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CONTAMINACIN QUMICA

Se tiene por concepto de contaminacin a cualquier sustancia o forma de


energa que pueda provocar algn dao o desequilibrio (irreversible o no) en un
ecosistema, medio fsico o un ser vivo. La contaminacin qumica es una
alteracin negativa del estado natural del medio ambiente, y por tanto, se
genera como consecuencia de la actividad humana en la inmensa mayora de
los casos.
Y por la palabra qumica, se tiene por definicin, la ciencia que estudia la
composicin, estructura y propiedades de la materia, as como los cambios que
sta experimenta durante las reacciones qumicas y su relacin con la energa.
Al combinar ambos trminos se podra concluir que la contaminacin qumica es
aquel tipo de alteracin negativa que afecta la estructura de la materia, en este
caso, del ecosistema. Entre estos agentes qumicos que causan contaminacin
podemos nombrar los siguientes:
Sulfuro: Gas muy soluble en el agua, de olor a huevos podridos y muy
venenoso.
Sulfato: Tiende a formar sales con los metales pesados disueltos en el agua, y
debido a que el valor del producto de solubilidad de dichas sales es muy bajo,
contribuye muy eficazmente a disminuir su toxicidad. Un incremento de los
sulfatos presentes en el medio hdrico es indicador de un vertido prximo.
Nitrgeno amoniacal: Las aguas superficiales, s estn aireadas, no deben
contener normalmente amonaco. Ahora bien, si se consideran los tramos de
aguas debajo de las aglomeraciones humanas, donde se descargan aguas
negras, stas tienen amonaco. En general, la presencia de amonaco libre es
considerada como una prueba qumica de contaminacin reciente y peligrosa. El
nitrgeno amoniacal se transforma en nitrito.
Nitrito: Los nitritos pueden estar presentes en las aguas, bien por la oxidacin
del amonaco o por la reduccin de los nitratos. En el primer caso, es casi
seguro que su presencia se deba a una contaminacin reciente, aunque haya
desaparecido el amonaco. En las aguas subterrneas, sobre todo en las de
origen profundo, se pueden encontrar nitritos como consecuencia de la
existencia de un medio reductor. Igualmente, cuando el agua contiene nitratos
est en contacto con metales fcilmente atacables. Desde el punto de vista de
los usos de agua, la existencia de nitritos la impotabiliza, debido a que su
presencia indica una polucin. Con la consiguiente aparicin de organismos
patgenos.
Nitrato: En las aguas los nitratos pueden encontrarse bien procedentes de las
rocas que los contengan, lo que ocurre raramente, o bien por oxidacin
bacteriana de las materias orgnicas principalmente de las eliminadas por los
animales. En las aguas superficiales y subterrneas la concentracin de nitratos
tiende a aumentar hoy da, como consecuencia del incremento del uso de
fertilizantes y del aumento de la poblacin.
Cloruro: Puede corroer las canalizaciones y depsitos. Adems, para el uso
agrcola, los contenidos en cloruros del agua pueden limitar ciertos cultivos. Los
cloruros, muy fcilmente solubles, no participan en los procesos biolgicos, no
desempean ningn papel en los fenmenos de descomposicin y no sufren
modificaciones. Cuando se comprueba que hay un incremento del porcentaje
de cloruro, hay que pensar que hay contaminacin de origen humano.
Metales: Son micro contaminantes inorgnicos pero tienen efectos amplios en
el medio ambiente. Son biorefractarios, es decir, tienden a persistir en el medio
ambiente indefinidamente, por lo que representan una amenaza ms seria que
los compuestos orgnicos, que pueden ser ms o menos persistentes.
Detergentes: Los detergentes son muy resistentes a las degradaciones
microbianas y txicas para la vida.
Fenoles: Su procedencia es principalmente industrial (industria qumica, del
carbn, celulosa, petroqumica, etc.), aunque tambin hay que mencionar la
degradacin de algunos plaguicidas.
Hidrocarburos: En las aguas continentales estn presentes por fuga de
oleoductos y vertidos industriales. Dan al agua un sabor y olor desagradables,
lo que permite detectarlos en cantidades incluso de PPB, que adems se
intensifica con la cloracin. La pelcula superficial impide el intercambio gaseoso
agua - aire, con el consiguiente trastorno para la vida acutica.
Lo que se pretende con esta relacin es hacer notar que son productos que
muy frecuentemente son usados por la gente del comn y que resultan ser de
nuestra vida cotidiana, es decir, lastimosamente, estamos contribuyendo a la
degradacin de nuestro medio ambiente.
Afortunadamente, se est adquiriendo conciencia al respecto y se est
buscando eliminar o por lo menos mitigar la contaminacin existente, as como
la creacin de productos menos contaminantes, esperando que no se le haya
hecho un dao irreversible a nuestro planeta.