan Bautista Prez, (puesto por Gmez, debi renunciar por disposicin del mismo Gmez)
El Congreso estuvo siempre a su servicio, reform la Constitucin en varias ocasiones con dos objetivos bsicos:
variar el perodo presidencial o dar a la Comandancia de las Fuerzas Armadas el rango de k.o.-presidencia de de
jefatura separada, as en algunas ocasiones Gmez era el Comandante de las fuerzas Armadas y en otras tena este cargo
junto con el presidente.
Gmez, mantuvo un Consejo de Gobierno que despus fue eliminado. En ese Consejo, estuvieron inicialmente
liberales amarillos y nacionalistas, pero despus desisti de ellos y anul su accin, lo mismo que a los conservadores
azules.
El dictador, organiz la defensa mediante un ejrcito modernizado y bien equipado que haba empezado a
reformar Castro. Desarroll una red de carreteras de macadn - a algunas de asfalto- que unan las diferentes ciudades
y las plazas militares que haba en algunas de ellas.
ASPECTO ECONMICO
La situacin econmica de la poca de Gmez, se presenta con dos matices: la continuacin de la Venezuela
Agrcola y el surgimiento y desarrollo de la Venezuela petrolera.
En la continuacin de la Venezuela Agrcola que va de 1908 a 1921, el pas sigue siendo dependiente de los
precios del caf en mbito mundial, estos cayeron y los del cacao se mantuvieron.
En cuanto a la Tenencia de tierras, Gmez era el propietario mayor de igualmente el mayor latifundista,
porque de las tierras que tena en doce de los estados del pas, una parte estaban ociosas.
Uno de los problemas ms graves conformados por la industria ganadera era el hecho de que poda ser
controlada fcilmente y durante el periodo de Gmez la venta de carne fue monopolizada por el dictador y por los
miembros de su camarilla. De hacho, el General y sus amigos haban adquirido tierras de cultivo y los pastos mejores.
La etapa de la Venezuela Petrolera empieza en 1921. Gmez contina la misma poltica de ofertas y facilidades
de inversin a los capitales extranjeros. Impone derechos de exploracin bajos, no establece normas de refinacin ni
perforacin, permite exenciones de impuestos de aduana para maquinarias y equipos, los plazos de concesin son muy
largos y beneficiosos para las compaas que se establecen en nuestro territorio.
En 1925, ya el petrleo haba desplazado al caf como primer producto de exportacin. En 1928, Venezuela
haba alcanzado ya el primer puesto como pas exportador de petrleo en el mundo, y el segundo como pas productor
despus de Estados Unidos. Este pas, por otra parte, era el primer inversionista en nuestro territorio.
ASPECTO SOCIAL
El cuadro social de la poca de Gmez presenta una variacin demogrfica, el fin del caudillismo y la
estratificacin social con las fuerza s vivas plegadas al dictador, una burocracia de la que forma n arte los familiares de
ste y los obreros y campesinos asalariados y desprotegidos.
La cantidad de poblacin asciende en forma normal de 1908 a 1911, desciende en el perodo hasta 1920 y desde
aqu empieza a aumentar sin detenerse.
Las razones de la disminucin demogrfica en el caso de 1911-1920, son adems de la mortalidad infantil y la
desatencin sanitaria, la epidemia de paludismo que se extendi por el pas en 1916 y la gripe espaola de 1918, que
caus desastres en toda la extensin del territorio.
La relacin poblacin urbana - poblacin rural, empieza a cambiar tambin con la influencia del petrleo, se
produce el xodo campesino; el rea occidental del pas (donde empez la exploracin y explotacin) y la misma ciudad
de Maracay.
ASPECTO CULTURAL
La educacin estuvo desasistida en el perodo gomecista. La Universidad Central permaneci cerrada desde
1912, hasta 1925. Hubo un ndice de analfabetismo ente los adultos de un 70% y el 90% de la poblacin no saba leer ni
escribir.
La inscripcin escolar en primaria es considerablemente inferior a la de la poca guzmancista. Por ejemplo, en
1883 haba inscritos en primaria un total de 91.462 alumnos, correspondientes a un 4,45% de la poblacin total.
En las manifestaciones culturales contina el movimiento histrico sociolgico del positivismo, que se haba hecho
presente desde Castro, con Jos *** Fortoul, Laureano Vallenilla Lanz, Csar funesta, Pedro Manuel Arcaya, Lisandro
Alvarado.