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Sinopsis

La primera colaboracin que combina el increble talento de los dos Herbert,


padre e hijo, da como resultado una brillante mezcla de aventuras, ciencia ficcin y
cmicas situaciones que sin duda atraer la atencin del lector, redoblando su
deleite. Parodia o no parodia, EL HOMBRE DE DOS MUNDOS parte de una
apremiante premisa: supongamos que todo el universo fuesen creacin de la
fecunda imaginacin de un mundo extraterrestre; supongamos as mismo que
hubisemos alcanzado la capacidad de destruir ese mundo, ignorando que se trata
de nuestro creador, ignorando que su destruccin significara la virtual aniquilacin
de nuestra existencia. Y supongamos por ltimo que el destino final de ambas razas
reside en manos de un hombre que es la mitad ser humano, agresivo y codicioso, y
mitad precoz e ingenuo adolescente extraterrestre.

Frank Herbert y Brian Herbert
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Frank Herbert y Brian Herbert
El Hombre de dos Mundos
Este libro est dedicado a Hal Cook y a Jeanne Ringgenberg, can gratitud.
Ttulo original: MAN OF TWO WORLDS.
Traduccin: Monserrat Conil .
Portada: Toni Garcs.
1.a Edicin: Junio 1987.
1986 By Frank Herbert and Brian Herbert
Ultramar Editores, S.A., 1987.
ISBN: 84-7386-441-1.
Depsito legal: NA-745-1987.
Fotocomposicin: ORMOGRAF, Caspe, 108, Barcelona. Impresin: Grficas Estela,
S.A., Estel a, (Navarra) 1987. Printed in Spain.

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Si mueren todos los dreen el universo se destruye, pues toda forma de vida y materia
se mantiene por obra de la idmaginadn dreen.
Las Tablillas del Dedo Tctil, programa de estudios de las escuelas dreen.
Al recobrar el conocimiento, Ryl no experiment dolor alguno ni tampoco record la
colisin. Slo sinti que la mente trataba de aprehender la realidad. Qu era aquel a extraa
superficie sobre la cual yaca?
Me encuentro en el suelo de una nave espacial, pens.
La superficie estaba resbaladiza, empapada por un lquido viscoso. Una fuerza
semejante a la de la gravedad lo mantena en el suelo. Sus sentidos dreen le indicaban que se
hal aba atrapado en una rotacin irregular que, en realidad, era algo ms, tal vez la gravitacin
de un planeta, y no poda comprender por qu haba recobrado el conocimiento de aquel
modo, con los ojos vueltos hacia adentro, hacia la oscuridad.
Soy un dreen.
Era un pensamiento clarsimo que le sugera cosas de recuerdo no inmediato. Le dola
el cerebro con igual intensidad que si sufriese una resaca de alabaca. La urgencia de la
situacin tiraba de su conciencia pero no senta deseos de enfrentarse a el a. Mejor dedicarse a
considerar qu significaba ser dreen.
Era positivo ser dreen?
Puedo idmaginar.
Pese a esta facultad creativa especficamente dreen, escasamente graciosa o agradable
le pareca su propia naturaleza, observacin que le choc como inslita y peculiar.
Pero las poderosas facultades mentales de los dreen les permitan crear nueva materia,
hasta incluso sistemas solares de numerosos planetas, y tambin nuevas formas de vida.
Podan asimismo modificar su cuerpo adoptando el de cualquier otro ser vivo,
cambiando enteramente de aspecto y alterando todas sus funciones.
Por qu entonces, se pregunt Ryl , resultaban todos los dreen tan parecidos, con sus
protuberantes cuerpos ovoides dotados de cuatro piernas ocultas y dos brazos terminados en
manos retrctiles de seis dedos que slo sobresalan cuando la ocasin as lo requera?
Ni siquiera Habiba, Suprema Recaudadora de Impuestos de Dreenor y la dreen de ms
edad de todo el planeta, saba explicar esta peculiaridad. Deca siempre que las razones de la
morfologa y facultades de los dreen se perdan en las brumas de la Prehistoria. En el limitado
conocimiento que posean acerca de s mismos, aada Habiba, los dreen se asemejaban a los
restantes seres vivos.
Un zumbido y un entrechocar metlico interrumpi el hilo de estas reflexiones.
Extraos sonidos. Estar Patricia funcionando?
Qu inslito nombre para una nave espacial semiconsciente. sa haba sido la primera
reaccin de Ryl . Patricia; no era un nombre fcilmente pronunciable para un dreen ni aun
despus de crear en su maleable organismo el sistema de cuerdas vocales adecuado para el o.
Patricia?
Record con claridad el sobresalto que experiment al comprobar el desusado
comportamiento de la astronave.
Me l amo Ryl .
Pronunci estas palabras en tono de condescendiente superioridad, el que se les
enseaba que deban utilizar con las naves expedicionarias.
La respuesta del artefacto le result inesperada:
Conmigo no emplees ese tono!
Se vio a s mismo sentado en el puente de mando y record la impresin que le
produjo el autoritario tono de la nave. Sospechaba sta acaso la naturaleza aventurera del
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proyecto que Ryl haba decidido acometer? Consideraba sus propias intenciones como una
simple aventura, no como un robo.
No pretend sino huir del aburrimiento de Dreenor.
Record la fatiga que le produca la chchara sobre su talento y sus portentosas
facultades. Qu esperaban de un hijo de Jongleur, el Primer Narrador? Pens que los
Mayores, si le atrapaban, consideraran el hurto de la nave como una simple travesura de
escolar.
De modo que me apoder de la nave. Y soy dreen, pero me encuentro a gran distancia
de Dreenor.
No tena idea de cmo saba estas cosas ni por qu era importante que reflexionase
sobre el hecho de ser dreen.
Por qu no me considero gracioso ni agradable?
Sera porque poda alterar completamente su aspecto pero no efectuar en l cambios
fragmentarios? Los oprculos colgantes que cubran los odos de un dreen le pendan a ambos
lados del cuerpo como pequeos mantos drapeados de color marrn. Eran rganos
extremadamente incmodos, al igual que la prominente nariz en forma de herramienta crnea,
que surgiendo desde el nacimiento de una cabel era rosada, cimera de un cuerpo desprovisto
de cuel o y hombros, le dominaba por entero el rostro hasta la barbil a, zona donde una boca
oculta se revelaba solamente cuando se abra para recibir alimentos o emitir sonidos.
Conservaba vivida la visin de otros dreen levantando un oprculo auditivo y rogando
a quienes les dirigan la palabra que tuviesen la bondad de repetir lo que haban dicho. Total
ausencia de operatividad: boca pequea, cuerdas vocales dbiles, odos recubiertos. Claro que
por medio de la imaginacin poda alterar por completo el aspecto de su cuerpo, pero la
tradicin le ordenaba no realizar jams este experimento en Dreenor. Las metamorfosis
quedaban reservadas para otros mundos. Dreenor era en esencia santuario y recinto de
camaradera narradora.
Con qu intensidad dese Ryl encontrarse en ese momento en Dreenor compartiendo
con sus camaradas un relato de viajes lejanos, idmaginando nuevas creaciones inventando
aventuras.
Por eso desafi a mis Mayores y me apoder de la nave. Ya estaba harto de la aburrida
existencia de la escuela. Anhelaba realizar una hazaa que me permitiese ser el Bonete
Amarillo ms joven de todos los tiempos. Por eso lo hice. Por eso estoy aqu, en esta
superficie resbaladiza.
Superficie resbaladiza?
Permaneci con los ojos vueltos hacia adentro, hacia la oscuridad, si bien empezaron a
emerger nuevos detal es.
La nave.
En la parda l anura embarrada de Dreenor haba muchas naves que l egaban y partan
al mando de sus capitanes narradores. Las naves eran grandes artefactos bulbosos dotados de
sensores que, sobresaliendo de su superficie a modo de cimbreantes filamentos, les guiaban
por el laberinto del espacio a travs de las Espirales de la Creacin.
A veces, sin razn aparente, alguna nave permaneca inactiva, sin que nadie la
eligiese, aguardando paciente al capitn adecuado que empuara sus mandos. Era lo que le
haba ocurrido a sta, que form parte del entorno familiar de Ryl desde su infancia, pocos
meses despus de salir del semil ero.
Aun antes de que le enviasen a la escuela para nios superdotados, Ryl consideraba
esa astronave como propia, complacindose en tejer fantasas sobre las proezas que con el a
realizara en las Espirales.
A menudo le haba extraado la peculiar personalidad de la nave. Las diversas
personalidades de las Naves Expedicionarias, programa de una de las asignaturas de la
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escuela, le entusiasmaban. Las astronaves eran en realidad casi como personas reales. Pero
sta...
Me llamars Patricia!
Los educadores de Ryl insistan en que los viajes ms satisfactorios e interesantes eran
los realizados en naves dueas de personalidad compatible con la de su capitn.
Resultaba fundamental elegir la nave con sumo cuidado.
Patricia?
Urgentes impresiones sensoriales requeran toda su atencin. Qu sera ese lquido
viscoso que notaba en el suelo? Por qu senta el cuerpo entumecido? Algo funcionaba
lamentablemente mal. Se habra averiado Patricia? Imposible. A las astronaves se las
idmaginaba para que resultasen perfectas. Entonces, qu era ese irregular movimiento
rotatorio que le mantena adherido al suelo?
Intent considerar la posibilidad de que le ocurriese algo a Patricia pero en lugar de
conseguirlo evoc el aspecto de la nave en la l anura de Dreenor: un huevo dorado, provisto
de filamentos sensores que bril aban. Cada vez que Ryl pasaba por la l anura, lanzaba una
mirada para comprobar que su nave permaneca al , sin ser elegida por ningn adulto.
Espera mi llegada, hermosa astronave. Cuando termine los estudios sers ma.
En cierta ocasin vio trabajar en la nave a un grupo de adultos dreen, todos a las
rdenes de Mugly, el Viejo. Hablaban, sealaban y volvan los ojos hacia adentro en actitud
de idmaginar, perfeccionando sin duda la nave hasta sus ms nfimos detal es.
En una nave perfectamente idmaginada no podan existir averas.
O s?
Una maana temprano, antes de ir a la escuela, sali de puntil as, y evitando despertar
al dormido profesor, abord la nave con objeto de copiar los manuales de simulacin de vuelo
expuestos en sus rojas pantal as.
Justific esta accin dicindose que era normal que los nios superdotados quisieran
prepararse para el da en que ya como Narradores partieran a crear nuevos mundos. Sin
embargo, aprender por s solo a pilotar una Nave Expedicionaria era una iniciacin que haba
que mantener en secreto, pues superaba con mucho el lento y progresivo avance de las
asignaturas convenientemente programadas por los adultos.

Nadie sospechaba que Ryl fuese capaz de pilotar su nave, ni que pudiese apoderarse
de el a y desaparecer en las Espirales Creativas; poco importaban su excesiva juventud y no
haber recibido la suficiente instruccin preventiva para evitar catstrofes o accidentes.
Ser el dreen ms joven que jams haya creado nuevos mundos.
Y se vio formando parte de la categora de Elite de los Jvenes Narradores, realizando
el aprendizaje para convertirse en un Mayor.
Idmaginar!
Qu delicia sumirse en la contemplacin de la suprema facultad dreen: hacer tangibles
las vividas fantasas de la mente creando nuevas formas de vida y regresar a Dreenor con
relatos de sus artsticos esfuerzos. Por este motivo se haba apoderado de Patricia.
Por qu, pues, se hal aba en el suelo con un lquido viscoso bajo el cuerpo? Perciba
un olor extrao, vagamente conocido. Qu sera?
- Patricia? se arriesg a preguntar.
La nave no se dign responder.
Patricia no haba opuesto resistencia cuando Ryl empu los controles de la nave, pero
s defini las pretensiones del joven como un sueo interesante producido por el
aburrimiento y tu propia inmadurez, aunque lgicamente derivado de la idmaginacin natural
de todo dreen.
Estara idmaginada Patricia para autodestruirse?
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Fue ste un terrorfico pensamiento que le invadi la mente al tiempo que resonaba la
irritante voz de Patricia:
Te diriges a un lugar peligroso y es probable que el Narrador que me capitanea
muera.
Por las sempiternas glndulas seminales de Habiba!
Record de sbito las sobrecogedoras revelaciones de su nave: La Patrul a de Zona
de la Tierra ha hecho prisioneros a varios dreen. Si poseo esta informacin, es porque explica
la razn por la cual debo autodestruirme antes que permitir que los terrestres averigen los
secretos que contengo.
Eso era ya mucho ms pavoroso y concreto que los parciales comentarios que los
adultos hacan a media voz al referirse a los desastres dreen:
Los seres que cre le adoraban!))
Sus criaturas no evolucionaron y por eso se extinguieron! Decret, sin duda,
leyes defectuosas.)) Los nios oan estas cosas y creaban sus propios mitos. Pero la situacin
en que ahora se encontraba no era leyenda ni mito digno de ser acogido con burlona tolerancia
por parte de los adultos.
Por qu no me lo dijeron?
Patricia le haba dicho que a los nios no se les narraban relatos catastrficos hasta que
no se les consideraba capaces de manejar informacin comprometida.
Ya he recibido informacin comprometida. Qu le ocurri a mi perfecta nave?, pens
Ryl .
Una vez ms l am a Patricia pero la nave sigui sin contestar.
Pens que slo por orla hablar hasta acogera con agrado sus custicas
amonestaciones. No quera sentirse solo.
Dnde estoy?
Ryl volvi los ojos hacia afuera, dejndolos fijos en el lugar adecuado para la visin.
Distingui primero sombras y luego unos estal idos de luz que le obligaron a parpadear.
Aguz despus la vista con cautela, percibiendo directamente encima de l un
mamparo amaril o plateado bastante abol ado. Era la sala de control de Patricia que haba
resultado seriamente averiada. Destruccin, aunque no total.
Permaneci tendido de espaldas y sinti un agudo dolor al extraer un brazo para palpar
el suelo. No estaba fro...ni caliente...slo empapado de una sustancia pegajosa.
Le invadi entonces una nueva oleada de recuerdos.
Vio a su nave emerger de las Espirales, sinti otra vez la excitacin de aquel momento
y... y... y luego el desastre!
Otra nave surgida de la nada ocupaba el espacio emergente!
El resultado no fue una simple colisin sino un masivo intento por parte de dos
gigantescos objetos de ocupar un mismo espacio al mismo tiempo. La sala de control de
Patricia penetr hasta el centro de la otra nave abriendo un boquete, dominando el impacto y
demostrando con el o que su masa era notablemente superior.
Al decrecer el estrpito y los violentos encontronazos producidos por el choque, oy
Ryl una serie de silbidos, escapes y golpes secos, viendo al mismo tiempo que los dispositivos
de reparacin se ponan en marcha con el fin de sel ar las aberturas para impedir la prdida de
presin. Fuego! Record ver l amaradas. Eso era lo que destrua el sagrado impulso dreen!
Estoy atrapado aqu! Pero dnde es aqu? En qu lugar me encuentro?
Segua oyendo a corta distancia sonidos que revelaban reparaciones de emergencia. El
o le infundi esperanza. Gir ligeramente el cuerpo hacia la derecha. Qu dolor!
Permaneci unos instantes luchando contra la reaccin de defensa que le impulsaba a
encogerse en forma de bola, respuesta instintiva de todo dreen ante cualquier situacin de
peligro.
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Una imperiosa curiosidad por saber qu haba acaecido sostuvo su nimo. Qu seran
aquel os dos bultos cruzados sobre la grieta que henda el mamparo? Se los qued mirando
fijamente.
Protoplasma lesionado a causa de la colisin! Cuerpos pertenecientes a la otra nave.
Jirones de tejido verde y negro ocultaban un amasijo de carne desgarrada.
Ryl tard un rato interminable en extraer las cuatro piernas que le permitiran
acercarse a los cuerpos. Sus esfuerzos se vieron recompensados con la visin de espantosas
heridas: rganos vitales destrozados, miembros cercenados. Daos excesivos para ser
reparados mediante un proceso de idmaginacin, si bien esos cuerpos atravesados sobre el
cuarteado mamparo le ofrecan un modo de sobrevivir.
Entre intensos dolores se aproxim hasta el primer cuerpo. Los relatos de los
Narradores le permitieron reconocer su morfologa: era un ser humano de la Tierra. El
terrestre estaba muerto.
Ryl se aproxim entonces al segundo cuerpo.
Sangre... mucha sangre. Una parte era amaril a, es decir, suya, que al manar se
mezclaba con la roja oscura del terrestre... y con un lquido transparente que brotaba de una
hendidura del mamparo.
El segundo ser humano todava respiraba. La pierna izquierda delantera de Ryl pis
unas gafas hechas aicos. Agudsimas punzadas de dolor le traspasaron la carne y la reaccin
de encogerse en forma de bola a punto estuvo de dominarle.
Tengo que controlarme!
No era momento para quedarse inmvil e indefenso.
El extrao olor que percibiera anteriormente perduraba, pero no oy ms silbidos que
indicasen prdida de presin. Qu era ese olor? El bien asimilado recuerdo del relato de un
Narrador respondi a esta pregunta.
Se trata del lquido transparente: vol-tol!
Recordaba plenamente aquel relato dreen extremadamente artstico que explicaba que
el vol-tol era un combustible altamente explosivo utilizado en las primitivas naves terrestres.
Luego la nave con la que haba entrado en colisin era de origen terrestre! Uno de sus
ocupantes estaba muerto y el segundo agonizaba.
Pero el vol-tol exiga atencin inmediata. Poda encenderse, destruyendo los restos de
las naves siniestradas y a todo ser vivo que se encontrase a bordo.
Ryl saba que tena que resolver este problema por s solo. Patricia haba quedado
inutilizada y no poda contar con su ayuda.
Tengo que actuar con rapidez!
Toc el sanguinolento amasijo en que haban quedado reducidos la cabeza y el cuel o
del humano que an sobreviva.
S, est agonizando.
Nuevos aguijonazos de dolor traspasaron el cuerpo de Ryl al intentar ste moverse.
Entonces se le ocurri pensar que quiz tambin l estuviera gravemente herido. Se detuvo
para efectuarse un reconocimiento interno.
Por el bendito brazo izquierdo de la Suprema Recaudadora de Impuestos! He
perdido casi el diez por ciento de mi masa!
Esta vez domin sin esfuerzo la reaccin defensiva de encogerse en forma de bola.
Los brazos, que tena levantados, se le convirtieron en filamentos exploradores, reaccin
automtica de defensa contra la cual se adverta a todo nio dreen. Ryl observ cmo los
filamentos palpaban el rostro del humano agonizante.
Estoy fusionndome!
Saba que tena que impedir tal cosa a toda costa. La combinacin de formas de vida
distintas produca resultados desconocidos y a menudo peligrosos. Era una muestra de
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informacin comprometida que reciban sin excepcin todos los nios dreen.
Pero si no adquiero inmediatamente ms masa, morir.
Ryl se qued contemplando una ficha audiovisual de identificacin prendida a lo poco
que quedaba de la tnica verde y negra del terrestre agonizante.
Soy Lutt Hanson, Jr. dijo la ficha en ingls.
La capacidad lingstico-interpretativa de Ryl , producto de su educacin dreen y de la
escucha de numerosos relatos, transform automticamente estas palabras en la expresin
idiomtica adecuada para su inmediata comprensin.

Qu nombres tan extraos elegan los terrestres.
A pesar de las repetidas advertencias en contra de la fusin con otro ser, el instinto de
superviviencia le impuls a continuar aquel proceso. No haba tiempo material para idmaginar
y necesitaba desesperadamente una porcin de ese cuerpo agonizante para reequilibrar su
perdida masa dreen.
De pronto, entre los restos de la nave oy un ruido, un chirrido de metal rechinando
contra otro metal. Y luego... voces!
Dejndose de detal es y sutilezas, Ryl aceler el proceso de fusin haciendo que la
carne del terrestre fluyera hacia la suya y se combinara con el a, sensacin que curiosamente
le result placentera en extremo. Not cmo su organismo dreen absorba el protoplasma del
terrestre, penetrando ste en sus clulas y posteriormente envolvindolas. Recuerdos ajenos le
invadieron la memoria.
Asombroso! Las clulas contenan ahora informacin terrestre, excesiva para ser
entendida de inmediato pero semejante en su proceso de asimilacin al relato de un Narrador
dreen.
Inesperadamente, a espaldas de Ryl atron una voz:
Todo el personal debe abandonar inmediatamente esta nave!
Sin la menor dificultad Ryl identific el caracterstico sonido sincopado de un
amplificador artificial.
El sobresalto producido por la voz y la etapa final del proceso de fusin con una masa
esencial de carne terrestre le aturdieron.
Tengo que esconderme!
Utilizando los datos suministrados por las clulas terrestres, Ryl adopt el aspecto y
atuendo de Lutt Hanson, Jr., y de entre los destrozos de la nave apareci una reproduccin
idntica del terrestre a la que ni siquiera faltaban unas gafas de cristales transparentes y
montura redonda, no exactas empero a las originales porque Ryl no estim necesario tal detal
e. Bajo su nueva tonalidad verde oliva, los ojos del joven dreen contemplaban su entorno
desde el recin formado cuerpo terrestre. El rostro, meticulosamente copiado, era cuadrado y
afable: cabel o ralo castao rojizo y frente despejada con una vena abultada que en forma de
culebra le atravesaba la sien izquierda. Con una ltima y desesperada estratagema Ryl se
apropi de la ficha de identificacin prendida en los jirones de la tnica del terrestre y de un
empujn puso en contacto con el cadver de su compaero los restos de aquel cuerpo humano
que ya no necesitaba.
Entre un continuo estrpito de metal las voces intrusas se aproximaban. Una vez ms
son por el megfono la misma voz de antes.
Fuga de combustible! Que todo el personal, salvo los voluntarios de emergencia,
abandonen la zona de peligro!
A poca distancia de Ryl se oy un chasquido metlico. A su lado retumb el sonido de
unos pasos. Ante sus ojos apareci una mano protegida mientras se inclinaba sobre su rostro
la chapa perforada que constitua la visera de un casco.
Eh! ste est vivo!
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Trasldele!
Esta ltima frase, pronunciada por la voz de mando a travs del megfono.
A semejanza de zarzil os sangrantes, los recuerdos y las motivaciones de Lutt Hanson,
Jr., entraban en contacto con las terminales nerviosas de Ryl penetrando en su conciencia.
Qu extraa criatura, este terrestre. Contemplaba visiones de una acaudalada familia
saturada de disputas e intrigas, en las que este Lutt Jnior participaba activamente con
astucias y engaos sin ms propsito que el de satisfacer su nica y desmedida ambicin...
Aqu hay uno muerto!
Era la voz del que haba aparecido ante los ojos de Ryl .
Una parte del cuerpo ha desaparecido! Qu horror!
No se preocupe de l y traiga al superviviente! En cualquier instante puede
producirse una explosin!
Nuevamente la voz del megfono.
Ryl not que debajo de su cuerpo alguien deslizaba un objeto, una especie de tejido
fino montado sobre varil as rgidas. Dos terrestres protegidos con trajes de seguridad lo
levantaron del suelo y lo transportaron en ese objeto a travs del desgarrn producido en el
mamparo.
Vindose salvado, aunque fuese por seres creados mediante idmgenes dreen, Ryl
cerr los ojos invadido por una intensa sensacin de gratitud. El instinto de supervivencia
dominaba por completo sus reacciones y un problema inmediato exiga toda su atencin.
Lutt Hanson, Jr., comenzaba a ser consciente de la fusin.
Quin eres? Cmo has penetrado en mi mente?
Se trataba de una voz sin sonido que, sin embargo, atronaba en la conciencia de Ryl .
Qu me ests haciendo? Vete! Vete!
Ryl compuso un pensamiento de respuesta procurando que resultase lo ms
tranquilizador posible, aunque no logr borrar del todo un perceptible matiz de pnico.
No puedo irme. Marcharme nos matara a los dos.
El terrestre replic con mayor pnico e intent asumir el control del cuerpo que ambos
compartan.
Este cuerpo es mo y quiero que te marches!
Slo una pequea porcin de este cuerpo es tuya. La mayor parte es mo. Y estoy
tratando de salvarnos a ambos.
Mientes!
Ryl permiti que fluyese a la memoria de ambos una visin-recuerdo de los momentos
previos a la fusin de los dos organismos. Control con sumo cuidado la visin compartida
pero la hizo surgir sin ninguna censura, maravil ado de su repentina capacidad de disimulo.
La respuesta del humano se ajust a lo que caba esperar.
Dios mo! se soy yo? S... claro. Algo me destroz la parte posterior de la cabeza.
Nadie podra sobrevivir a una herida como sa. Deb agonizar.
Agonizbamos los dos. Haba carne suficiente para salvarnos a ambos, pero slo en un
cuerpo.
No podemos separarnos?
Es posible que exista una manera, pero exigir mucho tiempo y ciertas facultades que
an no posees.
Quin eres?
Soy un dreen, un Viajero Lejano.
Esto ltimo era una mentira, el humano no poda saberlo porque no poda acceder a
los recuerdos de Ryl , a menos que ste le autorizase a compartirlos.
Qu es un dreen?
Ya te lo explicar en otro momento. Qu haca tu nave en mi espacio emergente? T
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fuiste el causante del accidente.
El terrestre no formul respuesta alguna.
Ryl percibi que el o le proporcionaba ventaja y decidi aprovecharla.
Acaso ignorabas que el espacio poda estar ocupado por la Nave Expedicionaria de
un Viajero Lejano?
El humano intent cambiar el tema de la conversacin. Qu es este lenguaje que
empleamos? Cmo es posible que yo lo entienda?
Es el idioma de Dreenor, el lenguaje de Habiba. Al fusionarnos has accedido a una
parte de mi gran capacidad lingstica,
Por qu dices que fui yo el causante del accidente? Porque entraste sin avisar en el
espacio emergente. Estaba probando mi nueva nave, replic el humano claramente a la
defensiva.
Pues el resultado es que tu compaero ha muerto y que tanto tu nave como la ma han
quedado destruidas. Quin es esta gente que nos est rescatando?
La Patrulla de Zona. No se me autoriz a entrar en el permetro que controlan, y tendr
que pagar lo que se les antoje. Me van a meter en chirona por mucho que sea quien soy.
Ryl se permiti un pensamiento secreto: La Patrulla de Zona! Los que tienen
cautivos a varios dreen!
Asumi a continuacin su ms persuasiva personalidad: Voy a hacerte una sugerencia,
Lutt. Me permites que te llame Lutt?
Claro. Y yo, con qu nombre te llamo? Me llamo Ryll. Mira, te sugiero que asumas
el control de nuestro cuerpo y seas t quien conteste a las preguntas de la Patrulla de Zona.
Tambin te sugiero que no les digas nada respecto a m.
Silencio. Luego: S. Creeran que estoy chiflado, a menos que... Oye, qu aspecto
tiene tu cuerpo?
Idntico al tuyo, aunque un poco ms alto que antes del accidente. Ms alto y ms
robusto.
Ryl not que colocaban la camil a en una superficie plana y abri los ojos. Sinti
tambin que Lutt pugnaba por hacerse con el dominio del cuerpo que compartan. Visin
borrosa, imprecisos movimientos de figuras protegidas, un mamparo gris.
Ante su radio de visin apareci una visera.
Est volviendo en s. Le pongo una inyeccin?
Espera un momento. Si explota ese combustible,
aqu vamos a tener una sacudida de alivio.
Como si aquel as palabras tuviesen poder de conjuro, un gneo resplandor anaranjado
borr las sombras y se oy el retumbar sordo de una explosin amortiguada. La oleada de
calor hizo que Ryl diese un brinco.

Dios bendito! exclam la voz prxima a su odo.
Que acuda inmediatamente la brigada de incendios!
Ryl oy el ir y venir de numerosos humanos protegidos con trajes de seguridad, si bien
no l eg a distinguirlos, porque alguien desprovisto de toda proteccin se inclin sobre l
bloquendole la vista. Era una cabeza ancha, cuadrada, de pelo corto. Unas manos palparon su
nuevo cuerpo examinndolo. Hembra, por la voz, enrgica y profesional.
Le haremos unas radiografas, pero no parece que sufra fracturas.
La suerte que ha tenido este individuo es inaudita. l ileso, y junto a l un cadver.
Estas palabras pronunciadas por una voz masculina procedan de un lado.
La tarjeta que l eva en la solapa dice que se l ama Lutt Hanson, Jr.-anunci la mujer.
Hanson? exclam incrdulo el hombre, Ser el hijo de L.H.! Ms vale que
informe.
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Ryl segua sintiendo las tentativas de Lutt Jnior por asumir el control del cuerpo
mutuo. Vacilantes, exploratorias, fatigadas, como un insecto avanzando por la retcula de sus
nervios. Era evidente que el humano careca de experiencia dreen para la asimilacin mental
de la narracin.
Entonces se oy un leve chasquido y el susurro de un zumbador.
La cabeza humana que ahora poseo se sostiene sobre un cuello susceptible de girar y
moverse, pens Ryl . Volvi, pues, la cabeza hacia el origen de los ruidos pero no logr
introducir al hombre dentro de su campo de visin.
La voz del desconocido, en cambio, son clarsima.
Al habla el sargento Renner. Estamos en el lugar del siniestro. Un superviviente con
una taijeta de identidad que afirma que es Lutt Hanson, Jr.
Silencio, y al cabo de la pausa:
No, seor. Fuga de combustible que ha producido una explosin. No hay ms
supervivientes.
Ryl enfoc la banda circular que adornaba el brazo de la mujer inclinada sobre l, y
complet el recuerdo compartido con el relato ya asimilado de un Narrador dreen.
La Patrulla de Zona. Temibles y todopoderosas fuerzas de seguridad de los Estados
Unidos, unificacin que reagrupa a las antiguas y diversas agencias militares.
Haba solamente otro cadver ms, seor continu diciendo el sargento Renner
. No hemos podido extraerlo.
Otro silencio. Luego:
Entendido, seor. A sus rdenes.
Vaya lio he organizado, pens Ryl
Cerr los ojos con el propsito de ordenar sus recin adquiridos recuerdos.
Menudo jaleo, aunque los datos son de suma importancia. La nave terrestre utilizaba
como propulsin una forma primitiva de impulso dreen. La colisin se produjo porque ese
rudimentario artefacto inici implcitamente el regreso al recibir la seal de llegada de mi
astronave. Qu estpido! Qu estpido!
Qu le ha ocurrido a Patricia? Habr quedado destruida para siempre mi perfecta
nave? Por qu, por qu tuve que apoderarme de esa nave?
Lutt Jnior asumi el control del cuerpo y con profunda sensacin de alivio Ryl se
sumi en sus propios pensamientos.
En la escuela siempre les decan que en una amalgama de fusin, posiblemente el
elemento dreen no podra ya separarse nunca ms, aunque s dominar a voluntad, asumiendo
en cualquier momento el control de msculos y nervios. Esto, al menos, resultaba
tranquilizador.
Not que levantaban las parihuelas para trasladarlas a otro sitio.
Patricia, qu te ha ocurrido?
Qu fcil haba sido apoderarse de la nave. Excesivamente fcil. Recordaba Ryl que
hal ndose en la escuela, en el decimosexto ao de su salida del semil ero, el profesor, un
Eminente l amado Prosik, mostraba la encorvadura y los temblores caractersticos de la
dependencia a la alabaca. Prosik tena, adems, otros defectos, la suma de todos los cuales
explicaba con suficiente claridad que su dueo jams hubiese ascendido del grado de
Eminente, decimonoveno escaln empezando por abajo de los cincuenta y siete que
componan la jerarqua social de Habiba. Prosik acostumbraba a dormirse durante el turno de
guardia, e incluso hal ndose despierto no vea inconveniente en satisfacer la curiosidad de
aquel alumno l evndole a la nave para que al jugase a hacer de Narrador.
Si Prosik no se hubiera dormido, yo nunca hubiese conseguido apoderarme de los
manuales de simulacin de vuelo.
Pese a lo apurado de la situacin en que ahora se encontraba, Ryl no caba en s de
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orgul o por el ingenio que haba tenido que desplegar para apoderarse de la nave. Haba
empezado por cultivar la alabaca, que era imposible de idmaginar, en un huertecito
experimental situado ante su dormitorio, ocultando la hierba prohibida entre otras plantas de
hoja ms ancha. Sus padres, que solan l enarle de elogios por el huerto, jams sospecharon la
existencia de la droga.
Solamente en una ocasin prob Ryl la alabaca. A la maana siguiente se despert con
un dolor de cabeza espantoso y escaso recuerdo de los efectos, de no ser por borrosas visiones
de haber extrado las cuatro piernas a la vez y quedarse dormido despus de contarlas
incansablemente una y otra vez.
Peridicamente Ryl regalaba ramitas de alabaca a Prosik y cierto da le ofreci al
Eminente un largo y frondoso tal o de la droga, como muestra de gratitud por dejarme jugar
en la hermosa nave.
Poco despus de consumir la alabaca, el apndice nasal en forma de herramienta
crnea de Prosik se hundi en la informe masa parda de su cuerpo hasta quedar casi
sepultado, y el profesor qued convertido en un comatoso bulto de protoplasma. No efectu el
menor movimiento ni siquiera cuando Ryl penetr a hurtadil as en la nave, con la mirada fija
en la glida luz amaril a cuyo resplandor proceda de la sala de control.
Por fin! Por fin se encontraba en el sanctasanctrum de un Narrador y posea el
conocimiento necesario para capitanear una Nave Expedicionaria.
El lugar en el que Ryl se encontraba era un recinto ovoide de altura equivalente a siete
veces su estatura; la anchura era tal que ni siquiera extendiendo sus ms largos miembros
poda abarcarla. Asi la primera palanca de control y una luz amaril o-plateada invadi la
estancia difundiendo por el a un suave resplandor.
Emocionado, Ryl se qued contemplando los controles de mando. Esa era la luz que
indicaba la existencia de fuerzas creadoras de vida.
Por lo tanto, poseo las dotes necesarias.
Nadie estaba seguro de poseerlas hasta no tocar esa determinada palanca del tablero de
mandos, gesto terminantemente prohibido a todo nio.
Durante unos instantes le acobard pensar qu formas de vida podan surgir de ese
lugar y se entretuvo deliberadamente, dedicndose a sel ar las escotil as exteriores.
No obstante, sus dudas y temores se disiparon y tras formar el seudpodo adecuado y
accionar las palancas correctas en la debida sucesin, Ryl y su nave se encontraron, tal como
predijera el simulador de vuelo, en el laberinto infinito de las Espirales del espacio.
Experiment un jbilo incontenible.
Lo he conseguido!
Los sensores le mostraban lo que haba en el interior: la sustancia de la creacin,
baada por una luz muy semejante a la que iluminaba el sanctasanctrum del Narrador. Fuera
se encontraba el misterio ms emocionante de todos: la materia prima a partir de la cual la
idmaginacin dreen era capaz de producir nuevos lugares y nuevas formas de vida.
Simplemente por haber accionado aquel a palanca de control, Ryl haba adquirido
plena conciencia de las Espirales. Ahora... ahora ya poda idmaginar algo importante!
Y se hal aba fuera del alcance de la persecucin de cualquier dreen. Slo su memoria y
la nave conocan las coordenadas susceptibles de orientar su regreso. Dreenor no le resultaba
inaccesible, pero l s resultaba inalcanzable para Dreenor.
Instalado en el asiento del Narrador, manipulando el util aje necesario para ajustar el
centro focal de mando, Ryl se sinti plenamente convertido en creador de un sueo de
realidad, esa maravil osa etapa que preceda a la creacin de idmgenes. Fue el momento
elegido por la nave para sobresaltarle.
Me l amars Patricia, nombre propio de gnero femenino.
Ryl dio un respingo. Ninguna de las asignaturas aprendidas en la escuela le haba
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preparado para la franqueza y dotes de mando evidentes en la voz de este... este... este
artefacto.
Muy interesante consigui replicar. Y por qu he de l amarte Pa... Pa...?
- Patricia! repiti la nave. Me l amars Patricia porque resulta que me liai nao as
y da la casualidad que nos dirigimos a un lugar donde es un nombre corriente.
Pero yo quiero atravesar las Espirales y...
Estoy programada para dirigirme a un nico destino y no puedo desviarme ni
desobedecer.
Yo me l amo Ryl y t vas a decirme lo que...
Observo que eres bastante inmaduro y que habr que supervisarte estrechamente.
No resulta fcil calcular por qu se te confi esta misin. Quiz porque tu insignificancia te
convierte en una criatura de desecho fcilmente reemplazable; ser eso. Encaja perfectamente
con el objetivo principal de mi tarea.
Contesta a lo que te he preguntado 1
Silencio.
Ten la bondad de decirme por qu nos dirigimos a un nico destino.
Soy una Nave de Inspeccin Reservada concebida para aniquilar una idmagen.
El cuerpo de Ryl se desplom convirtindose en una bola dura de la que slo
sobresala la herramienta crnea dirigida hacia el punto del techo del que proceda la voz de la
nave. Conoca bien esta postura: movimiento reflejo de defensa.
Lentamente Ryl form su orificio bucal e hizo lo nico que le permitan las
circunstancias: confesar su travesura.
Interesante replic Patricia. No estoy capacitada para abstenerme de cumplir la
misin que me ha sido encomendada, y por el hecho de hal arte a bordo, t eres el nico dreen
facultado para tomar la decisin de vida o muerte que comporta.

Por qu no me advirti Prosik de la clase de nave que eras?
Prosik no es ms que un Eminente. Desde luego, se le castigar severamente. En
cuanto a tu suerte, slo puede ser objeto de conjeturas.
Pero, saben adonde nos dirigimos y vendrn a buscarme, verdad?.
Se trataba ms de una afirmacin que de una pregunta.
Nos seguirn, s, pero con lentitud. A m se me concibi para l evar a cabo una
rpida y total aniquilacin de emergencia de un lugar determinado si un Narrador as me lo
ordena.
Aniquilacin!
Nuevamente esa palabra. Ryl medit en lo que significaba: la destruccin absoluta de
un planeta y todas sus formas de vida, prueba tangible de la idmaginacin creativa de un
Narrador... todo desvanecido sin que jams volviera a repetirse. La herramienta crnea de Ryl
se alargaba y encoga de desesperacin.
Pero por qu hay que...? Quiero decir..., y si...?
No lograba ser capaz de pronunciar aquel a palabra. La sola idea superaba en horror
cuanto hasta el momento haba considerado.
Informacin comprometida. En efecto, y muy comprometida.
Los habitantes de ese mundo constituyen una potencial amenaza para todas y cada
una de las creaciones producidas por la fecunda idmaginacin dreen.
Eso era mucho peor.
Ryl comenz a vislumbrar el apremio que urgiera la construccin de esa nave. Y se le
ocurri pensar en una nueva faceta del problema.
Quieres decir que he de ser yo quien decida la... que yo he de dar la orden de...
Segua sin poder pronunciar aquel a palabra.
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T eres dreen y t ests al mando. Si das esa orden, tendr que obedecerla.
Y a continuacin la nave le suministr toda la informacin comprometida, sin
ahorrarle el ms nfimo detal e.
Una opresiva sensacin de soledad envolvi por entero a Ryl . Los relatos odos en la
escuela y la asimilacin de narraciones no le haban preparado para la angustiosa situacin en
que se hal aba. Roto todo vnculo de seguridad, careca del apoyo de lo conocido, de lo lgico.
Tal vez no pudiera regresar nunca a Dreenor, lugar al que todos los dreen l evaban sus
relatos, sustento del que todos se nutran.
Horadar el pasado, lo l amaba Habiba.
Aun cuando lograse sobrevivir a la... a la...
Maldita Habiba!
Regresar o morir, deca siempre Habiba. Y tena a su lado el largo historial de las
tragedias dreen.
Cuento como mximo con nueve aos dreen.
Los dreen que no lograban regresar dentro de los lmites de ese perodo, moran.
Haban encontrado muertos a algunos en remotos parajes. La sabia tradicin popular afirmaba
que, para sobrevivir, los dreen deban compartir sus experiencias narrativas, que Dreenor era
un archivo de regeneracin mstica que permita a los dreen vivir eternamente. Esta creencia
era ampliamente compartida pese a algunas muertes accidentales, escasas, acaecidas en
Dreenor y en otros lugares.
Regresar o morir.
Ryl pens que casi prefera morir que regresar a Dreenor con esa clase de relato.
Cmo podran admitirle en los Bonetes Amaril os despus de... de... de hacer lo que haba
dicho Patricia?
Temor tal vez intil. Aunque disfrazado de terrestre, no era sino otro dreen ms
prisionero de las garras de la temida Patrul a de Zona.

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2

Siempre habr peridicos, siempre algn vetusto director o algn joven director de
ideas anticuadas, que se nieguen a desprenderse del pasado. Yo respeto el pasado, siento
verdadera pasin por el bullicio de una agencia de noticias y el ambiente cargado de humo de
la redaccin de un rotativo, pero no soy en absoluto un individuo sentimental. Mi conviccin
de que el vinculo con el pasado nos permite crear un mejor futuro no impide que defienda con
ardor mi peridico electrnico, que constituye la base y canalizacin de mi propia creatividad
personal. Todava no puedo adelantar detalles, pero estoy a punto de llevar a cabo un adelanto
tecnolgico que no dudo en afirmar que revolucionar la industria periodstica. Y relacionado
con dicho adelanto, pronto podr anunciar otro de an ms portentosas consecuencias.
Lutt Hanson, Jr., en una entrevista publicada en el Seattle Enquirer, peridico de su
propiedad.
Alguien est moviendo mis brazos, mis piernas, mi cabeza y controlando adems el
enfoque de mi visin.
La conciencia de Lutt acogi con pnico estos pensamientos. A travs de las lentes
redondas de sus gafas distingui formas humanas borrosas. Oy el ruido metlico del
entrechocar de unas l aves. A todo su alrededor, por delante, por detrs y a ambos lados, haba
hombres que andaban.
He empezado a disparatar y algo se ha apoderado de mi cuerpo.
Una fuerza ajena le mantena erguido y caminando con determinacin.
Soy Ryll, hijo de Jongleur, el Primer Narrador.
No haba duda de que oa voces en la cabeza. Evidente sntoma de insania.
Me encontraba en mi nave, el Vortraveler, pens Lutt le dije algo a Drich Baker, que
me acompaaba en calidad de mecnico y copiloto. Qu le dije?
La memoria no le proporcion respuesta alguna. Saba que haba sufrido un
desvanecimiento que le haba provocado una prdida parcial de la memoria.
Decidi, pues, iniciar un camino mental conocido y trat de recordar el da anterior a
embarcar en el Vortraveler.
Si ejercito la memoria y repaso todos mis actos hasta el desvanecimiento, quiz
consiga recordar.
Se encontraba en el edificio sede del Seattle Enquirer, propiedad de la familia. Eso lo
recordaba con toda claridad. Era una construccin gris, de diecisiete pisos, que albergaba las
instalaciones de un diario electrnico.
Un chorro de impuestos y nada ms, en opinin de pap.
A Lutt, sin embargo, el hecho de dirigir los negocios periodsticos de la familia le
haca sentir que el Enquirer era mucho ms que un armatoste de tecnologa totalmente
desfasada, como su padre acostumbraba a l amarlo.
Lutt record haber mantenido aquel a misma maana una discusin con L.H., su
padre, en la sala de juntas. Pero su padre siempre pronunciaba la ltima palabra.
Deja de perder el tiempo can esas tonteras de las vorespirales! Nos ests
convirtiendo en el hazmerrer de todo el mundo anunciando avances tecnolgicos
revolucionarios y progresos de an ms portentosas consecuencias que nunca l egarn a
producirse!
Maldita sea, pap, t crees que las cosas nunca l egarn a suceder porque a ti no te
interesa que sucedan1.
Hijo, cada vez te pareces ms a ese hermano demente de tu madre. Como sigas as,
acabars igual que tu to Dudleyl Lutt se qued mirando a su padre. Durante aos se haba
cernido sobre toda la familia la nube de una violentsima pelea entre ambos hombres. Y el
anciano acababa de quebrantar su propia norma pronunciando el nombre de su cuado.
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Cmo acab el to Dudley? quiso saber Lutt, atragantndose casi al pronunciar
el nombre prohibido.
Espero que lo que se afirma sea verdad. Dicen que desapareci en Venus. Bien que
se mereca abrasarse el culo!
Advirtiendo en su padre signos de rabia creciente, Lutt cambi de tema sin ms
resultado que el de reanudar la anterior discusin sobre el Seattle Enquirer, el asunto de las
vorespirales y el futuro de Lutt en Industrias Hanson.
Se trataba de un prolongado y conocido conflicto con reacciones fcilmente
predecibles por ambas partes.
Pero L.H. no sabe lo que Drichyyo hemos conseguido.
Drich!
La voz de su mente le dijo que Drich haba muerto. Y quedaba aquel fugaz recuerdo,
el de su propio cuerpo con el crneo aplastado.
Era realmente yo?
Lutt apart de s tales pensamientos.
Alucinaciones. La doctora de la Patrulla de Zona me puso una inyeccin. sa es la
razn de que note estas sensaciones tan raras.
Tcnicas de comunicaciones vorespirales! El o le permitira ganar la encarnizada
batal a que le enfrentaba a su padre: la posibilidad de enviar mensajes interestelares casi
instantneos a puntos del espacio situados a mil ones y mil ones de kilmetros de distancia; la
capacidad de efectuar transmisiones con mayor rapidez y claridad que todo lo conocido hasta
el momento.
Slo faltaban unas pocas pruebas ms, unos someros estudios, una buena campaa de
publicidad, inteligente y bien dirigida, e indudablemente su invento resultara de gran inters
para los militares e incluso para otras agencias de noticias.
Pero el viejo L.H. no quera escuchar, no pensaba doblegar ni un pice su habitual
rigidez.
La l amaremos Agencia de Noticias Vorespirales! ANV!
Y el o le ofreca la posibilidad, no, incluso la probabilidad de viajar con extrema
rapidez por el espacio interestelar. La teora afirmaba que cualquier punto del universo estaba
conectado con otro mediante vorespirales. La velocidad del desplazamiento utilizando dichos
conductos an deba comprobarse, pero Lutt saba que sera muy elevada.
Repentinamente, Lutt record con toda claridad lo que le haba dicho a Drich Baker en
el instante que precedi al desvanecimiento.
El recuerdo se le apareci con tal nitidez y lujo de detal es que se encontr reviviendo
los acontecimientos. Se encontraba en la cabina del Vortraveler. Era a ltima hora de la tarde
y la astronave se hal aba en la rampa de asfalto del recinto secreto de pruebas situado justo al
este de Seattle. Llova y por el fuselaje caan regueros de agua. Una luz verde iluminaba el
tablero de mandos. Un zumbido tranquilizador aseguraba el perfecto funcionamiento de los
sistemas de propulsin. Drich estaba sentado a su lado y ambos trataban de introducir la nave
en una vores piral que, si la teora no menta, deba conducirles a un remoto sistema solar.
Quizs esta vez resulte. Eso es lo que dije.
Lutt record esas palabras pero nada ms. Fuese lo que fuese lo que ocurri despus,
el... el... el desvanecimiento se lo habla tragado.
La turbada memoria de Lutt regres a la maana, transcurrida en el Enquirer. Fue
despus que L.H. abandonara la sala de juntas con un violento portazo.
Me dirig al saln de conferencias del piso catorce.
Ocho directores de seccin se sentaban a la mesa por l presidida entre varias hileras
de receptores informativos electrnicos. Record declarar con estridencia que el movimiento
de noticias del Enquirer careca de imaginacin, de recursos y de garra.
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Los ejemplos reflejados en los receptores corroboraban la veracidad de su afirmacin.
Necesitamos noticias ms sensacionales, informacin de mayor fuerza!
Y oprimi un dispositivo que hizo aparecer en las delgadas pantal as de cristal lquido
pginas de peridicos rivales.
Fijaos en esto! dijo Lutt sealando el titular de la primera plana del Cincinnati
Crier.
SORPRENDENTES SIMILITUDES EN DISTINTAS APARICIONES DE OVNIS
He aqu una crnica que pide ser leda a gritos. El Crier comunica que un informe
estadstico de la Patrul a de Zona muestra elementos comunes en distintas apariciones de
Objetos Volantes No Identificados. Esto es colosal! Afirma que todos los OVNIS poseen
anloga forma bulbosa y antenas similares a las de un insecto, aparte de varil as flexibles que
oscilan como mecidas por el viento.
Estos del Crier, con tal de escribir algo, son capaces de inventarse lo que sea.
El comentario surgi de labios de la directora de la seccin local, Anaya Nelson,
custica como siempre.
Enjuto, de ojos exageradamente maquil ados y enmarcado por una lacia melena
dorada, el rostro de Anaya mostraba todava huel as inequvocas de su esplndida hermosura
juvenil. Generalmente reflejaba tensa dureza y el personal que trabajaba con el a deca que el
rostro de Anaya slo se relajaba con una nica expresin: la condescendencia.
Citan pginas y prrafos del informe de la Patrul a de Zona! fue la cortante
rplica de Lutt. Y echan mano de la Primera Enmienda para proteger sus fuentes!
Lo cual demuestra que cuentan con un oficialil o de marina que se ha dejado
sobornar y que por una miseria les ha robado este tpico ejemplo de la calenturienta fantasa
de la Patrul a.
Calenturienta o real, esta clase de noticia vende, diantre!
Por lo que veo, tienes intencin de convertir esta operacin en un caudaloso ro de
dinero. Se acabaron las prdidas y el socorro financiero de Industrias Hanson, nuestra
venerada empresa madre.
Lutt no pudo dejar de advertir el intenso regocijo que infructuosamente trataban de
ocultar los asistentes ante su inslito enfrentamiento con Anaya Nelson, pero decidi
ignorarlo.
Anaya sonri, sabiendo que este gesto irritara sobremanera a Lutt.
Esta condenada me saca de mis casillas!
No era la primera ocasin que Lutt censuraba la falta de cooperacin de Anaya, sin
el menor resultado positivo, todo hay que decirlo. Qu poda hacer para doblegarla?
Prxima ya a la cincuentena, Anaya era una veterana de la poca heroica del
periodismo, de quien desde haca tiempo se rumoreaba que era la amante del viejo L.H. Lutt
ignoraba a ciencia cierta la veracidad de este rumor, pero s saba que en su juventud, cuando
el viejo la haba conocido, Anaya era una autntica bel eza. Tambin era del dominio pblico
que Anaya tena lnea directa con L.H. y que no poda despedrsela. Es decir, nadie salvo el
anciano se atrevera a tal cosa.
Creo que eso lo he dejado bien claro! vocifer Lutt sintiendo crecer su ira.
Furibundo, recogidas las ventanas de la nariz, percibi un leve olor a pintura en el
saln de conferencias. Aqu continuamente estn pintando y repintando! Tom su carpeta,
hoje a toda velocidad una serie de grficos, encontr lo que buscaba y se lo ense triunfante
a Anaya. Se trataba de una nueva cabecera para el Enquirer que deca: Propietario: L.W.
Hanson.
Anaya Nelson examin con desdn la pretendida obra de arte.
Adrin Stuart, el subdirector, conocido por todos como Ade, se inclin para observar
el nuevo diseo por encima del hombro de Anaya. Privado del uso de las piernas a causa de
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una parapleja, Stuart se desplazaba en una sil a de ruedas que exiga de amplios pasil os en la
redaccin. Obeso, de cara suavemente redondeada bajo una hirsuta cabel era gris, Stuart sola
sorprender a los desconocidos por su autoritaria voz de bartono. Haba quien afirmaba que
era la voz lo que haba encumbrado a Stuart en el Enquirer conducindole a las cimas del
poder.
Muy correcto coment al ver la cabecera.
No especifica si se trata de L.W. Hanson Snior o Jnior apostil Anaya. No
habra que corregirlo?
Yo lo quiero as y punto! declar terminante Lutt.
Todos saben que el propietario de este peridico sigue
siendo L.H. y que yo no tengo ms que una participacin simblica de cinco acciones.
Seguro que va directa a pap con este cuento, pero ser yo quien dirija la operacin.
Suzanne Day, directora de la seccin de moda, se inclin sobre la mesa con una dulce
sonrisa. Lutt saba de sobras que Suzanne practicaba esa sonrisa para dar jabn al jefe,
aunque la verdad es que el o no la privaba de una sola pizca de su evidente atractivo. Morena,
esbelta, posea unos rasgos de exquisita finura que no tardaran en caer en la vulgaridad
porque le gustaba la bebida con exceso y una de sus aficiones predilectas era alardear delante
de todo el mundo de beber ms y mejor que cualquier gacetil ero con aficiones etlicas.
Por qu no ofrecemos un servicio de multicopiado? propuso. Podra
integrarse fcilmente en el marco receptor. No creo que...
Anaya Nelson, con una engolada imitacin de la voz y entonacin de Lutt, la
interrumpi puntualizando:
Querida, lo que pretendemos es aumentar la productividad. Nuestro objetivo
primordial es mayor eficacia, mayor tirada y mayores ingresos de publicidad.
Tambin pretendemos mayor calidad apostil Lutt.
Suzanne Day no precis de ms aliento.
Todo lo tengo estudiado replic sin perder aquel a dulce sonrisa. Supongamos
que un suscriptor desea una copia de determinado artculo. Pues no tiene ms que tocar la
parte superior de la pantal a en la que aparece dicho artculo y oprimir tantas veces como
copias desee.
Este invento ya ha sido probado anteriormente declar Anaya.
Por el Albany Evening Bible precis Stuart, Mmmm... hace ms o menos
cuatro aos. Tuvieron problemas.
Porque eran los primeros en utilizarlo puntualiz Suzanne Day. Pasaron un
sinfn de apuros para amortizar los costes iniciales, por no mencionar los fal os y averas del
sistema.
Lo mismo que est ocurriendo con el Vortraveler, pens Lutt.
La errabunda memoria de Lutt se zambul en picado en el proyecto que consuma
todas sus energas: comunicaciones interespaciales y viajes interestelares cuasiins
tantneos. L.H. jams le proporcionara el dinero necesario para financiarlo.
Quiere que dirija Industrias Hanson.
La madre de Lutt, Phoenicia, quera lo mismo, pero exclusivamente porque estaba
convencida de que su hijo sabra mantener el actual nivel de beneficios. El a y su hijo menor,
Morey, siempre con las manos en la caja de caudales.
Morey!
Lutt record un nuevo detal e del da anterior al desvanecimiento.
No pude acudir a la cita que tenia concertada con Morey. Qu disgusto, querido
hermano, enterarse de que alguien est al corriente de tus imprudencias financieras! Buen
pellizco tendrs que dar a tu cuenta corriente para acallar el escndalo. Pero no pude acudir a
la cita por causa del accidente y... Eso es! Tuve un accidente con el Vortraveler.'
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Este recuerdo complet el crculo de la memoria y devolvi a Lutt a su presente
situacin: estaba en un pasil o, rodeado de guardias de la Patrul a de Zona, con el cuerpo
andando por voluntad propia.
Se le aclar ligeramente la visin pero segua sin poder controlar el punto de enfoque.
Sufr heridas de gravedad?
Se senta demasiado dbil para asumir el mando de su propio cuerpo, y sin embargo
estaba seguro de que los ojos no se le movan al azar. Contemplaba las cosas con excesiva
fijeza: el uniforme marrn y azul marino de los guardias, el pasil o largo, gris, las puertas de
barrotes de las celdas dispuestas a ambos lados del corredor. Observ que vesta la tnica de
pana verde y negra de un prisionero. Qu degradante!
En chirona! He dicho estas palabras pero a quin se las he dicho?
Entonces su propio cuerpo hizo una cosa terrorfica. Habl sin ordenrselo su propia
voluntad.
Exijo que me digas adnde me l evas!
Era una voz juvenil, desprovista de la grave tonalidad de la de Lutt.
Tambin tena pensamientos extraos, ajenos, en la cabeza.
Cmo osan tratarme de este modo? Soy Ryll, hijo del Primer Narrador! Pero no
puedo revelarlo. En este momento no soy ms que un terrestre. Creen que soy Lutt Hanson,
Jr.
Lutt quera hablar pero la voz no le obedeca. No obstante, pensar s poda.
Eres real? Una persona distinta dentro de mi cabeza y de... mi cuerpo? Vaya, ya he
dejado mis pensamientos al descubierto. Me estar volviendo loco?
No ests demente, Lutt. He escuchado con suma atencin la espordica actividad de tu
simplista y rudimentaria mente. Los ltimos pensamientos relativos a tu astronave y a las
Espirales confirman mi anterior conjetura. La causa del accidente fueron tu nave, tosca y
primitiva, y tu falta absoluta de prudencia. Ryll?
Ah, veo que recuerdas mi nombre.
Dijiste... dijiste... que podra asumir el control de nuestro cuerpo.
S, pero lo estabas haciendo muy mal. Estos guardias no se distinguen precisamente
por su inteligencia pero se les adiestra para que se muestren suspicaces. Al relatar el
accidente, la Patrulla de Zona inform solamente de dos cadveres, y ahora saben que en tu
nave haba dos personas. Ergo: dnde est el piloto de la otra nave? Supondrn que
despareci destruido por la explosin y el posterior incendio, pero slo si no alimentamos sus
sospechas.
Una densa oscuridad envolvi a Lutt, aunque not claramente que segua con los ojos
abiertos.
Qu ocurre? Este otro no me deja ver.
El prisionero y los guardias l egaron ante una celda vaca. Uno de los guardias abri la
puerta y los dems empezaron a empujar a Ryl obligndole a que cruzara el umbral. ste se
puso a forcejear mientras gritaba:
Dejadme en paz! No he hecho nada malo! sta me la vais a pagar!
Se habrn credo los Hanson que son los dueos del universo coment un guardia
con sorna.
Obligaron a Ryl a entrar a tropezones en la celda y la puerta se cerr de un portazo. El
sonido de la cerradura reson ominoso en el reducido espacio encuadrado por tabiques de
metal.
Escchame bien, chorizo le dijo uno de los guardias . Sabemos perfectamente
quin eres pero eso no va a impedir que tengas que contestar a ciertas preguntas. Maana te
sometern a interrogatorio, y de nada te va a servir ni tu padre ni ningn otro Hanson.
Las pisadas de los guardias se alejaron por el pasil o.
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Risas y chanzas de los otros prisioneros.
Es cierto que ah adentro hay un miembro de la tribu de los Hanson?
Qu ha hecho? Robarle la fulana a un general?
An en la oscuridad, Lutt se arriesg a proferir una pregunta de protesta.

Por qu no me dejas ver lo que ocurre?
Porque no hace falta.
Pero yo...
Cllate! Tengo que decidir lo que hay que hacer.
Una puerta metlica se cerr con estrpito al extremo del pasil o. Las risas y las burlas
amainaron.
Ryl inspeccion la celda. Un pequeo rectngulo de paredes slidas. Barrotes en la
puerta. Desprovista de iluminacin interior. La luz proceda de un pequeo panel fluorescente
situado en el techo del pasil o. Sombras de barrotes en las paredes y en el piso. Un sumidero
redondo y metlico en el suelo que burbujeaba y apestaba a excrementos. Suelo gris y paredes
que parecan no haber sido pintadas nunca. Manchas de agua, araazos e inscripciones, obra
de antiguos ocupantes. Ley una de el as: Bienvenido al infierno.
Sobresaliendo de la pared del fondo, un simulacro de retrete. Un catre en voladizo
apoyado contra una pared. Colchn delgado. Una sola manta, spera.
La celda ola a aire viciado y el olor a desinfectante no bastaba para disimular el acre
hedor a heces y orina.
Ryl se dirigi al catre y en l se tumb dispuesto a reflexionar.
La situacin haba evolucionado, convirtindose en algo muy superior a una simple
aventura.
Habra algo de utilidad en los datos relativos a la Tierra asimilados a partir de los
relatos de los Narradores dreen? Empez a dudar de el o.
Nunca dijo nadie que los Terrestres realizasen experimentos de viaje en las Espirales.
Sin embargo, se haba preparado una nave de... de... aniquilacin. Aniquilacin.
Dicho concepto le resultaba algo ms fcil de contemplar.
Bien mirado, este mundo era una creacin de lo ms peculiar. Siempre se
recomendaba extrema precaucin para impedir cualquier interferencia de idmagen. Quin
sabe lo que los terrestres podan aprender si les era dado contemplar en accin a las poderosas
facultades dreen. Y acababan de encarcelar a un dreen, encerrndole en una celda oscura y
hmeda. Y Patricia le haba comunicado que tenan cautivos a otros dreen.
De todos modos, ignoran que soy dreen. Esto es una circunstancia que mitiga tanto
malestar.
La cama era por dems incmoda. El suelo, sucio y maloliente, no le atraa como lugar
de descanso. Con una punzada de nostalgia Ryl ech de menos la sencil a plataforma de
vegetacin endurecida de su dormitorio de Dreenor. Bueno, este respecto algo poda hacerse.
Se levant, quit el colchn y lo apoy contra la puerta de barrotes dejando al descubierto el
soporte del catre, una dura superficie de metal compuesta por tuberas que sobresalan de la
pared. Al tumbarse de nuevo se sinti mucho ms cmodo. La manta, a pesar de la aspereza,
abrigaba. Not que el sueo se apoderaba de l. S... qu agotadora experiencia.
Sumido an en la oscuridad, Lutt fue dbilmente consciente de la dureza de la
superficie en que yaca. Y se quej de lo incmodo de la cama.
Poca atencin prest Ryl a estas protestas. Las etapas profundas del sueo dreen le
resultaban mucho ms atractivas. Y se dej l evar hacia una ensoacin combinada compuesta
por elementos humanos y dreen.
En esta visin onrica fusionada, la parte correspondiente a Lutt se centraba en una
figura femenina ideal que para Ryl constituy una autntica pesadil a. La mujer posea un
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rostro borroso pero un cuerpo tan voluptuoso y sensual que irradiaba una aureola dorada que
irresistiblemente atraa hacia el a a ambos soadores.
En el sueo, Lutt le haca el amor a la mujer de aquel a forma repugnante que tanto
haba repelido a Ryl al orla en Dreenor descrita en el relato de un Narrador. Cmo poda un
dreen haber idmaginado una cosa as? El sueo con su inmediatez todava le resultaba ms
aborrecible. Era peor que la asimilacin del relato, porque Ryl casi se senta participante.
Sin embargo, a medida que la pesadil a progresaba, Ryl not con sorpresa que algo
extrao, indefinido, surga del encuentro del sueo. Esa mujer determinada a la que Lutt haca
el amor y confiaba algn da conocer suscitaba en Ryl sentimientos de cario, unos
sentimientos muy prximos a la ternura dreen. Lutt la l amaba Ni-Ni y deca que era muy
distinta de las prostitutas de pasadas experiencias.
La pesadil a continu durante un tiempo que a Ryl le pareci interminable. En ningn
momento Ni-Ni hablaba ni mostraba el rostro. Pero los pensamientos de Lutt du rante el
sueo revelaban la historia de la muchacha. Ni-Ni haba perdido a toda su familia en una
guerra acaecida en uq planeta que no era la Tierra. Amaba a Lutt pero ste se vea obligado a
competir por el a con otro hombre. En el sueo Lutt preguntaba el nombre del rival mientras
vociferaba:
Le matar!
Entonces apareca en la pesadil a el rival, otra figura sin rostro, borrosa en las brumas
de la distancia.
T tambin le quieres! le gritaba Lutt a el a. Lo s perfectamente!
En el sueo Lutt persegua al hombre sin rostro pero ste se escabul a entre sombras
pavorosas para acabar oculto en impenetrables tinieblas.
Ryl sinti como propias la angustia y el tormento de la pesadil a, pero no logr
obtener respuesta a las preguntas planteadas por el sueo.
Era real Ni-Ni? Estaba muerta? Era alguien a quien Lutt haba de conocer en el
transcurso de su vida?
En medio de esta frustracin Ryl se encontr soando simultneamente con la escuela
para nios superdotados de Dreenor. El profesor Shanlis reprenda a Ryl por la escasa
atencin que prestaba a las lecciones.
Los tests afirman que eres inteligente! gritaba Shanlis al tiempo que amenazaba
al chiquil o con una caa flexible. Los tests afirman que vas a ser capaz de idmaginar ms
y mejor que el resto de los dreen! Por qu, pues, no entiendes esta leccin tan sencil a?
En el sueo Shanlis azotaba a Ryl con la caa, mientras vociferaba incansable:
Por qu? Por qu me haces perder el tiempo? Por qu pones a prueba mi
paciencia? Por qu? Por qu?
Ryl sinti en el sueo el restal ar de los latigazos, vio regueros de sangre amaril a que
le corran por la superficie parda de la piel. Las marcas de los latigazos componan un dibujo
que era el mismo que formaba la repisa metlica en que estaba acostado y que al mismo
tiempo se funda con los barrotes de la puerta.
El estrpito lejano de una puerta metlica puso fin bruscamente a la pesadil a.
Ryl se despert y durante unos momentos no pudo recordar dnde se hal aba. Senta
todava el dolor y el escarnio de los latigazos as como la angustia de la pesadil a humana.
Algo se le acercaba a la cara. Otra pesadil a? No... se trataba de una sabandija.
Suspendida de un hilo de seda, directamente sobre la cabeza de Ryl , colgaba una araa gorda
que descenda despacio hacia l. Las patas, arqueadas con elegancia, parecan los
estabilizadores de una astronave. Ryl observ que se dispona a aterrizarle en la frente, ajena a
los ojos que desde el a la contemplaban. Rodando para apartarse del arcnido, Ryl la aplast
contra la pared. Al descubri una cucaracha que se lo qued mirando, oscilando las antenas.
Contemplando la forma humana que haba adoptado, Ryl se puso de pie pensando:
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Una celda! Me han encerrado en una celda. Tengo que escapar! He salido de la crcel de la
escuela para acabar encerrado en una celda terrestre, encarcelado en la prisin de este cuerpo
fusionado. Qu puedo hacer?
Lutt segua soando. Recogiendo fragmentos de la conciencia del humano, Ryl
observ que eran curiosamente paralelos al sueo de la escuela de Dreenor. Lutt estaba
sentado en una clase y un terrestre le reprenda; el profesor era Lutt Snior. Qu aspecto tan
duro y fro el de ese hombre. Llevaba unos extraos adminculos sobre los ojos y en lugar de
ttulos y calificaciones ofreca dinero. En el sueo, el padre agitaba un bil ete de quinientos
mil dlares, mientras con los labios formaba palabras que carecan de sonido. Tambin en el
sueo, Lutt Jnior pnsaba: Soy perfectamente capaz de leerte los labios. Comprendo muy
bien el lenguaje de tu cuerpo. Pero no pudo interpretar sus propios pensamientos.
Ryl dej de prestar atencin al sueo. El manotazo no haba dado muerte a la araa
que, recuperada, penda de una esquina del soporte del catre y descenda hacia el suelo. De
pronto a Ryl se le ocurri que con su facultad para cambiar de aspecto poda metamorfosearse
en araa y escapar as de su encierro. Se inclin para observar de cerca al bicho y formando
un nico filamento lo introdujo en el interior de la araa, que se balanceaba suspendida del
hilo. Aquel organismo era portentosamente rudimentario y Ryl se pregunt por qu un famoso
Narrador se habra molestado en crearlo.
Dedicando escaso inters por las distintas variedades de metamorfosis, Ryl procedi a
asimilar la sustancia esencial de las clulas de la araa. Plenamente confiado, gir los ojos
hacia el interior y enfocando la visin se concentr en los cambios necesarios para
transformarse en arcnido.
La transformacin result comparativamente fcil pero al concluirla comprendi con
horror que haba cometido una equivocacin sumamente peligrosa. No dispona de suficiente
oxgeno! Iba a morir por falta de oxgeno! Demasiado tarde ya, record con claridad una de
las lecciones de la escuela de Dreenor.
En una transformacin simple, el sujeto posee en su nuevo aspecto aproximadamente
la misma masa que posea antes de producirse el cambio.
Se haba convertido en una araa gigante! La bata de pana se rasg por el centro
oprimida por el grosor del cuerpo de la araa. Ocho patas peludas desgarraron las fibras al
abrirse paso por el tejido. Al suelo cayeron zapatos y calcetines en informe montn coronado
por las gafas, ahora intiles.
El primitivo sistema de absorcin de oxgeno de la araa resultara insuficiente para
soportar su masa!
Ryl sinti que perda el conocimiento.
El gigantesco cuerpo de arcnido se desplom. Las patas, intiles, quedaron inertes,
extendidas a los lados. Perda energa a toda velocidad.
Los anteriores pensamientos de fuga se desvanecieron. Tena que concentrar todos sus
esfuerzos para superar aquel estpido error y sobrevivir.
Es posible que slo me reste energa para un nico intento de recuperar mi anterior
forma humana!
Desesperado, gir los ojos hacia adentro concentrndose por entero en el cuerpo de
Lutt que con tanta negligencia haba abandonado.
Dar resultado?
Lentamente se dio cuenta de que yaca tendido en el suelo, boca abajo, con la nariz
encima de aquel hediondo sumidero. Respiraba jadeante y comprendi que haba recuperado
el aspecto terrestre.
La bata de pana haba quedado convertida en un montn de jirones que exigan ser
recompuestos mediante un rpido proceso de idmaginacin antes de que la descubriera
alguien en tan desastrado aspecto. Se coloc de nuevo las gafas en la nariz, se puso calcetines
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y zapatos, y luego, agotado de tanto esfuerzo, se dej caer sobre las tuberas que constituan la
repisa del camastro.
Empecemos por el principio, se dijo, y se obg a repasar las lecciones de
metamorfosis e idmaginacin aprendidas en la escuela de Dreenor.

Idmaginacin elemental: la masa individual de un dreen, reforzada por toda una vida
de experiencia, predomina en la metamorfosis. La reduccin de la masa al tamao de un
arcnido requera un prolongado y arduo adiestramiento, as como un tremendo poder de
concentracin que se aprenda en un curso superior al cual todava no haba accedido. Este
tipo de transformaciones dejaba, adems, un residuo de protoplasma que terminaba por
degenerar, a menos que se conservase segn uno de los mtodos de una serie de los cuales
todos eran altamente peligrosos.
El miedo te ensear prudencia le dijo en cierta ocasin un profesor.
Ojal hubiera hecho caso.
Dichas reflexiones se vieron interrumpidas por una acuciante necesidad biolgica: los
aguijonazos del hambre le atenazaban el estmago. Haba consumido grandes dosis de energa
desde la ltima vez que ingiriera, a bordo de Patricia, toda una comida idmaginada a base de
protenas suprinianas. Ahora el hambre no le dejaba pensar en nada que no fuesen alimentos.
Qu poda comer? Su organismo terrestre y la proximidad de otros seres humanos le
hicieron pensar en una de sus golosinas predilectas. Tendra que utilizar bastante energa para
obtener la masa necesaria, pero...
Algo gorgoteaba en el sumidero y al bajar la vista descubri una rata ahogada. Ya
tena la masa necesaria al alcance de la mano! Los ojos de Ryl se volvieron hacia adentro
concentrndose en una exquisitez terrestre muy comn en Dreenor. El cadver de la rata se
desvaneci y en su lugar apareci en el suelo un helado de fresa en un recipiente de plstico.
Clavada en las tres bolas haba una cuchara, tambin de plstico.
Ryl no perdi ni un instante admirando la golosina. Gir los ojos hacia afuera y
cruzando las piernas se sent en el suelo dispuesto a dar cuenta del helado.
Advirti que la cuchara l evaba una inscripcin que le resultaba conocida:
Restaurante McDonald's, de larga tradicin en Dreenor; sencil o mtodo de colmar de
elogios mentales al dreen creador de aquel Gran Relato del que proceda esta golosina.
No pudo evitar sumirse en pensamientos elogiosos al saborear cucharada tras
cucharada la deliciosa textura de aquel helado de rica y cremosa consistencia.
De pronto not la intrusin de la conciencia de Lutt exigiendo participar del control
del cuerpo mutuo.
Helado? pregunt Lutt.
Las cuerdas vocales produjeron una voz enronquecida.
Ryl se percat inmediatamente del detal e y recordando la voz registrada en la
memoria corrigi mentalmente tal inexactitud para que no volviera a producirse la prxima
vez que hubiesen de utilizar el mutuo rgano del habla.
Por qu tomamos helado de fresa? pregunt Lutt. Detesto el sabor a fresa.
En la celda vecina se oy una voz que exclamaba:
Eh! Este bobo de Hanson se piensa que est comiendo fresas!
Nuevamente reson en el pasil o el eco guasn de risas y burlas.
Igual le da por imaginarse que se est zampando un solomil o!
Qu va! Una tarta de cerezas!
O un lenguado a la plancha!
O pastel de chocolate!
Una voz estentrea grit autoritaria en un extremo del pasil o:
Basta ya de jarana! Como no os cal is, esta noche no hay rancho!
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Silencio.
Al ir a l evarse a los labios una nueva cucharada de helado, Ryl not una cierta
resistencia en los msculos del brazo, pero esta vez, habiendo comprobado el efecto que
produca en el pasil o hablar en alta voz, decidi comunicarse con Lutt mediante participacin
de pensamiento.
El que se est comiendo este helado soy yo, no t.
S, si, explcaselo a nuestras papilas gustativas.
Las fresas son una de mis frutas preferidas. Y como que tengo la facultad de
idmaginar todo lo que se me antoje comer, siempre y cuando disponga de energa para
obtener la masa de conversin, comer tantas como me d la gana. Tambin me gustan mucho
los rummungos, los worsockels y las pepitas amargas, cosas que no has probado en tu vida
porque proceden de planetas remotsimos.
Tus dichosas fresas me estn dando nuseas! Me encuentro mal!
La verdad es que al examinar sus reacciones internas Ryll comprob, en efecto, que
las fresas eran causa de una incompatibilidad protenica que habra que corregir en los
rganos correspondientes a Lutt.
Con un suspiro, Ryll puso en el suelo el recipiente de plstico, gir los ojos hacia
adentro e invirti al mximo el proceso de idmaginacin del helado. Cuando volvi a mirar
hacia la zona donde se hallaba el sumidero, en el suelo haba restos de carne de rata.
No ms fresas, pens compartiendo el pensamiento con Lutt. Quiero que las cosas
empiecen de la mejor manera posible.
Qu es eso que acabas de hacer, Ryll? Nosotros lo llamamos grinidmaginar. Grin
significa... bueno, vuestro trmino ms prximo sera vaciar. Como una especie de
aniquilacin? No uses esa palabra! Por qu?
Aniquilar es... ms difcil.
He notado como si los ojos se me volvieran hacia adentro.
As ha sido.
Pues esa sensacin no me gusta nada. Ya te acostumbrars a ella. Cmo lo llamas?
Idmaginar? As denominamos a la accin de crear seres vivos y objetos inanimados mediante
la transferencia de masa procedente de un depsito de materia disponible. A veces utilizamos
masa prxima y a veces masa lejana. No creo una palabra de lo que dices. Lo veo
perfectamente en tus pensamientos. Estoy esquizofrnico. Estaba en mi nave y sufr un golpe
terrible en la cabeza.
Tu nave es un montn de chatarra.
No, lo que pasa es que a causa de la herida estoy esquizofrnico.
La esquizofrenia, en los planetas en que existe, est causada por un desequilibrio
qumico. Un golpe en la cabeza no constituye factor causal probable.
Entonces, por el motivo que sea, ser que me he vuelto loco.
No estis comparativamente ms demente que otros miembros de tu especie.
Esperas que me crea que dentro de mi cuerpo hay dos personas?
Mi cuerpo, no el tuyo. De aspecto es como el tuyo, pero t moriste en tu nave. Mi
cuerpo sufri heridas de gravedad y para sobrevivir me hizo falta recurrir a una parte de tu
protoplasma. Por esta razn nos hemos fusionado. Al asimilar tus clulas adquir juntamente
tu conciencia.
De modo que estoy compartiendo este cuerpo con un... un extraterrestre?
Desde mi punto de vista, el ser extrao eres t. Es todo cuestin de perspectiva.
Si lo que nos rodea es real, el extrao eres t, amigo mo. Nos encontramos en la
Tierra, en la demarcacin de la Patrulla de Zona. La Tierra, repito, no ese... ese lo que sea de
donde dices venir.
Se llama Dreenor. Escucha, el universo entero, en su totalidad, es producto de la
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idmaginacin dreen. Nosotros, en vez de considerarlo dividido en partes integrantes, ajenas y
extraas unas a otras, preferimos concebirlo como un todo nico.
Acaso te crees que eres una especie de Dios? Ahora s s que estoy loco.
Como quieras. En fin, acabars por aceptarlo. Tendr que ser as porque estamos
compartiendo un solo cuerpo.
Compartir, dices? El control lo tienes t.
Pues usa los ojos comunes y echa un vistazo. Estamos en una celda de la Patrulla de
Zona.
Ryl qued a la espera mientras Lutt obedeca. La visin que compartan abarc toda la
celda: puerta de barrotes, paredes, suelo, techo...
Es una alucinacin!
Creo que aceptars la situacin cuando se nos lleven para interrogarnos.
Claro! Y adems...! Eh, qu es eso? Trozos de rata muerta en el suelo?
Restos de la masa que me ha hecho falta para crear el helado de fresa.
Esto no es real. No est sucediendo. Es imposible.
Hay que reconocer que eres de lo ms obstinado, Lutt.
Si este cuerpo tiene mi aspecto, entonces es que es mo!
He fusionado nuestros dos organismos utilizando tu apariencia por razones de
seguridad. El lugar del accidente estaba repleto de guardias de la Patrulla de Zona. Ya
supondrs lo que habran pensado si llegan a descubrirme bajo mi aspecto original.
De veras? Qu aspecto tienes?

Pues, soy como una especie de ogro fofo, para utilizar una imagen de tu literatura
infantil.
De modo que he regresado a la niez. sta es la forma de demencia que ms me...
Djate ya de actitudes estpidas y decdete a aceptar de una vez la realidad!
Soy yo quien decide qu realidad me da la gana de aceptar!
Recuerdas el accidente. Lo veo perfectamente en tus pensamientos. Fue culpa tuya.
Trataste de entrar en una Espiral sin...
Eso debe ser! Entr efectivamente en una vorespiral y... por eso me he vuelto loco.
Espirales! Para ser exactos, se llaman las Espirales de la Creacin. Y ya que los
conocimientos de los dreen son infinitamente anteriores a los vuestros, ten la bondad de
utilizar nuestras expresiones.
Cul es la diferencia?
Para nosotros las Espirales de la Creacin son sagradas!
De manera que mi Vortraveler se entrometi en tu camino?
La preferencia la tena yo, Lutt! No viste la luz azul que indicaba la presencia de una
Nave Expedicionaria? Cuando se enciende esa luz, no se puede entrar hasta que haya va
libre.
Digamos que acepto esta locura. Qu hacas t en la... la Espiral?
Estaba all en busca de aventuras.
Pues las encontraste, y a base de bien! Por qu motivo pensaste que ibas a hallar
aventuras en la Tierra?
Los relatos de mi pueblo me comunicaron todo cuanto deba saber sobre la Tierra.
Todo, no.
Tal vez. Pero pens que sera interesante contemplar una guerra humana. Los dreen no
conocemos la guerra. No somos violentos.
Suena bastante aburrido.
Me veo obligado a darte la razn.
Te gustara pegar a alguien?
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Oh, no. No podra. Es ajeno a la naturaleza de los dreen. En cambio, no me importara
observar una pelea.
Si es cierto que utilizaste mi cuerpo para salvar tu propia vida, no sientes hacia m
ninguna gratitud?
La gratitud es una emocin que los dreen desconocen. Aparte de que t estabas
agonizando.
Y tu vida? Acaso no merece un poco de gratitud?
Esta discusin no va a llevarnos a ninguna parte! En general, los dreen no mueren,
salvo a causa de accidentes de todo punto evitables, y no sabemos lo que son las
enfermedades, incluida esa que vosotros llamis vejez-
As que os limitis a pasaros la vida narrando relatos?
En cierto modo, s. Narramos relatos cuyo tema son los lugares y formas de vida que
hemos idmaginado.
Yo contino insistiendo en que todo esto no es real. Estoy completamente loco, pero
resulta bastante interesante. No me saba capaz de imaginar cosas tan extravagantes.
Vuestra imaginacin no es sino una plida sombra de la potente idmaginacin dreen.
Las gentes de mi pueblo son todos fabulosos narradores.
Y dices que uno de vosotros, un dreen, cre la Tierra?
S, as es. Y la Tierra, como cualquier otra idmagen dreen, puede autodestruirse, entrar
en decadencia o ser devastada por otra creacin dreen, ya que as lo conlleva la esencia misma
del proceso de idmaginacin. Lo idmaginado existe solamente mientras la fuerza original
perdure en el creador de la idmagen o en otro dreen que haya asimilado plenamente el relato
creativo.
De modo que si mors todos, los lugares que habis creado tambin mueren?
Tenemos una mxima que dice que toda la creacin depende de sus creadores.
Yeres capaz de afirmar que no estoy chiflado? Aqu me tienes, enzarzado conmigo
mismo en una discusin filosfica, y todava dices...
Contigo mismo, no.
Mi nave colision y estoy muerto. Santo Dios, slo creo ser objeto de un grandioso
chiste csmico Ya veo que voy a tener que ofrecerte una prueba palpable de cuanto he dicho.
Muy bien.
Ryl sinti fluir por todo su cuerpo la energa del helado. Gir los ojos hacia adentro e
idmagin una decoracin totalmente distinta de la celda. Con el fin de economizar energa
utiliz principalmente la de los excrementos que burbujeaban en el sumidero, lo cual mejor
notable e inmediatamente el olor que reinaba en el cuchitril. El sumidero qued encerrado en
el interior de una cabina de ducha, con el desage conectado a la fontanera del edificio.
Alfombr luego el suelo con una moqueta de lana verde, remoz las paredes y el techo con
una luminosa tonalidad de amaril o, ocult los barrotes de la puerta con un espejo de cuerpo
entero y colg unos cuantos grabados buclicos.
Oye, por qu no... grias la puerta y la borras de la existencia?
Se dice grinidmaginar. Tengo que andar con cuidado con los efectos que mis actos
puedan introducir en la cultura terrestre. De todos modos, aunque quisiera no podra hacerlo.
Hay un precepto especfico que me impide realizar tu sugerencia: La puerta de barrotes est
amalgamada en el relato principal.
Lo nico que he notado ha sido esa extraa sensacin de girar los ojos hacia adentro.
Cmo lo has hecho?
El proceso de idmaginacin se lleva a cabo en una porcin privada de mis
pensamientos, totalmente inaccesible para ti.
Oye, y por qu no idmagins una mujer guapa y apetitosa? Me vendra la mar de
bien.
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Mira, Lutt, hemos de hablar de esa lasciva naturaleza que has heredado de tu padre. A
los dreen la fornicacin nos resulta repulsiva. Nosotros no nos tocamos jamis.
Ah no? Y cmo os reproducs?
Habiba nos entrega una semilla de nio que se coloca en un semillero. Para que te
hagas una idea, es como una especie de invernadero pequeo. Luego, durante tres das y tres
noches, los padres se sientan con el semillero entre los dos y ponen en prctica un proceso
especial de idmaginacin concentrada con el fin de producir exactamente el hijo que han
decidido concebir.
As que no nacen nios feos ni...
Los ideales dreen no tienen nada que ver con el aspecto. Las cualidades ms estimadas
son la honradez, la fidelidad, carcter pacfico, personalidad agradable, lea ltad para con
Habiba, nuestra Suprema Recaudadora de Impuestos..., y otras caractersticas de ese estilo.
Por Dios, qu cosa tan aburrida! Y si un dreen cre la Tierra, debi concebirla igual
de aburrida.
Es un proceso lento, aburrido no. Por las noches hay que mantener templado el
semillero cubrindolo con una manta y calentndolo mediante energa trmica idmaginada por
los padres. De este modo la semilla evoluciona y se convierte en embrin, a partir del cual
nace el nio. As se reproduce la vida.
Y los padres no se tocan?
Ni se tocan ni se dirigen la palabra durante los tres das que dura el proceso.
Conservan todas sus energas para llevar a cabo esta difcil labor de idmaginacin.
Ya, ya. Bueno, pues yo de vez en cuando tengo que estar con una mujer.
Quiz podramos llegar a una solucin de compromiso. Si renuncio a las fresas bajo
cualquier forma, te comprometeras a no dedicarte a...?
Oye, por qu no te apaas para encontrar manera de separarnos y regresas a tu
maldito Dreenor?
Ojal pudiera.
Dime, cmo es Dreenor?
Pues hay muchas casas solariegas, construidas a base de adobe, piedra y vegetacin
endurecida. Cada casa la habitan los casados ms jvenes de cada familia con el nico hijo
que se les permite tener.
Un cro por pareja? Solamente? Un minuto! Si slo mors a causa de accidentes, el
exceso de poblacin debe ser enorme. Cmo solucionis este problema?
Idmaginando nuevos planetas dreen?
Perplejo por una pregunta que consider desconcertante, Ryll reflexion unos
instantes antes de contestar.
En realidad, en Dreenor tambin hay casas bajo la superficie del planeta. Hay distintos
niveles ocupados por miembros de las familias por orden de edad. Los ms profundos los
habitan los ms viejos.
Y hasta qu profundidad llegan las casas?
Habiba afirma que las profundidades son infinitas.
Pero tendrn un limite.
Pues no... no he pensado nunca en eso. Supongo que debe constituir lo que llaman una
preocupacin, pero como se nos ensea que la preocupacin es un proceso mental negativo,
nosotros, ya por naturaleza, no solemos preocuparnos con frecuencia. Sobre todo, no por
detalles de tan escasa importancia como averiguar a qu profundidad llegan las casas. Tal
cosa obstaculizara nuestra exigencia de dedicarnos por entero a pensamientos de ndole
positiva.
Ya. Las cosas no pueden ir mejor de lo que van. Es eso, no?
Pues, mira, ahora que medito tu anterior pregunta, Habiba dice que dependemos del
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concepto de amplitud)), segn el cual Dreenor es siempre lo suficiente amplio para acoger en
su seno a todos los dreen. Aunque yo soy rebelde por naturaleza y pienso en cosas prohibidas,
no considero que valga la pena hacerlo.
As que adems eres un rebelde.
S. Pero no te he hablado an de la extraordinaria belleza de Dreenor. Todas las casas
solariegas poseen una tobera adosada al edificio principal Y como los dreen poseemos una
glndula de helio susceptible de ser controlada a voluntad, subimos por las toberas y
permanecemos suspendidos en el aire, flotando todo el rato que queremos.
Y no podramos salir flotando de aqu?
Por desgracia, ese ejercicio slo podemos realizarlo en la atmsfera de Dreenor.
Habiba dice que estamos sometidos a un cdigo fsico y mental decretado genticamente
desde nuestro nacimiento.
Y todo lo que hacis queda bajo el control de esa recaudadora de impuestos?
S Pagamos con relatos. Los contribuyentes son los habitantes de las casas de la
superficie, a quienes se les exige narrar uno o ms relatos a un Bonete Azul que los transmite
por los sucesivos escalones del sistema jerrquico hasta llegar a Habiba, y ella los recibe
como tributo legtimo y debido.
Yhan de ser interesantes los relatos?
Habiba es quien otorga la calificacin correspondiente. El relato de mayor excelencia
obtiene un mximo de diez talentos, que es el tributo anual que ha de pagar toda casa
solariega. En poca de recaudacin, lo ms prudente es disponer de relatos de reserva. Habiba
rara vez concede la calificacin mxima.
Los humanos tambin cuentan cuentos a la hora de pagar los impuestos.
Aunque no tenga nada que ver, evidentemente esta capacidad narrativa ha de formar
parte natural de vuestro cdigo gentico, ya que, despus de todo, sois producto de la
idmaginacin dreen.
Los relatos han de ser siempre nuevos?
Qu va! Los relatos antiguos sirven igual y de hecho son importantsimos.
Constituyen la herencia de los dreen porque si un relato, al no ser compartido, muere, los
aspectos fsicos de ese relato, es decir, las personas, los planetas y cualquier otra forma de
vida, desaparecen.
La verdad, todo lo encuentro extrasimo y lo que ms me asombra es que nazca de mi
mente.
Nuestra mente.
Desde luego, desde luego!
En general, los contribuyentes, para cumplir con la obligacin fiscal, han de narrar al
ao dos o tres relatos. A los que poseen un repertorio de excepcional calidad, que les permite
pagar la contribucin cinco aos consecutivos mediante un solo relato al ao, se les selecciona
para formar parte del grupo de Jvenes Narradores, si no han cumplido todava quinientos
aos de edad, o del de los
Narradores Veteranos, si tienen quinientos o ms aos. De entre estos ltimos, los ms
dotados pasan a formar parte del squito personal de Habiba, compuesto por los Narradores
Insignes.
Esa Habiba suena a todopoderosa.
Es la ms anciana de entre nosotros y la que todo lo explica. Peridicamente suben de
las profundidades algunos Mayores con objeto de instruir a los contribuyentes residentes en la
superficie en el arte de la narracin. De este modo mantenemos con vida los viejos mtodos y
las antiguas epopeyas.
Y se ha desalojado alguna vez a alguien por no pagar el impuesto?
De vez en cuando se oye decir que corre peligro alguna propiedad, pero no s de
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ninguna familia que haya sido efectivamente expulsada. Habiba est facultada para rehusar
una semilla de nio. No tener hijos se considera denigrante. Priva de la estima general y es el
castigo supremo.
Ryll se levant y se acerc al espejo.
Lutt, se mejicaba de ocurrir que un examen de nuestro cuerpo demostrar que cuanto
digo es cierto. Habrs notado que en conjunto nuestro aspecto corresponde con bastante
exactitud a tu complexin, no particularmente musculada, pero te dars cuenta que ahora
somos ms fornidos, poseemos mayor masa y hemos ganado unos siete centmetros de
estatura.
Si contino haciendo caso de esta alucinacin es porque me parece interesante, pero
eso no significa que tenga que darle crdito. Por qu no te transformas en tu aspecto original
y me enseas cmo eres?
Pasar de tu aspecto al mo creara problemas de tergiversacin. Ten la bondad de mirar
al espejo.
Lutt contempl el reflejo de su propia imagen.
S, s, muy bien. Soy yo. Ms corpulento.
Ryll no respondi. La figura reflejada en el espejo le pareci curiosa. No se trataba de
un hombre apuesto, segn los criterios adquiridos en relatos y los grabados en la memoria de
Lutt. Rostro cuadrado, un tanto blando, gafas redondas... frente despejada, enmarcada por
cuatro mechones ralos de pelo castao rojizo. Cruzaba la sien izquierda una vena abultada que
la ascenda culebreando,; y una de las cejas ocultaba parcialmente un diminuto lunar.
Ryll levant las manos ante el espejo. Manos de filsofo, de dedos largos y delgados,
extremadamente puntiagudos. Pero ni siquiera aquellas manos conseguan mitigar la
perceptible impresin de dureza y crueldad que rezumaba aquel hombre. Y en consecuencia
Ryll decidi que cederle el control del cuerpo podra traer problemas.
Qu miras?, pregunt Lutt.
Hubiera preferido otro cuerpo ms apuesto, pero no tena eleccin.
Qu importancia tiene el aspecto? Lo importante en esta vida es el poder, camarada.
Ten la sartn por el mango, que lo dems viene solo.
Creo que te equivocas, y mucho, Lutt.
No voy a molestarme en discutirlo porque los acontecimientos siempre me han dado la
razn. De todos modos, esto de ser ms grande no me desagrada. Lstima que slo sea un
sueo.
No se trata de un sueo. Y an te agradar ms la cosa cuando te diga que este cuerpo
va a seguir creciendo.
Por qu?
En trminos de desarrollo, mi edad, cuarenta aos dreen, equivale aproximadamente a
diecisis aos humanos. La culpa del crecimiento la tiene el accidente: provoc una descarga
de hormonas.
Y el control de nuestro cuerpo lo detentas t. Hablando de poder...
Para que veas que tengo ganas de ser educado, de vez en cuando te permitir que lo
controles t para que te comportes como lo haras normalmente. Quiero observar de cerca la
conducta terrestre.
Sin mujeres?
Te he salvado la vida, Lutt. No es suficiente?
De pronto se oy un ruido metlico al fondo del pasillo y el taconeo de unos pasos que
se acercaban.
Vaya!, pens Ryll. Esto no tienen que verlo.
Gir los ojos hacia adentro a toda velocidad, devolvi a la celda su ambiente espartano
y se tumb en el camastro. Se tap con la manta hasta la barbilla y se qued mirando la puerta
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con los ojos entreabiertos.
Detrs de los barrotes apareci una celadora. Cuerpo musculoso, cara gruesa.
- Vena a comprobar que estuvieses cmodo dijo . Me he enterado de que te
gustan las fresas. Lstima que no podamos traerte unas cuantas esta noche con el rancho.
Advirti entonces el colchn apoyado contra la pared.
- Menudo deportista. Con que durmiendo directamente encima de las tuberas.
- Sabr Dios la cantidad de ocupantes que habr tenido ese colchn gru Ryll con
una imitacin bastante aceptable de la voz de Lutt.
- Oye, si quieres entro para que ests ms confortable.
Y con este comentario, acompaado de una rasposa carcajada, se dio media vuelta y se
march. Se oyeron los pasos alejndose.
Lutt trat de sentarse pero Ryll se resisti, impidiendo todo movimiento salvo algunos
tirones y un par de contorsiones. La pugna le convenci de que lo mejor sera pronunciar un
sermoncito mental.
Quiero que entiendas que puedo controlar este cuerpo siempre que lo desee. Conozco
todos y cada uno de tus pensamientos, pero en cambio t no puedes compartir los mos sin mi
autorizacin.
Este sueo empieza a cansarme.
Entonces nos pondremos a dormir.

A lo mejor sueo con una mujer estupenda y puedo...
Aqu no se har nada ms que descansar en este camastro, a la manera dreen.
Esto no es Dreenor, idiota! No queras conocer las costumbres de la Tierra? Me ests
martirizando. Estoy incmodo.
Lutt, cuya conviccin de que aquel o fuera un sueo empezaba a resquebrajarse,
intent dominar la amargura que le invada. Si era cierto que Ryl poda leer todos sus
pensamientos, mejor tenerle contento.
Ryl aojo el dominio permitiendo que Lutt volviera a colocar el colchn en el
camastro. Al acostarse empezaron a pelearse por la forma de dormir; uno quera de espaldas
el otro boca abajo. Acabaron por acordar hacerlo de lado, posicin que en un principio no
agradaba a ninguno de los dos.
Procurando controlar la voz comn, que surgi como un susurro, Lutt dijo:
Digamos que doy por buena esta historia de locos. Suponiendo, y no lo dudo, que
seas un chaval dreen, cmo te autorizaron a ponerte al mando de una nave?
Pues... le di un poco de droga al monitor y me apoder de la nave sin permiso de los
adultos.
Los dreen utilizan drogas?
Hay una. Se l ama alabaca. El monitor se drogaba.
Qu locura! Qu locura! Y todo esto nada ms que para darse un paseto por ah.
Sospecho que lo mejor an est por l egar.
Y mientras pronunciaba estas palabras, comprendi Ryl que haba recuperado hasta
los topes su fogoso entusiasmo juvenil.

29
3

Arriba slo es arriba cuando se tiene un abajo.
Mxima del Raj Dood
En la jungla de las costas de Florida, aquel a noche la temperatura haba cado en
picado alcanzando seis grados centgrados, y Dudley, arrebujado en una manta de lana roja,
observaba a Osceola encender el fuego para el desayuno. Con las pantorril as desnudas
salindole por debajo del improvisado abrigo pareca un pajarraco: cara afilada, cresta de
pelusa rubia coronando puntiaguda la cabeza.
No poda comprender por qu Osceola se empeaba en emplear tan rudimentario
mtodo de cocinar. Seguramente deba ser un atavismo ancestral de hondo arraigo en los
indios seminlas, raza a la que perteneca. Era la nica explicacin, porque Osceola poda
permitirse disfrutar de la ms moderna cocina del sistema solar sin que los fabulosos
beneficios de la industria del Vidrio de Espritu, de la que era propietaria, menguaran ni una
pizca ante tamao despilfarro.
Dudley lanz una mirada a su alrededor. Una maraa de mangles rodeaba la
destartalada cabaa de Osceola, que ambos l amaban su hogar en la Tierra, y el desvencijado
muel e que extendindose hasta las aguas del estuario conoca bien el constante lamido de la
marea. La verdad es que aquel lugar garantizaba la absoluta intimidad que la pareja tanto
valoraba.
Segn todo criterio de bel eza contemporneo, Osceola era una mujer vieja ya y
rematadamente fea, pero para Dudley no exista otra mejor, lo cual no impeda que en algunas
ocasiones no hubiese preferido que su forma de vestir no cayese en tamaas estridencias. Esa
maana el atuendo de Osceola consista en una tnica de fondo violeta con estampado verde
plido y amaril o chil n. Llevaba el largo cabel o negro recogido en una trenza y la frente
ceida con una cinta morada.
Varias pulseras de oro le tintineaban en las muecas mientras se afanaba en preparar
una tortil a de huevos de tortuga. Algn vecino seminla, todos los cuales sentan por el a
temor, respeto e ilimitada adoracin, haba depositado los huevos la noche anterior,
alejndose sin ser visto... al menos por Dudley. Osceola siempre se enteraba del momento en
que los vecinos le dejaban obsequios propiciatorios.
Coloc una sartn sobre el resplandor anaranjado de las brasas y sin darse la vuelta le
dijo a Dudley:
En buen lo se ha metido esta vez el gilipol as de tu sobrino. Que conste que te lo
advert.
Te he rogado mil veces que dejaras de espiarle, Osey, cario.
No hago ms que lo que haces t mismo.
Pero yo le vigilo porque he de estar al tanto de sus actividades.
Bueno, bueno. Ya te dije que le parases los pies cuando empez a meter la nariz en
el asunto de las Espirales.
No podrs decir que puse trabas a que supieses que existan.
Ya me habra gustado que lo hubieras intentado replic el a echando los huevos
batidos en el chisporroteo del aceite.
No veo de qu manera poda pararle los pies despus de que por casualidad
descubriera ese secreto.
Por causalidad! Se lo serviste t mismo en bandeja, igual que hiciste conmigo! Y
no me creas tan tonta como para ignorar el porqu. No te quedars tranquilo hasta que no
consigas que el padre de tu sobrino se rinda sin condiciones.
T tambin le has hecho subir la presin a L.H. algunas veces, Osey querida
replic Dudley sofocando una risita.
30
El a imprimi a la sartn una experta sacudida y la apart de la lumbre conservndola
caliente.
Quieres tostadas o picatostes con la tortil a?
No puden ser las dos cosas?
No, porque te ests engordando como un hipoptamo Sabes una cosa? Lutt se est
empezando a dar cuenta de que ests t detrs de todo esto. Es por culpa de esos nombres
incongruentes que pones a la gente que mandas en su ayuda. Sam A.R. Kanda! Por el amor
de Dios, Dood, tendra que ser imbcil total y adems ciego para no darse cuenta de que ah
hay algo raro! Bueno, qu decides? Tostadas o picatostes?
Picatostes.
Sirvi la tortil a en un plato caliente, coloc al lado una gruesa rebanada de pan frito y
dej el plato en el suelo, a los pies de Dudley. ste se puso en cuclil as y empez a comer.
Lo mejor de esperar a que Osceola encendiera el fuego para preparar el desayuno,
pens, era que se abra el apetito.
Osceola se qued de pie a su lado con los brazos en jarras.
Lutt hubiera podido matarse, Dood.
No le habras echado mucho de menos.
jEs sobrino carnal tuyo! A veces me desconciertas. Oye, no la estars tomando con
el chico por lo mucho que odias a su padre, verdad?
No le odio, Osey contest Dudley engul endo un pedazo de picatoste. Lo que
ocurre es que en cierta ocasin intent salvarle de s mismo. Fracas, ya lo sabes. Ahora quiz
todava pueda salvar al chiquil o de su hijo.
Lutt no es ya ningn chiquil o. Es un autntico hijo de puta, y procura que no se te
olvide!
Pero no es ruin y mezquino como su hermano. Lutt tiene algunas cualidades.
Dime una.
Es capaz de amar a una mujer.
Dirs que le gusta ir de putas, que es a lo que se dedica.
Dudley recogi con el picatoste el ltimo trozo de tortil a que quedaba en el plato y se
lo l ev a la boca antes de replicar:
Eso es por culpa de su padre, Osey. L.H. ensucia todo lo que toca. Mi hermana no
hubiera debido nunca casarse con l.
Igual de idiota fuiste t asocindote con l!
Eso fue una equivocacin, lo reconozco. Pero entonces yo era joven.
E igual de estpido que ahora. Te juro, Dood, que todos los Hanson son unos canal
as. Gentuza. Lo mejor que puedes hacer es olvidarles.
Pero si t misma lo has dicho, Osey. Lutt l eva en sus venas mi propia sangre.
Osceola se apart, se prepar el desayuno para el a y se sent a comerlo junto al fuego.
Al cabo de un rato pregunt:
Cundo regresas a Venus?
Cuando me necesiten al arriba.
Te necesiten! Pero si no eres ms que un entrometido. No s cmo me decid a
vivir contigo.
Yo s. Porque no te gusta nada aburrirte, Osey.
Los labios de Osceola dibujaron una ancha sonrisa.
Es la pura verdad y tienes toda la razn. Pero, tenemos que ir con cuidado con esos
dreen, me oyes?
Te oigo.
Esa Habiba es capaz de causar ms problemas que una manada de linces, Dood.
Parecer pacfica pero a m me da mala espina.
31
Osey! No te habrs arriesgado a dar una vuelta por Dreenor sin que me haya
enterado, verdad?
Estoy completamente al margen de los dreen, pero ahora tenemos a uno suelto en el
mismsimo jardn de casa, por as decirlo. Y si quieres que te diga la verdad, la cosa me
preocupa.
No es ms que un cro, Osey.
Pero est fusionado con tu sobrino! Dood, esto puede traer problemas graves.
Podra conducirle directamente hacia ti.
Lo tendremos vigilado, Osey, lo tendremos vigilado.
Ese dreen podra armar tal incendio que no nos salvaran ni los trajes de inceram de
tu preciossimo Venus.
Te he dicho que lo tendremos vigilado!
Ya, igual que cuando dejaste que ese cerdo de L.H. te robase tus mejores inventos,
no?
Lo ms importante no consigui l evrselo.
Pues el resto bast para convertirle en el hombre ms rico de todo el universo!
Hay cosas que no pueden comprarse, Osey, recurdalo bien.
Confo que tengas razn. Eh, coge mi plato. Hoy te toca fregar a ti.

32
4

Durante la ceremonia del Semillero, cristaliza en la naturaleza dreen la necesidad
bsica de disponer de masa dominante que posee todo individuo de esa especie, necesidad que
aumenta siempre que un dreen emplea la facultad de la idmaginacin. El transformarse en una
masa reducida constituye en el subconsciente dreen una amenaza para la propia existencia.
Pero tanto si el resultado de la metamorfosis es de agrandamiento como de reduccin del
tamao, el dreen debe recuperar lo antes posible el volumen original de la masa de su cuerpo.
Cuanto ms permanece bajo un tamao que le es ajeno, tanto ms le cuesta a un dreen
recuperar la normalidad.
El Subconsciente Dreen, informe de la Patrul a de Zona.
En el octogsimo primer ao del primer tril n de ciclos del reinado de Habiba, en la
tarde del segundo da de la semana de Dreenor, que oscilaba entre siete y diecisiete das segn
la estacin en curso, Habiba tom la decisin de declararlo oficialmente Da del Nuevo
Relato.
Los rayos del sol, teidos de verde por el visuplex del vrtice de la cpula que
coronaba el Cono Supremo, la caldeaban sin l egar, no obstante, a aliviar el fro que
entumeca sus glndulas seminales. La altura del cono, asentado sobre una isla flotante situada
en el centro de un antiguo mar, la elevaba por encima de las paredes del crter de un volcn
extinguido. Desde aquel a atalaya Habiba ejercit el secreto y exclusivo poder que la
facultaba 1 para abarcar con la mirada los lmites del horizonte de Dreenor y superarlos para
perder la vista en el mar. En el oeste, a travs de las remotas l anuras, identific el bonete
amaril o de Mugly el Viejo y las batas verdes de sus ayudantes. Estaban todos de pie, junto a
un edificio bajo.
A poca distancia, varias marcas de escasa profundidad visibles en el suelo, indicaban
el lugar en que se encontraba la Nave Expedicionaria robada.
Ha desaparecido, pens Habiba. Efectivamente ha desaparecido. Jongleur tena razn
al comunicarme la notica antes de que se presente Mugly despotricando.
Habiba no vesta prenda alguna permitiendo as que a los contribuyentes que por
casualidad pudieran divisarla les tranquilizase la visin del gran cuerpo-madre de piel parda
encerrado en el invernadero de la cpula. La seda verde del cabel o, que brotaba como un
jardn silvestre del montculo de su cabeza, le caa a ondas sobre los oprculos con calculado
desorden. El gran hocico crneo sobresala prominente entre los pardos ojos bulbosos, y la
boca, contrados los pulpejos dendrticos, formaba un valo de disgusto.
As es como tiene que acabar?, se pregunt.
Al abajo, a enorme distancia del pinculo, visibles en el vasto panorama que
abarcaba el Cono de Control y diseminadas como juguetes, aparecan las casas solariegas de
sus sbditos, parduscas copias de adobe de su altsima morada. La inmovilidad de las
viviendas hizo que las considerase miserables y dignas de compasin.
Un remolino de polvo de piedra pmez revolote alrededor del cono sin l egar a
depositarse en el mar que rel enaba el crter del volcn. Las aguas transparentes bril aban con
el reflejo de los rayos del sol.
La distancia impeda que Mugly el Viejo y sus ayudantes divisaran a Habiba, pero
gesticulaban y miraban la cpula. Al cabo de un rato dejaron de mirar.
Mugly creer que yo incit al chiquil o a robar la nave, pens Habiba. No se atrever a
acusarme directamente pero lo tendr presente. Pobre Mugly. Cree que sus proyectos de
aniquilar la Tierra son absolutamente secretos.
A pesar de la enormidad de la distancia, identific a los siete compaeros de Mugly
por los movimientos caractersticos de cada uno. Dos de el os atrajeron especialmente su
atencin.
33
A Deni-Ra y a Prosik les esperan malos tiempos. Tendr que hacer algn gesto
tranquilizador cuando les l egue el momento de pagar los impuestos. A veces Mugly l eva las
cosas demasiado lejos.
Una furibunda mirada de Mugly atraves la l anura en direccin al volcn extinguido.
La resplandeciente superficie verde del cono de Habiba sobresala por encima del borde del
crter. Mugly se dio la vuelta para contemplar a Deni-Ra, una adulta todava joven, de poca
alcurnia. Baja de estatura, rechoncha, con profundas arrugas bajo los ojos, Deni-Ra posea
escasas dotes de Narradora. Agachada sobre las cuatro piernas, mantena levantado un
oprculo auditivo para or mejor las palabras de Mugly.
Ests segura de que la nave se hal aba en perfecto estado de funcionamiento? le
pregunt.
Con un capitn Narrador como t a sus mandos, Patricia haba de funcionar a la
perfeccin contest Deni-Ra.
Tena la intencin de ser en efecto yo el capitn gru Mugly.
Se l ev una mano a la cabeza para encasquetarse mejor el blando bonete amaril o,
emblema que le distingua como miembro de los Narradores Insignes. El minsculo alfiler de
plata que adornaba el gorro, smbolo de su rango como tercer comandante, inferior tan slo a
Habiba y Jongleur, le pinch un dedo y tuvo que sofocar un grito de indignacin.
Quin de vosotros estaba de servicio cuando robaron mi nave? pregunt
barriendo con iracunda mirada a los siete dreen que le rodeaban formando un semicrculo.
Seis juegos de ojos parpadearon en direccin a Prosik un dreen de gran estatura y
gruesos oprculos. Mugly fingi no advertir el gesto colectivo.
As que fue este estpido de Prosik!
Mugly fij entonces la mirada en Luhan, el ms joven del grupo y el ms inteligente
de los siete despus de Deni-Ra, que posea un brazo derecho que aunque deforme utilizaba
con absoluta destreza.
Seguramente la inteligencia es compensacin de su defecto fsico.
Luhan estaba tranquilo, de modo que no tena nada que ver con el desastre.
La atencin de Mugly pas a Alade, tan pulcramente vestido de verde, con los grandes
bolsil os de la bata vacos, como siempre, y adheridos al costado para mostrar la esbeltez y
apostura de su ejemplar fsico dreen. Conformista que obedeca rdenes con desvado
entusiasmo y dueo siempre de alguna evasiva para evitar cargar con las culpas, seguro que
Alade dispona de una excusa impenetrable que justificaba su participacin en este asunto.
Revelaba, de todos modos, una cierta tensin.
Ah, claro. Alade fue quien recomend a Prosik.
Mugly se dio la vuelta y mir directamente a Prosik.
Despierto apenas y apoyando todo el peso del cuerpo sobre los dos pies izquierdos,
Prosik pugnaba por mantenerse alerta parpadeando constantemente.
Vaya resaca de alabaca! Y Prosik es sin duda uno de los que me l aman Mugly el
falto de carcter.
Mugly decidi esperar, dejando que aumentase la tensin. Sus ayudantes le miraban
con evidentes muestras de nerviosismo, pero l no se engaaba con respecto a lo que vean.
Saba bien que en su rostro pardo plido no abundaban las arrugas, comnmente consideradas
seal de habilidad narrativa.
A pesar de mi carencia de arrugas, soy un gran Narrador!
No era falsa soberbia lo que animaba la conviccin de Mugly de ser capaz de
embelesar a gran nmero de oyentes con la vivacidad e inters de sus relatos.
Soy tan excelente como Jongleur.
Sus alteres, sin embargo, estaban ms familiarizados con las facetas sombras de su
personalidad. Mugly se distingua por un temperamento irritable y una notable habilidad para
34
el engao. Era un personaje que detestaba profundamente a cuantos dreen fomentaban el tan
cacareado pacifismo de su raza.
Prosik! ladr Mugly. Fjate qu aspecto tienes! Te parece digno de mi
primer monitor presentarse en tal estado? Qu diantre te ocurre?
Los ojos de Prosik se iluminaron dbilmente para volver a apagarse.
Habla, Prosik!
Yo... ahhh... estoy...
Alabaca, verdad?
Prosik baj la vista, rubricando con tal gesto su confesin. Por si no fuera bastante, el
primer monitor inflingi una mayor injuria a Mugly con lo que dijo a continuacin.
Ya se lo he explicado todo a Jongleur.
Ha osado esquivarme! Tiene talento para la doblez.
Qu le has dicho a Jongleur?
Prosik desliz la mirada por el puente crneo de la herramienta de la nariz y la clav
en el suelo.
Ryl , el hijo de Jongleur, cultivaba alabaca y con frecuencia me daba. Es evidente
que el propsito del muchacho fue incapacitarme para poder apoderarse de la nave.
Lo veis? exclam Mugly barriendo con la mirada a los restantes ayudantes.
Vosotros, que comparts el secreto de que los terrestres han capturado a algunos dreen y los
tienen prisioneros, supongo que ya no dudaris de la espantosa amenaza que ese inicuo
planeta representa para Dreenor!
Saban perfectamente a qu aluda Mugly. La alabaca alcaloide letal para el que no se
conoca antdoto alguno y nica sustancia capaz de alterar la conducta dreen, era una planta
originaria de la Tierra. Constantemente surgan nuevos y ominosos peligros procedentes de
aquel planeta antao considerado producto de un Gran Relato sublime creacin de Wemply el
Explorador.
La alabaca!
Los terrestres, en cuyo organismo la droga no produca efecto alguno, acostumbraban
a aderezar sus guisos con el a. A pesar de numerosas y severas advertencias, los dreen se
obstinaban en traerse de la Tierra alabaca en grandes cantidades, y hasta en Dreenor se haban
descubierto huertos clandestinos en los que se cultivaba.
Quiero conocer todos los hechos, hasta el ltimo detal e dijo Mugly.
Todos escucharon en silencio la penosa explicacin de Prosik que habl forzando la
voz para que Mugly no se viese obligado a levantar un oprculo auditivo, lo cual hubiese
aumentado la irritacin del Insigne hasta indecibles extremos.

Le autorizabas a subir con frecuencia a bordo de Patricia?
Era un alumno destacado y adems era el hijo de Jongleur. Yo crea que lo haca
simplemente por jugar. Siempre deca que las clases le aburran.
Buena pieza estaba hecho el alumno destacado! Seguro que en un abrir y cerrar de
ojos se aprendi el funcionamiento de los controles.
Me prometi solemnemente que no tocara los controles sin tener a su lado a un
adulto que se lo explicase.
Te lo prometi solemnemente, verdad? Y con eso t te quedaste tranquilo.
Supuse que el hijo de Jongleur se comportara con honor.
Honor? Honor en la familia de Jongleur? Acaso no es Jongleur uno de los que se
oponen a la aniquilacin de la Tierra?
La propia Habiba se opone se aventur a replicar Prosik.
Pero yo no! Dime, "Prosik, a quin le debes tu Eminencia? A m me la debes, a
m! No se te ocurri la posibilidad de que Ryl fuese el agente enviado por su padre para
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sabotearme?
Prosik, inquieto, cambi el peso del cuerpo apoyndolo en los pies derechos y regres
a su anterior posicin.
Pero cmo podan saber el objetivo de la nave? replic.
La alabaca te ha embotado el cerebro! vocifer Mugly acusador . Eligieron el
momento perfecto del ataque, precisamente cuando la nave estaba lista para partir.
Corren rumores de que Ryl no se l eva bien con su padre dijo Deni-Ra. Todo el
mundo sabe que el nio no quera ingresar en la escuela de superdotados.
Insinas acaso que todo esto no es ms que una travesura de escolar?
Al menos habra que considerar tal posibilidad contest el a.
Deni-Ra tiene razn pero eso no arregla las cosas. Malditos sean todos! Mi nave no
poda dirigirse a ningn otro destino ms que a la Tierra. La aniquilacin es otro asunto. Yo
soy el nico que conoce el desarrol o completo del proyecto. Hubiese tenido que programar
automticamente la aniquilacin. Cmo pude no preveer esta contingencia?
A estas alturas Mugly se vio obligado a ser sincero consigo mismo.
Quera el mrito personal de ser yo quien eliminase ese terrible peligro. Eso fue, eso!
Por las malditas patas traseras de un demonio evasor de impuestos! Qu gran error me
impuls a cometer mi egolatra!
Va a l over dijo Luhan.
Mugly levant la vista al cielo que repentinamente se haba nublado. Slo faltaba la
lluvia esta tarde!
Deberamos entrar dijo Deni-Ra mirando significativamente hacia el Cono
Supremo y fomentando as el recelo de Mugly, sabedor de que Habiba poda vigilarles
dondequiera que se hal asen.
Mugly asinti y, una vez ya en el puesto de guardia se apropi del nico taburete
disponible y se sent a pensar, mientras los otros permanecan de pie y en sumiso silencio.
Y ahora qu? Aparte del ms absoluto secreto, qu otros recursos me quedan?
Mugly saba que era capaz de ocultar sus pensamientos en los Congresos Mentales
que semanalmente presida la Suprema Recaudadora de Impuestos.
En tales ocasiones era cuando Habiba asimilaba relatos de los dreen que Mugly
invitaba a la asamblea. Los ayudantes de Mugly, sin duda alguna, sospechaban esta aptitud de
su jefe pero la prudencia les aconsejaba no intentar confirmarla. Por pura casualidad haba
dado con el mtodo, que consista bsicamente en idmaginar la desconexin de las neuronas
que transportaban pensamientos o recuerdos de conjura, alteracin paulatina que cualquier
dreen hubiera juzgado imposible. La programaba para que durase un da y le dejaba una
sensacin de confusa vaguedad que le haca lamentar la ausencia de mdicos entre la
poblacin dreen.
Mugly saba tambin que su tcnica de ocultacin era sumamente peligrosa.
Pueden alterar mi naturaleza las desconexiones? El a no da muestras de sospechar de
m.
A Habiba los relatos que ms le interesaban eran los del pueblo dreen: los de los
Jvenes Narradores ms destacados, los de los recaudadores de impuestos del gobierno y
otras gentes de escasa relevancia; no ocultaba el embeleso que le producan esas narraciones
que constituan la moneda de curso legal de Dreenor. Lo importante era que junto a los
relatos, las mentes de los elegidos que Mugly invitaba a un Congreso Mental contenan otros
datos de provechosa informacin.
Habiba cree que lo sabe todo y en esta base se fundamenta nuestra honradez. Pero el
bien de nuestro universo me exige l evar a cabo la conspiracin que he planeado.
Mugly ignoraba si era l el nico dreen capaz de ocultar sus pensamientos, pero no se
atreva a hablar de el o con nadie, ni siquiera con sus subalternos.
36
Secreto de dos, secreto a voces.
ste era un valioso refrn aprendido de la cultura terrestre.
Todo esto lo hago por amor a Habiba, se dijo.
Amaba a Habiba, como todos los dreen, pero discrepaba vehementemente de la
afirmacin por el a sostenida de que la no violencia era consustancial a la naturaleza dreen.
Mugly tena una visin que l denominaba el cuadro en perspectiva, segn la cual
una catstrofe de colosal magnitud exterminaba la civilizacin dreen. Dreenor poda ser un
planeta de calma y de reposo para los fatigados Narradores que regresaban de sus viajes
creativos, pero el universo que lo rodeaba posea cavidades de extraordinario peligro.
Lo dems no me importa, pero la Tierra ha de ser destruida!
Esta conviccin la sepultaba en lo ms profundo de sus pensamientos, mantenindose
alerta para efectuar la desconexin a la ms leve seal de suspicacia. Salvo en las jornadas en
que tenan lugar los Congresos Mentales, Mugly meditaba esa idea varias veces al da.
Mientras sea yo quien controle las invitaciones para los Congresos Mentales, Habiba
seguir convencida de que albergo tan slo pensamientos puros y que mi empeo en aniquilar
la Tierra no es ms que un ejercicio intelectual sin planes concretos para ponerlo en prctica.
Y jams permitir que los que estn a mis rdenes compartan con el a la experiencia de un
Congreso Mental.
De todos modos, ese ltimo detal e preocupaba sobremanera a Mugly. {Si hubiera
podido disear e idmaginar a Patricia por s solo! Pero la envergadura y complejidad de la
tarea le haban obligado a recabar los servicios de esos ayudantes, jvenes todos y dueos de
aptitudes narrativas comparativamente escasas. Bajo su tutela, sin embargo, eran capaces de
idmaginar con notable eficacia y extraordinaria energa. Pero lo principal era que estaban
completamente de acuerdo con l en que la destruccin de la Tierra redundara en bien de la
posteridad de Dreenor.
Pero solamente yo conozco las ocho piezas que componen el rompecabezas de
Patricia.
Y Patricia era pieza clave en el proyecto porque el pretrito Narrador que haba
idmaginado a la Tierra haba puesto en movimiento un vehculo de destruccin.
Es curioso que la idmagen de la Tierra, obra de Wemply el Explorador, haya originado
tantas imitaciones. Por qu resulta tan atractiva siendo tan evidentes la muerte y la
destruccin? Los terrestres rinden un verdadero culto a las armas y les fascinan los ataques a
otras formas de vida. Estoy seguro de que hasta nos atacaran a nosotros si tuvieran
conocimiento de nuestra existencia.
Mugly suspir. Qu poda decirles a sus subalternos?
A lo mejor Ryl quera convertirse en un hroe dijo Deni-Ra . Pudo haberse
enterado del objetivo de Patricia? De ser as, a lo mejor se propuso salvar a nuestro universo y
regresar triunfante.
No, es imposible que lo averiguase declar Prosik.
Estoy de acuerdo contigo replic Mugly. Adems, aun si hubiera descubierto
el secreto, lo ms probable es que no hubiese partido, porque al descubrirlo tena que saber
que el capitn de la nave puede morir al la aniquilacin.
Por no mencionar las muertes de los dreen que la Patrul a de Zona tiene prisioneros
aadi Luhan.
Existe algn modo de lograr que este asunto nos reporte a nosotros una ventaja
poltica? pregunt Prosik. Sera posible conseguir que Habiba sospeche que Jongleur
envi deliberadamente a su hijo para robar tu nave?
Mugly observ a Prosik con renovado inters. A despecho de su adiccin a la alabaca,
Prosik mostraba chispazos de verdadera inteligencia.
Los Congresos Mentales la informarn de que Jongleur no tuvo nada que ver con el
37
o dijo Deni-Ra.
Si, siempre los Congresos Mentales para hacer abortar la conspiracin.
Djame que vaya a buscar a Ryl y active el mecanismo de aniquilacin suplic
Prosik. Dame la oportunidad de redimirme.
Mugly permaneci unos instantes en silencio, escuchando el golpear de la l uvia en el
tejado del puesto de guardia y pensando: Y si tambin Jongleur es capaz de ocultar sus
pensamientos?
En la Tierra sufrirs la tentacin de la alabaca contest Mugly.
Juro que no me acercar a el a! No la tocar! Tienes que creerme!
Pens por un momento en irle a buscar yo mismo, pero poseo informacin de
incalculable valor para los terrestres, y si me capturasen...
Adems, nos haces falta en los Congresos Mentales dijo Deni-Ra.
Prosik dijo entonces Mugly, cmo sabemos que podemos confiar en ti?
Porque te prometo que me consagrar exclusivamente a el o.
De nuevo Mugly prest atencin al ruido de la l uvia en el tejado. El chubasco
aminoraba. Escrut con inters la expresin contrita del rostro de Prosik. S, de Prosik se
poda prescindir sin dificultad.
Muy bien. Compartir contigo los secretos del mecanismo de aniquilacin de
Patricia y te pondrs en camino. Irs en mi Nave Expedicionaria personal, el Kalak-III. Y si
corres peligro de ser capturado, huye!
Qu vas a decirle a Habiba? pregunt Luhan.

Siempre Luhan con la pregunta ms inoportuna!
Le dir la verdad: Que mis ayudantes tomaron la decisin de preparar una nave por
si aprobaba la decisin de aniquilar la Tierra. Y aadir que ahora Ryl , el hijo de Jongleur, ha
robado esa nave y las consecuencias pueden ser catastrficas.

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5

Al parecer, los dreen, utilizando la facultad que denominan idmaginacin, son
capaces de crear solamente formas de vidas vricas y bacterianas. Esta capacidad creadora, as
corno el poder de transformacin que la acompaa, imponen sus propias reglas en las
criaturas que engendran. As pues, todas las formas de vida idmaginadas siguen unas leyes de
evolucin que son especficas de s mismas y de su entorno. Los dreen manifiestan ignorar
numerosos aspectos de sus propias creaciones y afirman que la comprensin de las mismas no
resiste a un anlisis racional de estos fenmenos.
Misterios Dreen, informe de la Patrul a de Zona.
Concluido el rancho matutino, dos guardias de la Patrul a de Zona de uniformes
marrn y azul marino e insignias que revelaban su pertenencia al alto estado mayor,
escoltaron a Lutt por el deslucido corredor de las celdas y despus de tomar un ascensor lo
condujeron al piso de arriba.
Lutt se senta con la mente despejada y en perfecto dominio de s mismo, tras un
sueo reparador turbado solamente por una breve pesadil a la mayora de cuyos detal es se
desvanecieron al despertarse, dejando tan slo un vago recuerdo de haber restaurado y pintado
la celda para despus eliminar estas modificaciones.
Basta de alucinaciones, se dijo.
El ascensor lo deposit en una estancia redonda de paredes de cristal gris ahumado
que al fijar en el os la vista cambiaban de forma.
Vidrio de Espritu!
En cierta ocasin haba asistido a una demostracin de las propiedades de este vidrio
especial, monopolio de Industrias Osceola, en un laboratorio Hanson donde varios
investigadores al servicio de su padre trataron infructuosamente durante un tiempo de
desentraar su secreto.
Es un material peligrossimo le haba advertido uno de los tcnicos, capaz de
causar una permanente distorsin en las facultades mentales.
Un susurro conocido de otras veces interrumpi la aprensiva observacin con que Lutt
examinaba la estancia.
El mayor Capitn vendr en seguida.
Qu interesante, coment Ryl interviniendo.
Flanqueado por ambos guardias, Lutt se detuvo en
seco dominado por un temblor incontrolable. Otra vez aquel a voz en la cabeza!
Aquel a voz que no tena nada que ver con el susurro ya bien conocido y que pareca
originarse dentro de su odo izquierdo!
Qu ha sido ese susurro?, pregunt Ryl .
Has sido t, no?
Me alegro de que por fin aceptes mi presencia, pero te aseguro que no he sido yo.
Ni te acepto a ti, ni tu presencia, ni nada parecido!
Me ha dado la impresin de que proceda de las Espirales, insinu Ryl .
Cl ate! Lrgate ya de mi cabeza!
Lentamente Lutt logr dominar sus temblores. Advirti que a los dos guardias les
regocijaba enormemente el manifiesto miedo que le invada. Si supieran la verdadera causa!
El susurro era una pieza suelta de un rompecabezas que toda la vida haba flotado en
la conciencia de Lutt. Las piezas chocaban unas contra otras sin l egar a encajar jams.
El mayor Capitn. Otro nombre incongruente!
Aquel misterioso susurro sola tener relacin con nombres estrafalarios. Estaba, por
ejemplo, Tundra Farmer, fornido condiscpulo de la escuela primaria. Tunny, como
acostumbraban a l amarle, apareca siempre que Lutt estaba a punto de ser derrotado en una
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pelea, y aquel nio tan raro lanzaba tal catarata de puetazos que al cabo de un tiempo bastaba
que apareciese para que los atacantes huyesen despavoridos.
Otras personas de nombres inslitos haban socorrido a Lutt a lo largo de la
adolescencia y la juventud: Pipple Iter le adyud a aprobar las matemticas en la universidad,
y Waxy Gourd le convenci de que se dedicase al diseo aeroespacial, a las comunicaciones
solares y al estudio del abrasador infierno que era el planeta Venus.
Recientemente, y por iniciativa propia, se haba presentado ante Lutt el ingeniero
aeroespacial Samuel Aaron Kanda, siendo designado jefe de tal er del Vortraveler.
Incluso la palabra vorespiral le haba l egado a travs de aquel incorpreo susurro
en forma de definicin, acompaada de tal avalancha de datos tcnicos que Lutt se haba
precipitado sobre el ordenador ms prximo con el fin de almacenarlos para someterlos a
posterior estudio.
Recordaba que en cierta ocasin haba pronunciado vorespiral en presencia de su
madre, y que el a le haba asombrado replicando:
He odo a to Dudley decir esa palabra. Qu quiere decir?
Estaba en casa, despus de uno de los interminables ts con que su madre gustaba de
agasajar a sus amistades y Lutt, aburrido por obligrsele a asistir, haba dado un brinco,
galvanizado.
El to Dudley? Dnde y cmo habl de las vorespirales? Cundo fue?
Calma, hijo, calma. No me acuerdo. Pero es una palabra curiosa. Significa algo?
No lo s seguro. Dnde est el to Dudley? Tengo que hablar con l.
Sabes muy bien que l y tu padre se distanciaron hace tiempo. Y no quiero que
preocupes a pap.
Pero el to Dudley dnde est?
Todo el mundo dice que en Venus, ya debes saberlo. No entiendo por qu se
march a ese planeta, con la violencia que hay. Lo mejor es que olvidemos a mi pobre
hermano, cario. Siempre fue un poco raro.
Y ya no quiso seguir hablando del to Dudley.
En realidad, la aparicin de Sam A.R. Kanda para trabajar en el proyecto del
Vortraveler no haba sorprendido en exceso a Lutt, que segua preguntndose si no estara to
Dudley detrs de ese misterio, sobre todo cuando la agencia de detectives que contrat la
mejor y ms famosa no logr averiguar ningn dato significativo del ingeniero.
Sera el mayor Capitn otro auxiliador de nombre extrao? Al , frente a las ventanas
de Vidrio de Espritu, Lutt sospech que iba a necesitar de todo el auxilio que pudiese
encontrar a mano.
Empujndole con los hombros, los guardias de la Patrul a de Zona le hicieron avanzar
hacia el centro de la habitacin.
Sitese sobre el crculo del centro gru uno de el os.
Lutt avanz a trompicones oyendo a sus espaldas un ruido de deslizamiento. Volvi la
cabeza a tiempo para descubrir que un panel de Vidrio de Espritu camuflaba la entrada del
ascensor. Lo ltimo que vio de los dos guardias fue que sonrean.
Qu circulo del centro?, se pregunt Lutt.
Apart la vista del panel que disimulaba el ascensor y en el centro de la estancia, en el
suelo, vio el dibujo de una espiral que giraba. Antes no estaba. Era una imagen proyectada
desde algn punto cuyo origen no logr descubrir.
Espiral... otra espiral.
Lutt observ el Vidrio de Espritu de la pared del fondo y durante unos instantes, en
las profundidades ahumadas del cristal, le pareci ver las facciones del rostro vagamente
recordado del to Dudley. Esta imagen desapareci transformndose en la de un to Dudley ya
avejentado, sentado en un muel e desvencijado. Contemplaba a una mujer que pertrechada
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con una caa pescaba en la punta del muel e. La mujer se dio la vuelta y Lutt reconoci en el
a a Osceola, parecidsima a las recientes imgenes que los servicios de informacin ofrecan
de el a en el noticiario de las cinco de la tarde.
El muel e, to Dudley y Osceola se desvanecieron disipndose entre nieblas grisceas.
Una pesadilla! El Vidrio de Espritu se estaba apoderando de su mente!
Pero las ventanas de ese material eran producto exclusivo de Industrias Osceola. Tal
vez no tena nada de extraordinario que el cristal reflejase la imagen de su propietaria.
Lutt agit la cabeza. Osceola, obstculo en los sueos imperiales de su padre. Beth
Osceola, mestiza seminla de setenta y dos aos de edad, diriga sus negocios sin la menor
consideracin hacia los sueos e ilusiones del viejo L.H. Lutt recordaba que en cierta ocasin
el a se neg u vender Industrias Osceola a Hanson y ahora ni siquiera se molestaba en
contestar a sus l amadas.
Esa vieja arpa, la l amaba Hanson Snior, pero Lutt admiraba en secreto su audacia,
coraje e independencia.
De pronto, una voz sibilante de origen desconocido le orden:
Colquese en el crculo del centro!
Con una inerme sensacin de sumisin Lutt se situ sobre la espiral giratoria. El
Vidrio de Espritu que tena ante los ojos empez a arremolinarse con torbel inos de luz.
Me van a cocer el cerebro!
Dnde estaba el mayor Capitn? Recibira ayuda, ahora que tanto la necesitaba?
Cerr los ojos, pero el recuerdo del Vidrio de Espritu saturaba toda su memoria. Qu
poda hacer? El Vidrio, que poda hacerse aicos con un golpe, pareca ms un lquido que
una sustancia slida. Abri los ojos e intent contar las ventanas de la habitacin que se
ondulaban con mareante persistencia.
Treinta y cinco ventanas. Las mismas que mi edad.
Las volvi a contar y esta vez el resultado fueron diecisis.
Mis aos, dijo Ryl interviniendo. Deja de contarlas.
No existes, de manera que deja de decirme lo que tengo que hacer!
Lutt cay en la cuenta de que ese pensamiento era mucho ms que una simple
interrogacin y extremadamente peligroso para su cordura.
Claro que es peligroso para tu cordura!, corrobor Ryl .
Oigo voces en la cabeza! Alucinaciones!
Lutt not que la frente se le perlaba de sudor. Se pas una mano humedecida por la
boca y percibi olor a aceite de mquina.
Aceite de mquina? Es el olor que l enaba el Vortraveler. Dnde est mi nave?
Qu le ha ocurrido a Drich Baker?
Baker est muerto, ya te lo he dicho. T tambin estaras muerto si yo no te hubiese
salvado. Y djame ayudarte, o ese Vidrio de Espritu acabar con nosotros!
No te creo!
Cl ate! Te dejo un momento el control del cuerpo y te hundes en este absurdo
espejismo.
El espejismo eres t!
Escchame, Lutt, te he dejado el control para cubrir las apariencias pero puedo
recuperarlo en cuanto quiera.
Pues, recupralo! Recupralo y deja de liarme la cabeza!
Emplea la inteligencia, Lutt. Los miembros de la Patrul a de Zona son muy suspicaces.
Si cometo algn error, lo advertirn en seguida. Quieres pasarte el resto de tu vida encerrado
en una celda?
Pues si eres real, por qu no te duermes y me dejas manejar a m este asunto?
Porque tengo que aprender cosas de ti, Lutt, y porque los dreen dormimos poco. Los
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dreen, sabes?, l evamos una vida muy activa.
Lutt se quit las gafas, busc el pauelo y enjug el sudor que empaaba los cristales.
Al buscar el pauelo descubri que sus restantes objetos personales l avero, reloj de
pulsera, un minibloc de notas y una pluma haban desaparecido.
Confiscados por la Patrul a de Zona?
Cogieron todo lo que haba en nuestros bolsil os, explic Ryl .
Otra vez aquel a voz en la cabeza.
Por qu haba de interrogarle la Patrul a de Zona?
Aun en aquel a muda comunicacin mental, el tono de la respuesta de Ryl fue
marcadamente condescendiente: A causa del accidente. Lo sabes de sobra. Has notado lo
bien que ves sin gafas?
Lutt mir las gafas que tena en la mano. Luego mir la habitacin. Luego el pauelo.
Comprob sobresaltado que sin gafas vea perfectamente bien.
Ves bien porque estos no son tus ojos, Lutt. Son los mos. He idmaginado los cristales
de tus gafas sin graduacin. Buen trabajo, no? Es una tcnica que aprend en la escuela y que
observo encantado que s utilizar. Basta con eso para convencerte?
Lutt se volvi a poner las gafas.
Tengo que fijar la mente en una sola cosa para conservarme cuerdo.
Para conservar ese espejismo, dirs!
Pas por alto este ltimo comentario y observ a uno de los Vidrios de Espritu pasar
de redondo a cuadrado luego a ovalado y despus a rectangular.
Decan que los principales compradores de Vidrio de Espritu eran la polica y los
psiquiatras. Los criminlogos decan que una exposicin prolongada a los constantes cambios
de forma del vidrio trituraban el cerebro de un sospechoso, obligndole a confesar sus ms
profundos y oscuros secretos. Hasta tal punto era as, que los interrogadores utilizaban unas
gafas especiales para protegerse de ese peligroso efecto.
Un fuerte chasquido sobresalt a Lutt hacindole salirse de la espiral central. Dirigi
la mirada en direccin al sonido y vio emerger del suelo la cabeza marrn de una bveda. Un
zumbido de motores y de mecanismos de transmisin acompaaba la aparicin de ese objeto.
El olor a aceite era pronunciado.
En la estancia atron una voz femenina.
Permanezca dentro del crculo!
Es una especie de imitacin de una vorespiral, pens Lutt.
Espiral. Simplemente Espiral Palabra dreen.
Al carajo los dreen!
Pero algo impuls a Lutt a situarse sobre la espiral.
Dnde est el desconocido que vendr en mi socorro?, se pregunt.
Con un zumbido de creciente intensidad la bveda termin su ascensin y qued
posada en el suelo. Las baldosas se cerraron cubriendo el hueco por el que haba surgido. La
habitacin qued en silencio.
Lutt observ en la carrocera una grieta abol ada, seal inequvoca de un
encontronazo. Defecto del adversario?
Adversario? Se trata de la Patrul a de Zona de mi patria!
Con qu derecho se me tiene prisionero?
Dentro de la bveda se oy un ruido sordo. Luego una voz grave que exclamaba:
Mierda! Ya empezamos!, y despus otro golpetazo semejante al anterior.
Lentamente se abri la bveda, flor de metal desplegando en el suelo ocho ptalos
curvos. En el centro, tras una mesa de plateado fulgor, haba sentada una mujer de cutis plido
vistiendo el uniforme marrn oscuro de las Fuerzas Especiales de la Patrul a de Zona. De la
gorra adornada con galones de oficial escapaban unas mechas de pelo negro azulado. El cuel
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o de la guerrera l evaba unas ovaladas insignias doradas con el smbolo del caduceo, la vara
delgada y lisa rodeada de dos culebras. La mujer se dedicaba a girar una gran rueda que haba
a su lado.
Oficial de sanidad, sin duda, pens Lutt que, sin embargo, careca de la experiencia
militar suficiente para determinar el grado y arma a que perteneca. Llevaba gafas oscuras que
cuando diriga hacia l para mirarle, centel eaban.
De repente solt la rueda y se ech a rer con una siniestra carcajada que a Lutt le hel
la sangre en las venas. Propin un puetazo al volante y ste desapareci engul ido por la
mesa.
Para qu sirve esa rueda? os preguntar Lutt. Crea que el ejrcito estaba
totalmente automatizado.
Usted, a cal ar! Aqu las preguntas las hago yo!
Poca dulzura la de esta dama.
Se ajust las gafas oscuras.
Soy la mayor Paula Capitn. Voz tajante, autoritaria.
A Lutt no le pareci uno de los seres que se materializaban de vez en cuando para
prestarle su ayuda. Su padre siempre le deca: En la duda, ataca. As pues, tras darse nimos
con una profunda inspiracin, le espet:
Hace tiempo que es mayor o todava se acuerda del trauma que deba ser que la l
amasen capitn Capitn?
El pobre sentido del humor de que hace gala no tiene nada de gracioso, seor
Hanson.
Entonces quiz deba publicar una serie de artculos sobre los chanchul os que
inventan los militares para dar trabajo a los oficiales. Eso le divertira ms?
Est usted amenazndome?
En absoluto, mayor Capitn.
Mire, he odo sobre mi nombre todos los chistes que su romo cerebro pueda
imaginar y, adems, no vacilo ante las amenazas. Queda claro?
Claro y transparente como el Vidrio de Espritu capitn... quiero decir, mayor.
El a lanz una mirada a un papel que haba sobre la mesa.
Comparece ante m por una acusacin extremadamente seria.
Penetrar ilegalmente en un lugar replic Lutt.
Hubiramos podido hacerle explotar en el espacio sin previo aviso! grit el a
inclinndose hacia l. Me ha entendido?
Lutt se qued mirando un panel de Vidrio de Espritu que palpitaba a espaldas del
mayor.
No mires ese cristal, Lutt! Eso es lo que el a quiere.
Otra vez la voz de la cabeza! Real o imaginaria, su consejo era prudente. Centr,
pues, la atencin en el mayor Capitn y se la imagin desnuda. Eso le ayudaba muchas veces
a poner a segn quin en la justa perspectiva. Barbil a firme, nariz algo desproporcionada,
pechos pequeos. La mesa le ocultaba las piernas.
En aquel momento cambi la iluminacin de la estancia y todos los cristales se
tornaron espejos que reflejaban distintas facetas del mayor Capitn. Todos el os oscilaban,
alargndose y encogindose sin cesar.
Sus guardias me ordenaron colocarme sobre un crculo, pero eso que hay a mis pies
es una espiral dijo Lutt. De espirales s algo.

Quiz no ha localizado usted el punto correcto donde situarse contest el a sin la
menor sombra de sonrisa.
Quiere que mires a tu alrededor. No lo hagas.
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Otra vez un buen consejo de la voz de la cabeza. Lutt dibuj lo que esperaba fuese una
sonrisa sarcstica.
De pronto, bajo la mesa empezaron a escucharse una serie de chasquidos. El mayor
dio un puetazo y los chasquidos cesaron.
Lutt se fij entonces en el Vidrio de Espritu que haba detrs del mayor donde varias
siluetas grises de aquel a mujer empezaban a bailar voluptuosamente.
El vidrio responde a la lascivia de tu mente! No hagas eso!
Imagin, pues, orejas de conejo que inmediatamente se adhirieron a las imgenes del
mayor.
Sofocando una risita Lutt pens: Hara que los conejos la matarn a mordiscos!
En aquel instante aparecieron en el espejo dos conejos que empezaron a mordisquear
el reflejo del mayor. El espejismo se desvaneci con un eructo claramente perceptible.
Ha odo usted hablar alguna vez de los dreen? le pregunt el mayor.
La urgencia de la situacin hizo que Ryl asumiera el control de la voz comn.
Efrn? No conozco a ningn Efrn.
He dicho dreen!
Y qu diantre es un dreen? replic retrocediendo ligeramente.
Permanezca dentro del crculo! ladr el mayor.
Ya entiendo dijo Ryl con tenue control de la voz.
Lo negro es blanco y los sesos son salchichas que hay que picar y engul ir.
El a se inclin hacia adelante y apoyando un codo en la mesa descans la barbil a en
una mano. La expresin de su rostro no se alter en lo ms mnimo.
Ryl sinti que el pnico se apoderaba de Lutt.
Muy bien. Toma t el control pero anda con cuidado. sta nos puede meter en chirona
para siempre.
Un tanto vacilante, Lutt asumi el control. Parpadeando, para ganar tiempo y poder
poner en orden sus pensamientos, mir a su alrededor tratando una vez ms de contar los
cristales.
No los cuentes. Obtendrs un resultado diferente cada vez.
Seguramente ha pasado usted por alto algn detal e dijo el mayor.
Esta habitacin est diseada para que parezca igual de grande que todo un piso de
este edificio, pero es demasiado pequea contest Lutt. Eso lo aprecia cualquiera, incluso
usted. Todo esto no es ms que un juego de trucos e ilusionismos. Mire, las payasadas de
carnaval dejaron de impresionarme a los diez aos.
El mayor se ech a rer y una vez ms la carcajada reson siniestra.
No tengo inconveniente en admitir que en este piso hay otras habitaciones. Sabra
decirme cules de esos paneles son en realidad las puertas que conducen a el as?
Mrala a el a, no al Vidrio de Espritu!
Lutt se la qued mirando y cay en la cuenta de que en realidad estaba contemplando
una imagen reflejada del mayor. Apart la vista para centrarla en lo que crey que era la
figura original del mayor sentada detrs de la mesa.
Conozco perfectamente el Vidrio de Espritu replic. Sirve para triturar el
cerebro de los incautos sometidos a interrogatorio por un inquisidor como usted.
Teniendo en cuenta quin es su padre, no dudo de que haya visto anteriormente este
tipo de cristal. Pero ahora no cuenta usted con la ayuda de su padre.
Cuando se entere de esto, se pondr como una fiera!
Vamos, vamos. Por qu no me mira a m?
Lutt comprendi que haba estado mirando otro reflejo. Se dio la vuelta y vio la mesa
a la cual se sentaba el mayor Capitn. sta dibuj una sonrisa glacial y aterradora.
Vamos, prtese bien, y aydeme a terminar cuanto antes con esto.
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Aquel prtese bien le record vagamente a su madre. Esta Paula Capitn era una
hija de perra insoportable!
Uno de los espejos reflej la imagen de una perra. Daba de mamar a un cachorro pero
de pronto se abalanzaba sobre la cra y la devoraba. Lutt tuvo que hacer un esfuerzo para no
vomitar.
Lutt Hanson Jnior dijo el a, tengo entendido que es usted buen periodista y,
sin embargo, nunca ha odo hablar de los dreen.
Est usted empleando un lenguaje engaoso con el nico propsito de confundirme.
Es usted buen periodista?
Usted dir. Soy propietario de un peridico.
No. El propietario es su pap. Se lo regal como un
juguete, para que se entretuviera.
Todas las imgenes de los espejos comenzaron a canturrear en la cabeza de Lutt: El
propietario es pap... El propietario es pap... El propietario es pap...
Eres vctima de una alucinacin! Reacciona!
Lutt not que le arda la cara.
Dnde est mi nave? pregunt. Haga el favor de dejarme en libertad y
devolverme la nave.
Ha realizado usted investigaciones ilegales en el campo de los viajes espaciales.
Ilegales? Mustreme la ley que afirma tal cosa!
El mayor modific el contenido de la pantal a que
estaba utilizando, estudi unos instantes la informacin y luego le dedic a Lutt una
dulce y encantadora sonrisa.
Comunicaciones va espiral, s. Y ahora pretende aplicar este adelanto a los viajes
espaciales.
Quin le ha dicho tal cosa? Dnde ha obtenido...?
Las preguntas las hago yo. Usted limtese a contestar. Si cree que as va a
negociar conmigo la aplicacin de mi descubrimiento, se equivoca. Es eso k que se
propone?
Qu ha descubierto?
Lo que haya podido descubrir no es de su incumbencia!
Ah no? Bueno, ya lo averiguaremos cuando solicite una patente.
No pienso patentarlo. Lo mantendr en secreto y protegido con un sistema de
autodestruccin.
Est usted insinuando que su nave se autodestruy? replic el a ceuda. No
estoy insinuando nada.
Y si afirmase que usted colision con una nave de la Patrul a de Zona?
Mentira usted, mayor.
Estaba usted borracho o drogado, seor Hanson? Sus mdicos ya le habrn
dicho que no. Yo no me ofusco el cerebro.
No le hemos hecho radiografas pero el examen preliminar a que le sometimos
demuestra que asombrosamente sali usted ileso del accidente. Cmo lo consigui, siendo
as que el copiloto muri? Te dije que Drich haba muerto. No te entrometas!
Desva la conversacin, estpido! Si no, acabars por confesar que la otra nave era
dreen y entonces estaremos listos.
Sabes perfectamente que no creo eso que has dicho. T nos has metido en este lo,
Lutt, por penetrar indebidamente en una Espiral. No empeores las cosas. Har lo que me d
la gana!
A pesar de su aspecto humano, nuestro cuerpo es bsicamente dreen. No sientes
ninguna gratitud hacia m por haberte salvado? Los dreen no existen.
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Maldita sea! El a misma lo ha dicho, los dos lo hemos odo.
Era una alucinacin!
Movido por la desesperacin, Ryl trat de desplazar a Lutt topndose con una
resistencia mayor de lo que haba previsto. Ryl intent mover el pie izquierdo y not un tirn.
Qu estaba ocurriendo? El da anterior Lutt, que estaba debilitado, haba resultado fcil de
controlar. Ahora el miedo y la rabia le conferan mayor resistencia.
Lutt! La Patrul a de Zona tiene prisioneros a varios dreen que posiblemente no
recuperarn la libertad. Quieres acabar como el os?
Lo que quiero es no creer en nada de todo esto.
Tienes que creerlo!
Es el Vidrio de Espritu. Me han cocido el cerebro.
Ryl vacil. Con cierto desnimo pens que poda asumir el dominio del cuerpo pero
que el esfuerzo que comportaba despertara sin duda las sospechas de la interrogadora.
Lutt, por su parte, se permiti un pensamiento de malicioso placer: Hoy me encuentro
mucho mejor. Si no fuera por esa voz de la cabeza, estara perfectamente bien. Junt las
manos encima de la cabeza y se estir haciendo chasquear los nudil os.
Un acceso de grima hizo que Ryl controlase la voz y exclamase: No hagas eso!
Qu es lo que no tengo que hacer? replic el mayor Capitn con dureza.
Lutt esboz una sonrisa y recuper el control de la voz.
Ryl pens en privado: Esto ha sido una equivocacin. Por las dormidas glndulas
seminales de un recaudador de impuestos estril! Acaso realic incorrectamente el proceso
de fusin?
Slo trataba de mantenerla despierta. Tuve la impresin de que se dorma.
Cmo puede decir eso si no me ve los ojos?
Lutt cerr los ojos y suspir disponindose a analizar las sensaciones fsicas que
experimentaba. Era posible que existiese ese ser que a s mismo se l amaba Ryl ? esfuerzo de
concentracin permiti a Lutt experimentar momentneamente la sensacin de la visin
interna Dreen Fue una impresin fugaz que no traspas el umbral de la comprensin y le dej
mareado.
El que se duerme es usted dijo el mayor Capitn.
Tengo dolor de cabeza contest Lutt abriendo los ojos.
Pues abreviemos este asunto. Hbleme de la nave dreen contra la que colision.
Ya est empleando otra vez ese lenguaje engaoso!
Muy bien, Lutt. Acsala. Atcala.
Lutt vio entonces que uno de los paneles situados a espaldas del mayor cobraba forma
de canguro y empezaba a saltar de cristal en cristal. Al encontrarse en uno de el os con la
sinuosa imagen desnuda de Paula Capitn, al canguro le creca un pene descomunal.
Basta, Lutt! Esto es justamente lo que el a quiere.
El canguro desapareci pero todos los paneles de Vidrio de Espritu empezaron a
ondularse con procaz sensualidad. Los cristales reprodujeron innumerables imgenes del
mayor vestido con un ajustado salto de cama amaril o. Lutt trataba desesperadamente de
localizar entre los mltiples reflejos al verdadero mayor.
Es la que viste de uniforme, idiota!
Entonces la localiz: sentada a la mesa, de uniforme, s, pero con un volante de encaje
en el cuel o. Le miraba con fijeza.
Qu ve usted? le pregunt el mayor.
Qu es lo que usted ve? replic Lutt.
Dgame lo que ve!
Lo que veo no lo s, pero lo que quiero es salir de aqu cuanto antes, y habiendo
recuperado mi nave. La nave contra la que choqu surgi del aire sin previo aviso. No fue
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culpa ma.
Sali del aire, dice? En el espacio?
Ya sabe a qu me refiero.
Lo siento mucho pero habr de decirme usted mismo a qu se refiere.
Mire, soy un buen patriota dispuesto a colaborar, pero no pienso revelar los secretos
propiedad de mi familia. Si quiere conocerlos, tendr que pagar, en efectivo y una buena
cantidad.
Averiguaremos lo que nos interesa por los restos de la nave.
No te la creas!, pens Ryl abiertamente permitiendo que Lutt compartiera ese
pensamiento. Mi nave dreen se autodestruy para no caer en manos enemigas.
Lutt se encontr dividido entre la renuencia a aceptar la realidad de esa voz y el
ardiente deseo de creer a pies juntil as lo que acababa de decir.
Ests seguro?
Lo vi con mis propios ojos. Patricia no quiso dejarse atrapar por los terrestres.
Patricia?
Tambin a m me parece un nombre precioso.
El mayor Capitn carraspe.
Insina usted que choc contra un OVNI?
Nada de eso!
Ya estamos hartos de estas tonteras. Slo sirven para que cundan el pnico y la
histeria.
Miente! Di que no haba nave alguna. Di que tuviste una avera y que tu nave perdi
el rumbo y explot.
Excelente idea! Lutt obedeci.
El mayor Capitn escuchaba en silencio. Pareca complacida.
En el momento en que Lutt dej de hablar, el mayor accion una palanca que haba en
la mesa. El Vidrio de Espritu qued fijo, convertido en una superficie mate de un tono gris
opaco.
El mayor se quit las gafas: tena unos ojos casi del mismo gris que el vidrio. Sus
labios dibujaron una rgida sonrisa. Lutt no haba visto en su vida expresin tan glacial como
aquel a.
Era la explicacin que deseaba or.
La maldita voz de la cabeza!
A ver si nos entendemos, seor Hanson. Jurdicamente, al penetrar en una zona
prohibida usted infringi la ley. Qu estaba usted haciendo al ?
Sufr un accidente. Al amparo del derecho internacional busqu un abrigo para
capear el temporal. A eso se l ama infringir la ley? Acaso la Patrul a de Zona no tiene
obligacin de proteger a los contribuyentes?
Calma, calma, no se excite. Podramos encarcelarle durante mucho tiempo, pero el
examen de su nave nos indujo a formular la conclusin que usted mismo acaba de expresar.
Le he dicho la verdad.
Desde luego. Pero no sin antes inventar una historia susceptible de ser explotada en
su maldito peridico.
Porque soy un hombre de negocios y mis experimentos cuestan mucho dinero.
Mire, seor Hanson, estamos dispuestos a retirar la acusacin, pero con una
condicin.
Cuidadito / / Cuidadito f
Quieres largarte de una vez de mi cabeza?
Nuestra cabeza, Lutt, nuestra cabeza. Bueno, pregntale la condicin.
Cul es esa condicin?
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Que si descubre usted algo valioso para la defensa nacional, el concesionario del
descubrimiento sea la Patrul a de Zona.
Eso es un chantaje!
Negocios, seor Hanson.
Mientras Lutt trataba de analizar las consecuencias de la propuesta, Ryl asumi de
sbito el control de la voz para exclamar:
Mierda!
No hace falta que se irrite, seor Hanson. Le pagaremos bien.
Pero la reaccin de Ryl se deba a que de pronto haba cado en la cuenta de que
hubiera podido escapar de la celda de la Patrul a de Zona transformndose en una serpiente
larga y fina, de masa equivalente a su cuerpo dreen.
Pero, entonces hubieran averiguado que yo era dreen. Acobardado, devolvi el control
a Lutt.
Es usted joven dijo el mayor Capitn. Quiz con los aos madure y se torne
ms sensato.
Abri un cajn de la mesa y sac una bolsa de plstico transparente que le tendi a
Lutt.
Sus efectos personales.
Lutt los cogi en seguida, temeroso de los actos que pudiese cometer su dscolo
cuerpo. Por qu tena que decir tales cosas?
Es usted afortunado al tener un padre tan influyente como el suyo dijo el mayor
Capitn.
De modo que mi padre ha intervenido!
Envalentonado por este pensamiento Lutt declar:
Exijo que se me devuelva mi nave lo antes posible.
Ha sufrido daos de consideracin y adems se celebrar un juicio por la muerte del
copiloto.
Drich firm toda clase de cesiones y renuncias. Y suscribimos un cuantioso seguro
de vida que cobrarn los herederos.
No lo dudo. Pero nos interesa determinar su grado de participacin y culpabilidad
en esa muerte, seor Hanson.
Cuando se produjo el accidente, era Drich quien estaba al mando de la nave.
Nos seguirn para vigilarnos.
Quieres dejar de distraerme?
El mayor Capitn observ su pantal a y luego dijo:
Por lo que respecta a la nave, puede disponer de el a pero sepa que no vamos a
entregarla a domicilio. Pngase de acuerdo con el encargado del almacn de la seccin 154-C.

Cmo se l ega a ese almacn?
Se lo indicarn cuando firme los documentos de salida. Suba en el ascensor al piso
de arriba y pregunte al guardia del vestbulo. Y no diga una sola palabra sobre los dreen.
Seora, si tuviera la ms mnima idea de ese asunto que tanto le preocupa, me
avendra a hablar de el o con usted. Si me lo permite le dir que creo que ha perdido usted el
juicio.
Ya veremos quin acaba perdiendo la cabeza. Por cierto, afuera le aguarda un
coche.
Lutt sonri. De manera que la Patrul a de Zona lo mandaba a su casa con un toque de
distincin. Confi que al darse la vuelta el ascensor fuera visible. Lo era.
Pero el mayor no haba terminado con l.
Es un coche que han enviado de su casa. Su padre debe hacer construir esos trastos
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para algn circo chino.
Oh, maldita sea, maldita sea! Es un coche Hanson, uno de los malditos rickshas.
Saben de sobras que los detesto. Por qu han de venirme a buscar en uno de esos cacharros?

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6

La historia demuestra que la fusin de dos o ms formas de vida distintas engendra la
destruccin.
Aforismo dreen
En la cpula de visuplex que coronaba el cono de Habiba se celebrara un solemne
Congreso Mental con asistencia de los ms egregios dreen. Irradiando un suave resplandor
amaril o escarchado, la Suprema Recaudadora de Impuestos, envuelta en una capa blanco y
oro, presida la asamblea desde el vrtice de la sala circular. A sus pies, espaciados a lo largo
de la terraza que descenda en espiral hasta los miembros inferiores de la jerarqua, se
sentaban los elegidos, invitados por Mugly.
Inmediatamente debajo de Habiba y a su derecha, Jongleur, el Primer Narrador, se
balanceaba lentamente, al borde del trance propio de un congreso mental. Mugly el Viejo
estaba sentado medio metro ms abajo. A continuacin venan treinta y cuatro miembros ms:
veintisis Insignes y ocho Narradores Jvenes. Todos vestan amplias capas negras de grandes
bolsil os y se tocaban con unos gorros blandos de color ocre. Los gorros de los Insignes caan
hacia la derecha, mientras que los de los Jvenes lo hacan hacia la izquierda.
Mugly, inquieto, no cesaba de moverse en el asiento. Se senta confuso y mal
preparado, sin recordar que haba desconectado sus pensamientos de conspiracin poco antes
de entrar en la cpula. Momentos antes haba notado un cosquil eo en la nariz, en la espina
dorsal y en la raz de los cabel os a consecuencia de la energa que Habiba extraa del cuerpo
de su subalterno. Ahora, en cambio, se senta vagamente sereno.
En cierta ocasin Habiba les haba explicado que el hecho de sentarse en un cono en
espiral originaba la aparicin de un torbel ino ascendente de pensamientos que el a asimilaba
instantneamente en su antiguo y ter no cerebro.
De aqu procede la informacin combinada que me permite tomar las decisiones de
estado.
Mugly mir al exterior, hacia la isla que giraba sobre s misma en el centro del mar,
sobre el cual se hal aba el cono.
El Mar de Todas las Cosas. Por qu lo l amamos as?
Habiba no respondi a la tcita pregunta de Mugly, quien se vio obligado a considerar
las diversas respuestas posibles mientras esperaba el siguiente punto de discusin que Habiba
quisiera introducir.
El Mar de Todas las Cosas y la isla no haban sido idmaginados por ningn dreen; eso
afirmaba Habiba. Un capricho de la naturaleza haba creado la isla, balsa redonda que se
mantena a flote gracias a unas cavidades de piedra pmez y permaneca inmvil por el efecto
de un remolino de las aguas que la hacan girar en el centro del mar.
Qu fuerza impulsa al remolino?
Nuevamente cal Habiba.
El Cono de Control de Habiba se hal aba situado sobre cojinetes de rodil os de
precisin que giraban a igual velocidad que el remolino pero en direccin opuesta, lo cual
mantena al cono estacionario en relacin al borde externo del volcn. Dentro de la cpula no
exista la menor sensacin de movimiento.
Habiba, que sala de su trance hipntico, vio las luces del borde del crter que
mantenan fija la orientacin giratoria del cono. Seiscientas torres de gran altura, provistas de
luces intermitentes que emitan destel os alternos en rojo y azul, bordeaban el Mar de Todas
las Cosas. Siempre que el visuplex de la cpula se hal aba descorrido, se oa el dbil pitido
sincronizado que los receptores del cono emitan al captar la seal de cada luz.
Pero la cpula se hal aba ahora sel ada puesto que se celebraba un Congreso Mental.
Habiba se puso a escuchar, sin or ms que la profunda y acompasada respiracin de
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sus subalternos sumidos en el trance.
El Mar de Todas las Cosas dijo, haciendo que la magnificencia de estas palabras
se derramase sobre las mentes de cuantos se congregaban a sus pies.
Todos bajaron la vista para mirar al mar, la prstina pureza de cuyas aguas armonizaba
con la inmaculada transparencia de sus ms ntimos pensamientos.
A pesar de su nitidez, el mar daba la impresin de no ser profundo. Pero Habiba saba
que alcanzaba profundidades inconmensurables, equivalentes ala amplitud del propio
Dreenor. Al igual que ocurra con toda el agua de Dreenor, la superficie del mar no contena
impureza alguna; no se advertan en l algas ni partculas en suspensin. Se saba que en el
fondo, en la Negrura de sus simas, impenetrables incluso para la ilimitada visin que era don
exclusivo de la propia Habiba, habitaban seres, entes concebidos por la idmaginacin dreen, y
los Jvenes Narradores competan encarnizadamente por idmaginar las ms inauditas formas
de vida para poblar el Mar de Todas las Cosas.
Hasta la propia Habiba, que haba escuchado ms relatos que cualquier otro dreen,
ignoraba lo que exista ms al de los lmites de sus portentosas facultades. Circulaban
relatos basados en antiguos relatos, y algunos tenan visos de verdad. Era evidente que ni
siquiera el a poda compartir todos y cada uno de los relatos, luego tampoco poda conocer
todo cuanto exista. A la luz de estos hechos, el mar simbolizaba el misterio inherente a la
idmaginacin dreen. Nadie poda conocer todas las cosas y el mar no poda contener todas las
cosas, excepto en potencia. As pues, en tanto que smbolo, el mar representaba solamente el
ideal del conocimiento completo y perfecto.
Algunas de estas meditaciones se filtraron penetrando en la espiral del Congreso
Mental y alcanzaron los niveles inferiores, donde fueron asimiladas por los asistentes segn la
capacidad de cada uno.
Tan slo Habiba y Jongleur estaban facultados para salir del trance hipntico durante
la ceremonia de participacin de un Congreso Mental, y por este motivo Jongleur, de vez en
cuando, introduca modificaciones o sugerencias, aunque generalmente sola hacerlas en
reuniones privadas celebradas a continuacin. Hoy, sin embargo, era Mugly quien intervena
con machaconas advertencias sobre la preocupacin que le produca la Tierra. No haba duda
alguna de que los argumentos de Mugly haban adquirido mayor fuerza gracias al hurto de la
Nave Expedicionaria.
Habiba, pues, se vio obligada a tomar en consideracin la amenaza.
Ryl no es ms que un nio y puede cometer gravsimos errores.
Quin poda negar tal cosa? El chiquil o ya haba demostrado especial tendencia a
emitir juicios equivocados.
Tal vez hubisemos debido someterle a tratamiento sedante. Qu difcil, no obstante,
para Habiba reconocer que el primognito de su primognito pudiera ser... en fin, aberrante.
Qu hacer con respecto a la Tierra?
Los belicosos pobladores de ese planeta posean ahora una tecnologa espacial que les
permita atacar a otros planetas. Habiba no consideraba que las actuales naves terrestres
constituyesen todava una verdadera amenaza,
pero si l egaban a descubrir el impulso dreen podran viajar por las Espirales poniendo
en peligro al propio Dreenor.
Y si por un fortuito accidente capturaban al nio y a su nave?
Era ste un pensamiento tan terrorfico que de inmediato le acech la angustia de sus
propias palabras, tantas veces pronunciadas en el pasado:
Nosotros carecemos de armas, ofensivas o defensivas. Y es justo que as sea. La
historia demuestra que la introduccin en cualquier sociedad del ms nimio e insignificante
armamento abre siempre el camino a la violencia y conl eva la destruccin total de la
estructura social que se permite cometer esa equivocacin.
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La idmaginacin dreen haba realizado innumerables experimentos con distintas
formas de libre albedro, obteniendo siempre el mismo resultado: un descorazonador fracaso.
Pero los ms recientes informes l egados desde la Tierra aumentaban la ya intrincada
complejidad de las reflexiones de Habiba.
se fue el momento elegido por Mugly para intervenir con una de sus advertencias:
El peligro aumenta. En estos instantes, en la Tierra se estn l evando a cabo
experimentos de desplazamiento a travs de las Espirales.
En efecto, tal era en sntesis el resumen de un informe acabado de recibir. No poda
ponerse en duda. En l se mencionaba que un terrestre l amado Lutt Hanson, Jr., haba
transmitido mensajes radiofnicos va espiral, emitiendo desde varias naves espaciales
dispersas por el sistema solar a que perteneca la Tierra.
Cmo no iba a deducir el terrestre que los viajes a travs de las Espirales tambin
eran factibles? Tal vez el humano se hal ase a pocos pasos de la solucin.
Los guerreros de la Tierra podran hal arse a las puertas de nuestro planeta
pertrechados con su mortfero armamento.
Los Narradores Insignes que se congregaban a sus pies haban trado hoy noticias an
ms desalentadoras procedentes del informe de la ltima expedicin dreen a la Tierra.
Las naciones ms poderosas de la Tierra han firmado un tratado por el cual se
comprometen a no utilizar su pavoroso armamento.
De manera que no era probable que provocasen su propio exterminio, lo cual
significaba que no se hal aban en peligro inminente de correr destino parejo al de otras
civilizaciones que haban alcanzado similar nivel de tecnologa blica.
Nuestro problema es el del universo entero declar Habiba contemplando el Mar
de Todas las Cosas, mientras su pensamiento descenda hasta los escalones inferiores de su
orden jerrquico . Todas las cosas son idmgenes que almacenamos en nuestras memorias.
Cuando muera el ltimo dreen, el universo perecer.
Una afirmacin de esta ndole no exiga respuesta alguna.
Jongleur meditaba las palabras de la Suprema Recaudadora de Impuestos.
Por qu tuvo que ser mi hijo quien precipitase esta crisis?
Habiba le acarici la cabeza.
Jongleur levant la vista y la mir con inmensa ternura. Iluminada por los rayos del
sol, Habiba era una diosa verde, jardn de las delicias su cabeza.
Aliviado por el contacto de Habiba, Jongleur emiti un profundo suspiro y pase la
mirada por la cpula. Una vez ms le invadi un profundo sentimiento de tristeza. Los negros
marcos de los ventanales aparecan desportil ados y las losas de vegetacin endurecida de
color pardoverdusco que constituan el pavimento precisaban de un barrido. Era Habiba en
persona quien deba dar su aprobacin hasta para el ms nfimo detal e de mantenimiento, y
en circunstancias normales dichas tareas eran eficientemente realizadas por una competente
brigada de mano de obra y un simplificado proceso de idmaginacin. Pero ahora Habiba tena
urgentes preocupaciones que acaparaban su atencin y la cpula evidenciaba un patente
estado de abandono.
Quiz demostremos una excesiva curiosidad por las innumerables posibilidades de
un universo ilimitado dijo Jongleur.
Quin afirma que sea ilimitado? replic Mugly.
Es incontestablemente amplio sentenci Habiba.
Jongleur medit estas palabras y reflexion despus sobre la curiosidad casi turstica
de los dreen. Hipertrofiada curiosidad! Los dreen mostraban un irrefrenable deseo de
desplazarse para contemplar personalmente los lugares, seres y portentos cuya existencia
conocan ya por los relatos. Muchas de las narraciones aludan a la Tierra porque a lo largo de
milenios los visitantes dreen haban introducido modificaciones alterando las idmgenes
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originales.
Variaciones sobre un mismo tema.
La Tierra era un lugar extremadamente visitado, a despecho del problema del libre
albedro que ningn dreen haba sido capaz de modificar ni de corregir.
Y es un planeta tan hermoso, cuando se aleja uno de los lugares que sus habitantes han
contaminado y desfigurado con ese constante desprecio por las consecuencias de sus actos.
Por qu la idmagen original no conl evaba la prohibicin de mancil ar el propio
nido?, quiso saber Mugly.
Porque el o hubiese constituido un atentado contra el libre albedro, explic Jongleur.
Ninguna de esas elucubraciones ayudaba a Habiba a resolver el problema planteado
por la Tierra. Haba ya probado a enviar representantes plenipotenciarios que abordaran
abiertamente al planeta utilizando mil clases de naves distintas e innumerables formas de
vida. El resultado era siempre el mismo: los terrestres los reciban a disparos, sin mostrar el
menor inters por la identidad o propsito de los enviados.
Primero dispara; despus pregunta, pareca ser un modelo de conducta tpicamente
terrestre.
Por lo tanto, debemos darle crdito, pens Habiba.
Se acercaran a Dreenor de igual manera, entre disparos de caones y estal idos de
bombas. Nuestro progreso tcnico les inducira a suponer que poseemos una avanzada
tecnologa estratgica. Es decir, nos temeran y trataran de exterminamos. Cmo podramos
hacerles comprender que la ausencia de un monstruoso armamento representa un grado de
civilizacin mucho ms avanzado?
Ya han hecho prisioneros a varios de nuestros ciudadanos le record Mugly.
Pero no tienen ninguna de nuestras naves e ignoran nuestra posicin replic
Jongleur.
He aqu al gran pacifista dreen tratando de adormecernos apostil Mugly con
desdn.
Todos los dreen son pacifistas por naturaleza record Habiba.
Acaso yo no soy dreen? aleg Mugly.
S, y mucho ms pacfico de lo que te agrada reconocer dijo Habiba.
Simplemente posees una capacidad para la clera que no suele ser comn en nuestro pueblo.
Insinas que soy producto de una mala semil a?
Mugly t
Perdname, Habiba. Sabes que te amo y te respeto.
Mi dulce Mugly, procura suavizar esa clera.
Pero la Patrul a de Zona de la Tierra tiene cautivos a noventa y un dreen, y cada vez
que intentamos liberarlos perdemos a unos cuantos ms.
La Patrul a de Zona es astuta porque se la idmagin para que lo fuera precis
Jongleur.
Tienen a los prisioneros aislados unos de otros, los
trasladan con frecuencia y por lo visto los someten a constantes interrogatorios.
Es posible que todava no hayan contemplado el verdadero aspecto de un dreen ni
comprobado las posibilidades de nuestro potencial idmaginativo sugiri Jongleur.
No cambiar tu hijo esa circunstancia? replic Mugly-
Ocurra lo que ocurra, ni mi hijo ni ninguno de los prisioneros conocen los secretos
de nuestro gran avance tecnolgico. Tan slo Habiba, t y yo compartimos ese valioso
conocimiento.
Por qu crees que no sal corriendo en pos de mi
Tus ayudantes asumieron una gran responsabilidad al idmaginar una nave de tales
caractersticas declar Habiba.
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Les he censurado severamente y como castigo he decretado que ninguno de el os
comparta jams tu preciada presencia asistiendo a un Congreso Mental.
Al haber desconectado sus ms recnditos pensamientos, Mugly crey con toda
sinceridad en la falsedad de sus palabras, y durante unos instantes se sinti anonadado por la
severa crueldad de su propia clera.
Por una vez, sin embargo, Jongleur se mostr de acuerdo con l.
Has actuado con gran sensatez, Mugly. Tu accin constituye un ejemplar
escarmiento que ser conocido en todos los rincones de Dreenor.
Pero, aparte de reflejar el extremo rigor que ejercen los gobernantes, contiene muy
escasas enseanzas puntualiz Habiba. Y dudo que impida que se repitan semejantes
fechoras.
Jongleur levant la vista y al advertir la intensa mirada de los redondos ojos pardos de
Habiba, comprendi que la estaba distrayendo del propsito de aportar una solucin al
problema. Las sensibles microneuronas de la Suprema Recaudadora de Impuestos exigan de
gran serenidad para rendir al mximo. Jongleur gir, pues, los ojos hacia adentro y se
concentr en transmitir pensamientos de relatos serenos. Los dems asistentes al congreso
imitaron su ejemplo para reforzar el ambiente de serenidad. Tan slo Mugly el Viejo persisti
en una actitud levemente discordante, tan imperceptible, no obstante, que solamente Habiba
logr apreciarla.
Habiba procedi entonces a realizar una accin para la cual slo el a estaba facultada:
girar un ojo hacia adentro y otro hacia afuera. Con ste acto separaba la conciencia del
subconsciente al tiempo que se suma en el trance hipntico, estado que le permita reconciliar
sus dos identidades aisladas. A los pies de Habiba, otras treinta y seis mentes sumaban sus
esfuerzos a los de la Suprema. La intensa energa generada por este acto de masiva
concentracin elev la cpula separndola del tejado del cono e hizo que comenzase a girar a
la misma velocidad que el remolino de las aguas del mar.
La cpula ascenda sin cesar, rasgando nubes y elevndose por los aires hasta alcanzar
la estratosfera, donde la abofetearon los poderosos vientos que al reinan. Pero la cpula
segua subiendo sin perder la sincronizacin con el cono. Habiba saba que jams se haba
elevado hasta esas alturas, pero tampoco a los dreen se les haba planteado hasta entonces un
problema de tal magnitud.
La Tierra debe ser una idmagen defectuosa, se dijo.
Al fin la cpula, hal ndose a gran distancia de la atmsfera, dej de ascender. Sus
ocupantes sobrevivan gracias al aire idmaginado por la suma de las energas individuales y se
calentaban con la energa del propio esfuerzo, protegidos por su propia concentracin de la
intrusin de pensamientos y objetos ajenos a el os mismos.
La conciencia liberada de Habiba flua a travs de todas las narraciones relativas a la
Tierra que haba compartido, excluyendo de el as cualquier distraccin. Todas y cada una de
las facetas conocidas de la existencia terrestre que los dreen hubiesen presenciado y referido
despus en relatos tributarios o en un Congreso Mental cuadro exhaustivo dentro del cual
buscaba Habiba explicacin a las motivaciones terrestres, absorban por entero su
atencin.
Desprovista de la sujecin que supona la presencia consciente de Habiba, la cpula se
lade y empez a descender traspasando el Mar de Todas las Cosas. Despus de un intervalo
que nadie logr calcular, a Habiba se le ocurri una solucin. Sali del trance y descubri a su
cpula posada en una pradera salpicada de flores amaril as, de tono casi idntico al amaril o
escarchado del aura que irradiaba en un congreso.
Como la primera semil a de nio que fecund, pens.
Pero no se trataba de flores de semil as de nio. Ese tipo de plantas haban
desaparecido, cogidas una a una por sus propias manos, y no volveran a crecer en Dreenor a
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menos que la eternidad le exigiese plantarlas de nuevo.
Con una punzada de nostalgia, Habiba evoc la lejana fragancia de las flores de semil
as de nio. Jams volver a disfrutar de aquel a hermosura? Aquel os jamases la inquietaban y
a veces l egaban a asustarla. Deseaba de todo corazn creaciones permanentes o al menos
ciclos renovables. Volvera a ver alguna vez las flores de semil as de nio? Anhel con todas
sus fuerzas conocer la respuesta o borrar para siempre de su mente tal pregunta.
Los egregios invitados al Congreso Mental permanecan a los pies de Habiba sumidos
en trance hipntico, respiraban lenta y acompasadamente, y su energa disminua. Dentro de
poco rato ya podra despertarles.
Y yo estar aqu. Habiba, la Eterna.
As la vea su pueblo: Suprema Recaudadora de Impuestos, Madre de todos, la
Primera Dreen. Debajo de su morada no habitaban sus mayores. Entre todos los dreen el a tan
slo no precisaba de pareja. Ningn dreen poda concebir que alguien o algo precediese a
Habiba. Siempre haba gobernado Dreenor y por lo tanto reinaba en el universo. Siempre
ocupara aquel pinculo.
Tales meditaciones turbaban a Habiba. Notaba que la discordia se abra paso
descendiendo por los escalones del orden jerrquico del Congreso Mental.
Tena conciencia de un primer recuerdo y aunque trataba de eludirlo, en ese instante se
sinti incapaz de resistirse a l.
Despert. Record un vaco; no contena nada. Y yo era una muchacha desnuda en una
extensa pradera de flores amaril as. Cmo supe que tena que cogerlas y guardar las semil
as?
Evoc la placentera tibieza de aquel a pretrita pradera en la cual haba idmaginado su
primer edificio de adobe, aqul en que almacenara hileras e hileras de recipientes de piedra
donde se guardaran las semil as.
Innumerables recipientes.
Vasijas de igual tamao que su cuerpo juvenil. Se extendan a tal distancia que no
poda abarcarlas con la mirada, y sus ojos alcanzaban ms que los de cualquier otro dreen.
Donde florecan las plantas de semil as de nio no volva a crecer nunca nada ms.
Llen todas las vasijastarea sacrosanta. Cmo supe que se trataba de una tarea
sagrada?
Con su inmortal concepto del tiempo, los aos de la cosecha no le parecieron largos.
Cualquier tiempo medido resultaba minsculo comparado con la eternidad, pens Habiba. Y
l am al tiempo de la cosecha el Primer Da.
En el alba del Segundo Da, otro perodo de incontables amaneceres y ocasos, Habiba
pronunci sus primeras palabras: stas son las semil as de nio de mi pueblo.
De setenta semil as pardas alumbr a los primeros nios: treinta y cinco hembras y
treinta y cinco varones nacieron al amanecer del Tercer Da, otro perodo eterno que se
extenda hasta la poca actual de la era de la Tierra.
la Tierra!
El sobresalto de esta realidad despert a la Asamblea de egregios.
He considerado la posibilidad de aniquilar la Tierra declar.
El exterminio de la poblacin de un planeta es inconcebible objet Jongleur.
Habiba no tuvo necesidad de bajar la vista hasta Jongleur para saber que ste la
contemplaba con atemorizado asombro. La familiaridad nacida de eras y eras de convivencia
le permita conocer la menor reaccin fsica de su primer Narrador.
Mi primognito.
Rechazo la aniquilacin aadi Habiba pero no porque considere censurable el
exterminio de la poblacin terrestre, sino porque creo que la destruccin de la Tierra
provocara una enfermedad, una verdadera anemia de nuestras artes narrativas. Temo que
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nuestras mentes, extraordinariamente sensibles y creativas, experimentaran un retraimiento y
posteriormente una atrofia de la facultad idmaginativa. Acaso no significara eso la muerte
de todos los Dreen?
Jongleur asinti. Cunta sabidura la de Habiba!
El a cambi ligeramente de postura. Al hacerlo, le cruz la cara una fina sombra
vertical proyectada por el marco de un ventanal de visuplex. A Jongleur la sombra le pareci
una ms de las profundas arrugas que subrayaban los amadsimos rasgos de Habiba. Observ
que disminua el aura caracterstica del Congreso Mental, aquel resplandor amaril o
escarchado visible para todos sus sbditos, ms intenso y permanente que el de cualquier otro
Dreen.
Mugly no pudo permanecer ms tiempo en silencio.
Pero la aniquilacin resolvera el problema de una vez por todas! Amada Habiba,
aunque mis ayudantes actuaran por iniciativa propia, tal vez no les falt razn en lo que
hicieron.
La aniquilacin, Mugly querido, provocara otra serie de problemas que seramos
incapaces de resolver.
El asombro dej a Mugly paralizado. Problemas insolubles para la idmaginacin
dreen?
Qu... qu... clase de problemas? balbuce.
En realidad, los desconozco. Pero podran ser pavorosos.
Si los terrestres capturan intacta una de nuestras naves, podra significar el fin de
nuestro mundo dijo Jongleur. Sugiero, pues, prohibir a los dreen visitar la Tierra. Eso
nos...
Eso exasperara a los Narradores afirm Habiba.
Y adems nos impedira disponer de informacin anticipada sobre las actividades de
los terrestres aadi Mugly. Por otra parte, ya conocen la existencia de las Espirales.
Pues idmaginemos unas barricadas que impidan el acceso a las Espirales insisti
Jongleur.
Me sorprendes, Jongleur, y me descorazonas dijo Habiba. No has escuchado
nada de lo que he dicho? Recluirnos en Dreenor, sugieres? Sin poder dar rienda suelta a
nuestra creatividad? Los dreen acabaran por volverse locos.
Jongleur se ech el gorro hacia la frente y se cubri los ojos sin atreverse a mirar a
Habiba. Y rebusc en la mente algo inteligente que decir.
La idmaginacin de la Tierra fue un infortunio! clam Habiba.
Jongleur inclin el cuerpo para manifestar su asentimiento pero no os mencionar el
nombre del dreen autor de esa idmagen por temor a turbar a Habiba.
Wemply el Explorador, qu desdichado! Acribil ado a tiros por un pelotn de
soldados terrestres, tras asumir aspecto humano.
No alcanzo a comprender que a un necio se le ocurriera idmaginar criaturas
bacterianas dotadas de libre albedro y para colmo marcadas por manifiesta y obstinada
tendencia a la violencia! exclam Habiba. Debi suponer que poblara el planeta con
una legin de seres depredadores!
Existe algn que otro dreen que no presta atencin a tus advertencias replic
Jongleur mirando significativamente a Mugly. El prodigioso poder que confiere la
idmaginacin exige suma prudencia, para no caer en la tentacin de crear precipitadamente.
En ese momento s se atrevi Jongleur a levantar la mirada hacia Habiba. La mole del
gran cuerpo temblaba de emocin.
Qu hacemos, pues, con la Tierra? pregunt Jongleur.
Habremos de idmaginar en torno a Dreenor un escudo defensivo que camufle al
planeta y lo haga parecer hostil e inhabitable.
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Pero no has dicho replic Mugly confuso que no haba que impedir que los
dreen visitasen...?
No se trata de una barrera! Se me ha ocurrido esta idea gracias a un objeto que
fabrican los terrestres. Confeccionan unos trajes de bao que parecen opacos pero que
permiten el bronceado porque el tejido deja pasar los rayos del sol.
Genial! exclam Jongleur.
Nuestro escudo flotar en el espacio explic Habiba. Ser permeable a los
rayos del sol, pero quienes pasen por delante tan slo vern una superficie hostil.
Con cierta mala gana Habiba tuvo que reconocer que de vez en cuando a los terrestres
se les ocurran ideas asombrosamente ingeniosas. Tal vez el o coincidiera con la intencin de
la idmagen original.
Qu gran irona! exclam. El libre raciocinio del gnero humano nos pone en
peligro pero al mismo tiempo nos proporciona el germen de nuestra propia salvacin. Pero, no
nos desviemos del tema que nos ocupa. Como complemento a la creacin del escudo, hemos
de enviar nuevos contingentes en busca del hijo de Jongleur. La presencia de Ryl en la Tierra
constituye una gravsima amenaza para Dreenor. Ignoramos hasta qu punto conoce el
programa de aniquilacin de la nave, y tampoco sabemos qu puede l egar a revelar si lo
capturan.
Mugly sinti la desazn de la inquietud. El tono de Habiba le deca que a pesar del
peligro que entraaba, tambin a el a le subyugaba la Tierra. No era un tanto facilona la idea
del escudo?
Para crear ese escudo, no tendremos que alterar las Espirales de la Creacin que
rodean a Dreenor? pregunt Jongleur.
Slo ser preciso introducir cambios de poca importancia contest Habiba.
Modificaremos el trazado formando un bucle para que los que pasen no tengan acceso al
escudo. Nosotros lo atravesaremos utilizando un mtodo de propulsin ms primitivo, que
luego transformaremos para conectar con una Espiral.
Siempre he supuesto que Dreenor era una creacin dreen objet Mugly.
Osaremos alterar...?
Nadie alterar nada replic Habiba. El instinto me dice que Dreenor es una
idmagen poderossima. Y el escudo lo construiremos empleando al unsono la energa de
todos los dreen.
Jongleur mir a Mugly y ste mir a Jongleur. Ambos dreen pensaron
simultneamente: Eso significa alterar nuestro planeta.
Atencin! exclam Habiba. Summonos todos de nuevo en el trance
hipntico. Hay que volver a colocar la cpula en su lugar.

57
7

Ignoramos la razn de que Hanson Jnior colisionase con una nave dreen. l afirma
desconocer la existencia de los dreen. El examen de los restos de la nave no ha revelado
ningn dato de utilidad, de lo cual deducimos que el dreen se autodestruy para evitar ser
capturado. A Han son se le entregar su nave y se le mantendr bajo vigilancia.
Expediente XEN-50 de la Patrul a de Zona. Firmado:
Mayor Paula Capitn.
Ya en el ascensor, Lutt pisote la colil a encendida de un habano. Apart con la mano
la maloliente humareda del cigarro, preguntndose por qu el aire acondicionado no haba
despejado el ambiente. Hal la respuesta en un mugriento cartel colgado junto a la puerta:
Rogamos disculpen las molestias ocasionadas por la reparacin del sistema de aire
acondicionado.
El cartel estaba fechado ocho meses atrs. Las puertas del ascensor chirriaron al
cerrarse dejando a la mayor sentada en su mesa revisando unos papeles.
Hubieras debido fumar, el cigarro, dijo Ryl . Quedaba ms de la mitad. De vez en
cuando me gusta dar alguna chupada.
El ascensor inici una lenta y estruendosa ascensin. Que est chalado no quiere decir
que haya perdido del todo el juicio pens Lutt. De modo que no se te ocurra decirme que
recoja algo tirado por otra persona. No hay mejor manera de atrapar cualquier enfermedad.
Adems, no fumo.
Pero yo si, y encontrar una colilla me ahorra el tener que idmaginarla.
Y los grmenes de la saliva de otra persona?
Los dreen son inmunes a cualquier enfermedad. Este cuerpo est formado en ms del
noventa por ciento por protoplasma mo, y estoy seguro de que las clulas dreen predominan
en el organismo que compartimos.
La vejez es una enfermedad. Tambin somos inmunes a ella?
Mis profesores afirman que no todas las fusiones son idnticas, pero te aseguro que si
logramos evitar a la Patrulla de Zona y otros riesgos semejantes, viviremos lo bastante como
para que tu pregunta sea puramente retrica.
O sea que no lo sabes.
Lo que s es que me gustara estar separado de ti Lutt!
Amn!
Ests empezando a creer en m, verdad Lutt?
Esa hija de puta me hizo preguntas sobre los dreen... y hubo momentos en que me o
decir cosas que...
Siento haber tenido que apropiarme de tu VOZ' En presencia de otras personas
procurar estar callado hasta no haber aprendido mejor tus costumbres. La culpa de todo la
tiene mi juventud. Los dreen deben ser pacientes y observar muy bien las cosas antes de
hablar.
El ascensor se detuvo en seco y las puertas se abrieron con estrpito alarmante. Lutt
sali a un vestbulo de amplias proporciones, suelo de baldosas verdes y techo alto, salpicado
de minsculas bombil as. Ocupaba el centro de la estancia la reproduccin de una antigua
nave de la Patrul a de Zona, de relucientes alas cortas, gruesas y romas. A su alrededor
charlaban grupos de oficiales de la Patrul a que prestaron escasa atencin a Lutt. A travs de
las rejas de la puerta divis el prtico de entrada y el trfico cal ejero. Junto a la puerta haba
una mesa donde estaba sentada una mujer de uniforme con distintivo de sargento.
Al acercrsele Lutt, el sargento levant la mirada con expresin de aburrimiento.
Empezaba Lutt a hablar cuando el a le interrumpi arrojndole unos papeles al tiempo que le
deca:
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stas son las indicaciones para l egar al almacn. Aqu tiene usted que firmar que
no ha sufrido malos tratos y que la Patrul a de Zona le inspira amor y devocin filiales.
Desde luego replic Lutt. La amo a usted tanto como a mi padre.
Qu mentirosa respuesta, Lutt.
No me distraigas.
Lutt firm donde se le indicaba y tom el papel con las indicaciones que le permitiran
l egar al almacn. El sargento oprimi un botn que haba en la mesa.
La puerta cruji pero no se abri.
Dichoso material del ejrcito! Nunca funciona! exclam el sargento,
dirigindose a la puerta y propinndole un puntapi. Con un sinfn de chirridos y lamentos la
puerta se abri unos centmetros.
Lutt se precipit hacia la rendija temeroso de que fuera a cerrarse de un portazo y le
impidiera salir. Se detuvo bajo el prtico y contempl la cal e.
Lutt, quiero que dejes de considerarme como una distraccin. Deseo estudiar con
minucioso detal e a tus primitivos congneres. Te har preguntas, que espero me respondas.
Eres igual que teera un mosquito zumbndome en la oreja.
Pues empizate a acostumbrar o te l amar patn, como te l ama tu hermano.
Me l amo Lutt!, me oyes! y deja ya de espiar mis pensamientos.
Lo procurar. Si no podemos ser amigos, al menos podemos ser corteses.
Ya. T eres un dreen y yo soy el zar de todas las Rusias.
Lutt realiz una honda inspiracin l enndose los pulmones de una fresca bocanada de
aire matinal. A su izquierda haba un camino de cemento flanqueado de altos setos y sealado
con un rtulo que deca: Zona de Transporte.
Procurar quedarme cal ado, Lutt, pero tengo muchas cosas que ofrecerte y adems es
propio de mi pueblo hablar sin reservas.
Ya lo veo. Eres un charlatn insoportable.
No esperars que me quede mudo.
Sin responder Lutt enfil el camino de cemento. Serpenteaba entre setos angostos que
de vez en cuando se ensanchaban formando una especie de plazuelas provistas de bancos
sobre los que aparecan letreros que advertan: Prohibido Entretenerse.
Ya me doy cuenta de que temes crear situaciones violentas, aventur Ryl iniciando
nuevamente el dilogo mental. No quieres ponerte nervioso ni... cmo es?, ah, s...
sonrojarte.
Ves como conocemos vuestras reacciones emocionales?
No es agradable poner violenta a la gente.
Y los terrestres siempre se muestran agradables?
No, qu va!
Entonces me comportar como los terrestres, mostrndome agradable slo a ratos. Por
lo visto eso es lo correcto y no quiero que nuestro mutuo cuerpo cometa errores de conducta.
Pues djalo en mis manos.
He decidido l evar un registro mental. Siempre que vea a un terrestre portarse con
educacin o me entere de un acto de cortesa, lo marcar con una seal. Los dreen hacemos
este tipo de cosas sin ninguna dificultad.
Hablas demasiado!
Eso es una descortesa, Lutt.
Ni intento ser corts ni quiero serlo! Lo nico que quiero es que me dejes en paz!
Evidentemente ignoras la infinita capacidad que posee un dreen para el recuerdo, si
presta atencin, por supuesto. Mi repertorio de relatos y experiencias es bastante limitado a
causa de mi juventud y de la falta de atencin que me caracterizaba, pero soy capaz de no
olvidar jams un relato o un detal e que me interese.
59
El camino desembocaba en una amplia escalinata que conduca a una terraza
ornamentada con rboles y arbustos tras de la cual se oa rumor de circulacin de vehculos.
Si me empeo en una cosa, tengo bastante talento, insisti Ryl .
Para liberarse de la intromisin de la voz de Ryl , Lutt ech a correr escaleras arriba
subindolas a brincos, de tres en tres, confiando que la carrera le librase de aquel a demencia.
No se cruz en su camino ms que un mirlo, que se apart de un salto, y dos guardias
femeninas de la Patrul a de Zona que le miraron extraadas antes de disponerse el as mismas a
bajar.
Ah abajo est prohibido entretenerse! les grit Lutt echndose a rer como un
histrico.
Con un estupor rayano en el temor las dos mujeres apresuraron el paso.
Para no querer crear situaciones violentas, encuentro que te comportas como un
estpido.
Cl ate la boca, hazme el favor!
Ya veo que tengo que darte ms tiempo para que te adaptes.
Despus de cruzar la terraza, l eg Lutt a una ancha acera que bordeaba una calzada en
curva donde haba estacionados diversos vehculos: automviles, furgonetas, autobuses.

No tuvo dificultad alguna en identificar el ricksha. De descomunal tamao, decorado
con l amativos adornos y dotado de cabina blindada, pareca una gigantesca sil a de manos
escarlata sustentada por ruedas neumticas. La barra del remolque reposaba sobre un
desmesurado perro pequins hinchables de color verde jade. A ambos lados de la barra
aparecan seis orondos robots maquil ados, ataviados con ropajes de brocado de oro, a la
usanza de los antiguos mandarines, y armados con lo que pareca un rifle lser y no era en
realidad sino una escopeta de perdigones.
El departamento de seguridad de Hanson los haba programado para proteger de
ataques terroristas a los ocupantes del vehculo, pero se deca que el diseo original era obra
exclusiva del propio L.H. Algo diferente para la familia y los amigos. En cierta ocasin,
L.H. declar a un periodista a quien concedi una entrevista que jams creaba nada para sus
enemigos, como no sea para suscitar su envidia.
Y se acercaba Lutt al ricksha pensando si tales vehculos haban suscitado otra cosa
ms que risas. Su madre declaraba admirarlos sin reservas porque el diseo fue uno de mis
regalos de boda. En el fondo los robots le agradaban porque era ostentacin de la riqueza de
su marido, aunque la versin que daba en pblico de tal agrado era que impiden que se
produzcan disturbios.
De pronto se abri una de las puertas elctricas del vehculo, se despleg y qued
convertida en una rampa en la que apareci Phoenicia Hanson seguida de Morey, el hermano
de Lutt. Tal acontecimiento origin un torbel ino de actividad en los robots, dos de los cuales
se alejaron de la barra del remolque para montar la guardia a ambos lados de la rampa
apuntando con sus respectivas armas a Lutt.
Soy yo, imbciles! grit ste.
Qu contraste!, pens Lutt contemplando a su madre y a su hermano. Phoenicia,
menuda y engalanada con un vestido blanco bordado cuya falda le cubra hasta el tobil o,
tena un aspecto frgil y delicado acentuado por la palidez de un rostro enmarcado por un
moo de cabel o rubio cobrizo. La elevada estatura de Morey prestaba a su dueo aires de
prcer autoritario, impresin que subrayaban unos pmulos salientes, unos hundidos ojos azul
celeste y una nariz afilada que segn algunos era capaz de rayar el cristal.
Contraste de contrastes, intervino diciendo mentalmente Ryl .
Era exactamente el mismo pensamiento que ocupaba la mente de Lutt. El delicado
aspecto de Phoenicia ocultaba una dureza que haca que muchos amigos de la infancia de
60
Alabama la l amasen la Magnolia de Acero. Y la imponente presencia de Morey encubra
una notable debilidad de carcter.
Ibas corriendo dijo Phoenicia cuando Lutt se detuvo al borde de la rampa.
Huyes de algo?
Quera hacer ejercicio contest Lutt.
Ejercicio? Cun impropio de ti, patn! coment Morey con desdn.
Qu sabrs t de m! Aunque te vas a enterar de lo que es un tortazo como se te
ocurra volver a l amarme eso le advirti Lutt.
Chicos, chicos! exclam Phoenicia. A ver qu da crecis y aprendis a
comportaros como cabal eros!
Lutt subi por la rampa, deposit un beso apresurado en la frente de su madre y mir
iracundo a Morey, sorprendido de que ste no le pareciese tan alto como lo recordaba.
Tambin Morey advirti ese detal e.
Has crecido desde la ltima vez que nos vimos, querido hermano?
Ignorando tal pregunta, Lutt se limit a contestar con un gruido:
Metmonos en ese cacharro y escapemos cuanto antes de esta zona de peligro.
Cunto me recuerdas a tu padre! coment Phoenicia al entrar nuevamente en la
cabina.
Morey la sigui, avanzando con lentitud para que Lutt se viese obligado a esperar en
el exterior.
Siempre confiando que algn terrorista me vuele la tapa de los sesos!
En el momento de inclinarse para entrar en la cabina del carricoche Lutt se maravil
de lo bien que se encontraba despus de la carrera. La sedentaria existencia de director de
peridico e inventor le tena acostumbrado a un ritmo ms lento... hasta ayer.
La fuerza que notas es la ma, no la tuya, dijo Ryl . Pero no temas, no te pondr en
situaciones violentas. Quiero observar de cerca a tu familia antes de hablar con el os por m
mismo.
Ni se te ocurra! Me oyes?
Sera raro que no te oyese, compartiendo como compartimos un mismo cuerpo, no
crees?
La rampa se dobl y se cerr con un chasquido aislndoles del exterior cuando Lutt se
sentaba frente a su madre y a su hermano y de espaldas a los robots, que ocuparon su posicin
habitual a ambos lados del remolque. Como de costumbre, a Lutt el recargado interior de la
cabina del ricksha le pareci repelente: aquel terciopelo granate, aquel as borlas, aquel os
brocados, aquel a abundancia de laca roja y negra. Y para colmo, los asientos eran demasiado
blandos.
Por qu tenais que venirme a buscar con este dichoso cacharro? protest Lutt.
Os he dicho mil veces que lo detesto.
Pues a m me gusta replic Morey.Ya mam le trae buenos recuerdos
aadi mirando con empalagosa dulzura a su madre. Verdad que s, mam?
Qu bien sabes engatusarme, pil o dijo Phoenicia.
En mi opinin estos rickshas son uno de los productos ms logrados de L.H.
Phoenicia mir furiosa a su hijo menor y le espet:
Cl ate! No sabes lo que dices!
Avergonzado, Morey guard silencio.
Morey el lacayo, pens Lutt. Nunca sabes cundo el defender a pap te va a causar
problemas.
Phoenicia abri un panel de laca negra que haba a su lado y dirigindose al sistema
informtico centralizado que orientaba a los robots dijo:
Ya sabes adonde ir, Pie Be Yo.
61
Atento a los matices, Lutt percibi el esfuerzo que le costaba a su madre pronunciar el
nombre clave para que el vehculo obedeciera. Su padre siempre deca que era el nombre de
uno de sus restaurantes predilectos de Portland, pero Lutt se preguntaba si ese nombre no
sera otra seal de su misterioso auxiliador.
Vacilante, el carricoche se puso en movimiento y Lutt oy el trotecil o de los pies de
los robots sobre la calzada, claro al principio, luego confuso, convertido ya en zumbido a
medida que los conductores ganaban velocidad. Una cosa s haba que reconocer en favor de
estos malditos rickshas, pens; eran capaces de hacer sus buenos setenta kilmetros por hora.
Lutt observ a su hermano. Qu hacer con Morey? Conozco todos los desfalcos que
has hecho a Industrias Hanson, hermano. Y la existencia de ese sel o de correos valorado en
un mil n de dlares que l evas siempre oculto en el tacn del zapato izquierdo.
Ojos y Odos Asdos., agencia de detectives contratada por Lutt, le haba
proporcionado la informacin que condenaba a Morey. Informacin nada fcil de obtener, por
cierto, puesto que significaba eludir a los sabuesos del departamento de seguridad de Hanson.
Pero O.O., que as se conoca comnmente a la agencia, era propiedad del difunto Ricardo
Green, cuyo hijo, Esteban Green, haba sido en la adolescencia compaero de habitacin de
Lutt en una escuela privada. Aos de juergas, jolgorios y citas en prostbulos minuciosamente
investigadas y vigiladas por Green padre haban creado unos irrompibles lazos de amistad
entre ambos jvenes.
Siguiendo las instrucciones de Esteban, fue el propio Lutt en persona quien instal los
dispositivos de escucha en los lugares frecuentados por Morey. Esteban no pregunt nunca
qu fin persegua con aquel o, pero Lutt sospechaba para sus adentros que O. O. colocaba
micrfonos ocultos en los sistemas de escucha clandestina que proporcionaba. Fuese como
fuese, espiar a los Hanson poda ser peligroso y Esteban se haba ganado a pulso la reputacin
de ser extremadamente cauteloso despus de la misteriosa muerte de su padre al derrumbarse
un edificio que O. O. tena sometido a vigilancia.
Ahora te tengo agarrado por el gaote, hermanito. Se van a acabar los insultos y las
calumnias.
A menudo insinuaba Morey que le dira a su madre que Lutt frecuentaba la compaa
de prostitutas. Si lo supiera, no se cansaba de repetir.
Pero t frecuentas a criminales y delincuentes, Morey. T robas a tu propia familia.
Patrocinas el trfico de estupefacientes y...
En aquel momento intervino Ryl .
Qu emociones tan violentas experimentis los terrestres! Adems, Lutt, te encuentro
extremadamente tortuoso.
No metas las narices en este asunto!
Ansioso de l evar a cabo una diablura, Ryl asumi el control de la voz y dirigindose a
Morey dijo en voz alta:
En buen lo ests metido, Morey.
Lutt, dominando a Ryl , grit:
Cl ate!
Qu ests diciendo? pregunt Phoenicia. Por qu cambias la voz de esa
forma?
Qu quieres decir con eso de que estoy en un lo? dijo Morey a su vez muerto de
miedo.
Que te andes con cuidado, Morey se limit a contestar Lutt.
Queris hacer el favor de portaros como adultos? suplic Phoenicia.
Qu ocurrira si les hablases de m?, pregunt Ryl .
Imagnate ms bien qu hara la Patrul a de Zona con esa informacin.
Tu propia familia se... chivara?
62
Morey, s.
Tus recuerdos confirman tan dolorosa verdad.

Pues deja de amargarme la vida con tus interrupciones!
Puedo hacer algo ms que interrumpir.
Ryl oblig a cerrar los prpados comunes y a girar los ojos mutuos hacia adentro. Lutt
empez a asfixiarse y a boquear. Ryl volvi los ojos a la posicin normal y los abri.
Te encuentras bien, cario? Qu te ha hecho esa gente horrible de la Patrul a?
pregunt Phoenicia.
Me han tenido encerrado en una celda y luego me han sometido a una serie de
preguntas absurdas. Os habrn dicho que tuve un accidente con mi Vortraveler, verdad?
No nos han dicho nada contest Morey. Esta maana pap nos ha informado
de que estabas aqu, ordenndonos que viniramos a buscarte.
Sufriste alguna herida en el accidente, hijo?
Unos pocos rasguos sin importancia.
Podras decirles que soy una alucinacin producto del accidente, sugiri Ryl . As
conoceran mi existencia pero tal informacin no sera de ninguna utilidad para Morey.
Es que eres una alucinacin!
Excelente. As tus palabras parecern ms sinceras.
Ests chiflado!
No puedo ser una alucinacin y ala vez estar demente.
Hblanos del accidente, Lutt rog Phoenicia.
Lutt realiz una profunda inspiracin inhalando al hacerlo un casi imperceptible e
inslito olor a nuevo que impregnaba el interior de la cabina. No se trataba de un olor natural.
Seguramente se trataba de un producto envasado, mtodo que l mismo empleaba para
simular en el Enquirer el olor a linotipia y redaccin. Sera otra fachada pura falsedad.
Phoenicia se distingua por utilizarlas casi todas.
Es bueno hablar de las situaciones de peligro que se han vivido aadi su madre.
Lutt mir al exterior por una de las ventanil as del vehculo. Era de cristal blindado,
estaba enmarcada en latn y encuadraba una rectilnea avenida de lamos que se
empequeecan con la distancia. El ricksha dobl una esquina y los rboles desaparecieron.
Un rayo de sol dio de l eno en la ventanil a trasera y automticamente un filtro verde oscuro
sombre el cristal.
Algo de lo que te avergences? pregunt Morey.
Cunteselo, pero sin mencionar a los dreen, insisti Ryl . Cuntaselo, o enfoco hacia
adentro.
De acuerdo! dijo Lutt.
Se arrel an en los cojines de terciopelo del asiento y les hizo un breve resumen del
accidente y de los acontecimientos vividos a continuacin. Y a instancias de Ryl aadi:
Creo que se me ha introducido en el cuerpo un extraterrestre. Oigo una voz en la
cabeza.
Oyes voces? Era Morey. Sonaba complacido.
Eres un narrador lamentable, Lutt, dijo Ryl . Yo, que soy un dreen jovencsimo, lo
hara mucho mejor que t.
Y el pobre Drich Baker ha muerto coment Phoenicia. Vaya por Dios! Tendr
que ir a dar el psame a la familia.
Y Lutt dice que oye voces, mam.
Voces, no. Una voz. El accidente ha sido ms serio de lo que l mismo quiere
reconocer. Tendremos que consultar a algunos especialistas.
Oye, mam, no es lo mismo que le pas a to Dudley? pregunt Morey.
63
Mi hermano no tiene nada que ver con esto! No vuelvas a mencionarle o me ver
obligada a decrselo a tu padre!
Solamente pensaba que a lo mejor hay una vena de locura en la familia replic
Morey quejumbroso.
Suena interesante ese to Dudley, coment Ryl .
Por favor, de momento no toques ese tema, suplic Lutt.
Qu educacin rezuman tus palabras.
Te lo pido por favor. A Morey le encantara aprovecharse de esto para indisponer a mi
padre contra m. Y si el rumor l egase a odos de la Patrul a de Zona...
Muy bien. Me cal ar. Pero slo porque te has mostrado educado. Anotar este punto a
favor tuyo.
No hubieras debido construir esa nave espacial sin el consentimiento de tu padre
dijo Phoenicia. Ya sabes que para l los inventos y ese tipo de cosas no tienen secretos.
Qu tipo de cosas? Este carricoche, por ejemplo? repuso Lutt.
Phoenicia mir iracunda al mayor de sus hijos pero se limit a darle unas palmaditas
en las rodil as.
No te preocupes, cario. Nuestros especialistas te curarn.
Voces en la cabeza murmur Morey agitando la suya.
Phoenicia lanz una amonestadora mirada a Morey y ste se apoy en el respaldo del
asiento, aproximndose a el a. El a, por su parte, se l ev una mano al cabel o y con aquel os
dedos de manicura perfecta se sujet una de las horquil as del moo.
Lutt no pudo por menos que admirar la elegancia de aquel brazo, de aquel gesto, de
aquel a barbil a levantada. Una vida de prosperidad material haba conferido a Phoenicia una
innegable sensacin de superioridad. Morey intentaba imitar los modales de su madre, pero en
l eran remedo, fachada, pura falsedad. Morey tena algo de salvaje, algo siniestro y
escurridizo, evidente sobre todo en aquel os ojos de un azul perecedero que haba heredado de
su madre. Morey casi nunca miraba a nadie a los ojos. Phoenicia, en cambio, era capaz de
abrasar a cualquiera con una sola mirada.
Su padre y su madre eran k ms opuesto que pueden ser dos personas unidas en
matrimonio. l, antiguo operario de una estacin de lanzamiento de naves espaciales, se haba
abierto camino en la vida a fuerza de trabajar sin apoyo y sin recursos. El a, nacida en el seno
de una rancia y acaudalada familia surea, saba lo que era la holganza y el refinamiento. Pero
a despecho de su esnobismo, Phoenicia era en todos los aspectos tan dura como pudiera serlo
L.H.
Tu padre quiere hablar contigo, Lutt, a propsito de tus ltimos gastos declar
Phoenicia.
Morey sonri henchido de satisfaccin.
Lutt mir por la ventana. Las cartas sobre el tapete!
Yo tambin tengo unas cuantas cosas que decirle a pap replic Lutt.
Le interesarn muchsimo esas voces que dices or en la cabeza coment Morey
con incontenible placer.
Tanto como lo que puedo explicarle sobre algunas de tus ms recientes actividades
le espet Lutt.
Morey frunci el ceo y la frente se le cubri de profundas arrugas.
Por tu propio bien, te advierto que cierres el pico aadi Lutt.
Otra vez andas en dificultades? dijo Phoenicia dirigindose a su hijo menor.
Dile a mam dnde estuviste el fin de semana pasado, anda le conmin Lutt.
Es verdad?, pregunt Ryl . Es cierto que el fin de semana pasado tu hermano anduvo
en compaa de delincuentes?
Si no fuera verdad, 0.0. no me hubiera informado. Les tengo absoluta confianza.
64
Al ver que Morey no responda, Phoenicia suspir.
Bueno, pronto estaris los dos con vuestro padre. Espero que l consiga que
demostris un poco ms de amor fraterno.
Vamos a U.G. 1? exclam Lutt incorporndose de un brinco.
Ya os he dicho que pap quera hablar con los dos contest Phoenicia . Y
ahora, portaos bien. Pronto l egaremos.

65
8

Cuando sea mayor, quiero ser presidente. No! No del consejo de administracin de
las empresas de pap! Yo quiero ser presidente de todo el sistema solar!
Lutt Hanson, Jr., a los diez aos de edad.
Los Insignes han partido para l evar tu mensaje a todos los confines.
Fue Jongleur quien pronunci estas palabras al entrar en los aposentos privados de
Habiba. Y aadi:...
Pronto tu proyecto ser un fait accompli.
Procura no emplear tantos modismos terrestres1, protest la Suprema . Ese
dichoso planeta ocupa demasiado espacio en nuestras vidas..
Viendo que Habiba se hal aba alterada, Jongleur se sinti en primer lugar culpable por
provocar su descontento y luego contrito.
Dmosle tiempo para que se serene, pens.
Se concentr en recordar plcidos relatos y contempl la morada de Habiba. Siempre
le sorprenda por su exigua austeridad; era un pequeo edifico de piedra y adobe de tres
habitaciones que mostraban las huel as implacables del paso del tiempo. Estaba situada en la
planta inferior del cono, cobijada por sus altas bvedas y semioculta entre vasijas viejas y
cscaras de semil as.
Habiba siempre deca que se senta ligada a esa casa por sentimentalismo. Era su
primera vivienda, la que idmaginara en una pradera cubierta de flores de semil as de nio en
el Primer Da de Dreenor.
Ahora, apenas una hora despus de regresar del Congreso Mental, Habiba mostraba
todava tal turbacin emocional que su Primer Narrador temi por el a.
Salgamos afuera dijo Habiba.
Jongleur cerr los ojos en seal de asentimiento pero aguard inmvil. A menudo
propona Habiba salir pero hasta que no iniciaba el camino no se saba si deseaba salir
verdaderamente al exterior, al aire libre, o subir al piso principal del cono, donde un juego de
luces artificiales y la tierra que cubra el pavimento de pizarra contribuan a crear el efecto de
un patio natural. No tena ste aspecto de jardn, pero Habiba deca que tal ambiente la
ayudaba a entrar en comunin con sus sbditos, en especial con los Mayores, que vivan en
las profundidades a remota distancia de la superficie.
Estar en contacto con el polvo de Dreenor impide que me envanezca y adopte esos
aires de grandeza que caracterizan a tantos soberanos de nuestro universo, dueos de imperios
menores que el mo dijo Habiba detenindose a la entrada del patio abovedado y mirando el
entorno baado por el resplandor verde amaril ento de la iluminacin artificial.
Jongleur estaba familiarizado con estas pequeas homilas, destinadas a fortalecer la
conviccin de que todos los dreen deban esforzarse por tender a la perfeccin y contemplar la
evolucin de otros mundos idmaginados, para as descubrir, y no caer, en las debilidades
inherentes a la fragilidad de otros seres racionales.
Pero Jongleur no osaba expresar los temores que precisamente este punto le inspiraba:
esto es, que todos los seres idmaginados y los mundos en que vivan reflejaban, por su propia
fragilidad, una evidente imperfeccin en la naturaleza dreen. No se atreva a formularlo, pero,
sin embargo, lo pensaba, y de este modo Habiba poda conocer los miedos del Egregio a
travs de la participacin mental de los Congresos.
Has notado cmo huele Mugly cuando se enfada? le pregunt Habiba.
Jongleur se estremeci. Aquel olor! Las primeras lecciones recibidas en la escuela le
haban enseado que la rabia engendraba un repulsivo olor, tan penetrante que obligaba a
retorcer la herramienta crnea nasal, lo cual adverta a los dreen que no deban inflingir
violencia alguna a sus congneres. Hasta que conoci a Mugly, Jongleur jams haba
66
percibido dicho olor al natural.
Ese olor me indica que Mugly constituye un caso de regresin hacia cierta forma
primitiva de dreen dijo Habiba . Mil veces me he preguntado por qu tena que ocurrir
ese fenmeno precisamente ahora.
Jongleur esperaba que la Suprema profundizase en tan interesante concepto pero
Habiba dio un giro a la conversacin.
La Nave Expedicionaria que rob tu hijo estaba diseada para dirigirse
exclusivamente a la Tierra. Crees que Mugly fue cmplice de su colaboracin?
Jongleur se la qued mirando fijamente. Qu pregunta! Acaso los Congresos
Mentales no revelaban a Habiba los ms recnditos secretos de todas las mentes?
Pero Habiba aument todava ms el desconcierto de su Primer Narrador con lo que
dijo a continuacin:
Conozco, Jongleur, las indiscreciones que ocasionalmente te hace cometer la
alabaca. Y las tolero porque tu aficin a esa droga no es excesiva.
Muchos de nosotros...
Lo s.
Desde luego que lo sabe. Entonces, por qu esa pregunta sobre Mugly?
Como si le hubiera ledo la mente, a pesar de no hal arse en un Congreso Mental,
Habiba declar:
Debemos preguntarnos si un ejemplar regresivo como
Mugly puede poseer otras caractersticas que acten en detrimento de la serenidad
dreen.
Trabajo le cost a Jongleur dominar su reflejo defensivo, y anhel tener al alcance de
la mano un poco de alabaca para calmar su nerviosismo.
Eres capaz de visualizar lo que puede ocurrir si los terrestres capturan intacta a esa
nave?
Pero, nuestro escudo...
... tal vez no baste para protegernos indefinidamente.
Habiba lanz una mirada de soslayo a la alta puerta de doble hoja que conduca al
pasil o exterior y slo entonces capt Jongleur un sonido procedente de aquel punto. La
agudeza sensorial de Habiba siempre le dejaba estupefacto. Llegaba alguien.
Los pestil os se descorrieron con un chasquido y las puertas se abrieron hacia dentro,
dejando paso a un Joven Narrador que entr corriendo, sin pensar en quitarse el bonete amaril
o que lo distingua.
Dificultades, pens Jongleur. Nadie se atrevera a interrumpir una reunin de Habiba
con su Primer Narrador sin un motivo grave.
El Joven Narrador se detuvo al borde del patio y con una profunda reverencia se
inclin ante Habiba.
Con la venia dijo a modo de saludo Soy portador de un urgente mensaje. La
nave robada ha colisionado con una nave terrestre y los restos del accidente se encuentran en
manos de la Patrul a de Zona.
Hay supervivientes? pregunt Jongleur con un hilo de voz.
No se sabr hasta que no finalicen las investigaciones contest el joven.
Hemos recibido un informe sobre la Tierra en el que se comunica que se ha rescatado a Lutt
Hanson, Jr., de una nave experimental que sufri una explosin.
Y mi hijo?
No se sabe nada, pero se produjo un incendio.
Jongleur comenz a gemir, dando rienda suelta a su
Domnate, Jongleur! le orden Habiba. Estamos en una situacin de
emergencia!
67
S... s... desde luego.
Cmo sabis que se produjo una colisin? pregunt Habiba.
Porque han informado de el o los sensores instalados en las Espirales. En este
momento estamos investigando un inslito retraso que ha demorado esta informacin.
Ocurri en... en las Espirales? pregunt Jongleur.
En la Primera Fase de la entrada contest el joven. Ignoramos si el terrestre
pudo completar las Fases Segunda y Tercera.
Lutt Hanson, Jr. repiti Habiba. Se trata del peligroso terrestre cuyos
experimentos han desembocado en esta crisis.
Mi hijo... empez a decir Jongleur.
Disculpa la crueldad de mis palabras, Jongleur, pero sera preferible la muerte a la
captura declar Habiba.
El Joven Narrador no haba terminado de comunicar su mensaje.
Mugly asegura que la Nave Expedicionaria estaba programada para autodestruirse
antes que someterse a la investigacin de los terrestres.
Pero se produjo una colisin record Jongleur.
Los tres cal aron meditando las ignoradas consecuencias de tal accidente. Habiba fue
la primera en hablar.
Jongleur! Hemos de actuar con rapidez. Todo conocimiento que puedan poseer los
terrestres sobre nuestra tecnologa de las Espirales, bien sea fruto de investigaciones
independientes, bien resultado de la captura de la nave, ha de ser destruido.
A Jongleur le sobresalt la carga de violencia patente en las rdenes de Habiba e
incrdulo replic:
Cmo dices?
Enva inmediatamente a nuestros tcnicos. A ese provocador de Hanson hay que
darle cuanto antes su merecido. Secuestrarlo, si es preciso; matarlo, jams.
Jongleur qued sin habla. Desde luego que no haba que matarlo! Un dreen no poda
cometer un asesinato! Tan slo ciertas formas de vida evolucionadas a partir de idmgenes
dreen muy rudimentarias eran capaces de perpetrar tal accin, y aun as en el supuesto de
haber sido dotadas de libre albedro.
Libre albedro musit Habiba hacindose eco del pensamiento de Jongleur.
El Primer Narrador comparti sin reservas los sentimientos que embargaban a la
Suprema. El libre albedro, ese concepto eminentemente fastidioso de cuyos peligros con
tanta frecuencia les adverta Habiba. Pero ste era un problema, como el de la alabaca, que
Habiba no terminaba de resolver. Sera porque no poda?
Acudiremos de inmediato a ocuparnos de estos asuntos! orden.
Profundamente turbado, Jongleur abandon la presencia de la Suprema Recaudadora
de Impuestos. Los pensamientos que le ocupaban insinuaban lmites a los poderes de Habiba,
poderes que l y todos los dreen a lo largo de innmeras generaciones haban considerado
inherentes a la esencia de Habiba e ilimitados.
En el momento de abandonar el patio abovedado del cono, Jongleur oy a sus espaldas
los pasos marciales y acompasados del Joven Narrador.
Y yo que soaba que Ryl l evara algn da ese bonete. Ohhh, qu le ha ocurrido a mi
hijo? Ohhh, por qu no escuch el consejo de mis Mayores y proporcion a mi pequeo un
Sedante amaril o?
Jongleur comprendi que fue la vergenza lo que le impidi poner en prctica ese
consejo. Los Sedantes, seres vivos de pequeo tamao, blanda consistencia y pelaje suave,
desprovistos de cara y extremidades, proyectaban pensamientos de mesura y equilibrio en la
mente de aquel a quien calmaban. Pero su presencia no poda ocultarse y los dreen tendan a
evitar la compaa de quien reciba dicho tratamiento, porque a nadie le gustaba que
68
constantemente se le leyese el pensamiento y era un hecho que los Sedantes estaban
capacitados para hacerlo con cualquiera que se pusiese a su alcance.

69
9

U.G. 1 Estacin terminal subterrnea del ferrocarril metropolitano particular de Lutt
Han son Senior, que utilizan los pasajeros que se dirigen al complejo de oficinas y talleres
del magnate, construido bajo tierra en una antigua rampa de lanzamiento de Misiles MX.
Diccionario de Personalidades.
Desde el momento en que supo que se dirigan a U.G. 1, Lutt comprendi que le
aguardaba un encarnizado enfrentamiento familiar. Morey intrigaba de nuevo. Aflojar, jams,
verdad, hermano?
El infernal ricksha dio un bandazo y Lutt cruz un instante la vista con su hermano, al
que oblig sin mucho esfuerzo a desviar la mirada.
Te faltan agallas!
Estoy segura de que la medicina moderna sabr disipar en un abrir y cerrar de ojos
esa alucinacin de que tienes a un extraterrestre en tu interior dijo Phoenicia.
Lutt prefiri no replicar a la aseveracin de su madre. Con un poco de suerte, Morey
considerara tal revelacin como un mero sntoma de debilidad, una baza que jugar en
beneficio propio ante el viejo L.H. Mejor que su madre y su hermano creyesen que haba
sufrido una fuerte contusin en la cabeza, no era acaso eso lo que queran? Santo Dios!, la
maana presagiaba un da funesto.
Quiz debieras reforzar la impresin de inestabilidad mental, le sugiri Ryl . Tu
hermano muestra contra ti una franca y abierta hostilidad. Tal vez fui demasiado impetuoso al
insistir que revelaras mi presencia.
De acuerdo. Vamos a divertirnos un rato.
Y sin previo aviso, Lutt empez a proferir aul idos, a agitar los brazos con furia y a
mirar furibundo a Morey y Phoenicia mientras gritaba:
Creis que estoy chalado, eh? Creis que he perdido la chaveta, verdad?
Phoenicia y Morey recularon en el asiento, aterrorizados, mientras el a consegua
responder con dificultad:
Nada de eso, cario, nada de eso.
Soy capaz de leerle el pensamiento como si fuese un libro abierto, pens Lutt mirando
a su madre. En este momento est pensando: Es idntico a su padre, pobrecil o. Una
personalidad desequilibrada.
En cierta ocasin, oy la descripcin que de l haca hablando con alguien por
videfono: Tiene aspecto de intelectual. Debe ser por las gafas. Conserva an el pelo de
color castao rojizo, pero ya le empieza a clarear.
S, pens Lutt confirmando el retrato dibujado por su madre, soy la clase de persona
que se asocia fcilmente con los polvorientos anaqueles de una biblioteca. Pero ah no suele
encontrrseme. Yo prefiero aprender mis lecciones directamente de la vida.
Saba que esto ltimo era una fanfarronada pero le complaca declarar ante la gente
que era un periodista que rara vez lea algo ms que los titulares de la prensa.
Entretanto, Morey le observaba con amedrentada expectacin.
Lutt, por su parte, dese encontrarse en cualquier sitio menos donde se hal aba. El
breve chispazo de satisfaccin que le produjera la derrota de Morey se haba desvanecido.
Observ que a los pies de su madre haba un maletn de cuero marrn. Dispuesta a
quedarse algunos das? Se recost en el asiento y extendi las piernas.
Mam, estoy medio tumbado.
Saba perfectamente lo que iba a decirle su madre.
No te sientes as, medio tumbado, cario le dijo Phoenicia.
Siempre con la frase que toca, como si oyera al apuntador. Cario, esto; cario, lo
otro; siempre con el dichoso cario.
70
Me l amo Lutt! vocifer, esta vez gritando de verdad . No me l ames ms
cario! No me l ames Lutt Jnior! No me l ames patn! Sabes perfectamente mi
nombre!
Pues, emplalo!
Nunca te he l amado patn replic Phoenicia con expresin dolida. A los dos
os l amo cario porque os quiero mucho.
Lutt not que el enfado le haca palpitar la abultada vena de la sien y se la oprimi con
un dedo.
Phoenicia agit la cabeza y al hacerlo las anil as de oro que le adornaban las orejas
chocaron contra la tersura de su cuel o.
A tu padre le preocupas, Lutt. A m tambin. Y djame decirte que no deberas
sentarte en esa postura. Es fatal para la columna vertebral.
Tengo treinta y cinco aos replic Lutt, y si al sentarme adopto una postura
perjudicial para mi columna, es asunto que no concierne ms que a m. Ya no tengo que
pediros permiso a ti o a pap cada vez que quiero hacer alguna cosa.
Pero, cario, esos inventos tuyos se estn volviendo muy peligrosos. Ya ha muerto
una persona.
Fue un accidente! Pap quiere que interrumpa mis trabajos porque en el fondo tiene
miedo de que invente algo de mayor utilidad que lo que ha inventado l en toda su vida. Y
ya lo he hecho!
Tu padre sabe mejor que nadie lo que hay que inventar, cario. Y si dice que algo
est mal, tienes que hacerle caso. Al fin y al cabo, el dinero que utilizas es suyo.
Me he ganado a pulso ese dinero con la cantidad de disparates que he tenido que
aguantarle musit Lutt desviando la mirada hacia la ventanil a trasera del rielesha. No le
pas inadvertido el involuntario gesto de asentimiento de Morey y se sinti solidario con su
hermano de un inequvoco pero jams mencionado sufrimiento: el de la falta de afecto y
atencin que un padre absorbido por un gigantesco imperio comercial testimoniaba a sus
hijos.
El silencio de Phoenicia dej entrever que tambin el a comparta ese rencor. Cunto
afecto haba invertido tratando de compensar el abandono en que L.H. tena a su familia?
Era se el motivo que la haba impulsado a frecuentar con tanta asiduidad a sus
encopetadas amistades? Posiblemente. Pero, como de costumbre, Phoenicia exageraba.
Mi madre se dejara cortar un brazo por cualquiera de esos parsitos serviles y
aduladores.
se fue el momento que eligi Morey para intervenir.
He notado en ti una cosa, patn.
No vuelvas a l amarle eso a tu hermano! le advirti Phoenicia, capaz de olfatear
una tormenta horas antes de que estal ase.
Morey se alz de hombros.
Sabes? aadi. Cuando tiene problemas o piensa que preferira estar en otro
sitio, Lutt siempre se sienta as.
Todos tenemos nuestras pequeas peculiaridades, cario.
Efectivamente gru Lutt, y la especfica de Morey es jugarse a manos l enas
el dinero ajeno que le ha sido confiado.
Morey palideci, pero la satisfaccin de Lutt qued enturbiada por su propia e
involuntaria reaccin: sentarse erguido. An no estoy bien del todo, pens.
Lutt oprimi entonces un botn de un tablero de mandos que haba a su izquierda y del
techo descendi un aparato de comunicacin telefnica provisto de una pantal a ovalada
situada al extremo de un tubo flexible. El diminuto visor del robot del micrfono se situ ante
Lutt y empez a emitir destel os verdes indicando que se hal aba listo para funcionar.
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Tal er dos dijo Lutt imaginndose cmo sonaba el timbre de cristal en el tal er
prximo a Seattle donde haba construido la nave. Estaba situado en una zona actualmente
cubierta de bosques y prcticamente deshabitada que antao fuera un barrio residencial de
categora. Lutt Hanson Snior, despus de adquirir el terreno, haba ordenado derribar todas
las viviendas, decisin repetida en las once fincas que la familia posea en las inmediaciones
de Seattle.
Los Hanson no quieren sino intimidad y cotos de caza decan las malas lenguas.
Con un estridente pitido el ordenador indic que el sistema de seguridad que
garantizaba la absoluta reserva de la l amada estaba en funcionamiento y al instante apareci
en pantal a un rostro barbudo que con agradable voz de bajo dijo:
Hola, Lutt. Me alegra ver que ests bien.
Gracias, Sam. Te has enterado, no?
Es cierto que Drich ha muerto?
S, y la nave est hecha una mierda.
Phoenicia elev los ojos al cielo. Este Lutt, qu grosero
poda l egar a ser, y qu gente tan ordinaria frecuentaba. Ese Sam A.R. Kanda tena
tan poca clase como los amigos de L.H. Absolutamente impresentables todos el os.
Se puede salvar alguna cosa? pregunt Sam.
Todava no lo s. Lo que quera decirte es que empieces a construir un nuevo
ncleo, pero atenindote a las siguientes modificaciones...
Lutt observ que a Phoenicia se le vidriaban los ojos. Los detal es tcnicos la aburran
soberanamente. Y Morey se hal aba absorto en la contemplacin de una atractiva muchacha
que paseaba por la acera en compaa de un sabueso.
En aquel momento el ricksha se detuvo en seco. Un camin que haca marcha atrs
para entrar en un almacn bloqueaba la calzada. Morey se deshaca en sonrisas tratando de
captar la atencin de la muchacha, quien, sin embargo, ni se dign mirar al estrafalario
carricoche. A pesar de estar hablando con Sam, Lutt advirti todos estos detal es. Estaba de
ms decir que en estos barrios todo el mundo conoca el ricksha y saba quin era su dueo.
Ryl , por su parte, escuchaba con atencin las instrucciones de Lutt asimilndolas para
estudiarlas posteriormente, lo cual no impidi que el grueso cuel o del sabueso que paseaba
por la acera le l amase poderosamente la atencin. El perro le recordaba a uno de sus ms
execrados profesores de la escuela para nios superdotados. Qu tena de particular ese
perro?
Evidentemente, haba diferencia entre el can y el profesor Shanlis, pero las cuatro
patas y la expresin del animal iluminaron con un chispazo la memoria de Ryl . Era la cara
del perro lo que le recordaba a Shanlis: aquel os mofletes colgantes, aquel a expresin
morosa, aquel hocico ancho eran, indiscutiblemente, rasgos afines a los de un dreen.
En aquel momento, el sabueso se sent sobre los cuartos traseros y comenz a aul ar.
Ryl , que vio el retrato del profesor Shanlis profiriendo aul idos, estal en estrepitosas
carcajadas. Resonaron las risas en el interior de la cabina y comprendi que no haba logrado
dominar aquel a instintiva reaccin.
Quieres hacer el favor de parar? grit Lutt.
Parar qu? pregunt sobresaltado Sam desde la pantal a.
No era a ti repuso Lutt.
Te encuentras bien, cario? Era Phoenicia, por supuesto.
Claro que me encuentro bien! Sam, ha quedado todo claro, verdad?
Perfectamente. Ahora mismo me pongo manos a la obra. Cundo nos veremos?
Ya te l amar. Entretanto quiero que enves cuatro turbocpteros a recoger lo que
queda de la nave. Lutt ech un vistazo a las instrucciones recibidas de la Patrul a de Zona,
las ley textualmente en alta voz y aadi : Ah, otra cosa, Sam. Desde este momento te
72
nombro mi primer ayudante. Ya vers, vamos a construir un Vortraveler muchsimo ms
perfecto que el primero.
Lutt devolvi el videfono a su escondite original y mir a Phoenicia. Su madre
sonrea a Morey, respondiendo as a cierto comentario que Lutt no haba odo.
Ha dicho que se alegraba de que Morey fuese ms refinado que t, le dijo Ryl .
Ya. Morey el diplomtico, Morey el lameculos. Hasta se l eva bien con L.H.
Despejada la calzada, el ricksha aceler reanudando el camino.
Qu vas a decirle a pap? le pregunt Morey con manifiesto temor.
Tan slo lo que las circunstancias me obliguen a decirle contest Lutt.
Te advierto que est bastante enfadado. Morey, henchido de satisfaccin.
Lo que ms le preocupa es vuestra respectiva seguridad, hijos dijo Phoenicia.
Y no quiere que perdis el tiempo con proyectos de poca monta.
A lo mejor te recorta la asignacin dijo Morey.
Slo faltara eso! exclam Lutt. Lo que quiero es ms dinero, maldita sea!
Lo necesito! Me lo merezco! Y dirigindose a Morey, aadi con una sonrisa: No es
as como tiene que portarse un Hanson, querido hermano?
Veis cmo las cosas van mucho mejor cuando os comportis como cabal eros?
Phoenicia sonri tan complacida que envi a Lutt un beso depositado en la punta de los dedos
. Ya vers, pronto estars como nuevo. En cuanto los mdicos te hagan unas cuantas
radiografas y te pongan a tratamiento, vers como te curas.
Mol, objet Ryll. No debes permitir ningn examen que ponga de manifiesto nuestras
diferencias somticas, por ejemplo los ojos giratorios. Sobre todo no te acerques a un mdico.
Hara demasiadas preguntas que no podramos contestar. Dile que ya escogers t los
especialistas que te interesen.
Convencido de la sensatez de este consejo, Lutt obedeci.
Phoenicia pareci ablandarse pero no ocult que segua preocupada.
En ese caso, elige a los mejores. No pienses ni por un momento en los honorarios.
Estoy segura de que tu padre no opondr la menor objecin para ese gasto. E
inclinndose hacia adelante se fij en las gafas de Lutt. Llevas gafas nuevas.
Muy observadora, mam.
Recuerdo que te advert que tenas los cristales muy rayados. stos estn perfectos.
Me las hice poco antes del accidente.
Es raro que no se rompieran.
Deseoso de cambiar de conversacin, Lutt le pregunt por qu l evaba el maletn.
No es que piense quedarme unos das en U.G. 1, cario. En este maletn l evo una
copia de un jarrn bizantino.
Y qu haces t con una copia? Mira, cario, es un asunto un poco delicado. Este
jarrn lo compr la semana pasada en Shigg's, en una subasta. El propio Shigg en persona me
asegur que se trataba de una pieza autntica, nica en su gnero; un objeto rarsimo y de
excepcional valor. Pero al l egar a casa descubr que posea el original, o lo que creo que es el
original, que compr hace cuatro aos en Singapur. Y ahora resulta que tengo dos ejemplares,
los dos acompaados de documentos que garantizan su autenticidad, y quiero que tu padre me
eche una mano para solucionar este embrol o.
Supongo que cortar algunas cabezas contest Lutt.
Ay, Dios mo, espero que... no exclam Phoenicia l evndose una mano a la boca.
Lutt y Morey intercambiaron una mirada de entendimiento. Otro punto sobre el que
estaban de acuerdo: Phoenicia no se recataba de emplear la fuerza de L.H. cuando convena a
sus propsitos. Lutt suspir. Pens que a l tambin le gustara disponer de tiempo para
coleccionar obras de arte. Qu interesante aficin, y productiva, por aadidura, si andaba uno
con tiento y no se dejaba engaar.
73
Pero tengo otros intereses que reclaman toda mi atencin.
Hay que reconocer que sabes emplear el tiempo con eficacia, intervino diciendo
mentalmente Ryl .
La verdad es que esa voz de la cabeza esta vez haba acertado. En comn con
numerosas personas que haban alcanzado el xito y la fama, Lutt saba que era dueo de un
valioso talismn: la capacidad de emplear con provecho breves fragmentos de tiempo que la
mayora de los mortales perdan miserablemente.
El ricksha haba enfilado la autopista del sur y Lutt calcul que l egaran a U.G. 1 ms
o menos al cabo de un cuarto de hora. Bueno, al menos esa monstruosidad de automvil
transportaba todo lo necesario para aprovechar a pleno rendimiento esos preciosos quince
minutos. As pues, Lutt se inclin y tir de una lengeta que apareca en el suelo. De entre los
pies surgi un cajn bastante ancho y de escasa profundidad que contena un receptor
electrnico de noticias que se despleg automticamente y se elev hasta quedar situado ante
l.
Fjate! coment Morey con guasa. No sabe estar sin su Eleanor ms de cinco
minutos.
Lutt esboz una sonrisa. Al menos Morey conoca la jerga periodstica. Denominados
tcnicamente ENR, siglas que especificaban sus caractersticas, dichos receptores fueron en
seguida l amados Eleanors por corrupcin verncula de las iniciales. Ante Lutt apareci, pues,
un marco de titanio provisto de diversas pantal as de mnimo comn divisor a modo de
pginas. Accion un disco selector negro dndole un cuarto de vuelta y la pantal a superior se
ilumin apareciendo en el a la portada del Enquirer con la cabecera que l mismo haba
encargado: Propietario, L.W. Hanson.
Por lo visto, su padre an no haba protestado. Lutt ech un breve vistazo a las
distintas pantal as revisando las pginas, leyendo los titulares, calibrando artculos y sueltos.
Uno de los titulares le ofendi la vista:
LA VIDA DE LAS 5000 MILLAS DE INDIANAPOLIS PRORROGADA CON UN
NUEVO CONTRATO
Utilizando el corrector, Lutt modific la redaccin del titular dejndola de este modo:
UN NUEVO CONTRATO ASEGURA LA CONTINUIDAD DE LAS 5000 MILLAS
DE INDIANAPOLIS
No saben ni construir una frase correctamente mascul , y en un sbito acceso de
clera transmiti una orden a Anaya Nelson, sabiendo que la directora de la seccin de
noticias locales le obedecera, aunque fuese con rencor y notoria desgana. Adems, Anaya
advertira la clera de Lutt en el detal e de soslayar a Ade Stuart y encomendarle a el a tan
desagradable tarea. La orden era breve y taxativa:
A quienquiera que haya escrito el titular de la quinta columna de la segunda pgina
de la decimocuarta edicin de hoy, despdele.
Rebosas energa contest Phoenicia. Igual que tu padre.
Lstima que no me d la gana de meterme en los malolientes zapatones de pap
para dirigir su fabuloso imperio comercial interplanetario repuso Lutt con una mueca de
desagrado al tiempo que guardaba el Eleanor en el cajn.
Y quin dice que pretenda tal cosa? pregunt Morey.
l mismo, hermanito, l mismo.
Morey se sumi en un hosco silencio.
Phoenicia le propin unas palmaditas en el brazo y se dedic a contemplar el chil n
atavo de los robots que tiraban del ricksha. Lutt tena toda la razn en eso del imperio y en lo
del carricoche. No se poda negar que vehculo y robots eran de lo ms estrafalario. Pero a el a
le gustaba utilizarlo porque era un placer justificarse ante las amistades repitiendo con
machacona insistencia:
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Es que fue un regalo de boda de L.H. Mi marido siente por ese vehculo un cario
especial y adems, lo cuida con tanto esmero!
El vehculo aminor velocidad para tomar una salida de la autopista y Phoenicia divis
un suburbio de chabolas construidas con planchas de metal, cartones de desecho, alambres,
trozos de plstico y maderos. Las barracas, de una precariedad que pareca que fuesen a
venirse abajo al menor soplo de aire, crecan apretadas en una estrecha franja de terreno que
bordeaba los arrabales de la ciudad.
Barrios bajos se les l amaba dondequiera que aparecan; ya fuese en la Tierra o en
cualquier otro planeta; bajos por la altura de las decrpitas casuchas y por la posicin social
de sus ocupantes.
Pobre gente
Al enfilar la ruta habitual preferida de Phoenicia, el ricksha atraves el barrio de
chabolas lo que le permiti contemplar a las andrajosas mujeres agazapadas ante el umbral de
sus mseras viviendas. Algunas daban el pecho a recin nacidos envueltos en cuatro trapos
cuando no completamente desnudos. Todos los nios tenan aspecto enfermizo.
Las mujeres la miraban pasar. Siempre hacan lo mismo: mirar. Y estaban solas. No se
divisaba a ningn hombre. Los hombres, segn le haban dicho a Phoenicia, vagaban por las
cal es recogiendo colil as o merodeaban en torno a los vertederos rebuscando entre las basuras
algn desperdicio todava utilizable.
A Phoenicia le pareci lgico que muchas de esas personas tuviesen trastornadas las
facultades mentales. El Enquirer afirmaba que padecan serias lesiones cerebrales a
consecuencia de la desnutricin o de diversas taras hereditarias. Y pens que aquel os
menesterosos tenan todos los mismos ojos: tristes, sin bril o, faltos de esperanza, casi sin
vida.
Lutt, por su parte, contemplaba el penoso panorama, a travs de los cristales a prueba
de perdigones de las ventanil as, esforzndose por no perder la objetividad. A l esas gentes le
parecan meros espectadores de la vida, habitantes de un mundo remoto de ritmo lento donde
se acumulaba la miseria y la sordidez.
En aquel momento, Phoenicia abri la ventanil a permitiendo que el clamor y los
repugnantes olores del barrio penetrasen en el perfumado aislamiento del interior del
vehculo.
Mi madre va a hacer lo de siempre. Es que nunca aprender?
El a abri un compartimento refrigerado situado debajo de su asiento y de l extrajo
una bolsa de plstico l ena de comida. A continuacin sostuvo la bolsa en el aire, en la
abertura de aquel a ventanil a que separaba a dos mundos irreconciliables. Una de las pulseras
de platino que l evaba tintine al golpear la superficie metlica de la portezuela.
Lutt contemplaba la escena bajo una perspectiva de
IS2 desapasionado inters, considerndose tan slo un periodista que sopesaba la
posibilidad de escribir un artculo sobre el contraste entre una vida de desbordada opulencia y
otra de la ms absoluta indigencia.
Con premeditada docilidad, el ricksha aminor la marcha. Phoenicia alarg el brazo
sacando al exterior el paquete de comida. Aquel os dedos pulidos, de cuidada manicura,
soltaron el premio que sujetaban. La recompensa cay al suelo.
Ya veris. La bolsa siempre la cogen los ms fuertes, porque son los ms rpidos
coment con la mano fuera de la ventanil a sealando a la caterva de chiquil os y mujeres que
corran como desaforados en direccin al paquete.
Una chiquil a que apenas si tendra trece o catorce aos, vestida con una falda
harapienta tan exigua que dejaba al descubierto unos muslos esquelticos, ignor por
completo la bolsa de comida. Corri, en cambio, hacia el carricoche y ponindose a toser
arroj un escupitajo sobre la mano de Phoenicia.
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sta introdujo la mano contemplando horrorizada el esputo de moco verdoso que le
manchaba la mueca.
Manduca! gritaba la nia sin dejar de correr.
El ricksha aceler a toda prisa dejando atrs a la muchacha y a la horda que se
abalanzaba sobre la bolsa de comida.
Phoenicia se limpi la inmundicia con un pauelo francs de hilo, bordado, y a
continuacin se vaporiz la mueca con un desinfectante que extrajo de su bolso.
Morey oprimi un botn y la ventanil a se cerr con suavidad. Luego puso en marcha
un ventilador que purific el ambiente.
Cada vez hacen estas cosas con ms frecuencia dijo Morey.
Lutt asinti, aadiendo:
Cualquier da robar uno una pistola y en lugar de un escupitajo recibirs otra cosa.
Abrir la ventanil a es una locura.
Lutt evoc los rostros de la gente que se arremolinaba junto al ricksha. Ninguna de las
caras expresaba clera ni odio, tan slo desesperacin. Pero tena la certeza de que el odio
exista y la clera fraguaba.
El regalo de una bolsa de comida se haba convertido en uno de los ritos de Phoenicia
y Lutt pens en el sensacional artculo que podra escribir para el Enquirer sobre ese tema.
Dama acaudalada con sentimientos de culpabilidad otorga una limosna que no
constituye alivio alguno para los menesterosos. En realidad, la dama en cuestin realiza tal
accin para satisfacer su propia vanidad y alardear ante sus amistades de su acendrado espritu
caritativo, comentando de paso la deplorable conducta de los recipiendarios de su meritoria
obra benfica. Qu dira el viejo si me atreviese a publicar un artculo de esta ndole? No se
me ocurrira hacerlo, desde luego; hemos de cuidar de nuestra propia imagen.
De todos modos, quiz convendra publicar un nuevo reportaje sobre los Barrios
Bajos, algo as como: Los dbiles y oprimidos que habitan a la vuelta de la esquina, esos
desdichados que se aferran con desesperacin a la sombra de nuestra existencia.
Ryl asimil por completo esta larga reflexin. La aventura en que se haba embarcado
no estaba resultando tal y como se la haba figurado. La paciencia y el prestar atencin a las
lecciones comenzaban a adquirir un nuevo valor.
Sabe L.H. que te dedicas a eso? le pregunt Lutt a su madre.
No, y no quiero que le digis que he abierto la ventanil a. Slo servira para
preocuparle.
Para preocuparle y algo ms replic Lutt. Con lo escrupuloso que es para
cualquier cuestin de seguridad, se pondra furioso.
Se imagina que algn terrorista puede arrojar una bomba por la ventanil a.
O lanzar esos localizadores del tamao de una cabeza de alfiler que se adhieren a
los vestidos aadi Morey.
La verdad es que vuestro padre tiene la mana de que alguien provisto de un
rastreador electrnico nos siga hasta sus oficinas afirm Phoenicia.
Es que ya lo han intentado, sabes? precis Lutt con sequedad.
A veces os confieso que no logro entenderle dijo Phoenicia. El departamento
de seguridad vigila ms de cerca sus negocios que su propio hogar.
No, mam. Son dos clases de vigilancia diferentes puntualiz Morey . l dice,
y tiene toda la razn, que no quiere que la familia viva bajo tierra. Ya es bastante insoportable
tener que trabajar en unos stanos.
Pero, es tan reservado... hasta con su propia familia se lament Phoenicia. A
m me recuerda a esas historias que circulan sobre los militares y... y la necesidad de estar
bien informados.
Oye, por qu no ordenas instalar una cmara frigorfica en la carrocera, por la
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parte de afuera? le sugiri Morey . As, apretando un botn desde dentro, la comida
caera por s sola. Mira, pap tiene toda la razn cuando afirma que un Hanson ha de extremar
la prudencia.
Qu buena idea! Podras instalarme una cosa as, Lutt?
Desde luego. Slo que habran de ser los robots quienes arrojaran la comida. As
podramos aprovechar el sistema de comunicaciones ya existente en el vehculo sin tener que
aadir nuevos circuitos de seales.
Esplndido! exclam alborozada Phoenicia.
Lutt agit la cabeza desesperado por las cosas que
tena que cal ar. Los lacayos mecnicos de mi padre arrojando el condumio a los
campesinos. Vaya tema para un artculo! Te has enterado bien de todo esto, Ryl ?
Tienes la familia ms extraa de todas las que he conocido o he odo hablar en mi
vida. Ohh... por qu nos detenemos?
Acabamos de llegar a U.G.1
Las altas verjas metlicas se cerraron con estrpito tras el paso del ricksha que penetr
en un aparcamiento subterrneo iluminado por potentes focos elctricos y saturado del bul
icio producido por una intensa actividad humana y mecnica.
Como de costumbre, Lutt sinti una opresin en la boca del estmago.
Un grupo de guardias con los uniformes azules del departamento de seguridad de
Hanson corrieron, armas en ristre, hacia el vehculo.
Bueno, muchachos, portaos bien con pap dijo Phoenicia.
No vienes con nosotros? pregunt Lutt.
Tengo que ir al centro de subastas a solucionar este
pequeo malentendido. Morey ya se lo comentar a pap. Ya sabe lo que tiene que
decirle.
Claro! Morey siempre sabe lo que tiene que decir!

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10

La rapidez y la eficiencia nunca han sido elementos esenciales de la psicologa dreen.
Nuestro progreso tecnolgico se limita exclusivamente a los adelantos que nos permiten viajar
por las Espirales hacia un universo sometido a constantes alteraciones. Dreenor, antiguo e
inalterable, debe conservar siempre su condicin de nido regenerativo.
La mxima dreen que afirma: Todo es posible, debe convertirse para nosotros en
baluarte perenne de conservadurismo.
Mugly el Viejo, ensayo crtico.
Por qu no nos advirti que el escudo cambiara el cielo? se lament Mugly.
Se encontraba mirando al exterior por una ventana de la casa de Jongleur, a donde
haba acudido a peticin del Primer Narrador. El sol del ocaso ribeteaba de rosa el blanco
algodn de las nubes. Haca pocos momentos que se haba disuelto un dbil escudo
idmaginado por Habiba. Durante el experimento, presenciado por ambos Narradores, el
paisaje haba cobrado un tono grisceo, distinto al del crepsculo y desagradablemente
desusado.
Est realizando experimentos porque las semil as de nio requieren un determinado
espectro de luz solar dijo Jongleur . No se sabe a ciencia cierta si el escudo permite el
paso de la cantidad de luz necesaria. Es curioso, pero la luz requerida se aproxima a la que
emplean los terrestres para oscurecerse la piel.
Eso se l ama broncearse declar Mugly.
S perfectamente bien cmo se l ama!
Siempre queda el recurso de practicar aberturas en
el escudo sugiri Mugly.
Y cmo guardamos esas aberturas? replic Jongleur. Construyendo armas y
matando en masa a los intrusos?
Tenemos derecho a defendernos insisti Mugly.
El escudo es una idea genial rebati Jongleur.
Aunque jams volvamos a tener nios, debemos proteger lo que ahora poseemos!
exclam Mugly con vehemencia.
Y qu es lo que tenemos?
Pues, todo esto contest Mugly abarcando con los brazos la inmensidad de
Dreenor. Qu pregunta tan extraa. Se te est alterando la mente, Jongleur.
Jongleur no tuvo ms remedio que asentir para sus adentros y aceptar esta ltima
afirmacin. Aquel a misma maana se haba presentado ante Habiba para confiar a la
Suprema las cuitas y temores que le angustiaban.
Qu hemos creado en la Tierra?
Hemos, dices? haba objetado Habiba.
Los dreen se han entrometido en la Tierra desde los primeros tiempos de su
creacin.
Entrometido? Qu extraos pensamientos los tuyos, Jongleur.
Y Habiba le haba acompaado a dar un pequeo paseo por el cono para aquietar la
inquietud que agobiaba al Primer Narrador. Resultaba peculiar caminar por los distintos pisos
rebosantes de luz y de color y pensar que estaban construidos sobre un volcn extinguido. La
capa porosa situada debajo del cono era una morada espiritual, un recinto cuajado de cmaras
secretas y pasadizos por los que solamente Habiba transitaba. Jongleur conoca su existencia
por los quedos comentarios de la Suprema.
Justamente debajo de este punto hay una fumarola que desciende en espiral hasta las
profundidades, y todo su recorrido est seco.
Jongleur estimaba esos momentos como si fueran un tesoro. Los suelos y pasil os del
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palacio, adornados con incrustaciones de piedras preciosas tradas en ofrenda a Habiba desde
incontables planetas, siempre haban representado para l el elemento de mayor permanencia
del universo.
Pero aquel da la efmera fragilidad de aquel a estructura le dej estupefacto.
Todo es posible. Y antao hubo aqu un volcn. Ahora lo que hay es una isla de piedra
pmez girando en un remolino del mar. Un mar eterno?Hay algo eterno?
El Mar de Todas las Cosas suscitaba con presteza pensamientos de eternidad, pero en
este momento a Jongleur le resultaban turbadores.
Una pregunta de Mugly, simple, tajante y directa le sac de tales reflexiones.
Es cierto que la nave de aniquilacin ha sufrido un accidente?
S. Los restos se encuentran en la Tierra.
Los restos?
Mi hijo viajaba en el a. Ignoramos todava la gravedad de los daos. Si hubiera
sobrevivido inmune algn componente sensible...
- Patricia declar Mygly, fue diseada para auto destruirse antes que permitir
que otros seres compartieran sus secretos.
Inslito nombre para una nave, Mugly.
Entre las mujeres de la Tierra es un nombre corriente. Los hombres se l aman
Patrick, variante muy parecida. Era un santo, sabes?
Pensabas que esa nave era sagrada?
De esa nave no pensaba nada. La construyeron mis ayudantes, sin mi conocimiento
ni mi permiso. Para qu me has l amado, Jongleur?
- Habiba me ha ordenado que me asegure de que los terrestres jams descubrirn
nuestros secretos. Y ahora acabo de saber que has enviado a la Tierra al Eminente Prosik
ordenndole que recupere a... a Patricia.
Mis subalternos contribuyeron a crear el problema; que lo resuelvan el os.
Es sensata la eleccin de Prosik?
La mejor.
La mejor para mis propsitos, pens Mugly.
He intentado ponerme en tu lugar y pensar como t lo haras dijo Jongleur y es
un hecho que sigues queriendo aniquilar la Tierra. Le diste rdenes a Prosik al respecto?
Le dije que actuara segn dictase la situacin repuso Mugly. Debes admitir que
si la Tierra fuese aniquilada, el o satisfara las rdenes de Habiba. Los terrestres no volveran
a amenazarnos.
Y dejaste la decisin de aniquilar la Tierra en manos de un... un... un simple
Eminente?
En su poca fue un buen Narrador, Jongleur.
He odo rumores de que es adicto a la alabaca! Exageraciones. De vez en cuando
se concede un pequeo placer, nada ms. Aunque lo mismo podra decirse de muchos de
nosotros concluy Mugly mirando benigno a Jongleur.
Me tienes atado de manos! exclam Jongleur expresndose con inusitada
rapidez. No podemos ir enviando naves en pos de Patricia! Cada nave que enviemos
constituye en potencia una traicin de nuestros secretos! Me veo obligado a enviar nuevos
tcnicos, que corrijan los desatinos de Prosik.
Ya te he dicho que era el ms eficiente y el mejor. Cul es tu proyecto?
La nave de aniquilacin se encuentra en manos de la eficaz Patrul a de Zona. Tienes
que enviar inmediatamente a Prosik un mensaje va Espiral comunicndole esta informacin y
ordenndole que se enmascare utilizando el aspecto de la Patrul a de Zona. Es la nica
esperanza que tiene de dar con el paradero de la nave y recuperarla.
Muy bien. Me ocupar de el o inmediatamente.
79
Y dile que no debe aniquilar la Tierral
Crees mejor dejar esa tarea en manos de los dreen que enviemos posteriormente?
No. En absoluto. Estamos ante un asunto extremadamente complejo, Mugly. Tu
nave no sufri un simple accidente. Entr en colisin en las Espirales con una nave construida
por un terrestre l amado Hanson.
La sorpresa de Mugly fue ilimitada y sincera.
En las Espirales?
Lo ves, Mugly? En menudo lo nos has metido.
Cada vez estoy ms convencido de que la aniquilacin de la Tierra es nuestra nica
alternativa.
Lo prohbo, en el nombre supremo de Habibal No, Prosik ha de encontrar a ese
terrestre, Lutt Hanson, Jr., y quiero adems que busque cualquier pista que permita averiguar
qu le ha ocurrido a mi hijo.
Nos pondras a todos en peligro para mitigar tu angustia personal?
No! Nunca! Simplemente estoy poniendo en prctica un proyecto sugerido por
Habiba.
Y cul es el proyecto de Habiba? repuso Mugly con un suspiro.
Secuestrar a Lutt Hanson, si es que sigue con vida, y a todos aquel os a quienes
haya confiado sus conocimientos de tecnologa Espiral.
Y cmo vais a saber a quin ha hecho partcipe de dichos conocimientos?
Supongo que habr hecho planos, dibujos, descripciones, memorias. Averiguaremos
quin ha tenido acceso a el os.

Los terrestres l aman anteproyecto a ese conjunto de estudios y generalmente...
S perfectamente qu palabra emplean los terrestres! A m, Mugly, no es preciso
que me expliques todos los detal es relativos a la Tierra!
Pero, nunca podrs estar seguro de haber identificado a todos los que han visto ese
anteproyecto. Y la gente con quien Hanson haya hablado en el curso de...?
Tenemos que hacerlo! Cualquier camino, por arduo que sea, es preferible a la
aniquilacin!
Cualquier camino? Cualquier cosa?
Mugly... te lo ruego. Eres el dreen ms violento que he conocido en mi vida. Me
asustas. Por el amor de Habiba, procura dominar tu temperamento.
Debo hacer lo que considere mejor para todos, Jongleur. Pero, no temas.
Transmitir tus rdenes a Prosik. l s es un individuo pacfico.
Excepto cuando l eva encima la dosis adecuada de atabaca.
Me alegra orte decir eso. Adelante, pues, Mugly. Yo he de ocuparme de organizar
el secuestro.

80
11

Las autopsias realizadas en varios de estos sujetos revelan diferencias somticas de
gran inters. Los ojos, por ejemplo, se hallan implantados en una cavidad del crneo, como
los nuestros, pero son capaces de orbitar realizando un giro de ciento ochenta grados. En
posicin frontal aparecen normales, pero cuando los giran hacia el interior presentan una
vacua superficie gris mate. El movimiento ocular se lleva a cabo mediante un conjunto de
msculos rotatorios de extraordinaria elasticidad. Los conocimientos anatmicos que
poseemos no logran explicar esta peculiaridad. No se excluye la posibilidad de que la
mencionada alteracin sea producto de una intervencin quirrgica o de otra ndole. La
comisin que realiza el estudio opina que es posible que dichas peculiaridades confieran
misteriosos poderes a los mencionados sujetos.
Informe de la Patrul a de Zona Exp/Dreen.
Seguidos a prudencial distancia por un pelotn de guardias del departamento de
seguridad de Hanson, Lutt y Morey descendieron por la rampa que conduca a la Terminal
U.G.
1. Poco antes de franquear el ltimo puesto de vigilancia, Lutt volvi la vista atrs.
El estrafalario ricksha continuaba estacionado en la zona de aparcamiento rodeado por
los seis robots que, derrengados, no ocultaban hal arse al borde mismo del agotamiento.
Fjate dijo Lutt . Ya estn otra vez montando el nmero.
Una de las tpicas bromitas de pap coment Morey.
Mam sabe de sobras que los robots no pueden experimentar cansancio fsico
aadi Lutt. Supongo que pap los program con esta simulada fatiga simplemente para
fastidiarla.
S, pero, ya vers. El a se va a dedicar a aumentar la cuenta del videfono l amando
a sus amistades a los cuatro puntos del pas. Desde U.G. 1, por supuesto, para que la factura se
la cobren a pap replic Morey rindose. Y l se enterar, no lo dudes.
Viven en una especie de guerra fra declar Lutt.
Superado el control de vigilancia, doblaron una esquina y penetraron en un largusimo
tnel de escasa altura, embaldosado de azulejos blancos e iluminado en el techo por una hilera
continua de tubos fluorescentes. El aparcamiento qued oculto a sus miradas.
Muy distinta de la que nos enfrenta a nosotros dos, eh, hermano?-dijo Morey.
De eso ya hablaremos luego. Entretanto, yo en tu lugar andara con tiento en lo que
digo.
El tnel desembocaba en una amplia plataforma de cemento donde el ruido de la
maquinaria se oa con mayor intensidad. A poca distancia se vean los viejos rales por los que
circulaba el ferrocarril interno de U.G. 1 Predominando sobre el fragor mecnico oyeron el
zumbido y el chirriar de los frenos de un tren que se aproximaba a la estacin. Una fra luz
amaril enta de encendido automtico ilumin las vas proyectando sobre el as unas sombras
mortecinas.
Lutt, que vesta todava la bata verde y negra que Ryl haba recompuesto mediante un
proceso de idmaginacin, se estremeci de fro preguntndose si no podra Ryl idmaginar otra
vestimenta que abrigase un poco ms.
Empiezas a creer en m, verdad, Lutt?
Simplemente, hago experimentos.
Ahora mismo idmaginarta una canadiense forrada de piel, pero Morey lo advertira en
seguida.
Se estaban aproximando al andn y Lutt not que su hermano le observaba con
atencin.
Llevas zapatos con cua? le pregunt Morey. Pareces ms alto.
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Lutt demor su respuesta hasta que se detuvieron en el andn.
No has odo hablar de las inyecciones de resina plutoniana, Morey?
Un momento. La utilizacin de resina plutoniana an no ha sido aprobada por el
Ministerio de Defensa. Cmo la has conseguido?
A lo mejor slo l evo zapatos con cua, Morey.
Si tienes la posibilidad de conseguir resina plutoniana, s a quin vendrsela con un
sustancioso margen de beneficios.
Cunto podras obtener por mis zapatos?
Casi tanto como lo que me daran por esa historia de que tienes a un extraterrestre
en la cabeza.
Lutt! Los terrestres tambin venden relatos?
No de la forma que Morey insina.
Se te ha hecho la boca agua, eh, Morey?
Otra vez con tus travesuras de estudiante, Lutt? Ya sabes la cantidad de dinero que
tuvo que gastar pap para sacarte de los los que cada quince das organizabas.
Nunca ser tanto como el que habr de pagar si te atrapa la justicia.
Firmemos una tregua, Lutt. Accedo a apoyar tu solicitud de fondos para financiar
esa nave, o lo que se te antoje, si te portas como un buen hermano e impides que pap me siga
las huel as.
Ya lo pensar. Primero veamos cmo te comportas hoy. Sabes, Morey? S muy
bien de qu manera se enteraba pap de mis jaleos. Se los contabas t, chivato, bocazas!
Morey levant ambas manos en seal de buena voluntad.
Me portar bien, te lo prometo. Y que conste que nunca le dije a pap que
conseguiste el ttulo sobornando a otros estudiantes para que se presentaran a los exmenes
bajo tu nombre.
Porque los dos sabemos que es el mismo mtodo que t empleastes para licenciarte
por la Escuela de Direccin de Empresas de Harvard, me equivoco, Morey?
Ya veo que en una noche de borrachera nos confesamos mutuamente nuestros
trapcheos. Qu tiene de malo? Para eso est un hermano, no?
No estoy nada seguro de para qu est un hermano, Morey. Si algn da lo averiguo,
ya te lo comunicar.
Bueno. Explcame qu diantres es esa nave que tan de cabeza te trae.
Si L.H. me aumenta ligeramente la asignacin acostumbrada, los Hanson poseern
una astronave capaz de atravesar de punta a punta el universo en menos tiempo del que se
tarda en decirlo. Piensa que en una noche podramos alcanzar la galaxia de Citel i.
Morey se mordi el labio inferior.
Te cree?, pregunt Ryl .
Lo est pensando. Te apuesto lo que quieras a que est calculando las ganancias de
este asunto.
Qu te hace pensar que los dreen te autorizarn a penetrar en las Espirales?
Pues, que aprender las seales de trfico, los avisos que indican la proximidad de otra
nave. T me ensears todas estas cosas, verdad, Ryl ?
Yo no lo conozco todo.
Pero me ensears todo lo que sabes.
Ahora s veo que crees en m.
Por una apuesta as, merece la pena entrar en juego. Ahora retrate. Se acerca un tren.
A travs de la visin que compartan, Ryl observ con inters el lugar en que se hal
aban. El andn estaba situado sobre una plataforma giratoria en el centro de la cual,
representados en verde y oro, aparecan los blasones de los Hanson. Nacan de dicha
plataforma seis tneles, de los cuales el situado inmediatamente a la izquierda de los
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hermanos se ilumin con el resplandor blanquecino de un tren magntico que se aproximaba.
Se intensific la luz y apareci un tren de vagones articulados, silenciosa lombriz mecnica
que se desliz hasta detenerse sobre el emblema de los Hanson.
Por medio de los recuerdos de Lutt, Ryl supo que el tren regresara por otro tnel al
laberinto subterrneo de pasadizos, y no pudo evitar comparar aquel entorno con el subsuelo
de Dreenor, calificndolo de burda parodia de las viviendas de los Mayores que habitaban en
las profundidades de la amplitud de su planeta.
Con un chirrido metlico se abri un segmento del techo del tren y de l emergi una
rampa tubular que se despleg hasta quedar apoyada sobre el andn. En la entrada de la rampa
apareci un guardia armado, que al observar a Lutt, pareci vacilar.
Ha notado que eres ms alto coment Morey.
Lutt tendi la mano derecha introduciendo la palma
arriba en un aparato de inspeccin.
Est en tratamiento para crecer dijo Morey dirigindose al guardia, cuyo
uniforme verde y oro le denotaba miembro de la brigada especial personalmente recluta
da por su padre.
Da resultado replic el guardia con un gruido de suspicacia. Lanz una mirada
al aparato y dirigindose a Lutt, declar: Correcto. Es usted.
A Lutt el incidente le regocij sobremanera. Pas junto al guardia y seguido de Morey
se introdujo en el bien iluminado interior del vagn. Se acomodaron bien en los primeros
asientos disponibles que encontraron y se abrocharon los cinturones de seguridad. A
excepcin del guardia, que se instal junto al acorden que formaba el plegado de la rampa de
acceso, eran los nicos ocupantes del coche.

Tan pronto como se cerr la portezuela exterior, la plataforma gir y el tren empez a
avanzar, primero con lentitud y luego acelerando al penetrar en las tinieblas de uno de los
tneles. Al cabo de un rato el tren se detuvo en la plataforma giratoria de una segunda
estacin, donde se le cambi de direccin enfilando un tnel distinto y volviendo nuevamente
a acelerar. Tres veces ms cambiaron de direccin hasta que al fin divisaron las verdes
paredes del tnel principal.
Slo cuatro cambios dijo Lutt. Generalmente son ms.
Pap se est saltando el programa del ordenador repuso Morey. Debe estar
impaciente por vernos.
Repentinamente el tren se detuvo con tal brusquedad que si Lutt y Morey no salieron
despedidos fue gracias a los cinturones de seguridad. Por las ventanil as vieron las paredes
verdes y un tren de mercancas, el crujido de cuyos vagones indicaba el importante peso del
cargamento que transportaba.
Qu habr mandado traer? murmur Morey.
Si opina que debemos saberlo, ya nos lo dir.
Lutt se acomod en el asiento; el cinturn le oprima el pecho y el abdomen. Morey,
en cambio se inclin hacia la ventanil a a fin de no perder detal e alguno de aquel tren.
Cundo l egar el da en que pueda conocer todo lo relativo al negocio! musit
Morey.
Cundo l egar el da en que por fin muera el viejo; eso es lo que ests pensando,
hermano, pens Lutt. Qu grandsimo estpido eres.
Aun sin haber cursado nunca estudios especficamente empresariales, Lutt se saba
perfectamente capaz de sustituir a su padre al frente de Industrias Hanson. Eso era lo que L.H.
quera; se lo haba dado a entender claramente, a pesar de no desaprovechar ocasin alguna
para reprender a su hijo por lo que consideraba sus absurdas actividades.
Ese cretino de Lutt! Siempre con sus fantasas! Viajes interestelares ultraveloces!
83
Sera sta la reprimenda de hoy? Los sntomas de que a L.H. el mayor de sus hijos le estaba
haciendo perder la paciencia iban da a da en aumento.
Anoche te estuve esperando para cenar le dijo Morey.
Cunto lo siento!
Estabas en la crcel, prisionero de la Patrul a de Zona. Hay que aadir a tus
restantes ttulos el de ex convicto?
Al tanto, Morey. No se me acus de nada. T eres quien posee todas las
credenciales para calificarte de delincuente.
Explcame ahora mismo qu quieres decir! exigi ofendido Morey.
Hablemos de tu coleccin de sel os.
Qu coleccin de sel os?
El sel o que l evas escondido en el tacn del zapato izquierdo, por ejemplo
precis Lutt.
Una violenta oleada de rubor ti la cara de Morey.
Puedo demostrar que has escamoteado fondos de las empresas que diriges aadi
Lutt enseando los dientes con sonrisa lobuna . Ests robando a tu propia familia para
invertir en valores filatlicos. Son extremadamente manejables y fciles de transportar, no,
Morey?
T... no irs a...
Decrselo a pap? Claro que no, a menos que tu actitud lo haga necesario.
Qu quieres?
Eso est mucho mejor, Morey. Veo que sabes ser realista. Ese sel o de Anatolia de
1995 que l evas en el tacn, cunto te daran por l en una subasta?
Crees que voy a permitirte que me despojes de todo?
Yo no lo quiero todo. Lo nico que quiero es moderarte un poco, lo mismo que hace
pap con mam. El a tiene el vicio de comprar obras de arte; t el de adquirir los sel os ms
valiosos del mercado.
Si no lo quieres todo..., cunto quieres?
Probablemente la mitad. Pero, ya hablaremos. De momento y para empezar me hace
falta un mil n, cantidad que tu sel o de Anatolia obtendra sin dificultad, segn mis
informaciones.
Y qu hars con todo ese dinero?
Pap se niega a darme los fondos necesarios para reconstruir el Vortraveler e
introducir en l ciertas mejoras.
El Vortraveler! Te figuras que voy a ser yo quien financie ese cacharro?
Lo que no me d pap, me lo proporcionars t. Voy a necesitar cuarenta mil a la
semana, una vez liquidados los gastos iniciales. Qu contestas, hermano?
Lutt levant una mano en seal de advertencia en el momento en que Morey plido y
enfurecido, iba a replicar.
Considrame como un familiar a tu cargo, Morey, y no seas excesivamente tacao
con la manutencin.
Y si me niego?
No seas estpido, Morey. Como deje en la mesa de pap las pruebas que te
condenan y que tengo en mi poder, te aseguro que la sesin que te espera con L.H. y sus
auditores va a ser prolongada y muy penosa.
Y cmo s que efectivamente posees esas presuntas pruebas?
Te ests agarrando a un clavo ardiendo, hermano. Si conozco la existencia de ese
sel o de Anatolia...
Pero, y las pruebas?
Ya te enviar las fotocopias.
84
Siempre ganas, maldita sea! gimi Morey con un profundo suspiro.
Esta vez ganaremos los dos. Yo incrementar los beneficios de una filial de
Industrias Hanson e independizar mi negocio del imperio de pap.
Nadie logra independizarse de l!
Cuando empiecen las ganancias, no tendr ms remedio que aceptarlo. Te permito
que te consideres mi socio capitalista.
Y voy a tener que hacer lo que t digas?
Si no lo haces, te puedes pegar el sel o de Anatolia en la frente y enviarte a ti mismo
por correo a Plutn, porque aqu no vas a tener nada que hacer. Ya ves, Morey, la cuestin es
pegar: sel os o tortazos, lo que prefieras.
Morey sac del bolsil o un pauelo blanco con las iniciales bordadas y se enjug la
frente.
Siempre he sabido que eras un canal a, Lutt. Cmo averiguaste lo de...?
Dej la pregunta en el aire, inacabada.
Por qu habra de decrtelo? Si estuviramos en situacin inversa, me lo diras t?
El silencio de Morey bast como respuesta.
Cmo puedes ser tan mezquino con tu hermano? Era
Ryl .
Dices que tienes acceso a mis recuerdos. Si es verdad, ya sabes cmo es mi hermano.
Creo que tambin tendrs una idea aproximada del carcter de pap. Ninguno de los dos es lo
que se l ama una persona encantadora.
T tampoco, Lutt.
Yo soy un superviviente. Hago lo que los dems. Ya ti te aconsejo que hagas lo
mismo.
Conozco el refrn: Doquiera que fueres, haz lo que vieres. Tambin conozco la
famosa discusin del huevo y la gal ina, y cul de los dos apareci primero.
Ests aprendiendo a ser un verdadero terrestre.
He asimilado muchsimos relatos basados en tu espantoso planeta.
La realidad no coincide con lo que esperabas?
Cometes un grave error tratndome como a un nio, Lutt. Yo s muchas cosas.
Ya te obligar algn da a que me cuentes algn relato.
Si no accedo, no podrs. Mis reflexiones son exclusivamente mas.
Eso dices.
ste fue el momento elegido por Morey para murmurarle a Lutt al odo:
No creas que vas a lograr desangrarme a placer. Seguramente a pap le gustara
mucho saber cmo has descubierto mi secreto.
Te figuras, acaso, que he intervenido la Central de Escucha de pap? No seas
idiota, Morey. Si lo hubiese hecho, pap ya se habra enterado de tus fechoras.
Morey, furioso, se hundi en el asiento.
Aquel intercambio verbal con su hermano hizo reflexionar a Lutt. La Central de
Escucha de pap.
Era el mximo secreto del viejo L.H., un secreto familiar que slo se transmita a los
descendientes varones y que consista en un conjunto de programas informticos de espionaje
complementados con un banco de datos de informacin privada perjudicial. La veracidad de
dichos datos quedaba garantizada por unos microdispositivos electrnicos que, incorporados
en todos los productos de Industrias Hanson, espiaban a sus compradores y almacenaban la
informacin en la Central de Escucha. Tanto Morey como Lutt sospechaban que su padre
realizaba una gigantesca operacin de chantaje, mas la nica certidumbre que tenan al
respecto era que L.H. poda influenciar con resultados inmediatos a innumerables
personalidades de la vida poltica y financiera del planeta. En realidad, tambin saban con
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certeza que en los productos utilizados por la familia Hanson no haba dispositivos de escucha
y que el departamento de seguridad extremaba su vigilancia para que as fuese.
Pas el ltimo vagn de mercancas y el tren en que viajaban se puso en movimiento
acelerando en un tramo de va que describa una pronunciada curva hacia la izquierda. Por
efecto de la velocidad, los hermanos quedaron amontonados en un extremo del asiento. En el
momento en que lograban separarse, el tren se detuvo en una cueva de gigantescas
proporciones.
Lutt se desabroch el cinturn, se puso de pie y a travs del techo transparente del
vagn contempl la cueva iluminada por potentes reflectores. La torre mvil que albergaba
las oficinas de su padre se cerna a gran altura, cobijada por aquel descomunal tnel, antiguo
escondrijo subterrneo que antao ocultara hileras e hileras de misiles MX. Como un eco
remoto del siglo anterior, la torre se desplazaba sobre rieles pudiendo recorrer el laberinto
subterrneo que ocultaba la sede de Industrias Hanson. Lutt consideraba dicho artefacto el
logro ms perfecto producido por la fecunda mente de L.H., un autntico prodigio de
ingeniera y robtica. Al igual que su creador, el edificio de Industrias Hanson se desplazaba a
lugares secretos a travs de un recorrido que nadie poda seguir.
Morey, que estaba preocupado, pareca compartir los mismos pensamientos que su
hermano. En la mente de Hanson Snior haba rincones sombros y secretos.
Al situarse ante la salida del vagn y quedar ambos hermanos de lado, Lutt observ
que Morey slo le ganaba en unos seis centmetros de estatura. Antes de producirse el
accidente la diferencia era el doble.
La rampa tubular se despleg y el guardia se hizo a un lado.
Su padre les est aguardando declar.
No le hagamos esperar dijo Lutt echando a andar.
Casi pareces ansioso de verle coment Morey . A m la perspectiva de una
reprimenda no me ilusionara.
Crees que slo me va a reprender a m?
Tal vez seas su preferido, Lutt, pero yo tambin cuento. No s si sabrs que acaba
de nombrarme vicepresidente encargado de asuntos interplanetarios.
Lo saba, Morey. S todo cuanto haces.
Eres tan malvado como pap.
- Vaya, Morey! Encima de que pap te ha ascendido a un cargo de tanta
categora!Sers ingrato!
- No soporto que me hables con ese tonillo de adulacin!
De ti lo he aprendido, Morey. Vamos! L.H. nos espera y ambos sabemos que no
tolera la falta de puntualidad.
Mientras Lutt avanzaba por la rampa con aquel cuerpo compartido con un dreen, Ryl
pens: Me he fusionado con una fiera. Qu puedo hacer para domarla? Ser posible instilar
un pice de civilizacin en un ser tan salvaje como ste?

86
12

Quin espa a los espas?
Consigna del Departamento de Seguridad de Hanson.
Lutt Hanson Snior contemplaba con una mezcla de sentimientos contradictorios la l
egada de sus hijos al andn de la estacin.
Mis hijos... mis enemigos.
Todas y cada una de las palabras intercambiadas por Lutt y Morey durante el
laberntico recorrido de aquel a colmena de tneles haban sido escuchadas por Hanson Snior
desde su despacho instalado aqu, en la ltima planta de la torre sede de su ingente emporio
comercial.
Cmo podr corregir los errores de toda una vida?
En efecto, se senta culpable y a la vez satisfecho de la precaucin que le haba
permitido espiar a la pareja. Precaucin? Imaginaba acaso la clase de individuo en que
Morey iba a convertirse? O el mismo Lutt Jnior?
Lo cierto es que algo, un presentimiento tal vez, le indujo a programar, veintinueve
aos atrs, el da en que Morey vino al mundo, que un robot-cirujano implantase en el cuel o
del recin nacido un microtransmisor electrnico idntico al ya implantado en el de Lutt
Jnior. Estos instrumentos de espionaje, de invencin suya, al igual que los restantes aparatos
y dispositivos de seguridad empleados en sus empresas, eran de fabricacin robtica. Ningn
otro ser humano conoca su existencia. El problema era que ahora el microtransmisor del cuel
o de Lutt Jnior haba dejado de funcionar.
Confiaba que durasen toda la vida pero... ste ha sufrido una avera. Qu le ha
sucedido a mi primognito?
Despus del accidente del Vortraveler, el microtransmisor de Lutt haba dejado de
informar.
Qu le haba ocurrido a su hijo al en el espacio?
La informacin relativa al accidente era de una vaguedad que le exasperaba: simples
rumores de que su hijo albergaba a un extraterrestre en su interior. Pero las palabras del mayor
de sus hijos abran fascinantes perspectivas en el campo de las comunicaciones... si esa
hiptesis suya de la Agencia de Noticias Vorespirales resultaba acertada y factible.
El ya anciano L.H., apoyado en un par de muletas automticas, avanz renqueando por
un corredor cuyos ventanales le permitan observar con detal e los minuciosos controles de
seguridad a que sus hijos, como cualquier visitante, estaban siendo sometidos. Varios
guardias, humanos y robots, inspeccionaron escrupulosamente a los recin l egados antes de
autorizarles a acceder a un segundo laberinto que les conducira al ltimo piso de la torre.
Le costaba trabajo avanzar y seguir mirando abajo, al andn de l egada. Unas lentes de
aumento mviles, de complejo diseo e invencin propia, concebidas para emplearse en
contacto con la superficie de la crnea y corregir el deterioro visual, le sobresalan de los ojos
a modo de antenas de un insecto mecnico. Cuando las utilizaba, no poda parpadear ni
desviar bruscamente la mirada, a pesar de estar dotadas de un mecanismo que
automticamente lubricaba la esclertica y controlaba el perodo de empleo, oscurecindolas
en el momento de alcanzarse un punto lmite de fatiga previamente calculado. Las lentes le
obligaban a mover la cabeza para ajustar el enfoque y delimitar el campo de visin.
Apoyado en sus bastones automticos, el viejo L.H. caminaba arriba y abajo,
aguardando impaciente y temiendo a la vez la inminente l egada de sus hijos.
Estos pasaron los controles de seguridad y desaparecieron del campo visual de su
padre perdindose en las plantas inferiores de la gigantesca torre mvil.
Hanson Snior oprimi un botn de uno de sus bastones y con un sordo rumor la torre
descendi hacia las profundidades del antiguo escondrijo de sus misiles. Volvi luego la
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cabeza y enfoc un holograma multicolor proyectado en la pared opuesta, que constitua un
esquema tridimensional del emporio Hanson con cada una de sus sociedades y filiales, todas
de accionariado mayoritariamente familiar.
El imperio industrial ms importante de todo el sistema solar.
Propietaria de bienes superiores en cantidad e importancia a los de la mayora de las
naciones, Industrias Hanson era un pulpo gigantesco cuyos tentculos alcanzaban, con su
monopolio mercantil, hasta lugares donde pocos sospechaban su presencia.
Y quin heredar este imperio cuando yo muera?
Un acceso de tos apacigu las turbulentas emociones del anciano. ltimamente notaba
un palpable deterioro de su estado de salud y su nico deseo era restablecerse o acabar de una
vez con la existencia.
Pero a quin transmitir el poder?
Sobre este punto se senta singularmente desafortunado. Ninguno de sus dos hijos era
digno de sucederle; ambos eran unos vulgares ladrones que se enfrentaban al padre con
artimaas y tortuosas estratagemas.
En dnde me equivoqu?
Se consideraba parcialmente culpable de las personalidades aberrantes de sus hijos,
bien por la herencia gentica que les haba transmitido, bien por la forma en que los haba
educado. Las vidas de sus hijos le parecan marcadas por huel as indelebles, imposibles de
corregir, y tal pensamiento le sorprendi por lo irnico, l que estaba acostumbrado a moldear
a su antojo el universo, transformando la vida y la materia conforme i su capricho.
Y ahora me veo incapaz de cambiar a mis propios hijos.
Los sistemas de seguridad del pasil o exterior le avisaron de la llegada de Lutt Jnior y
Morey.
Quiz me quede tiempo an de asestar un nuevo golpe. He de corregir mis errores.
Esta vez mis artimaas superarn a las suyas!

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13

Intentar controlarlo todo conduce inexorablemente a tener que realizar malabarismos
con un sinfn de fuerzas dotadas cada una de magnitud y equilibrio distintos. Y entonces se
plantea el problema del Aprendiz de Brujo: cuando la realidad se le escapa de las manos y
surge el caos, no dispone del conjuro adecuado para preservar el orden.
Sabidura del Raj Dood.
A travs de la ventana de inceram, Osceola contemplaba el paisaje venusiano que
rodeaba a la ciudad de Gorontium: ardientes l amaradas, ros de azufre fundido, cascadas de
magma, burbujas de masa gnea que estal aban con chispazos en el aire como un espectculo
de fuegos de artificio, y envolvindolo todo un resplandor anaranjado que subrayaba la
presencia de nubes formadas por gases venenosos.
El reloj de pulsera afirmaba que acababa de nacer el da pero, de no ser por tal
informacin, poco poda deducirse de la escasa variacin de luz de la atmsfera del planeta.
Oa a Dudley en el recinto sel ado de la antecmara debatindose por quitarse la
coraza, traje y casco protector de inceram. Qu torpeza la suya. Sonaba igual que un caimn
frotndose la espalda contra un tronco.
El tico que posean, provisto de un quntuple sistema de aislamiento, ofreca la mejor
proteccin existente en el mercado contra el abrasador calor del planeta cuya temperatura
oscilaba entre los cuatrocientos cincuenta y seiscientos grados centgrados, pero a pesar de
esta certeza, el a en Venus siempre se senta intranquila y rara vez se aventuraba a salir al
exterior. Mejor ir y venir va Espiral.
La vivienda era extremadamente confortable a despecho de su espartano mobiliario,
fabricado hasta el ltimo accesorio a base de inceram.
Dudley se acerc a su lado y accion un dispositivo que oscureci los cristales
desvaneciendo el paisaje.
Basta de torturarte, Osey. Para qu lo miras tanto? Esta vez te hubieras tenido que
quedar en Florida.
No me gustan esos hbitos furtivos que has adquirido ltimamente. A veces pienso
que necesitas un guardin. Qu era eso tan importante que te ha obligado a salir a este
condenado infierno?
Lutt necesita una mujer que lo meta en cintura.
Tu sobrino est en la Tierra, no en Venus!
Pero aqu habr unas diez o doce chicas que cumplen los requisitos que l precisa.
Eso lo dirs t! Adems, cmo diantre vas a conseguir trasladarle a esta caldera y
lograr que conozca a estas maravil as capaces de hacer que se masturbe un eunuco?
Opino que eso ocurrir de manera natural.
Y un cuerno, de manera natural! Ya ests otra vez entrometindote!
Un poco s, lo reconozco.
Por qu no lo traes aqu y le consigues un pase para el burdel de la Legin? Eso a
tu sobrino le encantara.
No. Esas mujeres no le convienen. Lo que le hace falta es una esposa que le ayude
con su buen ejemplo.
Esposa? Lutt no es de los que se casan; en eso es igual que t.
Lo mismo dara que estuvisemos casados. Ya debe hacer treinta aos.
Treinta siglos me han parecido a m! Ay, los hombres! Todos sois iguales!
Creis que slo hace falta encontrar a la mujer adecuada para que todo parezca que huele a
magnolias!
Merece la pena intentarlo, Osey. Con ese chaval dreen que comparte su cuerpo, Lutt
ahora no es el mismo.
89
Quisiera que acabaras de una vez con esta historia! Desde que desbarataste la
factora automtica de automviles de L.H. impidindole construir otra cosa que no fuesen
esos estrafalarios rickshas, con los Hanson no has vuelto a hacer nada al derecho!
Buena jugarreta, verdad? Sabe que si altera el programa de fabricacin de los
rickshas, todo el emporio de Industrias Hanson se paraliza. Tiene las manos atadas, el pobre.
En realidad, a la que queras fastidiar era a tu hermana, no?, por haberse casado
con l.
Eso no es cierto, Osey!
Ah, no? Entonces por qu diablos programaste que tuviera que decir Pie Be Yo
para que esos cacharros se pusieran en marcha?
A esas amistades tan encopetadas que tiene que hace mucha gracia.
A L.H. tambin. Pero eso no contesta a mi pregunta.
Pues, creo que lo hice porque lo considero una buena terapia para mi hermana.
Sirve para recordarle su procedencia y otras circunstancias de su vida.
Terapia! Procedencia! Esa flor de estufa que adems de cretina es una oa no
sabe ni de dnde proceden sus hijos.
Basta, Osey! S que no soportas a mi hermana ni a su familia, pero a veces te
excedes.
A veces. Y t, para compensar, ahora te dedicas a hacer de alcahuete para tu
sobrino. Y luego qu?
Osey, no pretendo controlar todas las cosas. Simplemente me limito a influenciarlas
un poco.
Si Lutt viniera aqu, podra perder la vida.
Ya lo s, pero Venus espabila mucho. Lutt nunca se ha visto cara a cara con la
muerte, y las dificultades de este planeta le vendrn muy bien.
Ya, ya, lo mismo de antes: terapia. A veces tengo la impresin de que te consideras
el psiquiatra de toda la humanidad.
Slo de quienes me necesitan, Osey.
No te referirs a m, verdad?
No he sido yo el que ha hecho las preguntas.
Esto ya es el colmo! Ahora mismo nos volvemos a casa!
Pero, si estamos en casa replic Dudley con un gesto que abarc aquel a
habitacin gris y sombra.
Esto no es nuestra casa! Esto es un juego estpido que t te has inventado! Nos
vamos! Cada vez que venimos aqu te conviertes en un sabelotodo: No he sido yo quien ha
hecho las preguntas. Habrase visto!
Lo siento, Osey, pero tengo que quedarme.
Pues yo me voy. Este sitio me horroriza, y cuando
encima veo cmo te altera...
Ya te dije que te quedaras en Florida.
Me voy a casa, pero te advierto que no te quitar ojo de encima! ndate con
cuidado porque seguir vigilando te! Te aseguro que a veces me haces perder la paciencia.
Estar encantado de que me vigiles, Osey. Si necesito ayuda, silbar.
A lo mejor te contesto y a lo mejor no!
Osceola se dirigi hacia un panel rectangular empotrado en la pared contigua a la
antecmara. Coloc una mano sobre un punto oscuro y su cuerpo se disolvi penetrando en el
panel y desapareciendo en una espiral de luz de un bril o cegador.
Quiz ya sea hora de que me jubile musit Dudley.

90
14

Quiz tengamos un deseo inconsciente de penetrar en el tiempo para dispersar nuestras
semillas. Posiblemente ello explica la existencia de Latentes. De qu otro modo, si no,
podran figurar entre nosotros, los dreen, algunos creadores encubiertos, capaces de idmaginar
con tanta arbitrariedad y desenfreno?
El Diario de Habiba.
Al entrar en el despacho de su padre, Lutt se detuvo en seco una vez traspuesto el
umbral, impidiendo el paso a Morey. La pausa no era fruto de un capricho sino requisito
obligado para eludir los obstculos deliberadamente colocados en el camino que haba de
recorrer. Notoria era, en efecto, la costumbre del viejo Hanson de variar la disposicin del
mobiliario de su oficina e instalar cepos y trampas en el recorrido de los incautos. Lutt saba
dnde estaban situados la mayora de escol os, pero con aquel a mana de su padre de
cambiarlos constantemente de sitio, toda precaucin era poca. El viejo Hanson adverta a los
miembros de su familia que en su ausencia jams entrasen en su despacho.
Podra ser fatal aada.
Y Lutt le crea a pies juntil as.
El despacho, con sus varios desniveles, le pareca a Lutt un verdadero saln del trono.
En efecto, el Fundador y Gran Seor de Industrias Hanson les aguardaba de pie, apoyado en
sus muletas automticas, junto a los ventanales del fondo, en lo alto de cuatro escalones
alfombrados de granate. Faltaba un sitial, que en el decorado de la estancia no habra
desentonado. De todos modos, el anciano rara vez se sentaba. ltimamente su persona
irradiaba una sensacin de forzada actividad, efecto del combate entablado contra los
achaques y la enfermedad. La flebitis le haca renquear dificultando su avance, pero el viejo
Hanson, decidido a no quedarse para siempre sentado en un sil n, permaneca
obstinadamente en pie, enfocando a los recin l egados con aquel os pavorosos adminculos
mecnicos que le inmovilizaban la mirada y atrapaban la del anonadado visitante.
Entrad, entrad los dos dijo L.H. con voz un tanto cascada. Seguramente lo
conseguiris sin que os ocurra ningn dao.
Una incontenible carcajada sacudi el cuerpo del anciano.
Abri el camino Lutt, consciente de que Morey le segua a pocos pasos. Se dirigieron
en lnea recta hacia los escalones alfombrados sin desviarse un centmetro del eje central de la
habitacin. Lutt procur dominarse y no mostrar el menor sntoma de miedo pero Morey
transpiraba y Lutt percibi el acre olor que emanaba el sudor de su hermano.
S, hermano, pgate a mis talones. Probablemente sobreviviremos.
El anciano permaneca en silencio, vigilante. Antao formulaba avisos: No pisis ah.
Aqu no os sentis, por lo que Lutt trataba de concentrar la atencin en aquel os labios
arrugados.
Aproximadamente a medio recorrido del trayecto, los hermanos pasaron junto a una
mesa de despacho situada a la derecha, ante una pared forrada de madera amaril a y marrn
cubierta de mapas, programas de trabajo y grficos que indicaban la situacin de los proyectos
en curso. Su padre rara vez la utilizaba, prefiriendo un alto tablero de dibujo situado muy
cerca que poda utilizar sin necesidad de tomar asiento. Al era donde L.H. tomaba las
decisiones que concluan el trabajo realizado por el complejo sistema que obedeca sus
mandatos. Los terminales de ordenador ocupaban una pared metlica gris situada a la
izquierda y a una distancia que le obligaba a desplazarse con frecuencia forzndole a caminar.
Al pasar junto al tablero de dibujo, Lutt ech un vistazo al programa de trabajo que
detal aba los principales proyectos de L.H.: Granjas Autosuficientes (Energa Solar y Elica),
Propiedad Inmobiliaria, Prospecciones Mineras Espaciales, Divisin de Productos de
Consumo, Manufacturas Militares.
91
El viejo se ocupa ms de los negocios que de la familia, pens Lutt. Para l lo
primordial son sus proyectos.
Eran, efectivamente, lo primordial, como los aparatos que L.H. inventaba y gustaba de
exhibir en puntos prominentes de su gran imperio econmico, proclamando orgul oso cada
vez que sealaba uno de esos xitos: Esto es mo.
Ya desde temprana edad Lutt haba resuelto no convertirse jams en un producto que
su padre se sintiera orgul oso de exhibir. Pero Morey todava poda caer en esa trampa.
Al l egar al pie de los escalones, Lutt se detuvo obedeciendo a un gesto de su padre.
Morey tropez con l, revelando as que estaba distrado mirando hacia otro lado.
No pisis el tercer escaln dijo L.H. . Y permaneced en el centro, dejando al
menos medio metro por lado.
Qu hay ah, pap? pregunt Lutt cuando saltaba el tercer escaln.
Detonadores? Una trampil a? Un mecanismo eyector?
Lo he olvidado contest L.H. con una sonrisa.
Lutt no dud un instante de la veracidad de la respuesta de su padre. Las muletas
automticas del anciano eran otro prodigio tcnico, pues posean un sinfn de mandos que
accionaban armas ocultas y otros mecanismos de defensa. A Lutt le preocupaba que el
anciano, por un descuido debido a los achaques, oprimiese accidentalmente el gatil o de un
arma dando muerte al desdichado que aquel da tuviese la desgracia de encontrarse en el
despacho.
Despus de subir los cuatro escalones, Lutt y Morey se dirigieron hacia una banqueta
emplazada a la izquierda denominada El Banco de las Visitas. De asiento duro y superficie
resbaladiza, puesto que estaba tapizada con un tejido de aleacin plateado y bril ante, la
banqueta careca de respaldo y no conceda a las visitas la menor posibilidad de relajarse. En
cierta ocasin, Lutt se haba trado consigo un mul ido respaldo amovible de su propia
invencin, que adapt a la banqueta en presencia de su padre con el fin de procurarse un
asiento de mayor comodidad. La intencin era provocar su hilaridad pero el anciano no
mostr la menor reaccin al respecto.
Le cuesta ms esfuerzo hacer algn comentario que a m atraer su atencin.
Lutt, que haba dejado el respaldo instalado en la banqueta, observ en su siguiente
visita que haba desaparecido. Seguramente su padre lo haba tirado a la basura.
Con ayuda de las muletas L.H. se volvi lentamente hacia sus hijos en el momento en
que stos tomaban asiento. Los ojos mecnicos enfocaban exclusivamente a Lutt.
Bueno, pap, aqu estamos dijo Morey.
Cl ate! le endilg L.H.
Morey se sumi en un avergonzado silencio.
Habris notado declar L.H. que no hay aqu ningn dato relativo a los
peridicos. La razn se os ha explicado en innumerables ocasiones. Considero que el Seattle
Enquirer es una empresa sin el menor porvenir.
La voz gangosa del anciano qued interrumpida por un acceso de tos que preocup
sobremanera a Lutt. Una vez concluido el espasmo y sin forzar tanto la voz, L.H. reanud sus
palabras enumerando una lista de los fracasos de Lutt que finalizaba con el reciente accidente
de la nave experimental.
Lutt le escuch en silencio y luego replic:
Procuro aprender de mis errores, igual que t aprendiste de los tuyos. El Enquirer...
No tiene porvenir! Y encima me entero de que ests intentando aumentar la tirada!
Es cierto. He contratado a una nueva plantil a ofreciendo sueldos ms ventajosos, he
modernizado las instalaciones, he modificado la distribucin del edificio y he hecho lo posible
por elevar la moral de mis empleados.
Con mi dinero! Ests malgastando mi dinero en estupideces!
92
No has dicho una y mil veces que para hacer dinero hay que tener dinero?
Tambin hay que tener sentido comn!
Pap, he tomado ciertas decisiones que...
... son inaceptables! Los peridicos son un autntico anacronismo. Ests haciendo
tonteras... como la de propagar por la redaccin olor a antiguas linotipias... Slo falta que
elimines el material electrnico y te dediques a imprimir sobre papel!
Eso sera una estupidez! La vehemencia de la exclamacin hizo que Lutt se
pusiera de pie, aunque advirti que Morey, acatando las preferencias de su padre, continuaba
sentado mientras duraba la reprimenda. He reproducido el ambiente de una antigua
redaccin porque es un estmulo que no fal a. Toda la competencia me est imitando.
Ambiente! repiti L.H. con desdn.
Procuro ser realista, pap. Siempre utilizo la tecnologa ms moderna, pero no veo
por qu hay que desechar lo antiguo cuando reporta alguna ventaja.
Hijo, si te decides a utilizar las redes de comunicaciones interestelares va satlite,
te proporcionar la cantidad que...
Pap, yo lo que quiero es dominar el mercado. A mi manera! Y te aseguro que es lo
que voy a hacer.
Al cabo de un silencio angustiosamente prolongado, L.H. pregunt:
De qu modo?
Con la creacin de la agencia interplanetaria de noticias ms rpida y fiable de toda
la historia.
Entonces por qu te entretienes jugando con el Enquirer?
En el Enquirer me encuentro cmodo. Es una especie de...
Cmodo, dices? La comodidad es para los perdedores. Lo nico que estimula el
progreso es la incomodidad. Fjate en m; nunca me siento a una mesa.
Est bien que lo hagas, pap, pero yo tengo ms ambicin de la que te figuras.
Confiaba que madurases y dejases de hacer tonteras.
El Enquirer no es ninguna tontera!
Veo que cada vez ests peor. Ese peridico es un escndalo, un panfleto que
avergenza a tu madre por el abyecto sensacionalismo con que trata el crimen, las
violaciones, las sucias peleas de los bajos fondos!
Con eso aumentan las ventas! No son los dividendos lo que ms te importa de este
mundo?
Lo que me importa, y mucho, es el tono de tus editoriales. Cmo te atreves a
permitir que Ade Stuart critique mis intereses comerciales?
Ah, ya. Te refieres al de la semana pasada donde se mencionaba el monopolio de la
energa solar que ejerce Industrias Hanson.
Creo que un hijo mo debera comprender la realidad econmica y mostrar mayor
delicadeza para con los intereses familiares.
Un peridico vivo debe gozar de independencia. Me amenazas acaso con cortarme
los fondos?
Slo servira para que tu ltimo editorial fuese un
canto del cisne sobre mi persona. Te conozco de sobras,
Lutt sonri y con asombro descubri que su padre tambin sonrea. Envalentonado por
ese detal e replic:
El Enquirer tiene porvenir. Podra convertirse en la base de mi sistema de
comunicaciones va Espiral, que consiste en un proceso casi instantneo de...
Te refieres a ese proyecto vorespiral en el que no cesas de gastar chorros de
dinero?
Ya he enviado a la Tierra varios mensajes ultrarrpidos desde una nave situada en el
93
espacio. Sustento la teora de que todo el universo est interconectado mediante pasil os en
espiral que nos permitirn...
... destrozar naves an ms costosas en cualquier punto del espacio!
Ahora s cmo impedir que se produzcan esos accidentes.
Mira, muchacho, yo tambin soy inventor... un inventor de vala demostrada. Ese
juguetito tuyo posee algunos detal es ingeniosos pero... Un nuevo acceso de tos interrumpi
a L.H.
Lutt aprovech el intervalo para decir:
Los beneficios de mi invento pueden ser ingentes.
Esa fantasa nunca dar resultado sentenci L.H.
Por qu dices eso? Mi sistema funciona. Y aun careciendo de un sistema rpido de
transporte de materia, creo que...
Crees!
Pap, en este momento hay guerra en tres planetas importantes. El potencial de
inters periodstico que eso representa...
Industrias Hanson no participa en esas guerras ms que suministrando municiones,
y eso en el balance final de mis empresas equivale a calderil a.
Pero mi sistema de comunicaciones ultrarrpido podra actuar en beneficio de los
intereses de Industrias Hanson en el espacio, porque podran tomarse medidas inmediatas para
resolver los posibles problemas que surgiesen.
Todos nuestros intereses, por remota que sea su localizacin, estn controlados por
eficaces sistemas de seguridad y en manos de ejecutivos capaces de resolver in situ cualquier
problema. Ya viste lo que ocurri en Urano: en cuanto la competencia empez a gal ear, se le
asest un golpe mortal. As es como hay que resolver estos asuntos.
Pero con una inversin ligeramente superior...
Los costos iniciales seran enormes. Al cabo de un par de aos empezaramos a
ingresar beneficios, pero se desvaneceran en cuanto la competencia se subiera al mismo
carro.
Podramos patentar el invento, te lo aseguro!
Lo fundamental son los beneficios! Y, creme, los beneficios de ese atolondrado
proyecto tuyo no seran nada comparado con los que veras si estuvieses aqu, en esta oficina.
En aquel momento Morey emiti un audible carraspeo.
Bueno, qu quieres? le dijo su padre.
Pap, quiz yo podra...
Morey, las decisiones que te conciernen las tomo yo. Empieza por demostrar un
mnimo de responsabilidad, y despus ya veremos, tal vez las cosas cambien.
Y L.H. se dispuso a reanudar la discusin con su hijo mayor.
Ests perdiendo el tiempo, malgastando el dinero y corriendo riesgos absolutamente
innecesarios.
Pero Morey, que no se resignaba a que se le cal ara de aquel a manera, replic:
Para l egar adonde ests, t tambin te arriesgaste lo tuyo, pap.
Ests de parte de Lutt? le espet L.H. que a pesar del enojo pareca complacido.
Opino que merece que se le d una oportunidad.
Para que se descalabre y luego t recoger los aicos, no.
Al ver que Morey guardaba silencio, L.H. suspir.
No entiendo por qu dijo dirigindose de nuevo a Lutt uno de mis hijos tiene
agal as pero le falta sentido comn, y el otro tiene sentido comn pero le faltan agal as.
Y apoy todo el cuerpo en una muleta mientras alzaba la otra sealando a Lutt.
Escchame dijo. Tendras que dar un salto empleando el trampoln que yo ya
he construido. Apyate en m y salta hacia adelante, muchacho. Aprovchate de la situacin.
94
No te das cuenta de lo que te estoy ofreciendo?
Deja de l amarme muchacho! Industrias Hanson es la obra de tu vida.
Y podra ser la tuya.
Yo quiero algo verdaderamente mo. Si el universo est efectivamente conectado
mediante pasil os en espiral, Industrias Hanson quedara enana al lado de lo que yo podra
conseguir.
Desvaras. Esa nave que construiste por poco te mata.
Pero he sobrevivido y he descubierto cosas importantes.
Yo tambin he descubierto algo. He estudiado con detal e tu proyecto y si creyese
que ese sistema de comunicaciones ultrarrpido tuviera la menor probabilidad de xito, ya
habra puesto a cualquiera de mis equipos tcnicos a trabajar da y noche en el o.
Y eso quiere decir que no vas a proporcionarme ms fondos para financiarlo?
pregunt Lutt observando la atencin con que Morey escudriaba a su padre tratando de
adivinar cul sera su respuesta.
L.H. sacudi la cabeza.
Tu proyecto es un puro espejismo! exclam exasperado.
Quiz sea ms real de lo que t te imaginas!
L.H. tuvo que contener una sonrisa ante la furia con que Lutt redoblaba sus ataques.
Le he mandado l amar para abroncarle por malgastar mi dinero en experimentos que
no he autorizado, y no pierde ocasin de devolverme la pelota! Desde luego, hay que
reconocer que coraje no le falta. Veamos qu tal aguanta.
Mira, te voy a decir una cosa, hijo. A lo mejor podemos l egar a un acuerdo.
Qu clase de acuerdo?
La ideologa del Enquirer est completamente reida con mi postura. Qu
importancia tiene para ti la independencia de un peridico?
Viendo adonde quera l egar el anciano, Lutt sonri y advirti unos guios precursores
de sonrisa en el rostro de su padre,
T siempre dices que todo tiene un valor relativo contest.
Entonces, ven conmigo le orden L.H. con aspereza al tiempo que con una
muleta detena a Morey que ya empezaba a levantarse. T no, Morey. Espranos aqu. Y te
aconsejo que sigas sentado. As cuando volvamos estars entero.
Y dejando a Morey boquiabierto, el anciano se volvi y empez a bajar los escalones
seguido de Lutt. Cruzaron la habitacin en direccin a la central de ordenadores y al L.H.
levant una muleta, la dirigi hacia una porcin de pared que pareca vaca y oprimi
uno de los botones de la muleta.
Lutt rog en silencio que L.H. hubiese oprimido el mando correcto, y al or un ruido
de maquinaria por detrs de la pared, experiment un gran alivio.
Me estoy haciendo viejo y me fal a la vista coment L.H.. Tengo todo el
cuerpo doblegado por los achaques y ya ni mis ms eminentes robomdicos me sirven de gran
cosa. Dado mi precario estado de salud, esperaba que hubieras venido a verme antes.
La autocompasin, pens Lutt. Haca tiempo que no usaba esa estratagema.
Tienes a Morey contigo contest Lutt . Y a otros colaboradores de probada
vala. No ests solo.
Estoy sin la familia.
Estas palabras las pronunci L.H. en el momento en que se deslizaba un panel de la
pared que dejaba al descubierto una escalera mecnica inmvil que conduca al altil o de la
torre donde se hal aban las cmaras secretas. Cada escaln, en la cara vertical, tena pintado el
siguiente rtulo.
PREPARESE A MORIR

95
PROBABILIDAD DE SUPERVIVENCIA, CERO
Tal era la peculiar forma de advertencia que empleaba L.H. con los posibles intrusos,
si es que alguno l egaba a tan inaccesible etapa del recorrido.
Viendo que Lutt permaneca cal ado, L.H. aadi:
T tienes capacidad, ms que tu hermano. Lo advert desde el da que naciste. Por
eso te puse mi propio nombre. No significa nada para ti?
Significa mucho.
L.H. levant la muleta izquierda, describi con el a un crculo en el aire y el motor de
la escalera mecnica empez a zumbar. Dio luego un paso hacia adelante, apoy la mano en
la barandil a y el mecanismo comenz a funcionar accionado por el peso de su cuerpo. A una
distancia de dos escalones le segua Lutt, que no interrumpi la conversacin durante el
ascenso.
Has notado, pap, lo poco que varan nuestras conversaciones? Siempre las
mismas discusiones.
Como estas escaleras, eh? Siempre lo mismo: arriba y abajo, arriba y abajo.
Sabes que pienso? replic Lutt. Que la prxima vez, en lugar de malgastar
tantas energas, podemos traer cada cual unos impresos. Los tuyos con tus sermones de
costumbre y los mos con un informe que someter a tu aprobacin para conseguir tu apoyo
financiero.
La carcajada del anciano se vio interrumpida por un ataque de tos.
Las escaleras les condujeron a un angosto pasil o donde tomaron un pequeo ascensor
para subir al altil o ocupado enteramente por una pequea habitacin atestada de material
electrnico esotrico: la Central de Escucha.
Sobre una mesa de plstico situada junto a la entrada haba dos sobres blancos,
dirigidos uno a Lutt Jnior y el otro a Morey.
El gesto de asentimiento que L.H. efectu con la cabeza indic a Lutt que poda coger
el sobre. As lo hizo y se lo meti en el bolsil o.
No sientes curiosidad por conocer tu asignacin? le pregunt L.H.
Pronto lo sabr
En efecto, en efecto. Coge el otro sobre para drselo a Morey.
Por qu no has permitido que subiera?
Porque quera hablar contigo a solas. Morey me preocupa. Frecuenta malas
compaas.
Y yo qu puedo hacer?
Pues acordarte de que eres su hermano y ayudarle a volver al buen camino!
Un ominoso silencio cay entre padre e hijo.
En el bolsil o Lutt notaba crujir el sobre que contena la asignacin, ostensiblemente
deducida de las ganancias generadas por este secretsimo reducto de Hanson. Era una manera
un tanto inslita de conceder una asignacin, pero as eran las costumbres de su padre y nadie
se hubiera atrevido a criticarlas.
L.H. daba la impresin de estar esperando alguna cosa. Ser que quiere que le diga
que estoy estrujando a Morey? Es posible que lo sepa? S... es posible.
Dominado por la intranquilidad, Lutt lanz una mirada a la Central de Escucha,
corazn del ms secreto invento de su padre: un sistema de almacenamiento comprimido
capaz de interceptar cualquier tipo de comunicaciones electrnicas, ondas radiofnicas y
rayos duros. ste era el lugar que recoga toda la informacin clandestina transmitida por los
microdispositivos de espionaje ocultos en los productos Hanson; aqu se registraban todas las
conversaciones con representacin grfica de la voz de los interlocutores que permita su
identificacin, y posteriormente toda la informacin se lea y clasificaba automticamente.
L.H. acostumbraba a referirse a este lugar denominndolo su banco.
96
Parte de la informacin la vendo a travs de hombres de paja a instituciones que
velan por el cumplimiento de la ley le coment su padre en cierta ocasin, dejando que Lutt
imaginara la multiplicidad de otros usos a que un lugar como se poda destinarse.
Lutt evoc el pavor que en la infancia le inspiraba la Central. Su padre alardeaba
siempre de que nadie poda imitarla ni reproducirla, que ningn aparato, salvo los de su propia
invencin, poda detectar la existencia de la Central ni de los microdispositivos que
constantemente la nutran de datos. Y cuando Lutt le preguntara la razn, su padre le haba
contestado:
Mira, yo pienso de forma distinta a cualquier persona que haya vivido o vivir.
Todo este material es extremadamente complejo, pero a pesar de todo yo soy precavido por
naturaleza. Alguien podra robarme el secreto y utilizarlo en contra ma. Por eso tomo ciertas
precauciones.
La naturaleza de dichas precauciones L.H. se la reservaba para s, pero en aquel a
habitacin haba dos vitrinas, con sus correspondientes peanas, cada una de las cuales
contena una carpeta, dirigida una a Lutt Jnior y la otra a Morey.
Lutt continuaba en silencio, reflexionando en todas estas cosas. A la muerte de L.H.,
sus hijos saban que mediante los cdigos secretos ocultos en las muletas del anciano deban
entrar en la Central y tomar cada cual su respectiva carpeta.
Cada cual la suya. Tocar siquiera la otra es exponerse a morir.
Las carpetas, que contenan unas cintas grabadas, estaban provistas de auriculares que
permitan a cada uno de los hijos conocer los ms recnditos secretos familiares,
incluida la manera de transmitir a vuestros descendientes varones nuestros secretos.
Tpico chauvinismo machista, pens Lutt devolviendo la atencin al presente.
Lutt segua cal ado y como esta circunstancia pareca decepcionar al anciano, cogi
ste una caja de plstico con herramientas no ferrosas y empez a desmontar un micro
registrador con objeto de sustituir uno de sus componentes que una vez reemplazado
procedi a comprobar. Mientras trabajaba no dejaba de toser.
Verdaderamente nos mataras si revelsemos cualquier cosa relativa a la Central?
pregunt Lutt.
Ya os lo advert cuando os habl de su existencia: no hagis la prueba.
Temes que a Morey puedan presionarle los delincuentes que ha dado en
frecuentar?
sa es solamente una de mis preocupaciones.
L.H. retrocedi unos pasos para contemplar su trabajo, un diminuto componente en
una pared reluciente, repleta de otros muchos, que de aspecto parecan idnticos
minsculos rectngulos de oro y plata del tamao de una ua pero que, sin embargo,
mirados de cerca, revelaban una superficie diversa, nica, distinta de todas las dems.
Lutt sustentaba numerosas teoras acerca del funcionamiento de dichos dispositivos y
sola jugar con su padre a adivinar el secreto de la Central de Escucha, a despecho de la
insistencia del anciano en que ninguna otra mente era capaz de seguir el intrincado camino
que haba hecho posible su mxima creacin.
Cuando L.H. termin la reparacin, Lutt le pregunt:
Se trata de un sistema de transmisin molecular?
Una breve risita sacudi el pecho del anciano cuyo
rostro permaneci impasible.
En todos los edificios, por sel ados y aislados que estn, existe un resquicio que
permite que el aire escape al exterior declar Lutt.
Fue un destel o de inters lo que alter la expresin del anciano?
Mensajes impresos en molculas atmosfricas...
Lutt aguard a que concluyera un acceso de tos de su
97
padre y luego continu diciendo:
Las molculas cargadas podran leerse fuera de un edificio una vez que el aire
hubiese escapado...
Qu diferencia habra entre que tus mitolgicas molculas estuviesen dentro o
fuera de un edificio? replic L.H. con un resoplido de desdn . Cualquier receptor digno
de ese nombre es capaz de atrapar una estpida molcula sin tener que esperar a que salga al
exterior. Adems, actualmente algunas casas y muchos vehculos son totalmente hermticos.
Lutt se qued mirando los ilegibles ojos de su padre.
Por lo tanto no puedes escuchar informacin recibida a travs de microtransmisores
instalados en recintos hermticos que...
Qu disparates! Molculas cargadas! Interior, exterior!
Entonces no estoy en el buen camino?
Yo no he dicho tal cosa.
Esta rplica era inslita y Lutt consider la posibilidad de que su padre hubiese dado
un nuevo giro al juego. Acaso quera meterle en un cal ejn sin salida? Podra ser. Hacerle
perder el tiempo con tan intil entretenimiento sin duda le diverta.
No has mirado tu asignacin dijo L.H.
Estar por debajo de los ochenta mil, y necesito muchsimo ms.

Con que por debajo de los ochenta mil, eh? Sigue siendo bastante dinero para un
mes.
Mira, el noventa por ciento de mi asignacin lo destinas para un plan de jubilacin,
pero el dinero yo lo necesito ahora, no cuando sea viejo y ya no pueda hacer nada.
Cuando tengas mi edad, quieres decir?.
Pues no lo haba pensado, pero probablemente s.
L.H. suspir.
Cunto necesitas esta vez?
Seis mil ones.
Seis mil ones! Para qu?
He construido mi sistema de comunicaciones va Espiral e incluso las naves
experimentales con piezas de segunda mano. Esta vez quiero hacerlo bien desde el principio:
transmitir desde zonas de guerra en otros planetas para demostrar lo que mi invento puede dar
de s.
Por seis mil ones?
Dos los destinara a la agencia de noticias: material, gastos de desplazamiento y
promocin de ventas. El resto lo empleara para construir una nave nueva.
Qu zona de guerra te interesa?
Venus.
He estado en Venus. Es un infierno. Y la guerra de Marte? Al menos al no hace
calor.
Lutt estaba estupefacto. Ira a recibir la suma ambicionada? Se trataba de una
solicitud extraordinaria, seis veces superior a lo mximo que haba osado pedir en el pasado.
Como de costumbre, ahora se pondran a regatear como un par de vendedores
ambulantes de un planeta carente de recursos.
Venus me interesa ms porque al lucha la Legin contra los Guardias de Mao y los
combates son ms encarnizados.
Y te iras en persona?
S.
Lutt contuvo el aliento. Cul iba a ser la decisin del anciano?
Dos mil ones ahora. Los otros luego, si los resultados son prometedores.
98
Lutt se qued sin saber qu decir. Era una cantidad diez veces superior a los
acostumbrados doscientos mil para gastos especiales que su padre acababa siempre por
conceder. A qu jugaba L.H.? Lutt experiment una compleja reaccin, mezcla a la vez de
cario, envidia, admiracin y odio. Dos mil ones eran solamente una tercera parte de lo que en
realidad le haca falta.
Un nuevo acceso de tos sacudi a L.H. que se inclin hacia adelante apretando una
muleta contra el pecho.
No le digas a mam lo que me has dado dijo Lutt cuando el anciano se hubo
recobrado.
L.H. se limpi los labios con un pauelo y asinti con un gesto de cabeza. Concluy la
reunin. Al empezar a andar, las lentes mecnicas emitieron destel os que reflejaban la luz.
Sin una palabra ms sali de la Central de Escucha seguido de Lutt. No esperaba
agradecimiento alguno y no se le dieron las gracias.
Durante esta prolongada conversacin familiar, Ryl se haba mantenido al margen,
observando con analtica atencin hasta el ms nimio detal e de ese complejo tejido
emocional, esa espesa trama de sentimientos, lamentando no haber prestado mayor atencin a
las clases de psicologa fornea de la escuela.
Pero una vez se hal aron ya en el pasil o os preguntar: Por qu no debe enterarse tu
madre?
Porque se preocupara en extremo.
Tu padre ha accedido sin discutir.
A pesar de nuestras diferencias, sabe que yo voy a la ma.
No comprendo.
Mi padre, en el fondo, respeta mi independencia y mi arrojo.
Pero no tu creatividad?
Creo que tambin, aunque siempre lo he sabido por otras personas. l nunca me lo ha
dicho.
Ryl se sumi en sus propios pensamientos. Qu extraas criaturas, estos terrestres. La
familia se hal aba dividida por luchas intestinas. El amor filial era inexistente. El padre era un
ser de extrema frialdad. Sera en verdad capaz de matar a sus propios hijos?
Por primera vez desde que se fusionara con el terrestre, Ryl se sinti absolutamente
solo, nufrago en un proceloso entorno desprovisto de todo elemento que, por conocido,
pudiera resultarle tranquilizador. Era siquiera posible introducir vnculos de amor y afecto en
una sociedad de tales caractersticas? No pudo impedir que le asaltasen serias dudas al
respecto.

99
15

Cuando yo era joven, las personas todava podamos ser nosotros mismos, verdaderos
individuos. Y para llegar a serlo es por lo que siempre he luchado.
Lutt Hanson, Sr.
Desde el tico del edificio que albergaba sus tal eres y oficinas en las afueras de
Seattle, Lutt contemplaba los restos del Vortraveler depositados en la pista de cemento, al ,
diez pisos ms abajo: un puro amasijo de hierros y metales chamuscados. A su alrededor,
como insectos carroeros, revoloteaba una brigada de operarios. La exigua sombra del
edificio que proyectaba el sol de medioda rozaba una punta de la nave atravesando la
destrozada cabina de mandos con una lnea ondulada.
Aqu, en la intimidad de sus aposentos. Lutt se atrevi por primera vez a hablar en voz
alta con el ser que comparta su cuerpo.
De modo que no han devuelto ningn resto de tu nave dreen?
No he reconocido nada que pudiera identificar.
Esos hijos de puta de la Patrul a de Zona! Qu estarn haciendo?
Vigilarnos. Y al menor error, meternos en la crcel... para siempre.
Admito que tienes razn.
Por qu crees que no he recuperado el control del cuerpo? An no estoy del todo
seguro de poder imitar las reacciones humanas normales.
Eso dices.
Digo la verdad. Dime, Lutt, por qu tratas a tu hermano de forma tan abominable?
Has visto qu aprisa ha soltado el dinero del primer pago?
Pero tu padre te dio una cantidad enorme.
Totalmente insuficiente! Ves esa nave de ah abajo? La voy a reconstruir pieza
por pieza hasta que quede perfecta. Y t me vas a ayudar.
Cmo te puedo ayudar? Ests planeando una cosa peligrossima...
Qu sabrs t lo que es el peligro! Pero como no me reveles todos los secretos de
los desplazamientos va Espiral, te vas a enterar, te lo aseguro.
Yo no era ms que un pasajero de una nave completamente automtica.
No me mientas!
Y con violenta impaciencia Lutt abri el gran ventanal ante el cual estaba situado,
trep por l y sali al exterior colocndose sobre una estrecha cornisa. Y al , agarrndose con
una mano al marco, empez a balancearse.
Qu haces?
Crees que mediante un proceso de idmaginacin seras capaz de devolver nuestro
cuerpo a la vida si me lanzo al vaco?
Ryl sinti un pnico sobrecogedor y tambin el cosquil eo de un recuerdo de sus
tiempos de escolar: algo relativo a separarse de un cuerpo fusionado en el momento de la
muerte. Sin embargo, todo lo que dijo fue:
No lo haras!
Como toda respuesta, Lutt solt el marco del ventanal y avanz unos pasos
debatindose contra el viento que azotaba la cornisa.
Todo lo que s es que se tardan setenta minutos dreen en viajar desde Dreenor a la
Tierra va Espiral!
Lutt volvi a agarrarse al marco del ventanal.
He odo hablar de una hora venusiana, pero qu diantres es un minuto dreen?
Equivale aproximadamente a 2.57 minutos terrestres. Entremos, por favor!
Lutt entr por la ventana pero la dej abierta.
No atrevindose a asumir otra vez el control del cuerpo mutuo por temor a que Lutt
100
para impedirlo se arrojase por la ventana, Ryl se fij en la abertura por la que Lutt
contemplaba una lejana montaa coronada de nieve. Y a continuacin pens en privado que
tendra que mentir como un bel aco para esconder el conocimiento innato de las Espirales que
todo dreen posea.
Ves aquel a montaa? le pregunt Lutt. Pues si te niegas a ayudarme o a
contestar a mis preguntas, subiremos a la cima, me colgar de una cometa y me pondr a
planear.
Los recuerdos de la mente de Lutt dejaron bien claro que la amenaza era cierta.
No lo hagas! protest Ryl .
Hay unas corrientes de aire traicioneras, al arriba continu diciendo Lutt. Al
menor descuido te chupan y te estampan contra el suelo, desde una altura muy superior a la de
esta ventana.
Ests loco!
L.H. me ense desde pequeo a conseguir mis propsitos. Ah, y la cometa fue
diseada para mi peso y estatura originales.
Pero ahora somos ms altos y pesamos ms!
Me advirtieron que si aumentaba dos kilos y medio de peso, no deba utilizar esa
cometa, sera muy peligroso. Ah, qu delicia hacer deporte de verdad!
Por qu correr tanto riesgo?
Porque me gusta el peligro. T que puedes leer mis pensamientos, lo sabes de
sobras.
Pero antes del accidente no hacas tantas locuras.
Ser que el accidente me ha cambiado. He aqu al nuevo Lutt!
Ryl no saba qu hacer ni qu decir. Aquel a espantosa situacin empeoraba cada vez
ms.
Al ver que Ryl no responda, Lutt dijo:
Como intentes recuperar el control del cuerpo, a la primera oportunidad me tiro por
esa ventana o me invento algo peor.
Ryl experiment una oleada de ira.
Ingrato! Te devolv la vida. As me lo agradeces?
Qu es ese olor tan extrao? pregunt Lutt.
Olor? Ah, s, es el efluvio de la clera dreen.
En el momento de pronunciar estas palabras, Ryl supo que haba cometido un error.
Parece una fragancia floral coment Lutt. Muy bien, lo recordar. Ojal Morey
emitiera seales como stas. Has visto lo furioso que estaba cuando me ha entregado el
dinero?
Tanto que cre que iba a matarte.
Morey? Matar? Qu va, es demasiado cobarde.
Me han dicho que cuando se ven acorralados, los terrestres cambian.
Los dreen tambin?
No tengo forma de saberlo.
Qu curioso. Sabes lo que ms me gusta de nuestro arreglo? Pues, lo
estupendamente bien que me encuentro. Y en estos instantes tengo un hambre voraz.
Me dejars al menos opinar en la comida? Si encima no me gusta, me puedo
desesperar.
Ya me enterar por ese olor tan agradable que despedirs.
Agradable? Es repulsivo.
Eso indica lo distintos que somos. Seguramente hay un montn de cosas que a m
me parecen maravil osas y que t, en cambio, detestas... y viceversa. Ya sabes, la salsa de la
oca envenena al ganso.
101
Los pensamientos de Ryl se centraron de inmediato en la alabaca.
Conozco un sitio excelente para comer.
Detenindose solamente para echarse por los hombros una capa azul marino, Lutt
orden que le preparasen uno de los espectaculares Cadichev que posea y sentndose al
volante del automvil condujo l mismo, a excesiva velocidad, pens Ryl , dado el denso
trfico de peatones y vehculos que atestaba las cal es de la ciudad.
Ryl penetr en el recuerdo de Lutt y reconoci el destino en cuanto l egaron. Un rtulo
de nen rojo sobre la entrada de un alto edificio anunciaba: La Mansin de la Salud.
Empezaba a l over cuando salieron del coche y tras subir un corto tramo de escaleras l
egaron a una puerta de seguridad que conduca a un saln predominantemente decorado a
base de terciopelo granate y araas de cristal. Llegaba amortiguado el sonido de una msica
de ambiente mezclada con un bul icio de risas y tintineos de platos y cubiertos, y en el aire
flotaban aromas de guisos fuertemente aderezados con especias.

Un fornido empleado, vestido de smoking a la antigua usanza, tom la capa de Lutt.
Me alegro de verle nuevamente por aqu, seor le dijo a modo de saludo.
Ryl , que ley en la mente de Lutt las pasadas experiencias vividas por ste en tal
establecimiento, sinti una indescriptible repugnancia. Qu extraa combinacin de
actividades se l evaban a cabo en aquel sitio!
Parte de los sentimientos de Ryl se filtraron hasta la conciencia de Lutt, quien pens
con regocijo: Es un negocio redondo. Seguramente por eso Morey ha decidido invertir aqu
bastante dinero.
Una combinacin de restaurante, gimnasio, centro de masajes y prostbulo?
Por qu no? Acaso no son muchos los factores que componen la salud?
Pero no son ilegales este tipo de establecimientos?
Los clientes, adinerados todos, sobornan a la polica y as no surgen incidentes. Entre
nosotros lo l amamos La Mansin de los Deleites.
El camarero indic con un gesto a Lutt que cruzase una amplia arcada que conduca a
una antesala dominada por un corto tnel de metal forrado de filamentos metlicos finos
como cabel os y provisto de luces que emitan destel os.
Con toda naturalidad Lutt entr en el tnel permitiendo que los filamentos le rozasen
la cabeza y las manos, y empez a leer en alta voz los resultados aparecidos en una pantal a:
NOC + 0.5.
Nivel de oxgeno en el cerebro 0.5 positivo. Vaya, el mejor resultado obtenido hasta
el momento.
Cuidado, Lutt! Es capaz esta mquina de detectar la presencia de clulas
extraterrestres?
Es un aparato de anlisis. Ahora indica cules de mis rganos suministran el oxgeno y
los dems elementos esenciales que necesito.
Pero no comparar estos resultados con los anteriores?
Y qu? Slo hace anlisis, no radiografas.
Con qu objeto?
Al otro lado hay una mquina automtica que vende los medicamentos adecuados para
compensar las deficiencias que sta ha detectado. Y en el restaurante aadirn esas sustancias
a los platos que pida.
Ya veo que aqu el inters principal no es la comida.
Efectivamente. El burdel est considerado el mejor de la Tierra.
Lutt, por favor, no!
Vamos, vamos! Mira si me siento generoso que te voy a dejar elegir algn plato.
Una corpulenta empleada que vesta un chndal verde en el que eran visibles los
102
bultos de las armas que l evaba escondidas, ayud a salir a Lutt al otro extremo del tnel.
Ha visto? cacare Lutt. Ni una sola receta! Simplemente un poco de
ejercicio en el piso de arriba!
Goza usted de una salud excelente seor contest la empleada que tena una voz
ronca . Le felicito.
Primero la comida dijo Lutt. Nada como una buena cena de las que saben
preparar aqu para tonificar las gnadas. Quiero una suite privada. Enveme a Priscil a con el
men.
No quiere usted a Toloma, su preferida?
Quiz. Pero slo quiz.
La suite concordaba con la visin preliminar almacenada en la memoria de Lutt. Ryl la
examin con un breve vistazo: espejos por todas partes, mesita de cristal, un par de sil as
ligeras, moqueta blanca, gruesa, iluminacin suave disimulada por un juego de molduras que
decoraban el techo.
Por qu hay espejos en el techo?, pregunt Ryl .
No lo has descubierto en mis recuerdos?
Me horroriza lo que puedo l egar a ver en el os.
Los espejos son una cosa estupenda. Espera y vers. Mira esta pared. Aprietas un
botn y aparece una cama. Las sil as y la mesa quedan disimuladas en aquel a abertura de al .
Qu mul ida es la moqueta.
S. A veces ni falta hace sacar la cama.
Eres verdaderamente repulsivo, Lutt.
Priscil a, que entr en la suite a los pocos momentos, interrumpi la conversacin.
Hola, Lutty salud mimosa.
Ryl vio a una rubia de cara alargada y pechos voluminosos. Vesta un bikini
transparente y zapatos de tacn alto.
Menudo par de melones, pens Lutt hacindosele la boca agua.
Lutt, por favor, haz que se marche!
Crea que queras aprender las costumbres humanas de primera mano.
Priscil a le tendi el men.
Aqu tienes la carta. La verdad es que nunca s lo que te gusta.
Al menos despdela mientras cenamos, suplic Ryl .
Qu mojigatos sois los dreen.
Simplemente refinados.
Mrchate, Prissy orden Lutt.
No quieres ni escuchar mis sugerencias? protest Priscil a enfurruada.
En otra ocasin.
Te enviar a Toloma! dijo desapareciendo con pronunciado contoneo.
Lutt abri el men.
Vaya coment . Deben haber encontrado quien les suministre albahaca fresca.
Vuelve a haber pesto genovs en la carta.
Ryl experiment una consternacin indescriptible. Albahaca El nombre que los
terrestres daban a la alabaca! Oh, qu gran tentacin... pero qu gran peligro por lo mucho
que revelara a Lutt! Ningn dreen era capaz de impedir los efectos de la droga, ni siquiera
empleando el ms depurado proceso de idmaginacin.
Tomaremos pesto, desde luego, pens Lutt anticipando ya el deleite. Y vino tinto.
A lo mejor convierto el pesto ese en rummungos o worsockels.
Qu diablos son esas cosas?
Junto con las pepitas amargas, los platos predilectos de un dreen. Pero Ryl pens en
privado: Haga lo que haga, la alabaca persistir. Aquel a temible droga desafiaba a los
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poderes de la idmaginacin. Los dreen murmuraban que los orgenes de la alabaca yacan
sepultados en una remotsima dispersin que precedi incluso a Habiba. Nadie saba a
ciencia cierta nada seguro sobre dicha planta.
Me gustaran?, pregunt Lutt.
Lo ignoro. No sientes curiosidad por probarlos?
S, un poco, pero prefiero el pesto. Ya pedir otra cosa para ti. Lutt estudi el men.
Anguila ahumada... No! No me gusta; demasiado grasienta.
A los dreen les agrada la comida suculenta, sobre todo los postres.
Entonces mejor ser limitarse a mis preferencias.
Me prometiste que me dejaras elegir algo.
A veces quebranto las promesas.
Opinas que debo aprender a quebrantarlas yo tambin?
A lo mejor ya has aprendido.
Qu suspicaces sois los terrestres. Tenis unas mentes aburridas, carentes de
imaginacin. Vuestras preferencias gastronmicas son iguales: sossimas.
Escchame, amigo mo: hemos de aprender a convivir. Reconozco que despus del
accidente te necesit y que algunas de las ventajas que me has reportado...
Como la de estar vivo?
Como la de ser ms alto y gozar de mejor salud. Ese aparato que hay abajo no miente.
De momento estamos condenados a convivir, Lutt, pero te advierto que en cuanto
pueda me voy a separar de ti. La mayor parte de este cuerpo es mo!
Cuando quieras, precioso, pero ahora comemos pesto.
Y si me niego? Por amor a la amplitud, no podramos l egar a un acuerdo
satisfactorio para ambos?
Bueno. Puedes separar los dos sentidos del gusto?
En la escuela decan que era muy difcil.

Avsame cuando ests listo, eh?
Ryl , medio tentado de proferir un suspiro de satisfaccin, permaneci completamente
al margen del control del cuerpo mutuo. Como primer intento importante de disimulo, las
cosas no haban ido del todo mal. Que Lutt necesitaba ayuda para reconstruir el Vortraveler?
Muy bien, en la medida de lo posible se la dara. Ryl record vagamente que las grandes
Naves de Relatos tenan algo que ver en el proceso de separacin de un cuerpo fusionado. Y
pens que ayudando a Lutt a construir la nave, de algn modo lograra separarse de l.
Siempre y cuando consiga recordar lo que deca el profesor cuando yo estaba
distrado.

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16

En cumplimiento del ideal esttico dreen, la humanidad se idmagin conforme a
cnones simtricos, incluyendo, empero, un elemento discordante de asimetra. La simetra de
dos ojos, dos brazos y dos piernas contiende con la evidente asimetra de que una mitad de la
cara es distinta a la otra, un brazo ms largo que el otro, un pie ms ancho, y as
sucesivamente. Este hecho slo puede constituir fuente de nuevos conflictos en la pugna que
mantiene la vida por hallar la simetra dentro de la asimetra.
El Comentario de Habiba.
Desde el prostbulo, con Ryl sumido en los vapores de una vaga lejana por efecto de
la alabaca y del desenfreno amoroso del terrestre, Lutt dirigi el cuerpo que compartan al
Enquirer contratando a un empleado de La Mansin de la Salud para que condujera su
lujoso Cadichev.
Entre los repliegues de aquel cuerpo, Ryl se senta agazapado, dbil en extremo e
incapaz de cualquier cosa salvo registrar confusas sensaciones de la carne a travs de las
reacciones de Lutt. Aquel os horrendos espejos! Y no solamente en el techo sino tambin en
las paredes laterales. Y aquel torrente de gemidos, empujones, contactos sudorosos, qu
repugnante... excepto al final, al final de todo. Curiosa sensacin, y definitivamente
placentera.
Lutt, por su parte, estrechamente envuelto en la capa, se haba tumbado en el asiento y
murmuraba sin cesar.
Tengo que escribir el edi... editorial de maana. Por todos los santos! Cmo habr
podido emborracharme con ese poco de vino que he bebido en la cena?
Apenas en el umbral de la consciencia, Ryl guardaba silencio, temeroso de las
jugarretas que pudiera causarle su nebulosa mente infestada de alabaca. Las luces de los
edificios que pasaban por las ventanil as oscilaban bailando al comps de una msica
inaudible.
Cmo es posible que estemos tan borrachos? pregunt Lutt sin importarle que el
chfer le oyese. Al ver que Ryl no contestaba, su actitud se torn ms beligerante. Te estoy
hablando, muchacho!
Diga, seor? contest el chfer volviendo ligeramente la cabeza.
Con usted no hablo! Hablo con l! declar Lutt dndose unos golpes en el
pecho.
El chfer volvi a mirar hacia adelante disimulando una sonrisa hasta tener la certeza
de que Lutt no poda verla.
Con que hacindote el mudo, eh? dijo al tiempo que se pel izcaba la oreja
izquierda. Oh, qu dao!
Seor, quiere usted que me detenga en algn sitio para que le desintoxiquen?
Usted l venos al Enq... Enquirer. Santo Dios! Qu haba en ese vino?
Una vez en el peridico, Lutt entreg el coche al conductor de uno de los equipos
grficos con rdenes de aparcarlo y despedir al empleado de La Mansin de la Salud con
una generosa propina.
Los empleados del Enquirer procuraban no mirarle a medida que avanzaba a
trompicones por un largo pasil o flanqueado por puertas con rtulos antiguos que decan
Composicin, Sala de Prensa, Correctores de Pruebas. Por todas partes se oa
el rumor de una antigua linotipia grabado en cinta y en el aire flotaban los olores sintticos de
un vetusto rotativo.
Me gusta ese olor le dijo Lutt a Ryl . Lo notas...? Lo preparamos aqu...
mismo a base de... tinta de impresor, humo de tabaco, pol... polvo, caf de mala calidad y
emp...
105
emparedados resecos.
Lutt se detuvo y se coloc las manos a ambos lados de la boca con objeto de hablar
con claridad.
Ambiente viciado dijo dejando caer las manos. Yo lo l amo as. El as lo
pronunci acompaado de un hipido.
Volvi a ponerse en movimiento en direccin a su oficina, recolectando una serie de
cardenales producto de sus muchos encontronazos contra las paredes y las manecil as de las
puertas.
La oficina de Lutt le pareci a Ryl muy semejante a la cabina de mandos de una
primitiva astronave terrestre. Varias pantal as de gran tamao mostraban a voluntad diversas
pginas del peridico. De una de las paredes sobresala un teclado ante el que estaba situado
un sil n anatmico cuyos brazos contenan los mandos para seleccionar las distintas
funciones del aparato: redaccin, tratamiento de textos, revisin de material, correccin. Lutt
se dej caer en el sil n y encarg que le trajesen cafena. Lleg un botones con el a, la cogi
Lutt, se la bebi de un trago, eruct y se inclin sobre el teclado.
Provisionalmente limitado al papel de mero observador, Ryl contemplaba las palabras
que aparecan en pantal a y repasaba los pensamientos de Lutt. Era evidente que pese a las
objeciones de L.H., Lutt estaba decidido a provocar emociones y aumentar la tirada del
Enquirer incrementando los dividendos del negocio.
El editorial exiga la creacin de una Comisin Municipal y Regional de la Vivienda
destinada a mejorar las condiciones de Vida de esos desdichados que se aferran a la sombra
de nuestra existencia.
Y ahora, presionar para que mam sea miembro de dicha comisin, pens Lutt con
inmenso regocijo. Lo pienso hacer en secreto.
No tard en cansarse Ryl del papel de observador y notando que recuperaba las
fuerzas, se dedic a reflexionar sobre las experiencias vividas en el prostbulo. Toloma, la
preferida de Lutt, haba constituido una sorpresa: tena al menos cincuenta aos y l evaba el
pelo teido de un rojo ofensivo. Los recuerdos de Lutt le decan que haca ms de treinta aos
que Toloma conoca al viejo Hanson, quien, al cumplir Lutt quince aos, se lo haba
presentado a la prostituta dicindole:
Inciale, Tol y.
Qu persona tan confusa y tortuosa eres, Lutt, dijo Ryl iniciando un dilogo mental.
Cuando estoy escribiendo editoriales, no te metas! ladr Lutt.
No grites tanto! Podran ornos!
Pues, cl ate la boca!
Ryl se sumi en una hosca lejana.
Si Toloma haba sido una sorpresa, ms lo fue la reaccin de Lutt para con el a, pues
le dijo:
Eres mi mejor amiga, Tol y.
Qu cosas dices haba replicado el a estupefacta.
Son verdad.
Ryl haba preferido observar retirndose a revisar los recuerdos de Lutt, con lo cual
evitaba tener que participar en el contacto carnal inmediato. La actitud del viejo Han son le
l enaba de un asombro teido de profundo desagrado. En efecto, el anciano, antes de
acompaar a su hijo a conocer a Toloma, le haba dicho a Lutt que los varones de la familia
haban de convertirse en camaradas, unindose entre s con los vnculos del compaerismo y
lealtad caractersticos de los militares, que anteponen la consecucin de la victoria de su
bando a cualquier consideracin de tipo personal.
Estamos en guerra? haba preguntado Lutt.
Efectivamente, muchacho, contra las mujeres. No te das cuenta?
106
Aquel recuerdo oblig a Ryl a interrumpir una vez mas el trabajo de Lutt.
La obsesin de tu padre es enfermiza. Y t te debes haber contagiado porque eres
igual de obseso que l.
Lutt apart las manos del teclado y se apoy en el respaldo del sil n.
Escchame bien. Como vuelvas a interrumpir mi trabajo por culpa de tu insoportable
mojigatera, saldr al pasil o y empezar a gritar: Tengo un dreen en la cabeza).
No seras capaz!
No? Ya veremos lo que tarda en enterarse la Patrul a de Zona.
Seguro que aqu tambin tienen espas!
Ya te has enterado. Ahora, djame en paz.
Lutt reanud la redaccin del editorial.
Mohino y apesadumbrado, Ryl volvi a replegarse y sumindose de nuevo en sus
propios pensamientos l eg a la conclusin de que el dreen que idmaginara la Tierra tena sin
duda trastornadas las facultades mentales. Era evidente que Lutt era un caso clarsimo de
aberracin, porque mientras haca el amor con Toloma haba dado rienda suelta a su fantasa
fingiendo que la mujer que se hal aba a su lado era su amada Ni-Ni, aquel a mujer sin rostro
que se le apareca en sueos.
No le pasaron inadvertidas a Ryl las muchas semejanzas existentes entre el ensueo de
Lutt y las tcnicas de proyeccin idmaginativa de los dreen. Encerrara esa visin onrica de
Ni-Ni algn conocimiento provechoso? Quin era el misterioso otro hombre al que Ni-Ni
presuntamente amaba? Por qu no poda Lutt verle a el a la cara ni identificar a su rival?
Todo aquel o perteneca a la sustancia de las pesadil as. Dnde se hal aba la frontera que
separaba la cordura de la insania?
No poda librarse del constante recuerdo de las advertencias odas en la escuela
primaria que avisaban del peligro de fusionarse con otro ser. Fragmentos inconexos de
lecciones nunca bien aprendidas indicaban que la separacin podra conseguirse
reconstruyendo el material especfico de una nave Espiral, aunque el xito no quedaba
asegurado.
Los relatos de los pocos que haban logrado fusionarse y separarse tenan un
denominador comn: La puerta de entrada es la puerta de salida.
Qu podan significar esas palabras? De cara a su situacin Ryl se senta cada vez
ms impotente. Qu alternativa le quedaba? Asumir permanentemente el control del cuerpo
mutuo y arriesgarse a que lo identificasen como dreen? Se atrevera?
Lutt termin el editorial, despleg una cama disimulada en una de las paredes, se
tendi y apag las luces preparndose a dormir.
Ese editorial irritar enormemente a tu padre, dijo Ryl .
A mam tampoco le har mucha gracia. Bueno, djame dormir.
Ryl not que el compaero que comparta su cuerpo empezaba a dormirse y temi los
sueos que pudieran sobrevenirle. Qu prfida criatura era este Lutt. Jams haba mostrado la
menor gratitud a quien le haba salvado la vida. Careca de consideracin para con los dems;
tan slo le importaban sus propios deseos.
Si logro separarnos, morir. Es posible que no lo sospeche?
Ryl regres al recuerdo de la cabina de mandos de su nave, a aquel despertar posterior
al accidente y previo a la fusin de ambos cuerpos. Y evoc su intrusin celular en un cuerpo
casi por completo destrozado.
La puerta de entrada es la puerta de salida?
Se pregunt si mediante un proceso de idmaginacin sera posible reducir el tamao
del cuerpo que compartan, restndole precisamente la masa correspondiente al organismo de
Lutt.
Gir los ojos hacia adentro y comenz a enunciar la frmula de idmaginacin que
107
creara un nuevo cuerpo humano, pero ya desde el principio se top con una poderosa
resistencia. Incluso dormido, Lutt desplegaba una invencible voluntad de vivir.
Trata de sobrevivir resistiendo a mis esfuerzos de idmaginacin!
Se preparaba Ryl para iniciar una segunda tentativa, cuando sinti que Lutt se
despertaba.
De modo que no has hecho caso de mi advertencia? exclam Lutt. Muy bien,
amiguito. Hoy mismo nos vamos a dar un paseo en cometa.
No, Lutt, no! Slo quera... no pensaba...!
S perfectamente bien lo que estabas haciendo. Despus de haberte avisado!
Ryl se retir a su conciencia privada decidido a reforzar sus poderes de idmaginacin
repasando todas las lecciones escolares que pudiese recordar.
Oh...! Por qu no les prest ms atencin...? Y la amenaza de esa cometa... Podra
ser fatal.
Se esforz por recordar las lecciones que explicaban cmo escapar de un cuerpo
fusionado que agonizaba. Entremezcladas con las soadoras ilusiones de pilotar su propia
nave en las Espirales, record algunas instrucciones, pero incompletas. Segua habiendo
irritantes vacos. Las palabras del profesor aparecan borradas por las fantasas que l mismo
haba tejido alrededor del sueo de capitanear su nave.
Sbitamente experiment una intensa clera contra Lutt.
Este terrestre se muestra muy arrogante con mi cuerpo!
Otra vez percibo ese olor tan interesante musit Lutt.
Ryl ignor el comentario. El miedo y la clera haban rasgado alguno de los vacos de
su memoria y record claramente al profesor hablando de cmo escapar a la hora de la muerte
de un cuerpo que en vida constituyera prisin inexpugnable.
Hay que actuar en el momento preciso. Ni demasiado pronto ni demasiado tarde.
Tales fueron las palabras que con fulgurante nitidez aparecieron en la mente de Ryl .
Pero, qu significaba demasiado pronto o demasiado tarde? Haba que recuperar la
propia masa, o bien transformarse en otra masa humana?
La memoria no proporcion respuesta a sus preguntas y not con toda claridad el
ilimitado regocijo que experimentaba Lutt.
Y en privado Ryl pens: Es mi cuerpo, maldita sea! El mo! El intruso aliengena
eres t!

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17

De algunas cosas poseo un conocimiento innato, aunque no puedo explicar las fuentes
de dicho conocimiento. S que durante la siembra de este universo naci un dreen capaz de
descubrir la forma de ocultar de m sus pensamientos. No tengo manera de averiguar si tan
espantosa facultad es susceptible de transmitirse de padres a hijos. Pueden ser muchos los
dreen que alberguen pensamientos secretos.
El Comentario de Habiba.
Una suave brisa vespertina acariciaba las altas hierbas pardas combando sus tal os
airosos sobre el nuevo cuerpo de Prosik. Le desagradaba la ausencia de extremidades, pero el
ser en que se haba metamorfoseado posea aquel a flexible agilidad que tanto admirase al
verlo por primera vez en el parque zoolgico.
Luego de ocultar cuidadosamente su nave, el Kalak I I, en una cinaga, haba
considerado genial la maniobra de dirigirse al zoolgico con objeto de disponer de un
completo muestrario de las distintas variedades de animales terrestres, y al haba dado con la
criatura ideal para poder circular pasando desapercibido: una serpiente gigante. Qu bril ante
idea. Le proporcionaba un disfraz mucho ms efectivo que adoptar el aspecto y uniforme de
un guardia de la Patrul a de Zona, identidad desconocida, saturada de trampas y peligros que
en cualquier momento podan traicionarle.
Por la amplia abertura de una puerta situada a unos treinta metros de distancia,
divisaba Prosik el interior de un enorme hangar donde un grupo de tcnicos de la Patrul a de
Zona trabajaban en los restos de una Nave de Relatos dreen. Quedaban los suficientes para
poderla identificar. Se trataba de Patricia, la nave diseada para aniquilar la Tierra.
De la seccin de propulsin no quedaba nada ms que unos pocos ramales de cables
de metal fundido.
Entre Prosik y la puerta habla una pista de cemento l ana y bien pavimentada, y su
actual cabeza de serpiente, recubierta de escamas verdosas y con aquel a lengua bifida que
obedeciendo a un reflejo automtico se proyectaba hacia afuera sin cesar, quedaba oculta por
la altura de la hierba y un bordil o que sobresala de la pista de cemento.
Pronto oscurecera y entonces podra acercarse a examinar con mayor detenimiento lo
que quedaba de Patricia. El dispositivo de aniquilacin se haba instalado en los puntales de
apoyo de la cabina de mandos y tal vez alguno de sus elementos haba salido ileso del
accidente.
Mientras aguardaba el momento propicio, Prosik repasaba mentalmente las etapas del
proceso de aniquilacin que se haba aprendido de memoria: primero un giro completo de tal
placa, luego...
Un ruido ensordecedor interrumpi sus pensamientos. El sonido aumentaba con
pavorosa rapidez y al estruendo inicial se haba aadido una especie de siseo. Con gran
cautela levant Prosik la cabeza dirigindola hacia el origen del fragor, descubriendo en esos
breves instantes una gigantesca segadora automtica que avanzaba directamente hacia l.
Antes de que lograse mover un solo msculo de la cola, el monstruo se precipit sobre
l y un juego de afiladas cuchil as despedaz su cuerpo idmaginado de serpiente. El dolor le
atenazaba mientras la segadora continuaba su avance por la seccin central de su cuerpo,
desgarrndole la carne, salpicando la hierba de sangre y pedazos de musculatura. Luch por
no perder el conocimiento con todas sus fuerzas, las pocas que le quedaban en la cabeza y en
los restos de su cuerpo, reducido a menos de un tercio de la masa original. La urgencia de la
situacin le prest impulso para lanzarse sobre los deshilacha dos fragmentos de su carne
con el fin de reincorporarlos. Recuper cuanto pudo encontrar, abalanzndose de paso sobre
dos infortunados roedores porque necesitaba su masa.
Una vez finalizada esta operacin, se agazap aprovechando la proteccin del bordil o
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y desde al vio que la segadora se alejaba a devorar otra franja de hierba privndole as del
escondrijo con el cual haba contado.
Me habr visto alguien?
Permaneci en el suelo, extendido a lo largo del bordil o, aguardando. Y cuando la
lejana de la segadora le permiti distinguir otros sonidos, descubri que los ruidos
procedentes del hangar no haban cambiado. Eran los mismos de antes: el ocasional estrpito
de un pedazo de metal que se arrancaba, el zumbido de las mquinas, rdenes, voces.
Reflexion entonces en lo cerca que haba estado de perecer y pens: Qu espantoso
planeta. Wemply el Explorador traicion a Dreenor cuando lo idmagin. Cunto me voy a
alegrar cuando la Tierra deje de existir.
Pero, si yo soy quien debe aniquilar a este pavoroso mundo, lo ms seguro es que yo
tambin perezca.
Le invadi un profundo sentimiento de autocompasin y anhel disponer de una
pequea cantidad de alabaca para mitigar su angustia.
A medida que se alargaban las sombras de la tarde, oy cambios en los ruidos
procedentes del hangar y se arriesg a levantar la cabeza para echar un vistazo. S... pareca
que los operarios concluan las tareas de la jornada. Guardaban las herramientas, se disponan
a marcharse. Lleg un vigilante que quedara de guardia y se encendieron diversas luces que
inundaron la entrada del hangar con un chorro de luz en el que poda detectarse hasta el vuelo
de un insecto.
Prosik se abati. Cmo iba a atravesar aquel a luminosa barrera sin ser descubierto?
Contempl el edificio y luego record la forma del animal en que se haba
metamorfoseado. Las serpientes podan trepar; lo haba visto en el zoolgico. Se dirigira,
pues, a la esquina del edificio, que estaba en sombras, se encaramara por una tubera de
desage, luego recorrera el dintel de la puerta corrediza y por la esquina ms alejada de la
vista del guardin entrara sin ser visto en el hangar. Una vez ms se congratul Prosik del
aspecto que haba elegido.
Con cierta ansiedad no exenta de excitacin esper la l egada de la noche, observando
que se encendan luces en todo el recinto de la Patrul a de Zona. Observ tambin la presencia
de unos pequeos artefactos voladores que constantemente sobrevolaban el terreno, con
objeto sospech de inspeccionar el suelo mediante rayos invisibles, lo cual le obligara a
tener que cruzar la franja de cemento a toda velocidad para evitar ser descubierto.
Lleg por fin la oscuridad intensificando el bril o de las luces que iluminaban la
entrada del hangar.
Habiba, en ti confo, aydame, rez Prosik en el momento en que empezaba a
deslizarse hacia la franja de cemento. Esper a que pasara uno de los pequeos artilugios
voladores, aprovech una zona sombreada para cruzar la pista, alcanz el canaln y empez a
trepar por l. Su peso hizo crujir la tubera de modo alarmante, pero el cuerpo de serpiente
responda mejor de lo que haba esperado y pronto se encontr en el dintel de la puerta
corrediza. Aqu extrem la cautela y avanz con lentitud, alerta en todo momento a cualquier
seal indicadora de haber sido descubierto.
Tal como haba observado desde el suelo, la hoja de la puerta se hal aba fijada a unos
gruesos rodil os que se deslizaban por una gua de hierro. La gua le facilit el camino, pero al
l egar a los rodil os, la grasa que los impregnaba le embadurn todo el cuerpo dificultndole el
avance y obligndole a extremar las precauciones para no resbalar. Adems, los insectos que
abundaban atrados por la luz le distraan.
El alivio de haber l egado sano y salvo al otro extremo de la abertura anim a Prosik a
echar un vistazo al hangar. Justo debajo de l, tras una mesa situada en una esquina estaba el
guardia, con los pies en alto, la cabeza echada hacia atrs y la cara tapada con un pauelo
oscuro. Dorma, y el rtmico rumor acompasado de la respiracin l egaba a odos de Prosik
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con toda claridad.
De repente son un zumbador, el guardia despert con un ronquido, lanz una mirada
a su alrededor y oprimi un botn que haba en la mesa. Las luces se apagaron y la puerta
empez a cerrarse arrastrando con el a a Prosik.
Desesperado, pugn por librarse de los rodil os y permanecer aferrado a la gua, pero
al avanzar uno de el os le atrap el extremo de la cola y le seccion la punta, que cay al
exterior. Inici entonces una frentica cacera de insectos para sustituir la masa perdida, pero
aquel a actividad distrajo su atencin y de pronto se encontr aprisionado por la puerta que
haba terminado de cerrarse.
Tard varios minutos en desembarazarse de la apretura y cuando lo consigui
descubri que por una puerta lateral haba entrado en el hangar un grupito de humanos.
Lograba verlos por el estrecho resquicio que dejaba la puerta al solapar sobre la pared del
hangar, pero a pesar de lo limitado de su campo visual, la agudeza de su odo le permita
seguir la conversacin sin mayor dificultad. Los humanos dieron una vuelta alrededor de los
restos de la nave dreen mientras el guardia, apartado, se mantena en posicin de firmes.
Entonces apareci el que daba la impresin de ser el jefe del grupo, un individuo alto,
delgado, calvo y con una nariz ganchuda como el pico de un ave rapaz.
Estamos ante un tpico ejemplo de nave dreen dijo. Como de costumbre, el
sistema de propulsin ha quedado convertido en tal amasijo que no podremos descubrir
ningn dato de utilidad. De todos modos, se ha confirmado que de tamao era
extraordinariamente pequeo.
Y qu conclusin puede extraerse del tamao? pregunt uno de los integrantes
del grupo.
Que poseen una tecnologa avanzadsima contest el jefe. La prxima etapa de
nuestra tarea consistir en desmontar los puntales de apoyo de la cabina de mando. Como
pueden ver, la estructura de soporte es completamente distinta de la de cualquier nave
capturada con anterioridad.
Cabe la posibilidad de que al hacerlo accionemos un dispositivo de
autodestruccin semejante al que ha destrozado el sistema de propulsin? pregunt otro de
los asistentes.
Siempre existe ese riesgo respondi el jefe. La mayora de las bajas y heridos
que hemos sufrido se han producido de ese modo aadi dando la espalda a la nave.
En fin, ahora ya saben cmo es una nave dreen. Quera que la vieran al natural. Vamos
a volver al laboratorio a seguir estudiando las fotografas y los croquis.
Ya se marchaba el grupo, cuando el jefe se detuvo junto al guardia para preguntarle:
Algn indicio de intrusos?
Ninguno, seor.
Veo que han puesto carnada entre los restos aadi el jefe.
Como de costumbre, seor.
Se marcharon y Prosik decidi aguardar a que el guardia volviera a adormilarse. Sin
embargo, el hombre pareca nervioso. Se encamin a los restos de la nave, los estuvo
inspeccionando, recorri luego el hangar y hasta escudri las sombras antes de regresar a su
mesa. Aun al e incluso despus de haber tomado asiento, continu vigilando.
Prosik no se atreva a moverse por temor a que el ruido atrajese la atencin del
guardia. Iba a pasarse toda la noche as, aferrado a la gua y al borde de la puerta? Slo de
pensarlo se horrorizaba.
Transcurra el tiempo y a Prosik le dola el cuerpo de serpiente por efecto de la
inactividad.
Al cabo de un buen rato son un zumbador y en la mesa del guardia se encendi una
luz roja que empez a emitir destel os. ste oprimi un botn, en la superficie se abri una
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ranura y de el a surgi un recipiente humeante que contena comida.
Al ver que el guardia se dispona a comer, las esperanzas de Prosik renacieron. Era
notorio que a los terrestres la comida les acaparaba la atencin. Ciertamente aquel sujeto
pareca totalmente desinteresado de cuanto le rodeaba.
Con extrema lentitud, prolongando el cuerpo y adelgazndolo lo mximo posible,
Prosik descendi por el resquicio que quedaba entre la puerta y la pared. Al l egar al suelo
borde la esquina de la puerta y se aferr a la base del muro.
Por fin!
Se encontraba en el interior del hangar y el guardia no haba advertido su presencia,
mera lnea fina que engrosaba imperceptiblemente el zcalo oscuro que protega la juntura
entre suelo y pared. Inici un cauteloso avance y ni siquiera abandon las precauciones
cuando se hal detrs del guardia, pero una vez al resolvi avanzar a mayor velocidad con el
fin de ganar cuanto antes la esquina opuesta, donde la nave ocultara por completo su
presencia.
Con una paciencia que ni l mismo sospechaba poseer, Prosik recorri la mitad del
permetro del hangar alcanzando finalmente el ansiado escondrijo. Pero tampoco al os
relajarse porque con cierto retraso cay en la cuenta de que si la nave ocultaba su presencia al
guardia, tambin le privaba a l de ver al vigilante. Qu estara haciendo el terrestre?
Escuch con atencin y del puesto de vigilancia le l eg un dbil rumor de zumbidos y
ruidos metlicos. Cul sera su significado? Y qu haba querido decir el jefe del grupo al
hablar de carnada entre los restos de la nave?
El terror que le invada aumentaba en lo indecible el espacio despejado situado entre
su escondrijo y la nave. Hizo una pausa para condensar el cuerpo de serpiente y devolverle su
poderosa musculatura de anaconda y luego, tras elevar una nueva plegaria a Habiba, empez a
cruzarlo a toda velocidad.
Al l egar a la nave se introdujo en el primer recoveco que encontr y una vez al
levant con cuidado la cabeza hasta divisar al guardia. Estaba sentado, con los ojos medio
cerrados, evidentemente sumido en el sopor de la digestin.
Excelente!
Prosik retir la cabeza y empez a examinar los daos sufridos por la nave.
Efectivamente, como dijera el terrestre, el sistema de propulsin estaba hecho trizas y no
revelara ningn dato de inters. Pero el sistema de aniquilacin estaba intacto y el dispositivo
de autodestruccin permaneca ileso.
Tendra tiempo de poner en marcha el sistema y activar la secuencia de aniquilacin?
Primero echara otro vistazo al guardia. Levant la cabeza y una oleada de terror le
dej paralizado. La sil a estaba vaca; el guardia haba desaparecido. En el momento en que
tomaba la decisin de darse a la fuga, vio que detrs de la mesa se abra una puerta por la que
sala el guardia y que antes de cerrarse dej entrever los aseos de unas instalaciones sanitarias.
Con un gruido de satisfaccin el guardia volvi a sentarse.
Prosik baj la cabeza y reanud el examen de los puntales que ocultaban el sistema de
aniquilacin. Dos de el os haban sufrido serios desperfectos a pesar de lo cual las fundas
protectoras aparecan intactas. Las estructuras ms delicadas de los controles mostraban
algunas abol aduras, pero el sistema se hal aba duplicado y adems se haba calculado un
amplio margen de eventuales desperfectos. Los componentes principales del sistema se
haban protegido mediante un blindaje reforzado. Prosik gir los ojos hacia adentro e inici un
proceso de idmaginacin con el fin de dotarse de un brazo para poner en funcionamiento la
secuencia del sistema. Y en aquel preciso instante percibi un olor conocido.
Alabaca!
A pocos centmetros de distancia, sobre una plancha de la nave, haba un montoncito
de polvo de la maravil osa droga.
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Prosik adelant la cabeza hacia la alabaca y con automtico reflejo la lengua bfida se
proyect al exterior regresando con una buena dosis de polvo en la punta. Prosik experiment
de inmediato la conocida sensacin de deleite y bienestar.
Ahhhhh!
Se permiti tomar una segunda dosis.
Una breve demora en mis proyectos, se dijo.
Slo cuando se hal aba al borde mismo del sopor provocado por la alabaca record
Prosik el comentario del terrestre acerca de la carnada. Un sonido producido a sus espaldas
le devolvi a la realidad. Balanceando la cabeza en el xtasis del deleite, Prosik mir hacia
atrs tratando de descubrir el origen de aquel ruido.
Horror de horrores!
Era el guardia. Estaba de pie, empuando un arma de can largo que apuntaba
directamente a Prosik.
Qu hay aqu? exclam el guardia.
Prosik no poda mover un solo msculo del cuerpo.
Todo lo que deseaba era sumirse en las densas nieblas de la alabaca, pero el terror se
lo impeda.
El amenazador can se acerc unos centmetros. Prosik lo miraba fijamente,
paralizado.
Una serpiente? El tono del guardia reflejaba a las claras su incredulidad.
Sacando fuerzas de flaqueza, Prosik concentr todas sus energas y meti la cabeza
bajo unos hierros retorcidos buscando a la desesperada sepultarse en los sinuosos recodos que
formaban los despojos de la nave. Saba que no poda retroceder sin desgarrarse la piel y
arrancarse las escamas, y un esfuerzo de tal magnitud quedaba fuera de su alcance.
El estruendo de una poderosa explosin interrumpi la frentica busca de Prosik y una
plancha de metal se desplom sobre su espalda. Acto seguido se produjo una segunda
explosin seguida de la ardiente erupcin provocada por el dispositivo de autodestruccin. Un
chorro de metal fundido abras el cuerpo de serpiente de Prosik, que dominado por el instinto
de supervivencia, escap a toda velocidad de la nave.
En el suelo, con la cabeza destrozada por efecto de la explosin que haba puesto en
marcha el dispositivo de autodestruccin, yaca el guardia.
Sin pensrselo dos veces, Prosik inici un proceso de idmaginacin, inspeccion el
cadver del guardia y se metamorfose adoptando su aspecto, sin olvidar vestirse con el
uniforme l eno de desgarrones y adornarse con unas cuantas heridas sanguinolentas pero de
poca consideracin. La transformacin dur escasos segundos, y ya bajo su nuevo aspecto,
Prosik se puso de pie para arrojar el cadver del guardia al incendio provocado por uno de los
dos sistemas de aniquilacin con que iba equipada la nave.
En el momento de dejarse caer al suelo, para que al lo encontrasen los terrestres a
quienes oa l egar corriendo a la escena de la catstrofe, Prosik comprendi que acababa de
aadir una nueva dimensin a su problema. En efecto, en los breves instantes que tard en
adoptar su nuevo aspecto haba observado que los puntales de apoyo, situados al otro extremo
de la nave, no se haban visto afectados por la explosin. Si seguan inclumes, solamente
contara con un nico sistema de aniquilacin para cumplir la misin que le fuera
encomendada, aunque, de tener xito su nuevo disfraz, seguramente habra ganado libre
acceso a los restos de la nave de aniquilacin.

113
18

Los dirigentes no deben dar nunca mal ejemplo a sus seguidores. Pero los seguidores,
a su vez, tambin han de dar buen ejemplo, tanto a sus dirigentes como a sus correligionarios.
De otro modo, el pacto social se desintegra y la sociedad queda sumida en el caos.
Aforismo dreen.
Lutt se despert en la cama de la oficina con un memorable dolor de cabeza que, tal
como descubri tras unas pocas preguntas internas, tambin comparta Ryl , el copartcipe de
su cuerpo.
Es normal. En nuestro estado se comparten los trastornos, dolencias y malestares
fsicos as como los buenos sentimientos, le explic Ryl .
Qu raro. Casi nunca tengo resaca, dijo Lutt. Seguramente fue la combinacin de la
comida y el vino, sugiri Ryl .
Todo lo que tomamos lo he comido y bebido otras veces.
En la misma proporcin?
Bueno... la verdad es que comimos una barbaridad de pesto.
Slo de or mencionar el guiso que contena la alabaca, Ryl not que un involuntario
estremecimiento recorra el cuerpo mutuo.
Parece que el pesto te gust mucho, dijo Lutt, que lanzando una mirada al reloj,
exclam: Santo Dios! Me esperan para la reunin. Hay que encargar caf en seguida.
Ryl encontr que el caf le ayudaba a despejarse pero advirti indicios de que Lutt
empezaba a sospechar del contenido del guiso.
Era cierto. Lutt se estaba preguntando si ciertos alimentos terrestres no tendran
efectos adversos en los dreen, y si no podra sacar partido de tal circunstancia, reflexiones
sumamente peligrosas que, no obstante, y muy a pesar suyo, Ryl no poda desviar. Hacerlo
slo servira para aumentar las sospechas de Lutt.
La reunin de directores de seccin del peridico no tena nada que ver con la primera
a que Ryl haba asistido. Desde el momento de entrar en la sala, Lutt hizo alarde de una
rotunda seguridad y una nueva confianza en su propia capacidad.
Suzanne Day, advirtiendo la inequvoca resaca de Lutt, baj las persianas de las
ventanas que daban al este para amortiguar la luz matinal. Con mudo agradecimiento Lutt
tom asiento y procedi a escrutar las seis caras que compartan con l la larga mesa de
juntas. Todava tena la cabeza embotada y le ardan los ojos.
Anaya Nelson, directora de la seccin de noticias locales, que revisaba un bloc de
notas, levant la vista y se qued mirando a Lutt con patente regocijo.
Se te podra sacar tinta roja de los ojos. Vaya juerga te corriste anoche coment.
Lutt ignor el comentario y fij la mirada en Ade Stuart. La sil a de ruedas del
subdirector ocupaba el puesto contiguo a la presidencia, a la derecha de Lutt, y la cara
redonda de Stuart, blanda y ausente, reflejaba en su inmovilidad un absoluto vaco de
expresin.
He decidido reducir la subvencin especial, Ade dijo Lutt . Vamos a poner en
marcha el proyecto de la Agencia de Noticias Espirales y parte del dinero necesario para
financiarlo saldr de ah.
Anaya Nelson, con su habitual condescendencia, emiti una carcajada que ms pareca
un ladrido.
Veo que de lo de aumentar la tirada e incrementar los dividendos, nada de nada.
Lutt baj los ojos, los clav en la bril ante superficie barnizada de la mesa, cont
despacio hasta diez y luego lanz a Anaya una mirada saturada de clera y furor. El a se pas
una mano por la melena dorada y sonri con frialdad.
Esto es demasiado, Anaya dijo Lutt tratando de controlarse. A la prxima, nos
114
vamos t y yo al despacho de mi padre y al que nos diga l quin dirige este peridico.
Entretanto, espero de ti la mxima colaboracin para el proyecto que tengo entre
manos.
Anaya palideci y se humedeci los labios con la lengua. Lutt casi pudo or el tropel
de pensamientos que galopaban por la mente de su adversaria. Anaya conoca de sobra las
esperanzas que L.H. tena depositadas en su hijo mayor y saba que en un conflicto el anciano
siempre apoyara a Lutt.
Al menor indicio de que no colaboras con absoluta dedicacin aadi ste
aprovechando su ventaja, uno de los dos dejar de prestar sus servicios en esta publicacin.
Queda claro?
Stuart, siempre diplomtico y preocupado por conservar la tan necesaria subvencin,
trat de abrir una brecha en la batal a.
Colaboraremos todos, Lutt, pero explcanos tu proyecto y dime en cunto piensas
recortar la subvencin.
Lutt volvi a mirar a Stuart no sin antes observar lo mucho que la discusin haba
satisfecho a Suzanne Day. La directora de la seccin de moda escrutaba el rostro de Lutt con
una dulce expresin contemplativa, calculando obviamente qu beneficios personales poda
reportarle a el a la manifiesta hostilidad de Anaya y Lutt.
Los dems asistentes, hasta el viejo Maris Sorrel , director de las pginas financieras
desde que me march del Ark, observaban con atencin a Stuart. Jvenes y viejos, todos
saban quin era el mediador en las peleas que surgan entre los miembros de la direccin.
Voy a necesitar la subvencin ntegra, Ade declar Lutt.
Esta declaracin suscit el inters de todos los asistentes.
La guerra ms emocionante que en este momento tenemos a nuestro alcance es la
que enfrenta a Francia y China en Venus dijo Lutt, que a continuacin guard silencio
porque Ryl , viendo el proyecto en su totalidad protestaba exclamando: No, Lutt!
Cl ate, Ryl ! Tengo trabajo!
Venus, muy bien. Y qu piensas hacer? pregunt Stuart.
Me trasladar al personalmente dijo Lutt. Me instalar en Pe-Duc o en
Berguun y...
Informars personalmente? Sers t el enviado especial? pregunt Anaya.
Ser yo el enviado especial.
Quin te acompaar? pregunt Anaya.
Te gustara acaso participar?
Dios no lo quiera! En Venus matan a la gente, sabes?
Utilizar al personal de la corresponsala que tenemos al y si es preciso contratar
a ms gente contest Lutt. Llamaremos a mi equipo Fuerza de Choque Hanson.
Y todo esto saldr de mi subvencin? pregunt Stuart.
Hasta el ltimo penique. Pero an no he terminado. Los reportajes los enviaremos
instantneamente desde la zona blica por transmisin Espiral.
Ahora la l amas Espiral y no Vorespiral? dijo Suzanne Day.
S. Suena mejor contest Lutt. De modo que la agencia de noticias se l amar
ANE, en lugar de ANV.
Gracias por la concesin, intervino diciendo Ryl .
Evidentemente, la rapidez nos resultar muy ventajosa dijo Stuart, pero pienso
que la subvencin...
Tambin servir le interrumpi Lutt para organizar una gran fiesta de
inauguracin a la que invitaris a toda la competencia, y a la cual asistiris todos para vender
la posibilidad de conectar con la Agencia de Noticias Espirales.
Stuart qued anonadado.
115
Pero la subvencin proporciona...
... slo la ayuda necesaria para aumentar los beneficios dijo Lutt retocndose las
gafas . Los ingresos que reporte el aumento de suscriptores volvern a l enar las arcas de la
subvencin.
Bril ante! exclam Suzanne Day. O vendemos como locos o la subvencin
desaparece.
Encargad a comercial que calcule el precio de la nueva suscripcin orden Lutt-
Quiero que sea lo ms elevado que permita la tirada.
Los directores de seccin intercambiaron miradas significativas.
Anaya Nelson se inclin hacia adelante y apoy los codos en la mesa.
Tu material de transmisin es sensible al calor?
Buena pregunta exclam Stuart. En la superficie de Venus se alcanzan
temperaturas de unos quinientos grados centgrados.
No te agarres a un clavo ardiendo, Ade le increp Lutt, Mi laboratorio ha
estado estudiando diversos mtodos para adaptar el inceram a nuestras necesidades. Todo el
material ir protegido con estuches o fundas de inceram.
Sus colaboradores tardaron varios segundos en asimilar esta informacin. Incontables
reportajes de la guerra y numerosos artculos sobre la ocupacin humana de Venus haban
convertido al inceram en palabra de uso cotidiano.
Sin el aislamiento trmico proporcionado por la porosidad cermica de este material,
las formas de vida terrestres en Venus no podan sobrevivir.
Slo informars del desarrol o de la guerra? pregunt Stuart.
S apostil Suzanne Day. No sera interesante informar tambin de los
trabajos de terraformacin que se estn l evando a cabo, o del papel de la mujer en la sociedad
venusiana?

Tengo entendido que la Legin Extranjera posee en Venus el burdel de mayor fama
del universo coment Anaya. Sobre este tema podra escribirse una serie de artculos
extraordinarios, con perspectiva y enfoque feministas, claro.
A Suzanne Day el comentario no le hizo ninguna gracia. Replic con una corts
sonrisa y dirigindose a Lutt aadi:
Dicen que tu padre opina que Venus posee un elevadsimo potencial de recursos
energticos.
Anaya Nelson lanz un ominosa mirada a la joven.
Y cmo diantres sabes t lo que opina L.H.?
Poseo mis propias fuentes de informacin contest Suzanne.
Con un asentimiento de cabeza, Anaya confirm el rumor.
Es cierto. L.H. considera que Venus podra constituir una fuente de enormes
ingresos para Industrias Han son... una vez que se haya l evado a cabo el proceso de
terraformacin. Tiene en proyecto la idea de aprovechar la energa volcnica para aumentar el
ya ingente yacimiento de energa solar.
Como veis, el planeta suscita mltiples intereses declar Lutt haciendo una pausa
para que los asistentes asimilaran esta declaracin.
Ryl aprovech la oportunidad para renovar sus objeciones. Por qu quieres ponernos
en tan gran peligro?
No tienes ni idea de lo que es el peligro, Ryl . Anaya tiene razn. En Venus
efectivamente, matan a la gente.
Con un tono de seriedad en la voz, Anaya aludi a un aspecto del tema mencionado
anteriormente.
Por qu Pe-Duc o Berguun?
116
Las principales operaciones militares se desarrol an en el hemisferio austral.
Las principales y las ms dramticas dijo Ade Stuart demostrando al fin plena
aceptacin del proyecto de Lutt. La Legin Extranjera enfrentada a los Guardias de Mao.
Aun sin transmisin instantnea, es un manantial de noticias que rinde lo suyo.
Si t lo dices replic Anaya alzndose de hombros. Bueno, lo mejor ser poner
sobre aviso a todos los corresponsales destacados en otros planetas. Francia y China estn
movilizadas a lo largo de todas las fronteras que dividen sus respectivos territorios en el
sistema solar.
Pero solamente luchan en Venus le record Stuart.
Hasta que cualquiera de los dos se salte a la torera la prohibicin nuclear.
Anaya tiene razn dijo Lutt ofreciendo a su enemiga la rama de olivo de la
reconciliacin. Si uno de los contendientes se ve acorralado, el tratado no impedir que
estal e una guerra nuclear.
Y mir a Albert Li, sombro y taciturno director de las pginas editoriales, que estaba
sentado al otro extremo de la mesa con manifiesta expresin de superioridad y en absoluto
silencio, hbito que sola adoptar en todas las reuniones y que slo quebrantaba si era
directamente interpelado.
Has odo Albert? le dijo Lutt.
Li inclin levemente la barbil a.
Empieza a preparar a los lectores le orden Lutt. Ponte a escribir editoriales
sobre la fragilidad de los tratados, resume los esfuerzos realizados en favor de la prohibicin
de las armas nucleares, subraya los intereses coloniales de Francia y China en otros puntos de
la Tierra, en fin este tipo de cosas, ya sabes.
Li les obsequi con otro imperceptible asentimiento de cabeza.
Por su parte, el director de la seccin financiera decidi finalmente hacer una
demostracin de lo que todo el mundo consideraba su especialidad. Sorrel , en efecto, era
clebre por el empeo que pona en calibrar sus relaciones con el poder, empeo que reflejaba
en el tratamiento que daba a sus superiores. Que se dirigiera a alguien empleando el nombre
de pila era lo mximo a que poda aspirarse, y hasta el momento siempre haba tratado a Lutt l
amndole seor Hanson.
Quiero que sepas, Lutt, que trasladarte a Venus puede costarte ms dinero del que
supone la subvencin. El Ministerio de Seguridad Nacional est a punto de decretar nuevas
medidas restrictivas.
Qu tipo de medidas?
Limitar los desplazamientos a Venus a determinados cargos, que por orden de
prioridad son: uno, los agentes de la Patrul a de Zona, dos, los asesores militares, y tres, los
consejeros presidenciales. La prensa aparece en ltimo lugar.
Y con eso qu pretenden?
Que los sobornos que hay que pagar a los altos cargos que conceden los permisos
sean ms sustanciosos. Hace falta mucha pasta para disfrutar de un sistema democrtico como
el nuestro. El cobrador es el senador Gilperton Woon, presidente del Comit de Transporte
Interplanetario, constituido por otros tres miembros de la misma calaa y un representante del
Congreso.
Podemos probar estas acusaciones?
No es probable.
Vers lo que vamos a hacer, Mark dijo Lutt, aceptando la familiaridad del trato
con que su colaborador le haba distinguido. Ponte en contacto con Woon. Comuncale que
estamos preparando un editorial para fustigar la corrupcin del gobierno y que tenemos la
intencin de exigir una investigacin del gran jurado sobre las actividades del CTI.
Puede ser que se eche a rer, y en tal caso slo habremos conseguido crearnos un
117
enemigo objet Stuart.
No, porque Mark le dir que nos abstendremos de formular acusaciones, si obtengo
a precio razonable un permiso para desplazarme a Venus.
Sorrel asinti con un gesto de cabeza y aadi:
Te sugiero que viajes con un nombre fingido, Lutt.
Documentos falsos?
Podemos conseguir que formen parte del acuerdo establecido con Woon.
Muy bien. Ocpate de arreglarlo todo.
Anaya Nelson carraspe.
Bueno, ha concluido el intervalo de juegos y diversiones? Hay algunas cuestiones
urgentes, noticias cotidianas que hay que publicar. He recibido informacin de que anoche
intentaron volar un hangar de la Patrul a de Zona.
Lutt se puso de pie.
Ocupa mi puesto, Ade dijo mirando a Stuart. Tengo que ir al laboratorio a
empezar a poner las cosas en marcha. Os mandar a cada uno una nota detal ada de vuestras
respectivas obligaciones.
Sin aguardar a ver el efecto que producan sus palabras, Lutt se dirigi a zancadas
hacia la puerta. Al , gracias a una jugarreta de la acstica de la sala, oy con toda claridad el
comentario que por lo bajo le haca Anaya a Stuart:
Con esa trompa que cogi anoche, en lugar de unas fuerzas de choque lo que va a
organizar es un pelotn del frasco.
Con igual nitidez le l eg el susurro de la rplica de Stuart.
Djalo, Anaya. De todas formas vas a salir perdiendo. Si Lutt se sale con la suya, el
viejo estar encantado, y si se pega un morrn, L.H. se pondr a dar saltos de alegra.
Lutt sali cerrando la puerta con un suave chasquido y una sonrisa tensa.
Una vez en el pasil o, Ryl reanud la discusin.
Lutt, ests rodeado de gente de talento. Puedes enviar a cualquiera a Venus. No hace
ninguna falta que nos pongas en peligro.
Si quieres que una cosa salga bien, hazla t mismo.
Pero, piensa en los riesgos que supone!
Ya los he calculado. Me hacen ilusin. Adems, has odo lo que ha dicho Anaya del
burdel de la Legin?
Es una locura!
Probablemente, pero seguro que es divertido.
Ryl se sumi en sus propios pensamientos, preguntndose si tendra el valor de asumir
el control del cuerpo mutuo. La redoblada pujanza de Lutt le asustaba y a el o se aada un
nuevo temor: Y si lo intento y fracaso?
Se encontraban en el ascensor que les conduca al garaje subterrneo. Al l egar al ,
Lutt se dirigi a la zona de aparcamiento reservada para sus Cadichev, ignorando la actividad
que tena lugar en el garaje; gente que iba y vena, vehculos que entraban y salan.
Ryl , que no prestaba excesiva atencin al lugar donde se encontraban, divis,
repentinamente, en dos individuos que se aproximaban un signo caracterstico del aura dreen,
aquel inconfundible resplandor amaril o plido. Eran de aspecto un par de terrestres
corrientes, dos sujetos de lo ms normal, vestidos con el atuendo habitual de cualquier
hombre de negocios.
Esos dos humanos que se acercan son dreen, dijo Ryl poniendo sobre aviso a Lutt.
Cmo lo sabes?
Creme. Parece que les interesas mucho.
S, es verdad. Por qu ser?
Evidentemente, reconocen que en este cuerpo hay carne dreen.
118
Antes de que Lutt pudiera asimilar el comentario, los dos individuos se le colocaron
delante impidindole el paso y, sin mediar palabra, le agarraron cada uno por un brazo.

Identifquese! rugi uno de el os.
Con la fuerza que le prestaba su nueva musculatura dreen, Lutt los apart de un
empujn y ech a correr hacia los Cadichev. Los individuos se recuperaron y se lanzaron en
su persecucin. Esquivando los vehculos que estaban aparcados Lutt logr despistarles y se
agazap detrs de un coche por cuyas ventanil as, levantando un poco la cabeza, divisaba a
los dos dreen.
Qu querrn?, pregunt Lutt.
Creo que les han enviado a capturarme. Probablemente sospechan quin soy.
Mierda! Slo poda pasarme a m estar fusionado con un fugitivo.
Lutt mir a derecha e izquierda. En el garaje nadie haba notado el incidente. A menos
que empezase a gritar, solamente contaba con sus propios recursos.
Djame que te ayude, le ofreci Ryl .
Cmo?
Por toda respuesta Ryl gir los ojos hacia adentro e idmagin una barrera transparente
con la cual encerr a sus dos perseguidores.
stos chocaron de inmediato contra el obstculo pero respondieron idmaginando a su
vez una abertura, que solamente les sirvi para descubrir que Ryl haba idmaginado otra
barrera... y luego otra... y otra...
Pronto se hizo evidente que las facultades idmaginativas de Ryl superaban a las de sus
perseguidores, y stos tuvieron que batirse en retirada.
Ryl no caba en s de gozo. Ese par eran sin duda dreen adultos y l, un simple
estudiante, los haba derrotado.
Tuvo la tentacin de acercarse a el os y burlarse de su patente ineptitud, pero se
contuvo pensando que tal reaccin era indigna de un dreen. Seguramente la culpa de esa
arrogancia la tenan los componentes humanos de su organismo. Tendra que vigilar, y
corregir tales debilidades.
Ya podemos irnos, le dijo Ryl a Lutt.
Subieron al coche, y cuando enfilaba la rampa de salida del garaje, Ryl elimin la
barrera que inmovilizaba a los dreen. Durante unos instantes reflexion con extrae za
sobre su propio comportamiento. Permitir que los dreen le capturasen hubiera significado
separarse de Lutt, recuperar la libertad. Y empez a lamentar lo precipitado de su accin y su
inconsciencia.
Lutt, entretanto, conduca con su habitual desenfreno. Ha sido muy ingenioso lo que
has hecho en el garaje, Ryll; ha estado muy bien. Una vez me dijiste que te gustara saber lo
que es una guerra. No te preocupes; pronto te vas a enterar.

119
19

En Dreenor, los siete das de la semana se llaman: Da del Relato Antiguo, Da del
Relato Nuevo, Da del Viaje, Da del Hogar, Da del Descanso, Da del Matrimonio y Da del
Nacimiento. Muchos deciden que su vida coincida con esta secuencia de acontecimientos,
pero nada prohbe realizar tales actos en cualquier da de la semana.
Texto Escolar Dreen
A pesar de no hal arse todava concluido, el escudo idmaginado que rodeaba a Dreenor
formaba una amplia mancha gris en el cielo matinal. Habiba haba considerado oportuno que
la primera prueba del escudo se efectuase en el Da del Hogar, jornada que por tradicin
elegan los Narradores para regresar a Dreenor. La Suprema se hal aba en la cspide de su
cpula sin ms compaa que la de Jongleur, quien sin duda tendra algn mensaje que
comunicarle de aquel a maldita Tierra.
En la vasta l anura que se extenda a sus pies, hincados de rodil as, una ingente
multitud de sbditos unan sus esfuerzos concentrando la capacidad de idmaginacin para
crear el escudo.
Es preciso que idmaginen con ms fuerza, pens.
Habiba saba bien por qu muchos de el os rehuan el esfuerzo. No poda culprseles.
El escudo iba a poner fin a un conocido y esencial elemento de sus vidas. Todos los al
presentes saban que lo que estaban haciendo iba a provocar cambios indeseados. Los futuros
nacimientos presentaran dificultades, que habran de contrarrestarse dotando al escudo de
aberturas para que la luz del sol pudiera l egar a los semil eros.
Pero la amenaza terrestre era verdica y por aadidura incontrolable.
Los ms recientes informes comunicaban que los terrestres haban alcanzado ya el
dcimo planeta de su sistema solar, al que haban puesto por nombre Kassina. Oscuro gigante
de hielo, el planeta orbitaba ms al del que el os l amaban Plutn. Aun careciendo de los
avances tecnolgicos de los dreen, los humanos no tardaran en avanzar dejando atrs el lmite
de Kassina.
Las noticias las haba trado Jongleur, quien no trat de ocultar el temor que le
inspiraban.
Sus naves son ms lentas que las nuestras, pero con algunas modificaciones de poca
importancia podran l egar hasta Dreenor.
Y las naves apareceran pertrechadas con terrorficas armas.
Hemos de crear el escudo!
Habiba baj los ojos y mir al paciente Jongleur.
Insta a nuestro pueblo a realizar un mprobo esfuerzo. Advierte a todos de la gran
amenaza que representa la Tierra. Busca a los expertos que han conseguido avances
bioqumicos logrando reducir el consumo de luz solar. Exgeles que continen trabajando, que
no cesen en su empeo, porque ha de idmaginarse ese escudo.
As se har, Habiba. Puedo comunicarte mi ltimo mensaje?
Hazlo, si es tu deber.
Tenemos indicios de que Ryl ha sido localizado. Tiene que ser Ryl , porque los
dems enviados han sido identificados.
Entonces, por qu no ha regresado a Dreenor?
Ha adoptado el aspecto de Lutt Hanson, Jr., y al reconocer a nuestros enviados ha
opuesto resistencia, Habiba, idmaginando una serie sucesiva de barreras que el os no pudieron
franquear.
Jongleur no pudo disimular el orgul o suscitado por la superior habilidad de su hijo,
pero lo hizo con voz no exenta de temor. Le dola que Ryl pudiera ser un canal a.
Me alegro de que tu hijo siga con vida, Jongleur, pero qu hay de la nave de
120
aniquilacin de Mugly? La ha localizado Prosik?
Prosik... s. Pero se produjo una explosin y es posible que Prosik haya muerto o lo
hayan capturado.
Envi Mugly solamente a Prosik?
Crey que mandar a varios enviados hara que los terrestres sospechasen nuestra
gran preocupacin y reforzasen sus defensas. La Patrul a de Zona mantiene a ese Hanson bajo
estrecha vigilancia.
Por qu no ordenaste a Mugly que enviara a ms agentes?
Habiba! Esa nave es responsabilidad de Mugly.
Pero t eres el Primer Narrador.
Ya sabes como es Mugly cuando se enfada. Y el olor de la clera...
No permitas que Mugly te intimide. Es tu subordinado y debe obedecerte. En
cuanto a tu hijo y el aspecto que ha adoptado, pienso si...
Temes que se haya fusionado con el terrestre?
El o explicara su conducta. Ests seguro de que la persona identificada es dreen y
que se trata de Ryl ?
Por qu opondra resistencia un dreen a nuestros enviados?
Habiba asinti a la manera de su pueblo, inclinando por entero el torso.
Fusionarse con otro ser provoca reacciones imprevisibles y suele ser causa de
trastornos mentales. Existen tres casos que acabaron en suicidio.
Pero generalmente las fusiones slo se producen en situaciones de emergencia.
Efectivamente, para sobrevivir a heridas o lesiones mortales de necesidad. Y en el
caso de tu hijo, se produjo un accidente, la colisin entre ambas naves. Tienes razn; todo
indica que se trata de Ryl y que se ha fusionado con el terrestre.
A menos que mi hijo est haciendo travesuras en otro sitio y el dreen que se disfraza
bajo el aspecto de Lutt Hanson, Jr., sea uno de los prisioneros que por alguna razn se ha
contagiado de los defectos terrestres.
No es probable. Ningn dreen adulto pondra en peligro a Dreenor.
Entonces debo enviar a alguien de superior capacidad idmaginativa para capturarle.
De ninguna manera! A nuestros sbditos ms capaces los necesitamos aqu para
contribuir a la creacin del escudo. | No podemos prescindir de ms ciudadanos!
Pero, y Prosik y la nave de aniquilacin que est buscando?
Utiliza a los dreen que ya estn en la Tierra, Jongleur. Es una orden.
La acatar, Habiba, pero si nuestros enviados liberan a algn cautivo, puedo
emplearlo como agente?
Slo si sus poderes de idmaginacin no son extraordinarios. Esos deben regresar a
Dreenor contest Habiba a guisa de despedida.
Jongleur se apresur a retirarse de la exaltada presencia de la Suprema.
Preferira que mi hijo hubiera muerto, pens. Un monstruo fusionado es capaz de
cualquier cosa... cualquier cosa!

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20

La lista de cuestiones que no comprendo aumenta sin cesar. Es posible que esa lista
sea mucho ms compleja que la de cualquier otro dreen. La diversidad de las cuestiones que a
m se me plantean es mucho ms amplia. Qu carga terrible la de mi ignorancia El Diario de
Habiba.
Lutt emple la mayor parte del viaje a Venus repasando datos relativos a dicho planeta
y preguntndose si encontrara en l a su to Dudley. Quiz los investigadores encargados de
localizarle haban pasado por alto algn detal e. En Venus desaparecer era muy fcil.
La Amita-Oho, nave del Comit de Transporte Inter planetario en que viajaban,
ofreca a los pasajeros una completa seleccin de publicaciones venusianas, entre las que
destacaba un fol eto titulado Cmo sobrevivir en un Infierno. Lutt ley varias veces los
prrafos iniciales.
La atmsfera venusiana impide que escape la radiacin producida por los rayos
infrarrojos. A causa de este "efecto de invernadero", la superficie del planeta posee una
temperatura media que oscila alrededor de los cuatrocientos cincuenta grados centgrados y
que hace que el suelo emane un caracterstico resplandor. En la atmsfera venusiana,
sometida a una presin noventa veces superior a la de la Tierra, la ms ligera brisa provoca
unos vendavales capaces de arrebatar a cualquier ser humano.
La proteccin de inceram, homologada segn normas dictadas por la CLU, elimina
los efectos del calor y la presin, pero existen situaciones excepcionales de alto riesgo.
Especial peligro reviste el "termistone", fenmeno especfico del planeta y que
consiste en una concentracin de temperaturas anormalmente elevadas en pequeas bolsas
minerales de la superficie. Para evitar el vulgarmente l amado "Abrasapis Venusiano", trance
frecuente y en absoluto desdeable, cuando tenga que salir al exterior, procure no detenerse
en ningn punto. Vigile constantemente las indicaciones proporcionadas por los sensores
trmicos. Desplcese siempre en grupo, y no salga al exterior sin haberse asegurado de que l
eva consigo un botiqun de urgencia, el equipo de reparaciones de inceram, un radio
transmisor-receptor y un deflector elico de repuesto.
Ryl , que asimilaba esta informacin al mismo tiempo que Lutt, la encontr terrorfica.
Aquel as temperaturas podan consumir el cuerpo antes de poder idmaginar cualquier tipo de
proteccin o de aislamiento. El pavor le inspir la posibilidad de idmaginar lminas de
inceram de repuesto para casos de emergencia. A Lutt la idea le pareci bril ante.
Podras hacerlo?
S, pero se trata de un material complejo que requiere mucha prctica. Con prisas no
creo que lo lograse.
A la primera oportunidad que se te presente, lo pruebas, pero procura que nadie nos
vea.
Hubiramos tenido que pensarlo antes, pero estabas tan ocupado con la dichosa
Agencia de Noticias Espirales y las obras de la nave, que no ha habido ocasin. Por cierto, yo
no me fiara demasiado de ese ayudante tuyo. No me da la sensacin de ser muy experto.
Sam conoce perfectamente su oficio.
Ryl pens replicar con un mohn de desprecio pero temi que Lutt viera en ese gesto
un intento por su parte de aduearse del cuerpo, y al , en medio del espacio, quin sabe lo
que aquel salvaje se ira a inventar como castigo? De todos modos, Sam A.R. Kanda segua
ocupndolos pensamientos de Ryl y causndole profunda inquietud. Era un
auxiliador ms de nombre indudablemente peculiar. De dnde proceda?
En la visita realizada al laboratorio antes de partir, Kanda haba mostrado mayor
inters por el nuevo fuselaje del Vortraveler que por el material de la Agencia de Noticias
Espirales. Era a ltima hora de la tarde anterior al viaje de Venus y Kanda, que a la sombra de
122
Lutt pareca todava ms delgado y ms cetrino, era el aclito que les guiaba en la ltima
visita de inspeccin. Dilat las ventanas de aquel a ganchuda nariz y seal a dos operarios
que terminaban la junta de metal de una escotil a.
Si en el espacio espiral no surgen problemas de recalentamiento dijo, el
plastecerit resistir. Esta nueva aleacin proporciona mayor resistencia con menor peso.
Y el material de la agencia de noticias? replic Lutt que aadi sealando a los
dos tcnicos: No estaban esos dos en la plantil a que pusiste a trabajar en los bastidores de
los transmisores?
No te preocupes, jefe. Para el da de la gran fiesta todo estar listo.
Ya sabes que hasta el ltimo detal e ha de ser de la mejor calidad.
Por eso mismo no hemos adelantado demasiado. Algunas de las piezas que hemos
encargado se han retrasado, por no hablar ya del precio que nos cuestan. Con algo ms de
dinero podra contratar a unos cuantos operarios y robots y acelerar un poco todo esto.
Pero Lutt, que ya haba exprimido al mximo todas sus fuentes de ingresos, sin olvidar
a su hermano, agit la cabeza.
Pues, quiz tendras que retrasar lo de Venus sugiri Kanda.
No, Sam, hemos de trabajar en equipo. A la larga lo
de Venus contribuir a concluir los trabajos de la nave. Vamos a ganar mil ones.
Si t lo dices, jefe. Procuramos aprovechar todas las piezas posibles de la nave
accidentada. Una parte de la estructura interna est intacta, pero como me advertiste que
cuidara sobre todo la calidad...
Haz lo que puedas, Sam. Y vuelve a poner a esos dos a trabajar en los transmisores.
De momento eso es el objetivo primordial.
A Ryl esta conversacin le pareci escasamente satisfactoria. Era evidente que a Sam
le interesaba ms la nave que el material de transmisin, circunstancia poco satisfactoria
desde el punto de vista dreen.
Lutt, que constantemente exiga a Ryl datos para mejorar la construccin de la nave,
poda darle con el o la oportunidad de descubrir algn modo de separarse, pero por ms que se
esforzaba, Ryl no lograba recordar las lecciones que para el o precisaba. Cada vez que se
estrujaba la memoria, en lugar de las clases, lo que evocaba eran sus propias ensoaciones.
Y no sera ms bien que las ensoaciones intervenan para salvaguardar sus
conocimientos? Era evidente que si los terrestres alcanzaban la tecnologa necesaria para l
egar a Dreenor, el mundo dreen correra grave peligro. Y a Ryl se le ocurri que desviar la
atencin de Lutt para concentrarla en la fabricacin de la agencia de noticias, retrasara la
construccin de la nave lo suficiente para dar tiempo a los dreen de hal ar una solucin al
problema de este maldito planeta... una solucin algo menos drstica que Habiba no lo
permita! la aniquilacin. Pero para Lutt, la agencia de noticias no era ms que una
desviacin provisional, y si efectivamente ganaba mil ones...
Verdaderamente, estos terrestres, como creacin, eran algo espeluznante; de
reacciones imprevisibles, solamente les mova la codicia y eran presa fcil de la corrupcin.
El capitoste que haba concedido el permiso para el viaje constitua a los ojos de Ryl ejemplo
tpico de lo ms bajo y peligroso de la especie. El senador Gilperton Woon, apoyado en sus
compinches, dominaba todos los resortes del CTI y aunque haba acogido con risueo
regocijo el regateo de Lutt, Ryl haba advertido en sus ojos un acerado bril o de dureza.
Era sin duda un enemigo de cuidado. Ade Stuart no se haba equivocado en su juicio,
pero Lutt sobre este punto no haba querido escuchar ningn consejo.
el asunto de la documentacin falsa poda redundar en perjuicio de Lutt, por ms
que la excusa que la justificaba sonase razonable.
Lutt viajaba bajo el nombre de Peter Andriessen, seudnimo que a veces adoptaba
para firmar algn artculo, porque, en su opinin, la gente conocida necesitaba poder
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manifestarse en pblico guardando el anonimato. Pero y si el engao se converta en objeto
de acusacin criminal?
Ahora que ya se hal aban en ruta haca Venus, Ryl se daba cuenta de que los riesgos y
posibilidades de peligro eran innumerables. Por qu, pues, atraa tanto Venus a Lutt?
Aparentemente, el planeta no posea ms valor que su potencial geotrmico, pero la
lejana de los planetas ms industrializados hacia que sus posibilidades de utilizacin como
fuente inmediata de energa fuesen prcticamente nulas. Pero cuando la discusin tocaba este
punto, Lutt la zanjaba empleando el mismo argumento que su padre.
La historia siempre acaba por encontrar utilidad hasta para los lugares ms
inhspitos.
en apoyo de su teora citaba algo as como La Locura de Seward)) y La
adquisicin de la Gran Meseta Plutoniana. Ms tarde supo Ryl que Seward fue el estadista
norteamericano responsable de la compra de Alaska.
A medioda de la segunda jornada de viaje a travs del espacio solar, Lutt sali de la
cabina que le haban asignado en la Amita-Oho, nave de la Flota Espacial de los das en la
espalda que por poco le hicieron saltar las lgrimas.
Oiga Me cae usted simptico!
Buena la he armado, pens Lutt. Ya no me la saco de encima. Y cerr los ojos con
desesperacin.
Quieres que la aleje?
No creo que nadie lo logre. Olfatea una historia y no se la va a perder.
En el momento en que pronunciaba mentalmente estas palabras, Lutt sinti que los
ojos giraban hacia adentro. De pronto not en las rodil as un peso hmedo y, recuperando el
dominio de los ojos, los baj y descubri una masa de protoplasma marrn.
Presa de una invencible repugnancia, Lutt la apart de un manotazo y aquel bulto
repulsivo fue a aterrizar en la falda de Loma, quien con un brinco y un chil ido lo hizo caer al
suelo. Pero el protoplasma empez a retorcerse y a retroceder en direccin a Loma, que corri
hacia la ventana contemplando horrorizada aquel a monstruosidad.
Por todos los santos del cielo! Qu es eso? exclam alguien.
A Lutt le pareca un montn de excrementos que repentinamente hubiesen cobrado
vida, porque aquel o se agitaba entre contorsiones y avanzaba hacia Lorna dejando en el suelo
un rastro viscoso como el de una babosa y un olor dulzn que a Lutt no le pas inadvertido.
Que no se me acerque! Que no se me acerque! chil aba histrica Lorna.
Bueno, ya te he librado de el a, intervino diciendo Ryl .

Has sido t el que has hecho eso?
Lo he idmaginado. Este viaje ha sido un aburrimiento slo comparable al de Dreenor,
y he pensado que crear un burujo sera divertido.
Y qu demonios es un burujo?
Pues, eso. Todos los dreen sabemos crearlos, y lo hacemos de vez en cuando, para
pasar el rato. En realidad son organismos rudimentarios que necesitan del aire para
subsistir.
Y por qu persigue a Lorna?
Porque he analizado las sustancias de su vestido, que emiten unos efluvios gaseosos
apenas perceptibles, y esos efluvios se han convertido en el sustento del burujo. Y ahora qu
hacemos?Cmo explicamos?
Recgelo y mtetelo en el bolsil o. Di que era un artculo de broma.
El burujo ya casi haba alcanzado los pies de Lorna, que estaba de puntil as, gimiendo
estremecida slo de mirarlo. A su alrededor se haba congregado un grupito de personas que
contemplaban aquel ser sin que nadie se atreviese a tocarlo.
124
De dnde ha salido? pregunt uno.
Cay en las rodil as de aquel individuo dijo otro sealando a Lutt.
Lutt se puso de pie y se abri paso entre los espectadores. Se agach y ahuecando
ambas manos cogi el burujo, que tena una textura viscosa, como de gelatina animada. Y
dedicndole a Lorna una amplia sonrisa, se lo meti en el bolsil o exclamando:
Ya te tengo, bribn! para luego aadir: No es ms que un artculo de broma.
Tengo otros. Me han dicho que Venus es aburridsimo.
Un artculo de broma! exclam uno de los asistentes.
Pues esta clase de bromas no tiene ninguna gracia replic Lorna mirndole
furiosa.
Lutt se alz de hombros y regres al sof mientras Lorna, muy digna, se marchaba del
saln.
La morena huesuda que hablaba con Lorna al entrar Lutt se dio la vuelta y le lanz una
sonrisa que Lutt contest con un guio.
Qu bien me hubiera venido esa cosa hace una hora coment. La lata que me
ha dado con su dichosa Texas.
El comentario provoc en el saln risas generales, pero ningn pasajero se sent en las
proximidades de Lutt. Este se arrel an en el sof y cerr los ojos, confiando que esta postura
indicase su deseo de no ser molestado.
Por qu tienes que girar los ojos hacia adentro para idmaginar?, le pregunt
mentalmente a Ryl .
No es imprescindible, pero ayuda a concentrarse.
Es que cuando lo haces, noto una sensacin extraa en el cerebro.
El cerebro es de los dos. Quieres que vuelva a hacerlo y participas? Esta vez
podramos crear el burujo en la cabeza de aquel a seora morena.
Haz desaparecer esta cosa. Me est mojando el bolsil o.
Muy bien. Haz lo que yo te diga: gira los globos oculares hacia adentro.
Lutt intent hacer lo que Ryl deca pero no logr notar movimiento alguno.
As, es muy fcil, dijo Ryl .
Lutt not que los ojos le empezaban a girar lentamente en sentido contrario a las
agujas del reloj. El plido resplandor que vea con los prpados cerrados dej paso a una total
oscuridad en la que al cabo de un momento apareci un minsculo punto luminoso.
Concntrate en esa lucecita, le indic Ryl .
Y repentinamente Lutt not que toda su energa cerebral enfocaba aquel puntito
luminoso que empezaba a expandirse como las ondas que rizan las aguas quietas de un
estanque al arrojar una piedra.
En aquel preciso instante la masa hmeda desapareci del bolsil o.
Siempre se tarda tanto?, pregunt Lutt.
Lo he hecho muy despacio para que pudieses participar. Un Narrador experto l ega a
hacerlo en un abrir y cerrar de ojos. Quieres intentar t solo? Prueba a crear un pequeo
objeto inanimado.
Crees que podra?
Si te ayudo, s. Prueba. As nos quitamos el aburrimiento.
Y qu podra crear?
Un granito de arena, por ejemplo. Procura concentrarte exclusivamente en el aspecto y
la textura que tiene un grano de arena.
Otra vez sinti Lutt que los ojos le giraban hacia adentro y nuevamente apareci el
puntito luminoso. Y procur concentrarse como haca de pequeo, cuando la niera le deca
que rezase para obtener alguna cosa. Lutt siempre rezaba pidiendo las cosas que le hacan
ilusin. Generalmente se trataba de juguetes y aparatos electrnicos, pero en cierta ocasin
125
rez pidiendo la muerte de Heniy Ivory, un nio de doce aos, compaero de clase, porque
ambos pretendan acaparar los favores de Mareeka Peri no, condiscpula tambin, que haba
madurado precozmente y era entonces una autntica bel eza, aunque a los diecisis aos se
haba convertido en una repelente mole de grasa.
Menos mal que Henry no muri ni yo me li con Mareeka, pens Lutt. Mareeka
Freelca, la l ambamos.
Djate de ensoaciones y concntrate!
Lutt centr la atencin en la tarea no sin antes comentar: Tanto esfuerzo para un grano
de arena me parece una bobada.
Luego probars a transformar la slice de la arena en vidrio, y ste convertirlo en un
filamento ptico. Este proceso se denomina idmaginacin superpuesta y es posible que logres
aprenderlo.
Por espacio de casi una hora Lutt lo intent sin xito, y Ryl decidi interrumpir sus
esfuerzos.
No creo que l egues a conseguirlo.
Son los dreen los nicos seres capaces de idmaginar?
No se conocen otros ejemplos, lo cual no quiere decir que no existan, porque desde
pequeos se nos ensea que cualquier creacin mental es susceptible de reproducirse en el
universo exterior.
Eso no me parece lgico.
Habiba, nuestra Suprema Recaudadora de Impuestos, afirma que, en teora, cualquier
ser inteligente, si se cumplen determinadas circunstancias, es capaz de idmaginar. Lo que
ocurre es que han de reunirse una serie de condiciones muy especiales que, por lo visto, en
nuestro universo son desconocidas.
Lutt not que los ojos giraban hacia afuera. Los abri y mir por la ventana del saln.
La perla de Venus haba aumentado mucho de tamao y los rayos del sol tean de un amaril
o cremoso las nubes de cido sulfrico que la envolvan. La mancha anaranjada que apareca
a un lado de la masa nebulosa indicaba el punto preciso de la erupcin de un volcn.
En aquel momento se acerc a Lutt una azafata que tambin mir por la ventana.
El Maxwel est en erupcin dijo. No importa, porque vamos a aterrizar en una
meseta situada como mnimo a diez mil kilmetros al sudeste del volcn.
Este comentario suscit una animada conversacin entre los restantes pasajeros, que
empezaron a bombardear a preguntas a la azafata. Lutt apenas si prestaba atencin. Qu ms
le daba que el Maxwel midiese quince mil metros de altura, casi el doble del Everest, el pico
ms alto de la Tierra?
Es uno de los muchos volcanes que existen en Venus explicaba la azafata.
Arrojan azufre y lava ardiente.
As debe ser el infierno coment un pasajero.
Ojal Francia y China resolviesen sus discrepancias y nos dejaran desarrol ar este
planeta en paz exclam otro.
Ha odo cul es la temperatura media en las bases militares subterrneas?
manifest otro. Seiscientos grados centgrados!
Eso le hizo pensar a Lutt en los tres trajes de inceram que traa en el equipaje.
Como mximo un grado de aumento de la temperatura corporal, incluso bajo tierra.
Garantizado le haba asegurado el vendedor. Son los mejores del mercado. Idnticos a
los que emplean los militares.
Lutt se pregunt si antes de comprarlos no deba haberlos comparado con otras
marcas... pero el vendedor perteneca a una de las empresas de L.H. y entre los preparativos
para la fiesta de promocin y los del viaje, el tiempo se le haba echado encima.
Hubiera tenido que hablar con Murphy.
126
Quin es Murphy?
Lutt proyect la historia de la Ley de Murphy para que Ryl la asimilase y aadi:
Cada vez que un error me ensea una leccin, me digo: Vaya, Murphy ya ha vuelto a
ganarme.
Un pcaro irlands imaginario. Qu gracioso.
Pero Murphy es como una bacteria resistente a cualquier antibitico. Rara vez pega
dos veces en el mismo sitio.
Por qu no culpaste a este Murphy ficticio de la colisin que caus nuestro
accidente?
No se me ocurri.
Los dreen nunca atribuyen sus propios errores a otros individuos, ni tampoco a
factores externos. Las equivocaciones son siempre culpa propia y tienen su origen en
impulsos subconscientes. Creo que vuestro doctor Freud roz este tema.
La psicologa de la escuela murphyana me resulta mucho ms til. Es la que
proclama:Jams cometas dos veces el mismo error.
No fuera caso que el error te matase.
Eso. As que espero que Murphy no nos tienda una emboscada. Voy a realizar la
primera transmisin desde una de las bases militares.
No sera mejor probar primero los trajes de inceram? A esas temperaturas...
Tienes toda la razn! La nica manera de derrotar a Murphy es anticipar su prxima
jugada.
Dios mo! Miren, miren! exclam un pasajero.
Lutt mir por la ventana. Las nubes de cido aparecan rayadas por franjas de un
resplandor amaril o y naranja que de vez en cuando quedaba punteado por violentos estal idos
escarlatas.
Todos los pasajeros empezaron a hablar de las elevadsimas temperaturas de la
superficie, de la guerra, de la duracin de su estancia en el planeta. Los que haban estado en
Venus con anterioridad explicaban a los novatos detal es que podan resultarles de inters,
muchos de los cuales procedan de los fol etos que Lutt ya haba ledo.
Uno de los veteranos comentaba sus impresiones acerca de los hoteles.
Los mejores son los dos que el CTI posee en la terminal espacial. No son baratos, y
se puede encontrar alojamiento a mejor precio, pero aparte de los del CTI, en los dems en
todos hay grietas y, claro, la temperatura interior no se puede soportar, a menos que est uno
sin blanca. No se puede uno quitar el traje de inceram ni para acostarse.
Acaba uno harto de vivir con el traje de inceram coment otro.
Venus no parece el lugar ideal para andar corto de dinero apostil la morena
huesuda.
Lo ms prudente es comprar en seguida el bil ete de regreso y depositarlo en el
banco informtico del CTI aconsej el que haba hecho el comentario de los hoteles.
S, es lo ms seguro corrobor otro. As no lo puede robar nadie, a menos que
consiga un duplicado de la huel a personal de la retina.
Estas palabras inquietaron sobremanera a Lutt. l l evaba el bil ete de regreso impreso
en una laminil a de inceram que guardaba en un bil etero del mismo material. Y a pesar de
habrsele advertido el peligro que el o significaba, su falsa identidad le haba obligado a elegir
esta modalidad, puesto que sin duda los militares posean un expediente en el que figuraban
entre sus huel as personales las de la retina. Bien saba que tendra que defender el bil ete del
asalto de criminales y ladrones, puesto que un pasaje de regreso constitua la nica posibilidad
de supervivencia para tantos aventureros que acudan a Venus a hacer fortuna, alistndose
como mercenarios en los ejrcitos chino o francs. La mayora fracasaba y cuando agotaban el
subsidio del gobierno no les quedaba ms alternativa que permanecer en Venus aguardando la
127
muerte.
De los restantes pasajeros, ninguno admiti l evar el bil ete de regreso en una laminil a
de inceram, pero los sentidos de Lutt, amplificados por sus elementos dreen, le permitieron
descubrir signos de alarma en ciertas caras y una nota de inquietud en algunas de las voces.
Lutt se palp el bolsil o asegurndose de l evar el bil etero de inceram y confirmando
que la lengeta estaba doblemente sel ada.
Si perdiramos ste, probablemente podra idmaginar otro bil ete, insinu Ryl .
Ese probablemente no me ha gustado nada.
Practicar en la habitacin. Mira, vamos a aterrizar!
Varias campanas de seguridad sel aron automticamente el saln de pasajeros. La
Amita-Oho redujo velocidad, penetr en la masa de nubes cidas y a los pocos momentos
sobrevolaba la gran meseta l amada Llanura de Yornel y la gruesa capa de aislamiento que
constitua el subsuelo en el que se asentaba Gorontium, sexta ciudad en importancia de Venus
y baluarte de la Legin Extranjera Francesa.
Lutt evoc la descripcin leda en el fol eto: La placa de aislamiento de inceram tiene
doscientos metros de grosor y se hal a constantemente refrigerada con agua de intercambio de
fren.
Por la ventana se divisaba una lbrega escena de montculos y superficies curvas: era
la ciudad, que se alzaba sobre la capa aislante en la oscura calgine que envolva a la Llanura
de Yornel .
La compaa de seguros del viejo L.H. haba advertido a Lutt de lo que era la ciudad,
pero ni los ms alarmantes avisos podan prepararle para aquel a pavorosa realidad.
Aunque bien era cierto que los agentes haban hecho hincapi en la estadstica de los
factores de riesgo:
Ninguna pliza que se emita para Venus le asegurar contra un posible fal o de la
capa de aislamiento. Y debo sealar que dicha catstrofe ocurre con relativa frecuencia.
Charlaba Lutt con uno de los pasajeros sobre las condiciones climatolgicas de Venus,
cuando un leve rebote les indic que la nave se haba posado en la superficie del planeta.
La mayor parte del agua la traen de otros planetas deca el pasajero mientras
aguardaban la autorizacin para desembarcar. Como est tratada con productos qumicos
antievaporantes, parece una especie de orina de color marrn rosado.
El experto en hoteles no pareca dispuesto a dejarse superar.
Pues, espere a ver el agua de los canales. Yo, personalmente, prefiero desplazarme
en tranva areo o, si la distancia es corta, caminar.
La morena huesuda quera saber si era peligroso salir a dar un paseo sola.
Por los muel es que bordean los canales y por los puentes de peatones, no hay
ningn peligro le contest el experto en hoteles, pero a las avenidas poco transitadas o a
las cal ejuelas mejor no vaya si no es acompaada.
La entrada de una azafata interrumpi la conversacin.
Los trajes de desembarque estn a punto de l egar. Pnganselos inmediatamente y
sobre todo soliciten ayuda si encuentran para el o algn inconveniente. La franja que conduce
desde la nave al edificio de la terminal est protegida con inceram. Sigan la indicacin de las
flechas. En la sala de recogida de equipajes encontrarn a su disposicin un plano de
Gorontium ofrecido y censurado por la Legin. No acudan a los sectores prohibidos. Aquel os
de ustedes a quienes vengan a esperar, despus de recoger el equipaje deben pasar
obligatoriamente a la sala de seguridad destinada a los seores no viajeros. Bienvenidos a
Venus.
Consciente de que, de buen o de mal grado, se le estaba arrastrando a los mayores
peligros, Ryl descubri con asombro que experimentaba una placentera excitacin. Esta
reaccin le dej estupefacto y pens que por fin saba lo que senta Lutt cuando flirteaba con
128
el riesgo.
Lutt, por su parte, pens: Andando en busca de Murphy.

129
21

El primer indicio de que las cosas tomaban mal cariz fue un leve temblor de la capa de
aislamiento. Acto seguido se produjeron dos violentas sacudidas y la erupcin, que, por
fortuna, tuvo lugar a diez kilmetros de distancia. Desde la posicin relativamente elevada de
que gozbamos, vimos que todo quedaba iluminado por el chorro de luz roja del torrente de
lava. Entonces la capa de aislamiento se resquebraj y edificios, personas, todo cay
engullido por aquel infierno. El vapor que brotaba de las grietas de los canales no tard en
ocultar la escena, pero ya habamos visto lo suficiente. Fue espantoso.
Relato de un testigo presencial de la catstrofe de Ragol, Venus.
La habitacin reservada a nombre de Peter Andriessen en el hotel Nmero Uno,
perteneciente al CTI y comnmente conocido como Uno, haba sido diseada teniendo en
cuenta en primer lugar la seguridad y en segundo la comodidad del ocupante. No haba
alfombras. La baja cama de matrimonio ostentaba en la cabecera un aviso notificando que en
caso de emergencia quedara encerrada dentro de una campana de inceram. Suelo, paredes y
techo eran de baldosas de inceram y todo el mobiliario, es decir, los armarios, las mesil as de
noche, las dos cmodas y un par de sil as, as como el lavabo y el inodoro, eran ntegramente
de inceram. Una percha parecida de forma a una mantis religiosa serva para colgar el
voluminoso traje protector necesario para circular por el exterior.
Solamente trasponer el umbral, un detector inventado por su padre, que Lutt l evaba
consigo, le indic que la habitacin estaba dotada de microdispositivos de espionaje, y como
respuesta a su protesta se le comunic, por medio de una voz que no trataba de ocultar un
evidente regocijo, que dichos dispositivos eran requisito obligatorio impuesto por la Legin
con el fin de descubrir a posibles agentes chinos.
Una vez se hubo quitado el traje protector, Lutt se sent en el borde de la cama
dispuesto a inventariar sus pertenencias y a calibrar la situacin.
El traje protector de repuesto estaba en su embalaje, de pie, apoyado contra la pared.
La maleta de inceram, con sus cerraduras garantizadas a prueba de robo, se hal aba en el
armario pequeo. Las vorcmaras de transmisin, protegidas por los estuches y maletines de
inceram, formaban un montn desordenado en el centro de la habitacin.
Encontraba la habitacin desagradablemente calurosa pero el empleado de la
recepcin le haba advertido de un ligero aumento de la temperatura interna debido al
programa de ahorro de energa que actualmente l evamos a cabo.
Lutt estaba convencido de que en la mesa de algn funcionario de la Legin haba ya
un expediente pormenorizando todas sus actividades, por ms que Woon le haba asegurado
que la Legin tendra informacin de su verdadera identidad y le proporcionara un contacto
que le facilitara libre acceso a la prensa y a otros medios de comunicacin.
Llamar a la oficina del Enquirer en Gorontium?, pens No, mejor esperar que se
presente el contacto de la Legin.
Era media tarde; no habra transcurrido ms de una hora desde la l egada a Venus de la
Amita-Oho. Al salir de la terminal subieron a bordo de la pequea embarcacin del servicio
regular que, surcando las aguas rosadas de unos brumosos canales, deba conducirles a la
ciudad, visible a lo lejos bajo un cielo anaranjado. Al pie de la escaleril a les esperaba el gua,
un fornido gorontiano protegido con un traje reluciente pero l eno de abol aduras quien se
present a s mismo declarando ser el seor Toka.
La escena que Lutt divisaba quedaba teida de gris por
efecto del cristal ahumado de la visera del casco: sentados bajo la superficie curva del
vidrio protector, el gua y los restantes pasajeros, embutidos en aquel os rgidos trajes
aislantes, parecan gigantescos monigotes.
A los pocos minutos el seor Toka tuvo que precipitarse hacia la proa de la
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embarcacin para ayudar a Lorna Subiyama a utilizar correctamente los controles trmicos de
su traje protector. Colorada, jadeante y reclamando convulsa la presencia de un mdico, la
columnista tejana precis de toda la serenidad del seor Toka para calmarse.
Tranquilcese. El problema est causado por la vlvula rotatoria le deca
sealando el insolente adminculo responsable del agravio. Se la ha dejado abierta.
Y volvindose hacia los dems pasajeros, dcilmente acomodados en sus asientos a
ambos lados de la barca, aprovech la oportunidad para pronunciar una breve conferencia.
Las vlvulas rotatorias situadas al costado izquierdo de sus trajes se regulan
manualmente dijo elevando la voz que son entrecortada por efecto del micrfono del
traje.
Sirven para bajar la temperatura corporal a voluntad, aunque debo recomendarles
cautela puesto que es fcil alcanzar niveles peligrosos de hipotermia. Guense para el o por las
indicaciones del termmetro situado en la cara interna de la visera a la altura de los ojos; en
general, la temperatura deseada oscila entre los dieciocho y veintitrs grados centgrados.
Pasemos a otra cosa. Saben ya cmo emplear el selector K de que estn provistos
estos trajes?
Por otras explicaciones y lecturas, Lutt saba que la inicial se refera al sistema
refrigerante Karson, situado en el forro flexible del traje, que permita regular el bienestar
corporal enviando aire fro directamente sobre la epidermis del usuario a travs de mil ares de
microscpicos orificios. Lutt localiz en seguida el selector, situado en la caja de mandos de
su traje que estaba colocada en el pecho, debajo de las cerraduras de la barbil a. Acto seguido
comprob su funcionamiento al ver que lo mismo hacan varios de los pasajeros.
Muy bien dijo el seor Toka. Una ltima recomendacin. Cada treinta das,
cuando cambien las bateras ungianas, soliciten que les revisen el modulador atmosfrico.
Tengan en cuenta que el motor de bombeo que lo impulsa est provisto de silenciador,
de modo que no cuenten con or posibles alteraciones. Piensen que si el modulador fal a, el
abrazo que Venus les dara sera mortal. Y al ver que nadie responda aadi a modo de
explicacin : La presin atmosfrica les aplastara.
La embarcacin se puso en marcha y a lo largo del trayecto hasta el hotel el seor
Toka les fue proporcionando informacin de inters.
En los edificios venusianos vern ustedes pocos cantos vivos. El o es as porque las
superficies curvas ofrecen una muy superior resistencia. Tambin advertirn que aqu, en
Venus, un mismo edificio puede hal arse compartido por un hotel y una fbrica de
armamento, por ejemplo. En las ciudades no existen divisiones por sectores y las leyes
urbansticas son extremadamente escasas. Siempre que salgan, l even consigo el plano de la
ciudad, y si no saben francs, aprendan cuanto antes lo ms elemental, porque casi todos los
letreros y seales estn en ese idioma.
La montona voz del seor Toka y el incesante zumbido de los motores de la
embarcacin adormilaban a Lutt, que no anhelaba sino l egar al hotel y poder meterse en la
cama.
Por el visor del casco divisaba una ciudad vagamente conocida por las descripciones e
imgenes de los noticiarios, pero que le impresion por lo inslito de las construcciones y el
brutal colorido del cielo Ahora s poda decir que ya estaba en Venus. As lo proclamaban
aquel os edificios, elevadsimos por comparacin a los de la Tierra, construidos sobre bases
esfricas que describan curvas pronunciadas. El que vea a la derecha, por ejemplo, formaba
una pirmide invertida de esferas plateadas de tamao progresivamente mayor que destacaba
sobre un fondo de cielo anaranjado. Todas las esferas ostentaban una seal en forma de rombo
negro y por detrs de esa estructura se adverta una banda de Mobius de color azul intenso que
en caracteres amaril os sobre fondo rojo ostentaba un rtulo que deca: D'ASSAS ANON: La
banda naca de una curva y ascenda rodeando a otros edificios como una serpiente plana.
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El canal describa una curva hacia la izquierda tras de la cual apareci un edificio que
careca de cimientos visibles. Su estructura, suspendida en el aire, flotaba sobre el agua
desafiando a la gravedad. Todos los pasajeros de la embarcacin se lo quedaron mirando
estupefactos.
Se apoya sobre pilares transparentes explic el seor Toka.
Lutt volvi la cabeza y efectivamente distingui la leve distorsin que provocaban las
columnas.
Detrs del edificio segua divisndose el tejado de la terminal del CTI recortndose
sobre el resplandor anaranjado del cielo. Una mancha de bril o ms intenso indicaba la
posicin del sol. De pronto, un relmpago de fulgor amaril ento cruz la bveda celeste que
retumb con el fragor de un trueno.
No se inquieten por las tormentas les dijo tranquilizador el seor Toka. El
cido sulfrico que se forma en las nubes se evapora antes de l egar al suelo.
Los motores de la embarcacin alteraron la cadencia del zumbido, y rugieron al iniciar
el retroceso necesario para efectuar la maniobra de atraque junto a un muel e situado ante una
cpula geodsica con un rtulo iluminado que anunciaba: X-UNO CTI.
Hemos l egado anunci el seor Toka, Una vez que hayan pasado la campana
de seguridad de la entrada y se encuentren en el vestbulo, pueden quitarse los cascos. Les
aconsejo que beban cuanto antes para reponer la prdida de lquido del cuerpo. En esta misma
planta hay una mquina expendedora de bebidas donde encontrarn glucosa, cerveza sin
alcohol y otros refrescos.
Ryl , que durante todo el trayecto haba permanecido en silencio, lo quebrant para
manifestar: A gusto me tomara un helado de chocolate.
Por qu no?
Pero lo primero que encontraron, al entrar en el vestbulo, fue a una pelirroja de cutis
cuarteado como cuero reseco que iba de pasajero en pasajero solicitando que firmasen unas
tarjetas comprometindose a hacer donacin de diversos rganos vitales. Tena una voz spera
e indiferente que entonaba a la perfeccin con las arrugas de su rostro.
Aqu la muerte es cosa de todos los das le dijo a Lutt. Pertenezco a una
asociacin benfica y puedo asegurarle que sus rganos sern destinados a los ms
menesterosos.
Los rganos son casi del todo mos!, protest Ryl .
De momento no quiero firmar nada contest Lutt.
Llmenos, por favor, si cambia de opinin replic aquel a mujer obligndole a
coger una tarjeta. Y tenga mucho cuidado. Piense que hay asociaciones que una vez
conseguida la firma, asesinan a los donantes. Llegan incluso a falsificar tarjetas, copiando la
firma de la tarjeta de crdito o de cualquier documento.
Lutt empez a pensar que, a despecho del gasto adicional, hubiera debido traerse una
cohorte de guardias de seguridad de Hanson. La prohibicin de tenencia de armas decretada
por la Legin y que especificaba que cualquier extranjero que circulase armado sera detenido
y condenado en sumarsimo juicio como enemigo, saboteador potencial y asesino, le haca
sentirse indefenso.
Este planeta era una frontera, pens Lutt recordndose a s mismo esta realidad. Y los
franceses, irritados por las recientes victorias chinas, se mostraban extremadamente rigurosos.
Los ltimos informes anunciaban que los Guardias de Mao haban incorporado nuevos
contingentes de tropas al conflicto, que aprovechaban para probar armas desconocidas,
incluida una de la que slo se saba que se trataba de un cohete de dispersin.
El vestbulo del hotel pretenda estar decorado segn un estilo Luis XIV de psimo
gusto, pero careca de alfombras y todo el mobiliario revelaba haber sido fabricado a base de
inceram. Un rtulo suspendido sobre la recepcin proclamaba que se trataba del HOTEL LES
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MARRON NIERS, pero el seor Toka ya les haba advertido que lo l amasen Uno, porque
es el nico nombre por el que se le conoce.
A pesar de todo, ola a limpio, pens Lutt cuando se quit el casco. Sus agentes le
haban asegurado que era sin duda el mejor hotel de la ciudad. Tiempo atrs los altos mandos
de la Legin lo haban requisado convirtindolo en sede de su cuartel general y todo el mundo
afirmaba que se haban trado los ms selectos vinos, manjares y mujeres de todo el sistema
solar.
Lutt, que se inscribi bajo el nombre de Peter Andriessen, Tacoma, Washington,
U.S.A., La Tierra, no dej de advertir el repentino inters del recepcionista, hombrecil o
untuoso, de ojos inyectados en sangre, quien mirndole como una araa que evala a una
mosca, le dijo:
La Legin le ruega que permanezca en el hotel hasta que se pongan en contacto con
usted, seor.
El senador Woon me puso al corriente antes de partir contest Lutt. Cenar en
mi habitacin.
Cenar dice usted, seor? repiti el empleado como si tal cosa le hiciese mucha
gracia.
Seguro que Ryl podra proporcionarle un men satisfactorio, Lutt le devolvi la
sonrisa declarando:
As es. Avseme en cuanto l egue el contacto de 1 Legin.
Pero ahora, sentado al borde de la cama reflexionando sobre la situacin, no puede
decirse que Lutt se sintiese pletrico. En realidad, se hal aba confinado en el hotel. De pronto
se le ocurri pensar en lo fcil que le resultara a Woon decretar que eliminasen a un molesto
periodista como l.
A Woon o a cualquiera, intervino diciendo Ryl . Y para colmo nos hemos enemistado
con la Subiyama sa. Y si aqu cuenta con amigos influyentes?
T y tu maldito burujo!
Tuvo gracia. Reconcelo.
Ya me lo dirs cuando nos quedemos fritos a consecuencia de un fortuito accidente.
Oye, quieres que pruebe a crear un poco de inceram?
Con los agentes de la Legin espindonos? Ests chalado?
Entonces tampoco me atrevo a idmaginar un banquete.
Tienes razn, Ryl . De momento nada de exhibiciones.
De acuerdo. La situacin exige cautela. Sabes, Lutt? Debo ser el primer dreen que
visita este planeta.

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Liberada de la tutela de su creador, la vida se halla en condiciones de alcanzar su
propio destino.
Aforismo dreen.
En la primera maana que pasaban en Venus, sin que la Legin hubiese dado seales
de vida, Ryl insisti en bajar a desayunar al comedor del hotel.
Entre la confusin de los clientes, a lo mejor puedo efectuar algn cambio en lo que
nos traigan.
Cualquier cosa es preferible a la bazofia que nos sirvieron anoche.
El comedor del Uno result ser una especie de patio ajardinado protegido del calor y
decorado con un esbelto mobiliario de inceram deliberadamente decorado para que aparentase
metal.
Lutt, que se preparaba para dar cuenta de un suculento desayuno, se desesper al ver
que Lorna Subiyama, rebosando dulzura y perdn por todos los poros del cuerpo, tomaba
asiento en la misma mesa sin esperar a ser invitada.
Basta de jugarretas, eh, guasn! le dijo a modo de saludo. Me permites que
te tutee, Peter? No encuentras que la comida aqu es espantosa?
Viendo a un camarero aguardando tomar nota, Lutt decidi replicar con tacto.
He comido peor en otros sitios.
Lorna advirti entonces al camarero.
Ah, s, trigame otro bol o dulce de sos y ms caf.
Y dirigindose a Lutt aadi : El pan y los bol os son aceptables y el caf no est
mal, pero los franceses acostumbran a hacerlo un poco fuerte.
Trigame lo mismo orden Lutt al camarero.
Te estars preguntando por qu he venido a Venus le dijo Loma. Me han dicho
que todo el mundo est muerto de curiosidad por averiguarlo.
La ma es tal que ardo de impaciencia por conocer la razn contest Lutt.
Pues, he venido declar Loma inclinndose sobre la mesa para subrayar lo
confidencial de sus palabras para escribir una serie de artculos sobre la mano del capitn
Danjou. Creemos que se trata de una falsificacin. Una copia muy bien imitada, pero copia al
fin.
Lutt se la qued mirando estupefacto. La mano de Danjou? De qu demonios
hablaba aquel a mujer? Y dominando su asombro, consigui articular una ambigua
exclamacin.
Ya sabes que muri heroicamente en Mjico en 1863 dijo el a. Era manco y l
evaba una mano de madera que a partir de su muerte se ha conservado en una caja a prueba de
alteraciones atmosfricas, exhibindose exclusivamente con ocasin de algn festejo o
ceremonia.
Eso debi ser durante el reinado del emperador Maximiliano coment Lutt
intentando recordar la historia mejicana aprendida en la escuela.
El ao anterior, si no me equivoco puntualiz Loma. En fin, es una de las
reliquias ms valiosas de la Legin. Y creemos qu la mano de Danjou que hay en Venus no
es la original.
Y no sera desastroso para la moral de la Legin revelar este fraude? replic
Lutt. En mi opinin...
Se interrumpi al l egar el camarero con lo que haban encargado.
En mi opinin, esto podra crearte serias dificultades con la Legin.
Lo que voy a decirte no lo repetira jams delante de un legionario, pero se rumorea
que en el sistema solar existen bastantes manos de madera, y todas se utilizan en arengas para
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elevar el valor y patriotismo de las tropas.
Lutt baj los ojos y mir la mesa cayendo en la cuenta de que tambin aqu, como en
la habitacin, deban haber instalado microdispositivos de escucha.
Sigue por donde vas dijo Lutt, y acabarn por cortarte el cuel o en la guil otina.
Da la casualidad de que siento una gran admiracin por la Legin.
Vaya cosa. Todo el mundo admira a la Legin contest Lorna masticando un
pedazo de bol o. Pero no te parece de lo ms hipcrita que a cada cuerpo expedicionario le
digan que su misin es tan trascendental que les mandan la mano del Capitn por el valor,
fuerza y orgul o que inspira?
Se te ha ocurrido pensar que a lo mejor la Legin se figura que trabajas para los
chinos? le insinu Lutt.
Qu cosas tan terribles dices! A esos mequetrefes amaril os los detesto.
No son exactamente amaril os y he visto algunos que no son precisamente
pequeitos contest Lutt. Mi consejo es que te olvides de ese tema. Escribe algo sobre
las mujeres de la Legin.
Que me comporte como una mujercita y escriba cositas que interesen a las amitas
de su casa, es eso, no? Todos los hombres sois iguales! Mira, chaval, estoy aqu para cubrir
la informacin de una guerra, y hablar de la guerra es lo que voy a hacer, y a mi manera.
Crea que ibas a l amarme Peter.
A lo mejor te l amo otras cosas. Procura no quemarte la nariz, chaval. Este sitio es
un caldero y aqu se cuecen muchas cosas.
Lorna engul su bol o, se trag de un sorbo una taza de caf, se levant y se march
dejando a Lutt terminar a solas el desayuno.
Lutt cerr los prpados y agit la cabeza notando que los ojos le giraban hacia adentro
y regresaban a su posicin normal.
He puesto un poco de fruta fresca en el bol o, dijo Ryl
Al abrir los ojos Lutt mir el bol o. De aspecto estaba idntico, pero dentro,
efectivamente, haba fruta fresca varios jugosos pedazos de melocotn.
Tengo una sugerencia que hacer sobre nuestro cuerpo dijo Ryl .
Mi cuerpo, dirs. Hace treinta y cinco aos que es mo. T slo l evas aqu unos
cuantos das.
Me extraa la poca atencin que prestas a las cosas Lutt. El hecho de no necesitar
gafas debera indicarte que ste no es tu cuerpo original.
A ver esa sugerencia.
La nica solucin prctica es que asumamos el control medio da cada uno. T haces
lo que se te antoje hasta medioda y a partir de esa hora el que manda soy yo.
Has odo hablar alguna vez del derecho de propiedad? El poseedor de este cuerpo soy
yo.
Pero en su composicin actual predominan mis clulas! Bastante generoso he sido
dejndote el control durante medio da. Has olvidado que te salv la vida? Sin m, no
tendras nada.
Ya te he avisado de lo que pienso hacer si sospecho que pretendes arrinconarme.
Me da igual. A lo mejor sobrevivo. En cuanto este cuerpo quedara inutilizado, podra
idmaginar mi propio cuerpo dreen, o seleccionar a otro humano de ms fcil y agradable
convivencia.
Ya me gustara verte hacer la prueba aqu, en la superficie de Venus y sin el traje de
inceram.
Mucho cacareas, fanfarrn!
Fanfarrn? Quieres que salgamos ahora mismo y hagamos la prueba?
Sin el traje protector no te dejaran salir.
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En la celda de la Patrul a de Zona me dijiste que los dreen pueden ser vctimas de
accidente. Si este cuerpo muere, se muere y punto. Y en este cuerpo hay mucha parte tuya. De
modo que, al tanto con decirme que estoy fanfarroneando.
Pero t tienes muchas ganas de vivir y de triunfar y no te vas a jugar la vida as por las
buenas.
Parece que nos vamos entendiendo un poco mejor. A ti fe gustara escapar de esta
prisin. Y yo preferira estar solo. As que los dos queremos lo mismo.
Ryl se repleg unos instantes sobre s mismo y en privado empez a pensar que su
situacin empeoraba da a da. Qu hara la Legin si descubra a un dreen en Venus?
Verse en la intemperie en este planeta era muchsimo peor que acabar prisionero de la
Patrul a de Zona.
Cuando ests listo para separarnos, avsame, dijo mentalmente Lutt.
A la primera oportunidad que se me presente. Pero antes tenemos un problema. Este
cuerpo sigue creciendo, como ya te advert. No has notado que la ropa te queda un poco
ajustada?
ltimamente he comido un poco ms de lo habitual pero...
Slo son unos centmetros por semana pero la suma...
Dios mo! El traje de inceram no me va a servir, me quedar pequeo!
No te asustes.
Pero sin traje protector... Por qu no lo dijiste durante las pruebas?
No lo consider necesario.
Idiota! Los trajes de inceram no tienen margen de crecimiento. Por eso a los nios
nacidos en Venus se les enva inmediatamente a otros planetas en incubadoras especiales.
Venus posee unas normas rigurossimas a este respecto. Aqu el control de la natalidad
es obligatorio Mejor. As podremos regatear.

Regatear? Qu quieres decir?
Soy perfectamente capaz de idmaginar este traje adaptndolo a mayores dimensiones y
dudo que nadie advierta la modificacin.
Se encuentra bien seor?
Era el camarero. Lutt vio que lo miraba fijamente.
El desayuno y esa seora de Texas me han sentado mal contest Lutt.
Puedo traerle algo de ms calidad... a otro precio, claro est.
Lbrate como sea de l, le dijo mentalmente Ryl .
En todo caso, ya le l amar. Primero tengo que consultar a mi banco le endilg
Lutt.
La sonrisa del camarero no era precisamente acogedora, pero se march sin hacer ms
comentarios y Lutt se dispuso a reanudar la discusin con Ryl .
De modo que puedes agrandar este traje adaptndolo a mis nuevas medidas.
Nuestras nuevas medidas. As es. Dividimos el control durante el da o dejo que la
naturaleza siga su curso?
La ltima vez que te dej intervenir en mis asuntos tuve la resaca peor de mi vida.
Aquel a comida no le sent bien a mi organismo dreen.
En el instante de formular aquel a rplica, Ryl supo que haba cometido una gran
equivocacin.
No comimos nada fuera de lo corriente. El pesto era el mejor que he comido en mi
vida y a ti pareci que te gustaba.
Muchas cosas me gustan y no me sientan bien.
Qu pasara si ahora mismo pidiera pasta al pesto? Ya has odo al camarero. Hay
comida de ms calidad.
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Ryl se sumi en sus propios pensamientos y durante ms de un minuto permaneci
inaccesible.
Sin comentarios?, pregunt Lutt, que acto seguido pens: Tuvo que ser algo del
pesto, pero qu? La pasta era corriente. La salsa? Tendr aversin a la albahaca?
Ryl se sinti incapaz de interrumpir estos pensamientos. Saba que haba esperado
demasiado para desviar a Lutt de estas reflexiones. Cualquier cosa que ahora introdujera slo
servira para aumentar las sospechas de su compaero. Tal vez pudiera eliminarse la alabaca
de... pero Lutt lo notara, seguro.
Esta noche vamos a probar a ver si otra vez hay resaca, insisti Lutt.
Estoy procurando ser razonable contigo, Lutt. Los dreen siempre procuramos serlo.
Medita bien mi propuesta de dividir el control y ms tarde ya hablaremos.
Desde luego que hablaremos. Cuando se nos haya pasado la resaca.

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23

Todos los ministros de defensa del sistema solar conocen bien la realidad econmica y
saben que aunque en ciertas situaciones de combate los robots dan resultado positivo, las
tropas humanas resultan ms fciles y baratas de sustituir. Bajo la presin de la opinin
pblica de salvaguardar la vida humana, las democracias tienden a utilizar algunos
roboejrcitos; los chinos, en cambio, se ven libres de tales imposiciones. El acuciante exceso
de poblacin que sufren en su pas hace que la decisin de utilizar uno u otro tipo de tropas
sea de ndole puramente econmica. Y al no poder equipararnos a ellos soldado a soldado,
nuestra nica alternativa es apoyarnos en una estrategia superior.
Extracto del Manual de Oficiales de la Legin Extranjera Francesa. Traduccin del
Consejo de Seguridad Nacional.
En la segunda tarde de su estancia en Venus, no habiendo recibido contacto alguno de
la Legin, Lutt decidi tomar en sus manos las riendas del asunto, y lo primero que hizo fue l
amar a la corresponsala del Enquirer, donde en lugar de ponerse al telfono Roy
Humperman, representante oficial del peridico en el planeta, lo hizo una mujer que se
identific como Roweena Humperman, la viuda de Roy.
Humperman ha muerto? El pobre Roy contest el a con patente
indiferencia la palm hace tres das cuando cubra el ataque chino a Pe-Duc. Quin ha
dicho usted que era
Peter Andriessen.
Ah, s. He visto su nombre en los archivos. Bueno espero que dure usted ms que
Roy. El pobre slo estuvo aqu once meses. En fin, la nica ventaja de morir en Venus es que
no hay cadver que enterrar.
No estoy aqu para sustituir a Roy. Vengo en misin especial.
Y le hizo un breve resumen del proyecto, mencionando las vorcmaras, la transmisin
instantnea y la apurada situacin en que se hal aba.
Dice que no le autorizan a salir del hotel? Quiz yo pueda hacer algo. Hay un
oficial francs que anda loco por m y a lo mejor puede conseguirle un pase. A cambio de este
favor, quiero que haga usted lo posible para que me contraten como sustituta permanente de
Roy.
Squeme de aqu y el puesto es suyo.
As de fcil? Debe usted tener lnea directa con los Hanson. Oiga, el jefecito es de
verdad tan donjun como todo el mundo dice?
Todo lo que se afirma es cierto gru Lutt irritado por orse l amar jefecito.
Algn da ser el jefazo, preciosa. Todava estoy creciendo y pronto ser independiente.
Seguro que a ese tenorio le podra ensear yo un par de cosas. Bueno, qudese en el
hotel, Peter querido, que yo le volver a l amar. Guando le diga al francs que esta noche es la
gran noche, a lo mejor va l mismo a sacarle a usted en persona.
Antes de transcurridos diez minutos ya volva a teera Roweena al telfono.
Peter, querido, qu xito! Se ha puesto tan contento que cre que tendra que
agarrar un bastn para librarme de l. Bueno, voy a explicarte lo que tienes que hacer. Tienes
que utilizar forzosamente los canales de soborno. En el Uno eso quiere decir el conserje.
Hazte el tonto y pdele una lista de las oficinas militares. l te enviar al juzgado de esta
jurisdiccin, pero t sobre todo hazte el tonto y ntale bien, entendido?
Cunto?
Quinientos francos ser suficiente. Yo te esperar en el juzgado con mi francs a
remolque.
El conserje era un individuo inmenso de pelo teido, peinado con raya en medio y de
un bril o engominado que le daba aspecto de alas de escarabajo; tena una descomunal nariz
138
aguilea y tan prominente estmago que aun inclinndose no poda verse las puntas de los
pies. Lutt se pregunt cmo consegua vestirse y pens que meterse en un traje de inceram no
deba resultarle nada fcil. Al en el vestbulo, tras una mesita, derramando consejos en un
ingls lastrado con un pronunciado acento francs, constitua la encarnacin perfecta de la
dignidad.
Lo siento mucho, monsieur Andriessen dijo en respuesta a la pregunta de Lutt,
pero la lista que usted me solicita no existe. Y mir de soslayo a Lutt con unos ojos
empequeecidos por el volumen de las mejil as, aadiendo: A decir verdad, en los
territorios ocupados por la Legin no existen listas de ningn tipo.
Necesito un pase para ir al frente y se me ha dicho que no salga del hotel. Cmo
podra arreglarlo?
El frente? exclam el conserje horrorizado. Ah, qu valientes son ustedes, los
periodistas! Arrostran mortales peligros y todo para qu? Para que la gente se entere de las
catstrofes a la hora del desayuno.
La informacin es un gran negocio contest Lutt con aspereza. Mueve mil ones
aadi frotndose el pulgar y el ndice de la mano derecha con el expresivo gesto del
dinero.
Pero por qu no cubre usted la guerra como los dems periodistas? Mire, todas las
tardes, a las cinco, la Legin informa a los corresponsales leyndoles comunicados y
proyectndoles filmaciones de las acciones del da, estas sesiones las l aman Las
Aberraciones de las Cinco. Luego escribe usted el artculo desde la seguridad de su
habitacin.
Soy reportero grfico y tengo que enviar imgenes.
Ah, los ms valientes entre los valientes! Slo por su aspecto hubiera debido
deducirlo. Pero, monsieur, puede usted contratar a fotgrafos locales a precio muy razonable.
Tengo un primo que...
Se interrumpi al ver que Lutt se sacaba del bolsil o un fajo de bil etes previamente
preparado y se dedicaba a contar quinientos francos.
Monsieur, una persona tan acaudalada y valerosa como usted debe tomar
precauciones. Pregnteme restaurantes o establecimientos de lujo donde comprar regalos para
su amada. Y lanz una mirada en derredor observando a las personas que aguardaban sus
servicios. Ha venido con usted?
No. No estoy en viaje de placer contest Lutt con los quinientos francos en la
mano. Cmo hago para salir del hotel? No deseo infringir las normas.
Existen tantas normas, monsieur exclam el conserje con una indignacin que
imprimi temblores a sus diversas papadas. Todos violamos las normas alguna que otra
vez. Inadvertidamente, por supuesto. La cuestin es saber en cada momento cules son las
normas de especial importancia para la Legin.
Y eso cmo se averigua?
Los hombros del conserje se alzaron con un gesto de una prosopopeya marcadamente
glica.
Nadie ha sido capaz de determinarlo. Personalmente le sugiero que comience por el
nmero 1205 triple B de la cal e Ruecan D'Monsard. Al se encuentra el juzgado de esta
jurisdiccin.
Pero no infringir las normas si abandono el hotel?
Una ancha sonrisa cubri de arrugas la cara del conserje al tomar ste los bil etes de la
mano de Lutt y metrselos en el bolsil o.
Eso, monsieur, ya est arreglado.
Embutido en el traje de inceram y colocado el plano de Gorontium en la ranura que
permita desplegarlo a voluntad situndolo delante de la visera del casco, Lutt franque la
139
entrada de seguridad del hotel y sali al horno que era Venus. Los indicadores mostraron un
rapidsimo ascenso de la temperatura exterior, pero todo lo que oy fue un leve chasquido
seguido de la agradable sensacin del aire fro que el sistema refrigerante K enviaba sobre su
^ El portero quiso proporcionarle transporte, pero como Lutt saba por el plano que el
juzgado se encontraba slo a quinientos metros de distancia, decidi que probara a recorrerla
a pie, y slo se entretuvo para preguntarle el origen del intenso color rojo que perciba en el
cielo.
Es que estn desviando un torrente de lava hacia el sur. Bonito color, verdad?
Precioso.
El plano le dirigi hacia una rampa elevada situada al otro lado del canal, al final de la
cual haba unas escaleras mecnicas que conducan a un nivel superior. Lutt avanz entre
peatones enfundados en trajes de inceram, advirtiendo de cuando en cuando viseras
claramente dirigidas hacia l cuyos rostros resultaban invisibles.
Seguramente avanzamos con torpeza y la gente adivina que somos recin l egados,
sugiri Ryl .
No importa. Ya hemos l egado al juzgado.
No, esto es el 1205 B, y el conserje dijo triple B.
Tienes razn. Es un poco ms lejos, dijo Lutt tras consultar el plano.
Esta vez la ascensin le condujo al 1205 BB, donde se percat de l evar a sus espaldas
un tro de seguidores con las trajes de inceram cuajados de remiendos y abol aduras.
No me gusta nada el aspecto de esos tres, coment
Ryl . Se me est ocurriendo que nuestro traje debe parecer muy nuevo, lo cual
confirma nuestra condicin de foros, teros.
Y qu sugieres que haga?
Noto que eres experto en artes de autodefensa. Entre eso y la fuerza dreen que ha
adquirido tu musculatura podrs librarte de dos de esos forajidos... si es que traen malas
intenciones. Andmonos con cuidado.
Una vez ms, Lutt consult el plano. Efectivamente el juzgado se hal aba al fondo del
estrecho cal ejn que quedaba a su derecha. Dobl la esquina y vio a sus persegu dores
hacer lo mismo acortando la distancia que les separaba. Uno de el os empuaba una especie
de tubo.
Eso debe ser un arma!, le avis Ryl .
Lutt se dio la vuelta para plantar cara al tro, pero antes de poder adoptar una postura
defensiva, se abri bruscamente una puerta que haba junto a l que arroj a la cal e a cinco
figuras protegidas con trajes de inceram. Lutt slo tuvo tiempo de observar las cimeras de la
Legin que coronaban sus cascos, pues en cuestin de segundos se abalanzaron sobre sus
perseguidores, los acorralaron contra la pared, los esposaron y dos de los legionarios se los l
evaron.
De los tres que quedaban, uno se acerco a Lutt y le dijo:
Sargento McCauley a su servicio, monsieur Andriessen. El coronel Carlson nos ha
ordenado que le escoltemos hasta el juzgado.
Gracias. Esos sujetos venan a por mi, verdad? replic Lutt echando a andar
hacia el fondo del cal ejn.
No es por ah, monsieur dijo una voz al tiempo que un brazo protegido con el
aislamiento de inceram lo detena. En el Uno le han dado un plano falsificado para que
cayera usted en esa trampa. Habr castigos, se lo aseguro.
El conserje?
Oh, no, monsieur. l ha sido quien nos ha avisado.
Santo Dios! Esto es un nido de engaos, eh?
Hasta que no aprenda nuestras costumbres, es un poco peligroso, s. Sgame, por
140
favor.
Doblaron otras dos esquinas curvas y se hal aron ante el juzgado, que result ser una
voluminosa cpula cuya entrada vigilaba un piquete de la Legin. A Lutt y a su escolta les
franquearon el paso sin ceremonias.
Al entrar en un inmenso vestbulo de techo y paredes enteramente cubiertos por
baldosas de inceram, Lutt contempl asombrado una escena de catica confusin. Largas
colas de personas vestidas con trajes protectores y los cascos echados hacia atrs, reposando
en las bisagras que dejaban la cabeza al descubierto, ocupaban el espacio central de la
estancia arracimndose en torno a un gran mostrador que la divida transversalmente de un
extremo al otro. Una barahnda de gritos e interpelaciones aumentaba el bul icio del lugar.
Sin quitarse el casco, el sargento McCauley ayud a Lutt a quitarse el suyo,
indicndole que le siguiera ya que el coronel lo estaba esperando.
Lutt avanz, pues, hacia la izquierda del vestbulo, advirtiendo la expresin de rencor
que saturaba los rostros de la gente que haca cola. Flotaba en el aire un olor a sudorosa
humanidad que el insuficiente sistema de aire acondicionado no lograba disipar. Tras
franquear una ancha puerta de doble hoja l egaron a un pasil o que conduca a un espacioso
despacho, donde un hombre y una mujer, desprovistos de trajes de inceram, estaban de pie
mirndose el uno al otro. Al entrar Lutt se volvieron hacia l.
Monsieur Andriessen, mon coronel anunci el sargento que tras el saludo de rigor
sali del despacho cerrando la puerta.
Lo primero que sorprendi a Lutt de la pareja fue la disparidad de su estatura. La
mujer era una diminuta Venus de bolsil o de melena cobriza y facciones juveniles. Dos
arrugas sonrientes le adornaron las comisuras de los labios al acoger a Lutt con una penetrante
mirada nacida de dos grandes ojos verdes.
El coronel era un individuo alto, delgado y rubio, un tipo nrdico de facciones
pronunciadas. Avanz unos pasos y salud a Lutt propinndole unas francas palmadas en la
espalda.
Encantado de poderle ser de utilidad, amigo mo declar con leve acento
britnico. Coronel Paul Carison a su servicio y volvindose hacia la dama, aadi Le
presento a la encantadora Roweena Humperman.
Acabo de revisar los informes cifrados que Roy posea. Por qu diantres no me has
dicho quin eres en realidad?
Por telfono, al alcance de cualquiera?
De todos modos, maana lo sabr todo Gorontium dijo el a . Sobre todo tus
proezas con las damas. Puedo contar con el puesto de Roy?
Es tuyo... contest Lutt mirando de soslayo al coronel que haba retrocedido un
par de pasos... siempre y cuando...
Todo se arreglar, amigo mo asegur el coronel. Cmo podemos l amarle?
Monsieur Andriessen no, verdad?
Mis amigos me l aman Lutt.
|-Y seremos amigos, sin duda manifest el coronel.
Nunca he sido amiga de mis jefes replic Roweena con una sonrisa, pero Roy
siempre me ha trado suerte.
No pareces muy triste de haberle perdido coment Lutt.
Roy era mi quinto marido. El cuarto era un sargento de la Legin que la palm igual
que Roy, por culpa de un misil de dispersin chino, segn me han dicho. En Venus la vida es
as, Lutt.
La vida y la muerte apostil el coronel, pero no debemos dejarnos amilanar
por el o. Es cierto que deseas transmitir desde el cuartel general de la Legin?
S, desde el cuartel general subterrneo.
141
Conseguir esa clase de permiso no ser excesivamente fcil.
No; ms fcil sera ir al frente corrobor Roweena.
Yo tengo que ir la semana que viene dijo el coronel mirando a Lutt. Podras
acompaarme.
Ryl , horrorizado, exclam: No, Lutt Ni se te ocurra!
Mantente al margen de esto o te las vers conmigo!
Quisiera que la primera transmisin realizada con vorcmaras fuese algo de intenso
dramatismo, a poder ser una visin del combate desde la sede del cuartel general
contest Lutt al coronel.
Y quin tendr acceso a la transmisin?
Nuestros subscritores de la Tierra.
Y los chinos l egaran a enterarse?
Pues, s, con el tiempo, s.
Los chinos son extremadamente tortuosos declar el coronel. No debes revelar
desde dnde realizas la transmisin. Lo digo no slo en inters de la Legin sino tambin en
el tuyo propio, porque los chinos emplean un tipo de armamento de objetivo estrictamente
individual que nuestros detectores defensivos no siempre logran interceptar. Nosotros, claro,
utilizamos algunas robodivisiones, pero los chinos no.
La Legin intervino diciendo Roweena con voz cantarina est bsica pero no
exclusivamente compuesta por gal ardos y valientes soldados que defienden con ardor la
bandera de la patria.
Deben tener ustedes tcnicos de filmacin dijo Lutt. No podra uno de el os
ocuparse de la vorcmara mientras Roweena y yo realizamos las entrevistas? De este modo
estaramos seguros de no transmitir imgenes comprometidas.
Quieres que salga en pantal a? exclam Roweena ilusionadsima.
Claro. Eres la nueva corresponsal.
Y se grabar todo esto en vdeo? pregunt coronel.
De momento no, pero seguramente ms tarde querrn grabarlo.
Cuntas cmaras especiales tienes?
Tres.
Son difciles de manejar?
En el campo de batal a podran resultar peligrosas porque estn dotadas de un
sistema de autodestruccin que se pone en funcionamiento si se manipulan indebida mente.
Iba a proponerte enviar una al frente, pero los nuevos misiles chinos son armas muy
delicadas y las manejan tan mal que a menudo matan ms soldados de los suyos que de los
nuestros. Claro que el os son mucho ms numerosos, pero, es curioso, por lo visto, con tal de
eliminar a unos cuantos legionarios, prefieren diezmar su propio bando.
Hay alguna regla que explique cmo ganar una guerra? replic Roweena.
Se respeta alguna norma? pregunt Lutt.
En esta guerra, muy pocas contest el coronel. Bueno, veremos lo que puedo
hacer por ti. El sargento te escoltar de regreso al hotel y efectuar los arrestos pertinentes.
Caern cabezas.
Ignoraba que siguieseis utilizando la guil otina-dijo
Lutt.
Ha sido solamente una manera de hablar, amigo mo. La realidad es que las
sentencias se ejecutan arrojando a los condenados, sin traje de inceram, en el torrente de lava
ms prximo. Es un mtodo rpido y limpio; luego no queda nada que enterrar.
Roweena cogi del brazo al coronel y dirigiendo una sonrisa a Lutt le dijo:
Gracias por el puesto de trabajo, jefe, pero Paul y yo tenemos ahora otros asuntos
que atender.
142
Ciertamente, ciertamente contest el coronel mirndola sonriente. Cuando
obtengamos tu permiso aadi dirigindose a Lutt, te enviar un VTP de la Legin. Los
pases y dems salvoconductos te los mandaremos al Uno o los arreglaremos aqu. Entretanto
te aconsejo que permanezcas en el hotel.
Qu es un VTP? pregunt Lutt.
Un Vehculo de Transporte Personal. Son totalmente automticos, no precisan
conductor y estn programados para seguir una pista de iones. En l estars razonablemente
seguro. Espero que comprendas que no podemos proporcionarte una escolta permanente.
Una vez en la intimidad de la habitacin, Ryl no pudo contenerse y estal de
indignacin.
Razonablemente seguro! No puedo dedicarme a practicar para idmaginar lminas de
inceram de repuesto! No puedo ni crear algo decente que comer como no sea bajando al
restaurante y confiando que pidas algo donde poder esconder...!
Quieres cal arte? He de l amar al Enquirer para averiguar cmo van las cosas.
Agranda mi traje mientras tanto.
Nuestro traje!
S, claro, estamos creciendo los dos, lo olvidaba. Y esta noche nos daremos un
banquete. Estoy seguro de que el camarero sabr proporcionamos una esplndida versin de
pesto a la genovesa.
Ryl se aisl sumindose en lgubres reflexiones, Alabaca! Este prfido terrestre
estaba dispuesto a observar los efectos de la droga en un organismo dreen. La situacin era
acuciante y exiga drsticas medidas que la contrarrestasen. Pero era factible asumir el
control del cuerpo que compartan? Y aun suponiendo que as fuera, poda un dreen simular
la conducta de un terrestre bajo aquel as circunstancias?

23

Pues era un cateto de Oklahoma que atravesaba Texas en coche, y tard tres meses,
porque cada vez que vea un cartel anunciando' Infle los neumticos a tantos kilmetros, se
paraba, desinflaba los cuatro neumticos y los volva a inflar.
Chiste explicado por Lorna Subiyama.
Al borde del colapso nervioso, Jongleur, presa de inquietud, se balanceaba sin cesar
apoyndose ora en el pie derecho, ora en el izquierdo. Era incapaz de dominarse,... Habiba se
hal aba sentada en el trono, situado en el vrtice de la cpula, directamente encima de su
Primer Narrador. El sol matutino de Dreenor, amortiguado por un escudo todava incompleto,
tea la epidermis parda de la Suprema de un matiz olivceo.
Qu estaba haciendo Habiba? Reorganizar el proyecto de aniquilacin de la Tierra...
s, despus de concentrar tanto esfuerzo en el escudo dejando pendientes asuntos de extrema
urgencia. Sin embargo, los resultados del proceso de idmaginacin del escudo mejoraban, y
las palabras de Habiba: Pronto lo habremos conseguido, alentaban a algunos de sus
sbditos. A Jongleur, no.
Basta por ahora decret Habiba . Dales un descanso y diles que esta tarde
volveremos a intentarlo. Inmediatamente despus de haber pronunciado estas palabras, el
cono se ilumin. Dime, Jongleur, qu ocurre? Otra vez la nueva nave?
Los trabajos de acondicionamiento de la segunda nave de aniquilacin avanzan
segn el programa previsto Habiba. Mugly afirma que no tardar en estar lista.
Con un aguijonazo de dolor Jongleur observ que ya n0 le costaba esfuerzo referirse a
la aniquilacin. Los problemas provocados por la Tierra acababan por producir ese efecto.
Sin embargo, seguro que Habiba no pensaba seria mente ordenar la aniquilacin.
Indudablemente el proyecto no era ms que un pretexto para ocupar a Mugly e impedir que
143
causase problemas. Indudablemente?
Es el mensaje procedente de la Tierra que recibimos anoche, Habiba. Ests segura
de no poder prescindir de unos cuantos idmaginadores expertos para dedicarlos a...?
Te he dicho que no vuelvas a molestarme con esa cuestin hasta que el escudo haya
quedado terminado Jongleur. Comuncame el contenido del informe.
Prosik ha conseguido enviar un mensaje a travs de uno de nuestros agentes. La
primera nave de aniquilacin ha sufrido ciertamente graves daos y...
Tal como me figuraba. Dnde est Prosik? Puede todava la nave l evar a cabo la
misin para la que se program?
i Habiba!
He reflexionado larga y profundamente sobre mis pretritas objeciones al proyecto
de aniquilacin, Jongleur. Es posible que los problemas difciles exijan soluciones difciles.
- Pretritas objeciones has dicho?
En fin, casi pretritas. Evidentemente, preferira hal ar una solucin pacfica. Dime,
qu se sabe de Prosik y de la nave?
Uno de los sistemas de activado y el mecanismo de aniquilacin estn intactos, pero
los terrestres continan desmantelando la nave. Es prcticamente seguro que en el curso de
estos trabajos se activar automticamente el dispositivo de autodestruccin.
Los trabajos de acondicionamiento de la segunda nave de aniquilacin avanzan
segn el programa previsto Habiba. Mugly afirma que no tardar en estar lista.
Con un aguijonazo de dolor Jongleur observ que ya n0 le costaba esfuerzo referirse a
la aniquilacin. Los problemas provocados por la Tierra acababan por producir ese efecto.
Sin embargo, seguro que Habiba no pensaba seria mente ordenar la aniquilacin.
Indudablemente el proyecto no era ms que un pretexto para ocupar a Mugly e impedir que
causase problemas. Indudablemente?
Es el mensaje procedente de la Tierra que recibimos anoche, Habiba. Ests segura
de no poder prescindir de unos cuantos idmaginadores expertos para dedicarlos a...?
Te he dicho que no vuelvas a molestarme con esa cuestin hasta que el escudo haya
quedado terminado Jongleur. Comuncame el contenido del informe.
Prosik ha conseguido enviar un mensaje a travs de uno de nuestros agentes. La
primera nave de aniquilacin ha sufrido ciertamente graves daos y...
Tal como me figuraba. Dnde est Prosik? Puede todava la nave l evar a cabo la
misin para la que se program?
Habiba!
He reflexionado larga y profundamente sobre mis pretritas objeciones al proyecto
de aniquilacin, Jongleur. Es posible que los problemas difciles exijan soluciones difciles.
- Pretritas objeciones has dicho?
En fin, casi pretritas. Evidentemente, preferira hal ar una solucin pacfica. Dime,
qu se sabe de Prosik y de la nave?
Uno de los sistemas de activado y el mecanismo de aniquilacin estn intactos, pero
los terrestres continan desmantelando la nave. Es prcticamente seguro que en el curso de
estos trabajos se activar automticamente el dispositivo de autodestruccin.
Hanson tiene en proyecto efectuar transmisiones de noticias utilizando las Espirales.
Nosotros, desde luego podemos escucharlas, y...
Prosik no me parece lo bastante listo para conseguir acceso a dicho material. Lo
siento, Jongleur, pero el temor gua mis palabras, aunque s que haces todo lo que puedes
No podemos hacer otra cosa, Habiba.
Hacemos lo que debemos, en efecto. Y siempre hay un camino. Adelante, pues,
prosigue tus tareas. Quiero ser informada en el instante mismo en que la segunda nave de
aniquilacin quede finalizada.
144
Se trabajar en el o hasta la prxima concentracin para la creacin del escudo. En
cumplimiento de tu mandato, los ms expertos idmaginadores abandonan sus tareas para unir
sus esfuerzos y tratar de concluirlo. Ests seguro de que la segunda nave de aniquilacin es
necesaria?
En el pasado, Jongleur, hemos dejado al azar demasiados aspectos del problema.
Ahora ya no podemos permitirnos ese lujo.
Cuando abandonaba el sanctasanctrum de la Suprema, Jongleur pens entristecido
que Habiba cada da le recordaba ms a Mugly. Qu desesperada situacin haba provocado
aquel horrendo planeta l amado Tierra!;

145
24

En este departamento no se tramitan este tipo de asuntos, monsieur.
Tpica respuesta de la burocracia francesa en Venus.
A la maana siguiente Lutt se despert con otra descomunal resaca y algunas ideas
precisas sobre los efectos del pesto a la genovesa en el organismo dreen.
Fueron las hierbas, Ryll?La albahaca?
Ryl permaneca aislado, sumido en un doloroso sopor rayano en el letargo. Los efectos
de la alabaca eran ms intensos que la vez anterior y se pregunt si no estara empezando a
viciarse.
Una l amada videofnica interrumpi el angustiado duermevela. Era el conserje, muy
impresionado, anunciando que la Legin enviaba un VTP para monsieur Andriessen.
El VTP era un pequeo cohete de morro breve y alas cortas, provisto en la panza de
una ranura, acceso a un compartimento de carga, que se abri y engul el material transmisor
de Lutt. Transportaba ya a un pasajero de descomunales proporciones cada uno de cuyos
movimientos, entorpecidos por el rgido traje de inceram, hacan traquetear al vehculo. Se
haban ya sentado, abrochado los cinturones de seguridad y recorrido un buen trayecto
sobrevolando las ardientes oquedades de un paisaje abrasador, antes de que Lutt, por el grueso
vidrio de la visera del casco, identificase a su compaero de viaje.
Lorna Subiyama?
Pareces sorprendido. Esta cosa se dirige al frente verdad? Y mostrando una
chapa negra de inceram con la palabra PASS escrita en ingls, aadi: Esto me concede
tres das de accin, chaval.
Conocen el tema de los artculos que quieres...?
Qu va! Creen que voy a hacer un reportaje para el programa Visiones en Sueos
de Dal as; ya sabes: noticias por contacto cerebral para ejecutivos saturados de trabajo.
E imitando la estridente cantinela de un anuncio publicitario recit: Noticias en
color para aprovechar las horas de descanso. Duerma mientras sus neuronas reciben
informacin y asimilan datos tiles, mejorando as su rendimiento profesional.
Y vas al frente?
Antes tienen que dejar a un pasajero. Eres t?
Voy a realizar entrevistas a unos cuantos altos mandos.
Mierda! Cmo lo has conseguido?
Influencia. Cmo has logrado t el pase?
No ha sido fcil.
Te enviaron al juzgado?
Junto con otros setenta u ochenta desgraciados ms. Luego a una pocilga de Ruecan
D'Arne donde me indicaron que tena que ir a una oficinucha de la Place Beaumair y de al a
no s cuntos sitios ms... He aguantado muchas veces la inoperancia de la burocracia, pero te
aseguro que en escurrir el bulto estos franceses se l evan la palma. % De todos modos,
conseguiste el pase dijo Lutt ajustando la vlvula rotatoria de su traje porque empezaba a
notar calor.
Como nunca me enviaban dos veces a la misma oficina, yo crea que las gestiones
progresaban. Ah!, y nunca una contestacin directa, por supuesto. Siempre la misma historia:
Este tipo de solicitudes se tramitan en esta direccin, y me entregaban una tarjeta o una
hoja de papel con algo escrito.
Y cmo acabaste con el papeleo? pregunt Lutt notando con alivio que el
mecanismo refrigerante se haba puesto a funcionar.
Influencia verde. Pasta. Dlares yankis.
Pues Venus no es precisamente el lugar ms indicado para andar untando a la gente
146
y acabar con los huesos en una crcel militar.
No temas. Cuando ya estaba a punto de mandarlo todo al carajo y esperar al da
siguiente, decid probar suerte en otra oficina ms. Te acuerdas del edificio de cimientos
invisibles?
El que vimos pasando al l egar de la terminal? S. por qu?
El cuchitril de que te hablo estaba en la ltima planta de ese edificio. Subo y me
encuentro con una funcionara. Increble! Llevaba un traje de inceram hecho a medida
imitando el atuendo de un vaquero: botas de media caa, casco en forma de sombrero de ala
curva... En fin, que no faltaba detal e. Adems, l evaba lentes de contacto de esas que cambian
de color; tan pronto eran verdes como azules. Te aseguro que era digno de verse.
Verdaderamente suena a diferente de lo que se ve por estos parajes.
No exagero, pero lo mejor an falta por venir. Figrate que en el pecho l evaba
prendida una gran rosa amaril a. Texas, chaval, Texas! Me inclin por encima de la mesa y
bes aquel a rosa.
Y la sobornaste?
Qu va, qu cosas dices! Pero los tjanos, sabes?, nos conocemos en seguida. Me
sonri y luego me pregunt si me haban hecho arrastrar el culo por toda la ciudad. Yo le
contest que tena los pies destrozados, como si acabaran de quemrmelos con un hierro de
marcar reses, y entonces el a me dijo que estaba a punto de cerrar y que por qu no bamos a
tomar una copa juntas.
Pero cmo conseguiste el pase?
Ya te he dicho, chaval, que nosotros los tjanos nos conocemos en seguida y los
negocios los hacemos entre copa y copa. Sue El en, que es mi nueva amiga, me l ev a un bar
estupendo que hay cerca de los muel es y al me habl de los LBG.
Y qu demonios son los LBG?
Legionarios de Baja Graduacin, los suboficiales. Se rigen por un peculiar cdigo
de honor porque no aceptan sobornos, pero si se les ofrecen voluntariamente unos pocos
cientos de francos... Ya me dirs, si no, cmo pudo Sue El en conseguir ese maravil oso traje
de inceram.
De modo que compraste el pase.
Tres das en el frente, ochocientos francos. Sue El en lo arregl todo; ni siquiera
tuvimos que salir del bar. Adems, me lo pas de miedo, porque me ligu a un sargento muy
cachondo que l evaba el culo tatuado a rayas.
En aquel momento intervino Ryl observando: Podra ser que la mandaran al frente
para que la maten?
Has tenido algn susto por la cal e? le pregunt Lutt.
No muchos. Una tarde un grupo de gamberros quisieron acorralarme, pero nada.
Nunca voy por cal ejones y siempre procuro que se vea movimiento. En Venus lo peor es
andar por cal es donde haya pocos transentes.
Has odo hablar de los cohetes de dispersin chinos?
Dicen que cada uno abarca seiscientos metros cuadrados. Eso es peor que una
bomba de nitroglicerina en un yacimiento petrolfero.
Pues es lo que vas a encontrar en el frente.
A lo mejor a la Legin no le gusta que la pongas sobre aviso, le advirti Ryl .
En realidad, lo nico que voy a hacer es sacar la nariz para poder decir que he
estado en el frente declar Subiyama. Corresponsal de guerra como Dios manda, pero sin
abusa:. Luego me limitar a asistir a las gilipol eces de las cinco como hacen todos los dems.
Oye, no podras pasarme por telfono alguna de esas entrevistas tuyas?
Ni hablar! No quiero tener nada que ver con esa historia de la mano del capitn.
Miedica.
147
T, adelante con tus pesadil as para ejecutivos agobiados de trabajo. Aunque Venus
no es exactamente un lecho de plumas repleto de buenas noticias y sueos color de rosa.
Venus un lecho de plumas! exclam Lorna con una risotada . i Qu guasn
eres, chaval! Lo que tuve yo anoche, eso s fue un lecho de plumas. Todo un rcord: catorce
veces en ocho horas. Mi sargento result un semental en toda la regla. Seguro que era la
primera vez que probaba el sexo de Texas.
Qu asco!, coment Ryl .
Si me gustaran las gordas, pens Lutt, sta podra estar bien.
Oye, este VTP es rpido como una bala coment Lorna mirando por la ventanil a.
Lutt mir por la suya viendo que el vehculo volaba a escasa distancia de la superficie
para evitar ser detectado por los chinos. El conserje del Uno le haba dicho que por eso no se
preocupase.
Estn guiados por un sistema de impulsos magnticos, monsieur.
Lutt no tena ni idea de cmo funcionaba dicho sistema, pero lo cierto es que gracias a
l el VTP avanzaba en ese momento por una profunda garganta por la cual discurra un
torrente de lava roja. Al cabo de un momento ascendan por una cordil era montaosa que
franquearon por un angosto paso. Los picachos eran de color azul plido por efecto de las
relativamente bajas temperaturas causadas por la altitud, pero aun as seguramente abrasaban.
El paso les condujo a una vasta altiplanicie dorada

Cmo cubres la informacin? No veo que l eves ninguna clase de equipo dijo
Lorna que levant una caja oscura de inceram y declar: Me he comprado una agenda
electrnica enfundada en inceram. Este trasto toma notas, ordena archivos, revisa grabaciones,
qu se yo, lo que quieras.
Mis cmaras estn ah abajo, en el compartimento replic Lutt.
Conoces personalmente al viejo L.H.?
S, claro.
i Un putero de cuidado! Mi madre siempre explicaba que una vez, en Texas, estaba
con dos amigas pasando el rato en un bar. De pronto entra un tipo grandul n q Ue anuncia a
gritos que todas las rondas las paga l. Y era nada menos que L.H. Se march con una de las
amigas de mam.
Yo soy bastante parecido a pap, pens Lutt.
Por fuerza. Eres hijo suyo, coment Ryl .
S, nos parecemos, aunque pap no quiera reconocerlo. Bastante me cuesta admitirlo a
m.
Pero es verdad. De tal palo, tal astil a.
Con los dreen tambin ocurre lo mismo?
Los padres dreen solamente ensean lo mejor.
Y quin decide qu es lo mejor?
No te distraigas. Te est hablando.
Deca que ya debemos estar l egando dijo Lorna. Esta cosa ha reducido
bastante la velocidad.
Lutt divis ante l una franja de luz amaril a rodeada del inevitable cielo anaranjado de
Venus. El VTP se inclin bruscamente hacia la derecha y al fondo de la meseta Lutt vio
fogonazos explosivos de un verde y morado intensos.
Parece fuego de artil era dijo Lorna. Has odo?
Y como si estas palabras hubiesen tenido el poder de engendrar el sonido, Lutt oy un
distante estruendo que serva de fondo al estridente estal ido de bombas de menor potencia.
Si se trata del frente, no parece que quede muy lejos coment Lorna.
El VTP volvi a ladearse hacia la derecha y la superficie del terreno se ensombreci,
148
transformndose en el color pardo oscuro de un val e escarpado que pareca ms slido y
menos caluroso que el resto del paisaje, como si el planeta crease espejismos con el nico
propsito de pil arles desprevenidos. A ambos lados de una lisa plataforma ennegrecida,
cuyos bordes resplandecan con un fulgor amaril o, se divisaban varios bunker grises de
inceram. El conserje haba dicho que el amaril o era la seal del sistema de impulso
magntico que guiaba al VTP.
Lutt empez a cavilar sobre la tecnologa de los impulsos magnticos, preguntndose
si sera un invento francs basado en los sistemas convencionales de rastreo de iones, aunque
aquel resplandor amaril o sugera otro tipo de interconexin. No valdra la pena intentar
averiguar cmo funcionaba? Aunque poda tratarse de un secreto militar y su curiosidad
suscitar tensiones y malas caras. Y unas cuantas preguntas en privado a Roweena
Humperman?
El VTP enfil la pista de aterrizaje a toda velocidad y se pos con una sacudida tal que
dej unas largas marcas negras en el suelo. Tan pronto como detuvo los motores, en el techo
empez a centel ear una luz roja mientras un altavoz ladraba imperioso:
Fuera todo el mundo! Inmediatamente!
Se abri el techo de la cabina y de el a surgieron dos escaleril as que descendieron por
ambos costados del vehculo. Lutt baj por una de el as descubriendo que el compartimento
de carga estaba abierto. Agarr sus cmaras y dio la vuelta al VTP viendo que Lorna ya
trotaba hacia una abertura del edificio, junto a la cual apareca un legionario protegido con
traje de inceram que gesticulaba gritando:
Pngase a cubierto! Rpido!
Sus palabras quedaron puntuadas por un violento fogonazo de luz acompaado de tal
estruendo que hizo tropezar a Lutt. A sus espaldas oy los ensordecedores bramidos de un
claxon.
Ech a correr tras Lorna, pas junto al gesticulante legionario y entr en un tnel
escasamente iluminado. El termmetro exterior del traje de inceram, situado debajo de la
visera, indic de inmediato una pronunciada subida de la temperatura, pero el aislamiento que
el traje proporcionaba era excelente y Lutt no sinti el efecto del calor Tras describir una
curva a la derecha y otra a la izquierda, el tnel desembocaba en una amplia zona de
estacionamiento atestada de numerosas filas de robots de morfologa humanoide que vestan
los uniformes de inceram con los colores de la Legin: caqui, azul, blanco y roja Un grupo de
legionarios humanos recorra las filas ajustando aqu una pieza, comprobando ah un
mecanismo, supervisando en fin el buen funcionamiento de los robots!
Lorna se detuvo ante un legionario cuyo traje de inceram ostentaba galones de cabo.
Qu ocurre aqu? le pregunt . Es esto el frente?
No, seora le contest el cabo con una voz que adems de sonar metlica por
efecto del micrfono del traje sorprenda por su marcado acento de Tennessee. Son los
chinos que estn haciendo pruebas. Las hacen de vez en cuando, para que no nos durmamos.
Anda! Este chico es de mi tierra! exclam Lorna.
Encantado de saberlo, seora contest el cabo.
Me esperan el coronel Paul Carlson y mi ayudante,
Roweena Humperman le dijo Lutt colocndose al lado de Lorna.
El coronel vendr en seguida respondi el cabo Esprele aqu. Al menos estar
a salvo.
Los robots empezaron a salir de la zona de estacionamiento. Andaban a grandes pasos,
con movimientos metdicos, sincopados y un tanto lentos que, sin embargo, les permitieron
cubrir una distancia considerable en poco tiempo.
Sue El en se deshaca en elogios de la Legin coment Lorna. Me dijo que
todos los legionarios son consumados atletas.
149
Tienen fama de hal arse en excelente forma replic Lutt para que el cabo lo
oyera, y ser capaces de participar en cualquier competicin olmpica.
Pero nos han prohibido participar dijo el cabo . Fueron los rusos, afirmando
que somos profesionales. Menudos el os!
Kilo por kilo, estos soldados son la crema de la infantera y artil era de todo el
sistema solar declar Lorna Puedo asegurar que mi sargento de anoche hizo honor a esta
reputacin.
Ahora caigo en la cuenta, seor! exclam el cabo. Usted es Lutt Hanson, Jr.,
verdad?
Lo saba! grazn Lorna.
Efectivamente afirm Lutt.
Tengo rdenes de escoltarle al bunker del alto mando, seor dijo el sargento.
Es usted realmente de los Han son mil onarios que son dueos de no s cuantas empresas?
As es! As es! cacare Lorna.
Pues no entiendo por qu arriesga la piel en este infierno dijo el cabo. Sgame,
tenga la bondad.
Y yo qu? pregunt Lorna.
Esta seora tiene un pase para ir al frente explic Lutt.
Pues no creo que de momento sea posible replic el cabo. Los chinos nos han
destrozado la pista de aterrizaje. Venga con nosotros, seora. Al abajo alguien sabr qu
hacer con usted.
No hay nada que traiga ms suerte que andar por la vida sin tapujos coment
Lorna. Por la noche se te folian y a la maana siguiente descubres un noticin que ni cado
del cielo.

150
25

Hay polvo natural en Venus o se trata solamente de la sustancia de los designios de
Dios?
Tema de un sermn de la dicesis venusiana, primada de la Iglesia Episcopaliana.
Roweena Humperman, vistiendo un traje de inceram retocado, cuy as recientes
costuras todava eran visibles en el tal e y las caderas, sali a recibirles a la antecmara de
seguridad de la Comandancia General con la cabeza descubierta y una rgida sonrisa en los
labios.
El coronel est en apuros por culpa de todo esto, Lutt. Quin es sta que viene
contigo?
Despus de desabrocharse los cascos, echrselos hacia atrs y respirar una bocanada
de aire desprovisto de los olores que impregnaban los circuitos del traje aislante, Lutt present
a su acompaante manifestando que se trataba de Lorna Subiyama.
Casi no puedo creer la grandsima suerte que tengo coment Lorna.
Ya veremos si es tan grande. Estn hablando de no dejarnos salir de aqu. Venid
conmigo. Paul nos espera abajo.
Roweena tom una de las cmaras de Lutt, les condujo hacia una segunda antecmara
donde unos legionarios examinaron sus pases, y despus enfil un pasil o de paredes
excavadas en una roca roja oscura del bril o e intensidad del rub. El suelo estaba pavimentado
con grandes losas del mismo material enmarcadas por blancos filetes de cemento. De trecho
en trecho, adosados a la pared, veanse bancos de aquel a roca roja y junto a el grandes
maceteros que contenan exuberantes plantas tropicales de ancho y profuso fol aje.
Techo y paredes estaban pulimentados y sus mltiples facetas reflejaban sombras de
todo ser que por al transitase.
El decorado de este sitio no es casual, pens Lutt
Qu quieres decir con eso?, quiso saber Ryl .
Esos sombros reflejos tienen algo de fantasmal. Este pretende ser un mundo de
ultratumba poblado por los espritus de los heroicos legionarios muertos en acto de servicio.
A m este lugar me parece lbrego y morboso.
A medida que descendan hacia la sede de la comandancia, l amaron su atencin ecos
de voces y pasos, algunos confusos, amortiguados por la distancia, otros claramente
perceptibles por su inmediata proximidad.
Muy ingenioso el diseo y bien lograda la ambientacin, pens Lutt, vindose
obligado a explicar la relacin existente entre arquitectura y psicologa que haba estudiado
para la reestructuracin del edificio del Enquirer.
Repentinamente oyeron a sus espaldas ruido de pasos que corran. Un cabo de la
Legin, protegido de pies a cabeza con el traje de inceram, les adelant, se dio media vuelta y
levant una mano indicando que se detuviesen.
Son ustedes los nuevos? Ya veo que s. Dice el general que arriba ha empezado el
combate, que suban y podrn ver toda la accin que quieran. Por aqu, hagan el favor.
Roweena fue la primera en abrocharse el casco, no sin antes lanzar a Lutt una
inquisitiva mirada, saturada de furor y de congoja.
Cree que nos mandan arriba para que nos maten, interpret Ryl .
No haba tiempo ni para objeciones ni para protestas. El cabo ya les conduca por un
pasil o lateral al fondo del cual haba un ascensor. Permaneci afuera, junto a la puerta,
empuando la palanca del mecanismo que la cerraba.
Este ascensor les l evar al Nivel Uno C. Al salir encontrarn una rampa que sube.
Sganla hasta l egar a unas puertas dobles. Enseen al sus pases y recibirn instrucciones
para l egar a la superficie.
151
La superficie? repiti Roweena con voz impregnada de temor.
Vaya! exclam Lorna. Tan pronto nos l evan ante los jefazos como nos meten
de patas en la guerra.
Dnde est el coronel Carlson? pregunt Lutt.
Ocupado dirigiendo las operaciones, monsieur respondi el sargento mientras
cerraba la puerta del ascensor Se trata de un ataque a gran escala. Cuando l eguen, si
pueden, permanezcan a cubierto detrs de los deflectores. Arriba hay mucho tomate.
Sintiendo la descarga de adrenalina producida por la excitacin, Lutt silenci las
protestas de Ryl con la lgica de sus observaciones.
Si quieres que sobrevivamos, haz todo lo que puedas para reforzar mi organismo.
Te prevengo que si sufres heridas graves, idmaginar un cuerpo dreen o cualquier otro
disfraz que me parezca apropiado, le advirti Ryl sabiendo que su amenaza era una pura
falacia.
Como quieras, querido. Ahora cierra el pico y djame trabajar.
Ordenndole a Roweena que observara lo que iba a hacer, Lutt abri el estuche de la
cmara y empez a ensearle el manejo.
Qu cmaras tan extraas coment Lorna.
Viendo en el a a una posible subscriptora, Lutt le explic someramente para qu
servan. El entusiasmo acentu el ya marcado deje sureo de Lorna.
Transmisin instantnea? Quieres decir que se ve en este mismo momento?
La detencin del ascensor ahorr a Lutt ampliar sus explicaciones. Salieron al pie de la
rampa descrita por el sargento que estaba repleta de robotropas a las rdenes de mandos
humanos.
Nadie les exigi los pases. Los robots ascendan por la rampa disponindose a salir al
exterior y Lutt, cmara en ristre, los segua a pocos pasos.
En el momento en que las vorcmaras empezaron a funcionar, Ryl experiment en la
mente aquel potente tirn, manifestacin de la conexin primigenia que todo dreen senta al
entrar en contacto con las Espirales Creativas, aquel vnculo con su pueblo que siempre haba
existido y que por siempre existira. Aquel a sensacin aument la inquietud que le invada y
la conviccin de su propia fragilidad. Al mnimo fal o, su conexin con Dreenor quedara
irremediablemente destruida.
Ten cuidado, Lutt; te lo suplico, pens Ryl .
Absorto en la accin que se desarrol aba ante sus ojos, Lutt ignor esta advertencia
mental. A su izquierda, Roweena, con la cmara apoyada en el hombro, tal como Lutt le haba
indicado, captaba su visin de la escena acompaando las imgenes de sus propios
comentarios y explicaciones. A su lado caminaba Lorna, que grababa sus impresiones
hablando por el micrfono de su bloc de notas electrnico, Lutt solamente oy una parte de la
grabacin de la tejana.
... y a mi derecha se encuentra Lutt Hanson, Jr., vstago del imperio Hanson,
demostrando a todo el universo que es un verdadero profesional del periodismo.
Buena definicin!, pens Lutt. Espero que llegue ntegra a la Tierra. Divis entonces
en la esquina del visor dla cmara la lucecita verde que indicaba que la transmisin estaba
siendo recibida. Se encontraban en un montculo cuya defensa, un parapeto de inceram, se
haba desmoronado. A su alrededor yacan soldados heridos, legionarios agonizantes e
informes montones de robots averiados sobre los cuales avanzaban nuevos contingentes de
tropas enviadas a sustituirlos. Agazapado en un rincn, Lutt retransmita el combate. A su
izquierda estaba Roweena que de pronto salt por encima del parapeto para enfocar con su
cmara la desoladora escena que se desarrol aba a sus pies. Agachada a su lado estaba Lorna
que segua grabando con aquel primitivo instrumento de trabajo.
... aqu, sede de la comandancia militar donde, a pesar de las numerosas bajas, los
152
valientes legionarios contraatacan con redoblado vigor...
Lutt oy los estal idos estticos de los rayos deflectores, sistema de defensa estratgica
invisible de no ser por ocasionales fogonazos de luz morada.
Lorna observ el mismo fenmeno y grab:
El tan codiciado sistema defensivo francs de rayos deflectores pareca haber
quedado inutilizado pero nuevamente vuelve a funcionar. Veo ante m en plena accin a los
potentes impactos lser, semejantes por su forma a enormes flores moradas.
Lutt desvi la cmara enfocando a un pelotn de robomdicos, dotado cada uno de
seis patas, que salan de la comandancia. Asistan a los heridos y retiraban del combate a los
moribundos, transportndolos en camil as de inceram. Y retransmiti la escena
acompandola del siguiente comentario:
Como ustedes mismos pueden ver, el ataque chino a esta fortaleza francesa ha
causado numerosas bajas. Observen, sin embargo, al fondo de la imagen que la artil era de la
Legin responde con incesantes bombardeos que sin duda estn diezmando las tropas
enemigas.
A travs del visor de la cmara vea los caones eructando nubes negras y plateadas.
Temblaba el suelo por efecto de las explosiones, que por fortuna el sistema auditivo de su
traje de inceram amortiguaba automticamente protegiendo sus odos.
Desde el exiguo refugio que ocupaba junto al desmoronado parapeto, Roweena le
grit:
Empieza el ataque areo de las nueve!
Lutt la vio enfocar la cmara al cielo y l hizo lo mismo divisando a media distancia la
mancha oscura de varias escuadril as de aviones acompaada de los estal idos de luz morada
con que las bateras antiareas de la Legin repelan el ataque.
Largumonos de aqu! grit Lorna . Este sitio es el blanco de los aviones!
Y agazapada como estaba ech a correr a una velocidad que dej estupefacto a Lutt.
l la sigui, procurando, sin embargo, no desviar la cmara de los atacantes mientras
continuaba explicando a los espectadores lo que ocurra.
Lleg al refugio que ofreca el parapeto, pero una vez al not que se hal aba sobre la
tpica roca parda venusiana que cruja bajo sus pies y que al deshacerse se converta en una
resbaladiza arena roja de consistencia considerablemente ms blanda que la de una playa
terrestre.
Las arenas frenaron de tal modo su carrera que record los consejos del fol eto para
sobrevivir en Venus: No se detenga en ningn punto. El peligro del "abrasapis venusiano"
no es en absoluto desdeable.
Ryl , que haba observado el comportamiento de Lutt, no pudo contenerse y coment:
Esta tragedia no te inspira la menor compasin. Todo lo ves con esos fros ojos de periodista,
desprovistos de todo sentimiento.
As son las cosas, Ryl . Si no quieres que nos maten, deja de distraerme. No queras
ver una guerra?
Ahora ya s lo que es. Volvamos adentro.
Y despreciar esta sensacional informacin? Ests loco! Cierra el pico!
Con Lorna abriendo el camino y Roweena detrs de Lutt, pasaron por una zona de
estacionamiento reservada a los heridos que aparecan cubiertos por campanas opacas de
inceram algunas de las cuales, provistas de escotil as transparentes, dejaban ver a soldados
envueltos en mantas ensangrentadas.
Lutt se detuvo a tomar varios primeros planos sin que a los legionarios ni a los
robomdicos pareciera molestarles esa actividad. Deban estar acostumbrados a la presencia
de la prensa porque incluso indicaban dnde se produca el mayor nmero de bajas entre las
filas enemigas.
153
Ests seguro de que estas imgenes l egan ntegras a la Tierra? le grit Roweena
a Lutt.
Mientras veas la lucecita verde en el visor, s.
Nos pueden hablar a travs de este aparato?
Si operas en funcin de transmisor-receptor, s. Luego te lo enseo.
Ante el progresivo avance del enemigo y persuadido de que las vorcmaras con su
utilizacin de las Espirales eran va el ltimo vnculo que le una al universo dreen, Ryl
experiment un pnico invencible que imperceptiblemente penetr en la conciencia de Lutt.
Por favor, Lutt, pongmonos a salvo en un refugio.
No decas que tu vida era aburrida? Piensa que te estoy haciendo un favor, y lo mo
me cuesta, no creas.
He cambiado de opinin!
Demasiado tarde, querido. Aqu estamos y de aqu no nos movemos.
Ante la evidencia de que nada conseguira desviar a Lutt de su propsito, Ryl se
repleg dedicndose a analizar las motivaciones y sentimientos que conformaban la
psicologa del terrestre. Y con notable sorpresa descubri que Lutt en algunas ocasiones era
capaz de sentir compasin y piedad por los dems. Hacia Ryl , no obstante, Lutt no
experimentaba tales sentimientos. Ryl era un molesto intruso, un irritante aliengena, tan
indigno de consideracin como lo sera una fiera.
A lo largo de este intervalo, Lutt mantena la atencin bsicamente concentrada en el
objetivo de la vorcmara.
No era ms que un simple observador, ajeno al dolor v sufrimiento de aquel a
carnicera y desprovisto incluso toda sensacin de peligro personal.
Esta actitud a Ryl le pareci una forma de concentracin curiosamente peculiar que en
su exclusin de toe? distraccin externa superaba con mucho la intensidad del proceso de
idmaginacin dreen.
De pronto, un agudsimo dolor atraves la espalda d Lutt desde la cintura hasta la base
del crneo desgarrand6 msculos y rganos vitales, y Ryl , que comparta el sufrimiento, supo
que haban sido alcanzados por un explosivo que haba agrietado el traje protector.
En algn lugar una voz de mujer gritaba:
Han herido a Hanson! Han herido a Hanson!
Lutt sinti la sacudida de la vibracin con que el sistema de emergencia de su traje de
inceram enviaba emulsin de inceram y espuma medicinal a la zona que haba sufrido el
desperfecto.
Aturdido, semiinconsciente ya, Lutt not que se desplomaba. Tena la visin nublada,
salpicada de chispazos amaril os y anaranjados.
Vio en movimiento retardado que la vorcmara, sin dejar de transmitir, caa al suelo, y
en un instante de lucidez pens que todos los medios de comunicacin del sistema solar
estaran difundiendo estas imgenes comentadas en mltiples idiomas. Un estruendo
ensordecedor satur sus odos y a continuacin las tinieblas de la nada le engul eron.
Te ests muriendo, terrestre!, exclam Ryl . Porqu no me hiciste caso? No!
grit Lutt.
Creo que s Ests muy dbil y ya no puedes mantenerme a distancia. Voy a
arrinconarte para asumir por completo el control. Adis! En buena hora me libr de ti!
No!No hagas eso!Te ofrezco un trato! Lo que quieras! Ya nos salvaste una vez!
S que puedes volver a hacerlo!
Ryl , que ya estaba ocupado reparando los desperfectos del cuerpo, se pregunt en
privado si era efectivamente capaz de librarse de Hanson. Exista un mtodo para escapar de
un cuerpo agonizante sin fusionarse con otro ser, pero eso era todo lo que saba. La falta de
atencin que prestara a sus lecciones le privaba ahora de la imprescindible informacin que
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tanto necesitaba.
Cunto lamentaba ahora su necio engreimiento, sus inmaduras nociones sobre lo que
un muchacho listo y decidido poda conseguir por sus propios medios. Saba que la herida
haba provocado una prdida de masa y empez a cavilar si no tendra que reponerla
empleando una porcin de algn legionario muerto o agonizante.
Esta reflexin le plante un nuevo problema: podan coexistir tres personalidades en
el interior de un solo cuerpo? Despus de reflexionar, l eg a la conclusin de que en teora
sera posible.
Utilizando como palancas el miedo y la debilidad de Lutt, Ryl comenz a apoderarse
del control del cuerpo mutuo, empezando por apropiarse de los ojos y a continuacin de los
principales rganos del sistema motor. El cuerpo yaca sobre la ardiente superficie venusiana
y Ryl se pregunt si el traje de inceram resultara suficiente proteccin. En aquel momento
apareci Roweena Humperman que se inclin sobre Lutt para comprobar las indicaciones de
los contadores externos del traje.
Me oyes? Ests consciente? le pregunt.
S. La voz sonaba dbil pero a Ryl le pareci que imitaba con bastante fidelidad
el tono de la de Lutt, sobre todo teniendo en cuenta la gravedad de su estado.
No te preocupes. Ya viene un mdico dijo Roweena. Oye, lo he captado todo
con la cmara. Te estaba enfocando cuando te alcanzaron. Creo que ha sido un fragmento
explosivo de un cohete de dispersin.
Dnde... Lorna? consigui articular.
Se ha metido ah dentro para ver si poda enviar su
reportaje. Santo Dios! Ms cohetes! exclam Roween arrojndose al lado de Lutt.
Ryl , que haba asumido el completo control del cupo, not que el suelo temblaba
mientras que el continuo resplandor de una serie de sucesivos impactos lser tio el cielo de
un morado cuyos reflejos aparecan en la vise/ del casco de Roweena.
Viene un mdico? Has dicho eso?
La pregunta que hizo a Roweena qued sin respuesta
Con un arduo esfuerzo Ryl consigui ladear la cabeza dirigiendo la visera hacia la
viuda de Roy. De cintura para abajo, todo el cuerpo, incluido el traje de inceram, haba
desaparecido convirtindose en un humeante charco de sangre. Horrorizado por aquel a visin
que provocaba por igual una angustiada desesperacin y unas nuseas incontenibles, Ryl se
pregunt cmo podra apoderarse de los restos de Roweena para reparar con el os el
maltrecho cuerpo de Hanson. En un traje de inceram la menor fisura permitira la entrada de
aquel calor abrasador que ya consuma el cadver de Roweena.
Por qu met en la cabeza de Lutt la idea de ver una guerra?
Una segunda explosin sacudi el terreno.
En aquel momento Lutt le caus la enorme sorpresa de intervenir con un pensamiento
afilado como un cuchil o: De modo que has asumido el control, eh? Crees que vas a poder
conservarlo si yo me opongo?
Estoy tratando de salvar nuestra vida, estpido!
Veo que Roweena la ha palmado. Dnde se han metido los malditos mdicos?
Ha habido un ataque con cohetes de dispersin. Quiz no haya supervivientes.
Chinos hijos de puta! Mira! La cmara de Roweena sigue transmitiendo.
Creo que la tuya tambin.
Menudo noticin!
Es todo lo que se te ocurre pensar en este momento?
Tambin se me ocurre pensar que no has podido libra te de m. No eres capaz de
hacerlo, verdad?
An no lo he intentado.
155
Dime, qu harn los franceses con un dreen cautivo?
Necesito tu colaboracin!, exclam Ryl . Si seguimos enfrentados, moriremos. Y
mirando el cuerpo de Roweena, aadi: Quieres que nos suceda lo mismo que a el a?
A Lutt le result desagradable mirar por unos ojos controlados por otro ser, pero aun
as capt todos los detal es de la macabra escena. El cuerpo de Roweena, privado del
aislamiento del inceram, se consuma entre grandes l amaradas que devoraban los restos del
traje protector. Lo ltimo en desaparecer fueron la cabeza y la cara, visibles hasta el final a
travs de la visera del casco. Pero finalmente, hasta aquel os fragmentos carbonizados se
desvanecieron engul idos por el horrendo calor del planeta.
No me parece que l egue ningn medico, dijo Lutt. Ya ves, pues, de qu manera
vamos a morir.

El a dijo que estaban de camino!
Estarn atendiendo a los soldados, que es su obligacin. No van a perder el tiempo con
unos miserables civiles como nosotros.
No nos dejarn aqu!
La Legin cumple con su deber. Este es uno de sus lemas.
Ryl senta en la piel la opresin de la espuma medicinal generada por el sistema de
reparaciones del inceram. Dentro del traje la temperatura era soportable, pero ignoraba cunto
resistira el aislamiento.
No pienso morirme mientras otro ser controle mi cuerpo, decidi Lutt. Y acto seguido
empez a enviar rdenes al sistema nervioso que hicieron que el cuerpo que compartan
comenzase a sacudirse y a retorcerse.
Y yo no quiero morir si no es bajo mi propio aspecto dreen, replic Ryll, que a ha de
contrarrestar los esfuerzo, de Lutt gir los ojos hacia adentro e inici el proceso de
imaginacin del cuerpo dreen que haba conocido y sido suyo desde que saliera del semil ero.
En el pecho del terrestre apareci tan slo una pequea protuberancia blanquecina. Era
exigua y primitiva, pero bast para que cediera la resistencia del inceram. El traje aislante se
rasg por la pechera y el ardor de Venus consumi el pequeo abultamiento. Sobre el
desgarrn comenzaron a fluir chorros de espuma de inceram, pero Ryl anonadado por la
misma oleada del horno que era Venus, emiti un primigenio grito dreen y sinti que Lutt se
suma con l en las tinieblas de una sima sin fin, que se torn en inconsciencia en el momento
en que ambos se desmayaron.

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Pues bien puede creer que soy corresponsal de guerra! He visto con estos ojos la
sangre y el horror de la batalla y puedo asegurarle que no fue nada divertido!
Cita de una entrevista con Lorna Subiyama.
Era tu hijo, Ryl dijo Habiba . He odo un primigenio grito dreen que ha l egado
hasta m a travs de las Espirales.
Se hal aba frente a Jongleur en la primera morada que construy en Dreenor y que
conservaba en su estado original en la base del cono. Generalmente, cuando tena que resolver
asuntos desagradables, las paredes de adobe de esa casa la serenaban, pero hoy no hal aba en
el as paz ni consuelo alguno.
Ha... ha...? Jongleur no tuvo fuerzas para acabar de formular su pregunta.
No puedo asegurarlo, Jongleur. Era un grito henchido de dolor y confusin... como
si tambin un terrestre quisiera comunicarme un mensaje de agona.
Esa espantosa fusin!
Temo que, efectivamente, se trate de eso.
Pero ha sido localizado en Venus?
Sin duda alguna. Las pruebas circunstanciales, los informes de nuestros agentes en
la Tierra, el intenso dolor que experiment... Era fuego, Jongleur. Temo que haya sido
consumido por el fuego.
Oh mi pobre hijo... mi hijo descarriado!
Debemos emplear el triste ejemplo de su vida para educar a los jvenes declar
Habiba. De este modo los errores de Ryl no se habrn desperdiciado.
S... s... desde luego.
Poco alivio a su dolor hal Jongleur en las palabras de Habiba, pero le apacigu el
nimo el esfuerzo que haca la Suprema por mitigar el sufrimiento de su Primer Narrador.
Bendita seas, Habiba!
Maana hemos de congregar a nuestros ms potentes idmaginadores y concentrar
todas las fuerzas para concluir el escudo dijo Habiba. Te parecer cruel Jongleur, pero es
nuestro objetivo primordial. Todo lo dems quedar pendiente. El escudo debe finalizarse.
Y la segunda nave de aniquilacin?
Mugly me ha comunicado que las mejoras que ha sido preciso introducir l evan ms
tiempo del que en principio calcul. Pero, ocurra lo que ocurra, no podemos tolerar que el
sino de Ryl sea el destino de todo el pueblo dreen.
Luego crees realmente que ha... ha...?
Parece lo ms probable, Jongleur. Y quiz sea lo mejor para l. Ya conoces la suerte
que aguarda a los que se fusionan.
La locura y...
...y pecar de conducta veleidosa!
De improviso a Jongleur le extra que Habiba equiparase la locura a la veleidad.
Acaso poda el a predecir el comportamiento de todos los dreen cuerdos? La sola idea le
pareci repulsiva. No exista, pues, nada privado? No posea l nada que pudiera l amar
total y exclusivamente suyo? Claro est que en los Congresos Mentales la Suprema tena la
facultad de leer cuantos datos desease. Por consiguiente... por consiguiente... l formaba parte
dlos pensamientos de Habiba. Y el a... era capaz de controlar todas y cada una de las
acciones de los dreen reunidos en Congreso Mental?
La atencin que los recientes acontecimientos le haban obligado a prestar a la Tierra
haca que Jongleur contemplase estos problemas a la luz de un enfoque diferente. Estaba mal
suprimir todo rasgo de individualidad? No sera, eso s, una locura?
Qu ests pensando, Jongleur? le pregunt Habiba.
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Por primera vez en su vida Jongleur entrevi la posibilidad de ocultar sus
pensamientos a la Suprema.
Estoy pensando en maana, en el modo de reforzar la idmaginacin del escudo.
Acto seguido Jongleur experiment un fro glacial. Cules podan ser las
consecuencias de engaar a Habiba? Sin embargo, la mentira que haba pronunciado era
insignificante y, adems, era verdad que deseaba fortalecer la creacin del escudo.
Mi querido Jongleur suspir Habiba, siempre en apoyo de mis menores deseos.
Con tu ayuda s que no podemos fal ar.

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27

Por fuera la nave es bastante extraa, pero adems es inmensa. De grande es como una
nave de guerra de la Legin y est provista de las mismas defensas. Ya se ve que la Legin,
adems de querer cerca a sus putas, las quiere sanas y salvas.
Descripcin de un testigo presencial del burdel de la Legin en Venus.
Lutt se senta flotar en el umbral de la conciencia y recordaba un sueo en el que
apareca una extraa criatura, provista de cuatro piernas, de cuerpo grande, blando y suave,
que le miraba reprendindole por mostrarse tan reservado.
No experimentaba dolor pero s la curiosa sensacin, varias veces repetida, de hal arse
separado de su cuerpo y luego reunirse con l.
Ser esto la muerte?
Haba movimiento a su alrededor. Lo perciba vagamente, sin lograr divisarlo con
claridad. O se trataba de una parte de aquel sueo espectral?
Una voz de mujer cort estos pensamientos.
Aprisa! Se est desangrando!
Dnde estoy?
Bruscamente lo record todo. La superficie de Venus, herido por un cohete de
dispersin chino. Ryll! Me habr librado de ese hijo de puta dreen?
Por parte de Ryl no hubo respuesta.
Sinti que lo levantaban y entonces s experiment dolor. Notaba en la piel la opresin
del traje de inceram.
Con visin borrosa, baada en una luz rosada el fondo se tornaba de un naranja
encendido, distantes... no, eran cuatro seres enfundados en trajes aislantes que lo levantaban.
Los mdicos?
Los trajes eran de inceram gris y carecan de insignia y galones.
Sern los maricones de los chinos?
Se le acerc un casco y a travs de la visera vio un rostro de mujer, una cara
inequvocamente femenina, de facciones entre orientales y caucasianas. Pareca preocupada.
El a y las otras lo haban levantado y ahora depositaban en una especie de cabria gris
suspendida de una gran nave situada directamente encima de el os.
Era una mole de impresionantes dimensiones que ocupaba por entero la anaranjada
bveda celeste. Cruzaban su superficie franjas longitudinales del color dorado del chartreuse,
y portezuelas, ventanil as y escotil as aparecan enmarcadas por cenefas blanquiazules de
ornamentado estilo neovictoriano.
Qu diantres es este mamotreto? Una nave china? El hospital de la Legin?
Qu es esta nave? Parece un burdel volante dijo Lutt recuperando la voz.
Listo el muchacho replic a sus espaldas una voz femenina. Veamos si
podemos remendarle para que pronto nos preste sus servicios.
Un cascabeleo de risas acogi este comentario.
Lutt intent mover la cabeza para ver quin se haba redo, pero la cabria qued
encerrada bajo una campana de inceram, l aislado dentro de una lbrega cabina verde, y para
colmo con la desagradable sensacin de pender del extremo de un cable.
A continuacin oy el suave zumbido de un mecanismo interior de la cabina y acto
seguido el dolor comenz gradualmente a desaparecer dando paso al alivio de la
inconsciencia. Estaban empleando gases anestsicos. A lo mejor s era un hospital.
Lutt se despert atado a una cama. Techo verde y alrededor algunas superficies rojas.
Diversos aparatos mdicos conectados al cuerpo. Sensacin de hal arse protegido y bien
cuidado. Lo primero que distingui con claridad fueron las gafas, en la mesil a de noche,
enteras.
159
Tendra que echarlas a la basura, pens. Desde que tengo la vista de Ryl , no las
necesito.
Oa diversos sonidos, ruidos de actividad humana, voces prximas, el rugir de unos
motores, el eco distante de sucesivos estampidos. Explosiones?
Dentro de su campo de visin apareci una figura. Un cuerpo esbelto y sensual puesto
de relieve por un ceido y elegante vestido negro.
El bel o rostro que haba avistado a travs de la visera de un casco de inceram se
inclin sobre la cama. Una de sus salvadoras. Eran mujeres los mdicos de la Legin?
Tena los ojos castaos, almendrados, de inequvoco pliegue epicntico. Terso cutis
dorado, y un minsculo lunar a la derecha de una boca de labios gruesos. Nariz levemente
respingona, inconfundiblemente caucasiana.
- Se encuentra mejor? Voz sedosa, cantarina. Los labios al abrirse revelaron unos
dientes no muy grandes, incisivos, regulares.
El a alarg una mano de dedos largos y finos y le toc el brazo. Sensacin electrizante.
Dnde...? consigui articular.
Est en nuestra enfermera. Le duele mucho?
Horrores. Se volvi ligeramente y contrajo el rostro con una mueca de dolor .
Sobre todo la espalda.
No se mueva ni trate de sentarse. Anteayer nuestros mdicos le sometieron a un
tratamiento de acupuntura con rayos lser para estimular la regeneracin celular de la herida
de la espalda.
Anteayer?
Lanz una mirada a su alrededor y esta vez distinga la habitacin con mayor claridad.
Las paredes estaban tapizadas con un terciopelo rojo estampado de floreci amaril as. Las
lmparas eran de latn; El mobiliario oscura y ornamentado. Un ventanal ovalado mostraba
un distante paisaje venusiano en el que empezaba a aparecer la lnea baja de una cordil era. La
cabeza le daba vueltas
Hace tres das que est usted aqu dijo el a Su carnet de identidad afirma que
es usted Peter Andriessen pero he visto una retransmisin de la Tierra diciendo que era Lutt
Hanson, Jr. Cul de los dos es en realidad? Lutt.
Caramba! Tenemos un visitante ilustre! Qu es esta nave?
Esto es el burdel volante de la Legin. Acudimos donde se nos necesita.
Santo Dios! Una casa de putas voladora! -Y usted es...? dijo mirando fijamente a
su salvadora.
A m me l aman la Vierge Chanteuse. Canto para los soldados, pero a eso se limitan
mis actividades.
Usted formaba parte del grupo que baj a la superficie y me salv la vida, verdad?
sa es otra de las actividades que realizamos cuando se presenta la ocasin.
Estaba gravemente herido? Nuestros mdicos dicen que ha tenido usted una
suerte endiablada. Algunas contusiones y quemaduras superficiales. Lesiones internas,
ninguna.
De modo que mi dreen antes de desaparecer repar algunas averas.
Y en la espalda?
Por poqusimos centmetros la herida no le ha afectado la columna vertebral
contest con una sonrisa que form un par de hoyuelos en las mejil as.
Tengo sed.
Con unos andares rebosantes de gracia y voluptuosidad la joven se dirigi a un grifo
que haba en la pared y l en un vaso de agua. Y cuando le ayud a beber, Lutt oli a perfume
de claveles.
De modo que canta dijo cuando el a hubo retirado el vaso.
160
Tambin sirvo la mesa, me confecciono mi ropa y superviso a las costureras de la
nave.
Y atiende a los heridos.
En parte se me ha encargado ocuparme de usted porque hablo su idioma con
facilidad. Y tambin porque sentamos curiosidad por saber qu hace un Hanson aqu,
arriesgando la vida.
Negocios.
A pesar del peligro?
Y por qu est usted aqu?
Nosotros ramos pobres y... Termin la frase alzndose de hombros . Pero,
usted, ha venido exclusivamente por negocios?
As es.
Cuando an dudbamos de que fuese usted un Han son, sabe lo que dijo una de
las chicas?: Si un Hanson se tira por la ventana, sguele, porque seguro que abajo hay
dinero.
Y aqu, en este burdel volante, se gana dinero?
Las chicas ms solicitadas se ganan la vida contest rindose entre dientes. No
se le ocurra l amarlas prostitutas; son especialistas del amor. Son las mujeres de la Legin, las
tropas ms gal ardas y valientes de todo el universo que Dios cre.

Y usted, cmo... quiero decir, por qu...? Se interrumpi preguntndose si
trasluciran sus ojos el deseo que le inspiraba aquel a mujer.
Mi padre y tres hermanos eran legionarios. Todos murieron en combate peleando
contra esos abominables Guardias de Mao. Una mujer no puede servir a la Legin como no
sea... Lanz una mirada a su alrededor I Adems, soy catlica y me importa mucho la
salvacin^ mi alma.
Es usted muy guapa y diablicamente atractiva
Me lo dicen con frecuencia, pero... Se alz d hombros . Les promet a mi padre
y a mi hermano mayor que no vendera mi cuerpo.
La virgen cantante coment Lutt.
Eso me hace diferente replic el a. Madame dice que es bueno para el negocio,
porque para los soldados soy el sueo que jams podrn alcanzar.
Quisiera saber cmo se l ama.
Nishi D'Amato contest el a con una sonrisa qUe imprimi a sus ojos un fulgor
avel ana. Ahora tengo que irme. Me necesitan en otro sitio.
El vestido negro ci con marcadas ondas la espalda y caderas de Nishi al salir el a de
la habitacin.
Nishi. Es la Ni-Ni de mis sueos? Se me trajo a Venus para conocerla?
Mstica ocurrencia, Lutt. Tu Venus en Venus!
El maldito dreen segua al dentro!
Todava compartimos este cuerpo, Lutt. Tuviste suerte de que me hallase contigo y
pudiese reparar las heridas. Por lo visto los mdicos no han descubierto nuestro secreto.
Quiz no.
Cuando agonizbamos, prometas compartir este cuerpo. Creo que ya es hora de que...
Olvdate, desgraciado. Cuando estoy en apuros, soy capaz de prometer cualquier cosa.
Pero lo prometiste!
Una vez ya te advert de que no siempre cumplo mis promesas.
Te aseguro, Lutt, que de esto no me olvidar. Y la prxima vez...
Mierda! No me ayudaste porque quisieras salvarme. Queras salvarte t, como
hubiera hecho cualquiera.
161
En primera oportunidad me separar de ti. Te lo prometo, Lutt, y los dreen s
cumplimos nuestras premisas.-
Que tengas suerte, querido. No creo que seas capaz. No sabes con hacerlo.

162
28

Esta guerra se desarrolla bajo un cielo permanentemente anaranjado. En Venus nunca
oscurece. La noche se torna un nostlgico recuerdo porque cualquier paisaje o escena cobra el
aspecto del infierno.
Lorna Subiyama, reportaje sobre Venus.
Prosik miraba por la ventana del cuartel cavilando sobre el maligno destino que le
haba conducido a Venus. El paisaje que divisaba resplandeca con ardiente ferocidad y se
estremeci al pensar en las cosas que le haban dicho sobre el planeta. Al menor desperfecto o
avera del traje de inceram, era ms que probable que la agona y una rpida incineracin
frustrasen toda tentativa de salvacin mediante un proceso de idmaginacin.
El barracn que ocupaba con otros nueve hombres de la Patrul a de Zona ofreca, tras
el desayuno compartido en la cantina, un aspecto de tanta pulcritud que pareca por estrenar.
Todo era de inceram gris: los diez armarios, los diez camastros y las diez perchas donde
aparecan los uniformes protectores de repuesto. Prosik estaba solo; sus compaeros ya haban
salido a cumplir sus respectivos servicios. Ninguno de el os conoca al terrestre que Prosik
finga ser, un sargento de la guardia l amado Lew Dough y aceptaron sin reticencias que
Prosik sufriese un destino punitivo y le expresaron su simpata cuando l les explic que se le
haba hecho responsable de los daos sufridos por la nave dreen.
En cierta ocasin se me encomend la vigilancia d unos prisioneros dreen
coment uno de el os. asco. Era como para vomitar. Tendramos que cargrnoslos a todos.
El servicio encomendado a la Patrul a de Zona de Venus era la vigilancia del
consulado de los Estados Unidos y como el sargento Doughty entraba de guardia al cabo de
un par de horas, decidi aprovechar aquel intervai0 para estudiar el manual que la Patrul a
editaba para sus miembros, titulado Cmo sobrevivir en Venus, y qUe presentaba un
panorama desolador.
Hasta el momento la actitud del falso sargento Doughty era procurar hacerse el tonto y
mostrar rencor por el castigo impuesto, postura que le pareca adecuada a su situacin sin
resultarle excesivamente difcil de mantener. Ech mano asimismo de cuantos relatos
terrestres record daba, pero ya se haba percatado de que sus compaeros le consideraban un
tanto patoso, porque por casualidad haba sorprendido a uno comentndole por lo bajo a otro:
Te apuesto a que ese palurdo no dura aqu ni diez das.
Prosik hojeaba el manual y a medida que lea las recomendaciones su congoja iba en
aumento:
Busca siempre la proteccin de tus compaeros y no salgas nunca solo por la ciudad.
Podran matarte para robarte el traje de inceram o apoderarse de tus rganos vitales.
Gorontium es territorio de la Legin. Jams discutas ni pelees con un legionario. No
puedes ganar.
No te acerques al burdel de la Legin. Aun suponiendo que consiguieses entrar, no
lograras salir con vida.
Come y bebe exclusivamente el rancho de la Patrul a de Zona. En numerosos bares y
restaurantes aaden alucingenos, estupefacientes y otras sustancias narcticas peligrosas.
No hagas preguntas personales a tus nuevas amistades. Podran tomarte por espa,
denuncia que supone la muerte.
Recuerda siempre las cuatro C: Cortesa, Cautela, Circunspeccin y Coraje. Sospecha
de todo y de todos, a excepcin de tus camaradas de la Patrul a de Zona.
Comprueba el traje de inceram todos los das, antes y despus de utilizarlo. Efecta
una prueba de funcionamiento antes de salir de la antecmara de seguridad. Recuerda que sin
traje protector no puedes sobrevivir en el exterior.
Habiba en ti confo!, rez Prosik.
163
De pronto, la familiar jaculatoria le pareci desprovista de sentido. Acaso le haba
librado de esta desastrosa situacin? No! Le haba concedido alguna vez algo que l
verdaderamente desease? Jams!
Cunto anhelaba Prosik tener a su alcance unos tal os de alabaca y tiempo para
disfrutar de el os.
la alabaca, el nico amigo con quien realmente puedo contar.
Sargento Doughty!
Era el altavoz situado sobre la puerta de salida del fondo del barracn.
Su turno de guardia se ha adelantado. Ha de estar en el consulado dentro de veinte
minutos.
Pero an no he comprobado el funcionamiento del traje de inceram ni...!
Ha de sustituir a un herido. No se retrase.
Prosik arroj el manual a su camastro y empez a introducirse en el traje protector. Al
menos, eso, despus de los consejos recibidos durante el viaje que le haba conducido a este
infernal agujero, saba cmo hacerlo.
Y cmo me las arreglo para disponer de tiempo para buscar al terrestre, Hanson, y a
ese botarate de Ryll que me ha metido en este lo? Cmo se figura Mugly que voy a poder
cumplir sus rdenes? Ya debe saberlas dificultades que supone. Malditos sean todos ellos!

164
29

Los terrestres conceden gran importancia a las herramientas y dems utensilios y
juguetes de que disponen. Especial atractivo ejercen sobre ellos las armas, por ms que la
experiencia demuestra que resultan tan peligrosas para quien las empua como para quienes
se consideran enemigos.
El Comentario de Habiba.
Al anochecer del primer da en que Lutt recobr el conocimiento, entr Nishi a traerle
la cena y le comunic que el burdel volante haba regresado a su base habitual, Gorontium.
Efectivamente, por el ventanal de la habitacin de la enfermera Lutt divis las siluetas
de los edificios baadas por el encendido resplandor del cielo de la ciudad.
La joven, enfundada en un estrecho vestido blanco que pona de manifiesto la esbeltez
de su silueta, estaba endemoniadamente atractiva y Lutt, con un suspiro, desech un tropel de
pensamientos lascivos y fij la atencin en los ojos almendrados de aquel a esplndida mujer.
Qu ha pasado con mis cmaras? le pregunt mientras el a depositaba la bandeja
en una mesa auxiliar y esponjaba las almohadas.
Estn guardadas aqu cerca, en un cuarto que destinamos a almacn. No parece que
hayan sufrido desperfectos.
Cmo lo sabe?
Porque las he mirado. Tienen mucho valor?
Muchsimo.
Ya me lo pareca. Las he marcado con el sel o de I casa para que nadie las toque.
Por qu se toma tanto inters por m?
He ledo su biografa.
Y tiene curiosidad.
S, adems. Pero principalmente me mueven razones de tipo prctico. Usted es muy
rico y yo no estoy casada Lutt se sinti cautivado por aquel alarde de candor Aquel a mujer
ignoraba lo que era andarse con rodeos. El era un buen partido y el a no estaba dispuesta a
enmascarar la realidad.
Y hasta lograra encontrarme fsicamente atractivo verdad? replic Lutt.
Eso no supondra ningn problema contest el a ponindole las gafas. Es usted
muy valiente y adems tiene aires de intelectual, que es algo que en un hombre me gusta
mucho. Si alguna vez me entrego a un hombre, ser a alguien como usted.
Y le gustara ser muy rica?
Oh, s.
Tan divertido como embrujado, Lutt decidi seguir el juego de aquel a desarmante
sinceridad.
Y sera capaz de convertirse en la esposa de un mil onario? A que se dedicara?
Pues me ocupara de l vigilando su dieta y su salud. Soy una cocinera excelente. Y
tambin le ayudara a organizar recepciones para sus importantes amistades.
Pero los mil onarios tienen cocineros a su servicio y, adems, qu sabe usted de
recibir a gente importante?
A los cocineros, como a todo el servicio, hay que supervisarles, y en lo de recibir a
gente importante, se quedara asombrado de las celebridades que conozco por habernos
visitado.
No lo dudo, pero aqu las recepciones deben ser relativamente sencil as. Quiero
decir...
Oh, el sexo es slo una parte de nuestras actividades. Aqu se nos ensea a descubrir
los verdaderos deseos de la gente, especialidad en la que tambin destaco.
Y cules son mis deseos?
165
Usted me desea a m, pero no slo eso. Tambin ambiciona el poder.
Lutt qued asombrado ante tan penetrante perspicacia.
Se ha quedado pasmado replic el a. He de decir que, adems, hay algo muy
extrao en usted, monsieur Hanson. Una expresin que de pronto aparece en sus ojos.
Lutt se puso en guardia.
Qu tienen mis ojos?
Nishi los observ detenidamente. Eran grandes, de tinte olivceo.
Tiene usted una mirada profunda. Quiz es porque se ha hal ado al borde de la
muerte, pero... no. Es algo ms. Usted mira las cosas de manera distinta a todas las personas
que he conocido.
Es muy posible.
Explqueme cmo funcionan sus cmaras.
Por qu? pregunt sobresaltado por el brusco cambio de la conversacin.
Soy muy aficionada a la fotografa. A lo mejor en ese campo tambin puedo ayudar
a un mil onario.
De qu modo?
Quin sabe si ciertas cosas, de ser fotografiadas, puedan resultar de gran valor.
Como qu?
Como di interior de este burdel, por ejemplo.
Una vez ms Lutt se sobresalt.
Conoce usted los rumores que circulan sobre el burdel?-le pregunt el a.
Algunos. Est prohibido filmar aqu?
Este lugar es una empresa privada de D'Assas Ann. Nada es imposible, si madame
concede su autorizacin-asegur Nishi sentndose en la cama y tomando la mano izquierda de
Lutt entre las suyas. Hbleme de sus valiosas cmaras.
Por qu no?, se dijo Lutt. A lo mejor sale un proyecto que podemos realizar juntos.
Acababa de descubrir que 10 que ms deseaba en el mundo era realizar cualquier cosa con
aquel a mujer tan encantadora, tan atractiva... tan bel a, tan joven...
Cuntos aos tiene?
Veintitrs. Me va a ensear a manejar las cmaras?
Traiga una.
Se desliz de la cama, sali de la habitacin y regres al punto con una de las cmaras
protegida por su correspondiente estuche de inceram.
Lutt se incorpor, se apoy en las almohadas, tom la cmara y empez a explicar el
funcionamiento, descubriendo que Nishi era una alumna aventajada y que haca unas
preguntas pertinentes e incisivas.
Y si alguien intenta desmontar la cmara para averiguar cmo funciona, explota?
Est dotada de un dispositivo de autodestruccin.
Quin conoce en la Legin la existencia de sus cmaras?
El coronel Carlson y... que yo sepa nadie ms. i Ha muerto. Muri al intentar
recuperar el cadver de madame Humperman.
No... no lo saba.
Esas Espirales por las que circulan las transmisiones, dnde se encuentran? le
pregunt Nishi.
En todas partes y en cualquier parte. En realidad, lo ignoro.
Entonces por qu las l ama Espirales?
Saba que no poda hablarle del Vortraveler ni de los dreen, pero como algo tena que
contestar, respondi sin excesiva conviccin:
Porque al filmar se nota una sensacin extraa, una especie de torsin. Al menos,
eso era verdad.
166
Y la transmisin es efectivamente instantnea?
-Casi.
Cree que alguien l egar a ver un da esas Espirales que dice?
As lo espero.
Puede tambin enviar mensajes sin imgenes?
Desde luego.
Y nadie que no posea este tipo de cmara puede
interceptarlos?

No.
La Legin podra considerar este aparato extremadamente valioso, monsieur
Hanson.
Lutt cay en la cuenta de que posiblemente estaba conversando con una agente del
espionaje de la Legin, y que probablemente la habitacin estaba dotada de dispositivos de
escucha. Al fin y al cabo, Venus era un planeta erizado de peligros.
Valioso hasta qu punto?
Tan valioso que me he asegurado de que lo hayan instalado en una habitacin
desprovista de dispositivos de espionaje. Para ser un hombre de negocios, parece usted muy
ingenuo respecto de las posibilidades de su invento.
Y usted parece muy lista para ser una virgen de veintitrs aos que se dedica a
cantar en la casa de putas de la Legin replic espoleado por el comentario de Nishi.
Mi padre siempre deca que la culpa la tenan mis orgenes burgueses. Creo que me
necesita, monsieur Hanson.
Era la pura verdad, y l lo saba.
Es posible contest Lutt alargando la mano y propinndole una palmadita en el
trasero.
Nishi retrocedi. Durante un instante la furia ensombreci su rostro. Luego se domin
y esbozando una sonrisa replic:
Eso todava no, monsieur.
Por qu no me l amas Lutt?
De acuerdo, pero no lo consideres una invitacin para tomarte libertades con mi
cuerpo..., Lutt.
No quieres que me tome libertades?
Creo que me he conducido con excesiva franqueza -contest clavando en l aquel os
ojos rasgados. gustara ser rica, pero debes pensar que te he estado provocando.
Tengo alguna posibilidad? replic Lutt experimentando nuevamente un intenso
deseo por aquel a mujer.
Quiz. Pero primero hay que resolver el asunto d las cmaras.
Qu pasa con el as?
Voy a transmitir imgenes a la Tierra, a tu familia comunicndoles dnde te
encuentras. Les dir que trabaj para ti. Es preciso que tu familia conozca tu paradero y la
situacin en que te encuentras.
Por qu?
La Legin puede mostrarse despiadada, Lutt, pero es capaz de reconocer una
posicin de fuerza que la obligue a negociar.
Y ahora soy su prisionero, ms o menos.
Nada de eso. Eres el invitado de un arrendatario independiente, y al arrendatario le
interesa enormemente obtener un beneficio. Esto es un negocio, Lutt, no lo divides.
Ests dicindome que las personas que dirigen esta... este negocio tambin quieren
participar del pastel?
167
Qu quieres! replic alzndose de hombros. De todos modos, opino que
estamos en condiciones de limitar su avidez. No querrn matar a la gal ina de los huevos de
oro.
E inclinndose le pel izc suavemente la mejil a aadiendo: Y aqu la gal ina
eres t.
Lo que me interesa es serlo para ti.
Podras l egar a serlo, pero de momento no haremos
el nido contest bailndole en Vos labios la sombra de una sonrisa.
Dame un beso para cerrar el trato.
Qu trato?
Pues, que vas a trabajar para mi.
Yo lo he propuesto pero t no has contestado.
De acuerdo. Desde este instante quedas contratada para trabajar para el Enquirer.
Enviada especial del peridico a todos los efectos.
Con qu sueldo?
Aqu cunto cobras?
Trescientos francos nuevos y la mitad de las propinas. En un mes bueno gano una
cantidad equivalente a unos mil dlares.
Tu sueldo inicial en el Enquirer ser de cinco mil.
Es demasiado. No tengo intencin de ganarlos en tu cama. Nada de eso. Me pagars
dos mil ms los gastos y me dars el cinco por ciento de lo que obtengas de la Legin.
De acuerdo?
Embelesado ms que nunca por la honestidad de aquel a mujer, Lutt hizo un gesto de
asentimiento con la cabeza.
De acuerdo contest.
Ahora hemos de hablar de la cmara dijo Nishi.
Ya te he enseado a manejarla.
S, pero si en lugar de filmar actuase solamente como transmisor-receptor, podra
reducirse de tamao?
Pues, s.
Entonces voy a enviar un mensaje a tu gente para que construyan un aparato de
estas caractersticas para la Legin. Pagaran muy bien. Con quin hablo?
A Lutt le hizo mucha gracia la codicia de Nishi, pero pens: Por qu no?
Ponte en contacto con el Enquirer y encrgales que transmitan esta orden a Sam,
que se encuentra en mi tal er le dijo, e indicndole la cmara que reposaba en sus rodil as,
aadi: Emplea esto. Llmales ahora. As hay alguna pregunta puedo aparecer yo y
confirmado.
Es as como colabora la esposa de un marido.
Veo que realmente andas detrs de mi dinero contest Lutt con una carcajada.
No olvides mis orgenes burgueses. Lo que bus es una propuesta de matrimonio, no
proposiciones de honestas.
A lo mejor lo consigues, Nishi, cario.
Cundo?
Repentinamente cauteloso pero todava regocijado Lutt dijo:
Soy igual que t, Nishi. En lo que concierne a m' cuerpo soy yo quien digo cundo.
As me gusta! exclam el a. Veo que aprendes a negociar. Te dar unas
cuantas lecciones porque opino qUe an no dominas la materia.
Se dio media vuelta, tom la cmara y lenta pero metdicamente empez a manejarla,
emitiendo la seal que obtendra la respuesta de la Tierra, tras de lo cual enfoc a Lutt.
Lutt apart la bandeja de la cena en el momento en que la clula de respuesta enviaba
168
la voz de Ade Stuart. Lutt! Eres t realmente, Lutt? S, soy yo en persona, Ade.
Dnde demonios ests? Creamos que habas muerto.
Estoy en Venus, en la enfermera del burdel de la Legin. Me han salvado la vida.
En el...? Santo Dios, Lutt! Aunque cayeras en un pozo de mierda, al final se
convertira en una mina de oro. Quin maneja la cmara?
Nishi D'Amato, una nueva empleada que acabo de contratar. Pona inmediatamente
en nmina con un sueldo de dos mil ms gastos. Oye, qu tal fue la fiesta de promocin de
ventas?
Un xito rotundo! No puedes imaginarte lo que fueron aquel as imgenes de la
batal a! Todos los asistentes respondieron al ciento por ciento. Copamos las primeras pginas
de los principales peridicos del pas y nos estn l egando solicitudes de toda la prensa
extranjera.
Y L.H. ha dado seales de vida?
Slo ha l amado para pedir una copia del informe de ventas. Y t cmo ests? Son
graves las heridas?
Dentro de un par de das ya podr levantarme. Y tom la cmara para enfocar a
Nishi. Te presento a Nishi D'Amato. Va a darte algunas rdenes para que se las
comuniques a Sam. Est en el tal er. Ponte en contacto con l inmediatamente.
Nishi le dedic una amplia sonrisa y luego dijo muy seria:
En primer lugar, comunicar usted al embajador de Francia en Washington y al
gobierno de Pars, a travs del embajador de los Estados Unidos, que monsieur Hanson se
encuentra aqu, bajo la proteccin de D'Assas Ann, sociedad propietaria de nuestra nave.
Quiere que especifique exactamente dnde est?
Desde luego.
Haz lo que te dice dijo Lutt.
De acuerdo. Pero cuando se entere tu madre, es posible que se l eve mayor disgusto
que si hubieses muerto. Se lo tom a la tremenda, pero ya sabes que estas cosas, Lutt, la...
Haz lo que te dice, Ade.
La vida de monsieur Hanson puede depender de el o advirti Nishi. Hgalo
inmediatamente.
Inmediatamente? Entendido. Qu ms?

Con un tono enrgico, sin perder el tiempo en palabreras, Nishi le comunic las
rdenes que deba transmitir a Sam A.R. Kanda.
Simplemente un comunicador? pregunt Lutt.
Lo ms pequeo posible para que sea muy prctico precis Nishi. Y cuando
estn terminados, debe enviar todos los que le solicitemos a D'Assas Ann, a la atencin de
monsieur Hanson. Advirtale que han de estar fabricados a prueba de manipulaciones
indebidas.
O sea, dotados de un sistema de autodestruccin replic Ade. Algo ms?
Cundo recibiremos ms material informativo?
Nishi te enviar alguna cosa pronto. Una exclusiva del interior del burdel.
.Pornografa?
Lutt mir a Nishi y sta agit la cabeza negativamente
Ser un reportaje declar la muchacha. la entrevista con madame y con algunas
de las chicas que trabajan aqu. Imgenes de las muchachas en sus momentos de ocio, al
recibir a los clientes, y tambin mientras se visten, comen y charlan entre el as comentando
sus distintas experiencias. Tratndose de m, quiz algn legionario acceda a contestar a mis
preguntas.
La vida en el burdel de la Legin! exclam Ade. Sensacional! Cundo
169
podemos contar con el o? Los subscriptores apremian.
Hoy mismo contest Nishi. Bueno, no perdamos ms tiempo. Pngase
inmediatamente en contacto con los embajadores. Y con estas palabras desconect la
cmara y la deposit en el suelo, junto a la cama. Muy bien. Ya hemos dado el primer paso.
Cul es el siguiente? pregunt Lutt.
He estado pensando en nosotros. En mi familia es costumbre exigir un contrato
matrimonial.
Te me ests declarando?
No estoy en mi derecho?
Desde luego. Pero y si luego resulta que somos incompatibles?
Incom... Descarado! Ahora te declaras t? Creo que deberamos efectuar una
prueba. El a neg con la cabeza agitndola de un lado a otro.
No pertenezco al equipo de profesionales, pero las he visto trabajar y conozco todos
los secretos.
T... espiabas?
No, miraba cuando me autorizaban o cuando lo hacan en pblico. Ya vers como
soy una alumna destacada. Seremos compatibles, te lo aseguro.
Lutt la tom por la mano y la atrajo hacia s
No hemos quedado que ibas a darme un beso para sel ar el trato?
Un beso y nada ms. No adelantes acontecimientos. A bordo de la nave hay un retn
de legionarios, y si grito pidiendo socorro, se presentarn al instante y te darn una paliza.
Oh, no, de ninguna manera murmur Lutt atrayndola con ms fuerza.
La estrech entre sus brazos y tras besarla en la mejil a busc sus labios. La bes con
ardor y subi una mano lentamente hasta acariciarle los senos.
He dicho que un beso nada ms, Lutt! exclam con suavidad tratando de
desprenderse del abrazo.
Quiso forzarla a aceptar sus caricias. Pedira socorro? Matara a la gal ina de los
huevos de oro? En el momento en que decida hacer la prueba, intervino Ryl .
Basta ya, Lutt!
Vaya por Dios! Todava ests conmigo?
Estamos condenados a estar juntos. He estado observando y reflexionando. Ests
haciendo una cosa muy peligrosa. Para quin trabaja esta mujer?
Para m! Ya lo has odo!
Efectivamente, lo he odo todo.
Simplemente est jugando a resistirse, a hacerse desear.
Si juega a alguna cosa, est jugando contigo, y debo decir que lo est haciendo de
maravilla.
Quiere ser mi mujer. Ya la has odo.
S, la he odo. Pero lo que omos no es necesariamente la verdad. Crees que es
posible que una mujer tan guapa no tenga un amante?
Ha dicho que era virgen.
S, tambin lo he odo. Tambin he visto que tiene una cabeza clarsima para el dinero,
pero en cambio no quiso aceptar tu primera oferta.
El cinco por ciento de lo que obtengamos con la Legin la hara millonaria!
Pero no ha exigido contrato. No firmis siempre contratos? No ha mencionado acaso
un contrato matrimonial? Esta mujer est jugando a un juego muy raro, Lutt. No te confes.
Lutt, por qu me miras de esta manera? exclam Nishi librndose del abrazo y
permaneciendo junto a la cama.
De qu manera?
No s cmo explicarlo. A veces tus ojos me asustan. Es como si mirase por el os un
170
desconocido.
Es que una vez tuve un accidente y sufr una herida en la cabeza contest Lutt.
A veces me duele.
Ests esquizofrnico?
No, pero a veces me siento como alejado de todo. No es peligroso.
Nishi efectu una profunda inspiracin.
Tomas algn medicamento? pregunt.
A veces. Oye, estamos en una casa de locos, a bordo de una nave rarsima, en medio
de una guerra demente que persigue el control de un planeta prcticamente intil. Ya me dirs
quin es el guapo que de vez en cuando no pierde un momento la razn.
T le l amas a esto una casa de locos pero desde hace cinco aos es el nico lugar
en que he estado. Y si aprendes a sobrevivir, no est tan mal.
Qu jovencita eras cuando l egaste.
De cuerpo, no, de mente, s. Aqu he aprendido muchas cosas, tantas que cuando
oigo hablar de otros sitios y otras gentes, los que me parecen locos son los otros.
Creo que nos necesitamos el uno al otro, Ni-Ni.
Cmo me has l amado? exclam con voz entrecortada.
Ni-Ni.
Es el nombre que me daban mi padre y mis hermanos! Cmo pudiste saberlo?
No lo saba. Me... me pareci natural l amarte Ni-Ni.
Me gusta que me l ames as replic dulcificando la expresin. Cuando
hagamos el amor, quiero que me l ames Ni-Ni.
Y cundo ser?
Le propin una palmadita en la mano y retrocedi al ver que l quera tomarla entre
sus brazos.
Pronto. No seas impaciente. Antes hemos de arreglar lo del contrato.
Lo ves?, exclam Ryl .
Simplemente se muestra precavida. Para ella, los negocios son los negocios. sta es la
mujer que yo necesito, Ryll. sta es mi Ni-Ni.
Seguro que tiene varios amantes/ Otros que harn con ella cosas repugnantes!
No lo creo. Le gustara ser rica, lo s, pero tambin s que la mueven motivos ms
profundos. Es Ni-Ni! Mi Ni-Ni! La he encontrado!

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30

De los planetas menores creados por nuestros grandes Narradores, muchos sufren el
problema de la eliminacin de residuos, orgnicos e inorgnicos. Dreenor es en ese aspecto
ms afortunado porque aqu los desperdicios, mediante un proceso de idmaginacin, se
convierten en comestibles. Hoy, en esta clase, perfeccionaris este mtodo, porque no vais a
tener toda la vida a los Mayores detrs, limpiando vuestra suciedad y vuestro desorden.
Maestro dirigindose a los alumnos.
Escuela primaria dreen.
Prosik l eg al consulado en el momento en que una brigada recoga los restos del
guardia a quien vena a sustituir. Poco tuvo que esforzarse el personal: algunos fragmentos de
inceram y unas pocas cenizas era todo lo que quedaba del desdichado.
El consulado era un edifico abovedado que se alzaba solitario sobre una elevada
plataforma de inceram negro situada encima de la base en que se asentaba Gorontium.
Pareca una gigantesca cscara de huevo colocada boca abajo sobre una tostada
chamuscada. Grabada en la fachada, sobre la entrada principal, haba una gran bandera con
los colores de los Estados Unidos coronada por el guila dorada.
Por un capricho del destino, el muerto era el hombre que haba apostado que Prosik no
durara en Venus ms de diez das.
Le alcanz un francotirador emboscado en algn punto del canal explic uno de
los compaeros.una especie de cohete. Creo que hubo una pelea por causa de una mujer, y
debi matarlo el acompaante. En Venus no hay que meterse nunca con la pareja de otro tipo.
Prosik se estremeci y entr a ocupar su puesto en la antecmara de seguridad. Su
misin, que comparta con otro compaero, era controlar los pasos de los visitantes El
compaero, cuyo nombre recordaba de las presentaciones efectuadas aquel a misma maana,
se l amaba Hol is Weatherbee y era un individuo pelirrojo, delgado, y con la cara cubierta de
cicatrices de quemaduras.
Te l amas Doughty, Lew Doughty, verdad? le pregunt Weatherbee en el primer
respiro que le permiti su tarea.
Prosik asinti con un gesto de cabeza.
Quieres que seamos camaradas? Que nos cuidemos el uno al otro? Yo te ensear
todos los trucos que conozco y t vigilas a que no me la den por la espalda, de acuerdo?
Prosik mir hacia la cal e, donde alguien barra de la acera de inceram los ltimos
vestigios del cadver.
A Hicks se lo propuse, pero no quiso que furamos camaradas coment
Weatherbee. Creo que era por miedo al qu dirn. No me interpretes mal, Doughty.
Prefiero a las mujeres.
Prosik no entendi el sentido de este comentario pero, no obstante, asinti
enfticamente con la cabeza.
Bueno, qu me contestas? insisti Weatherbee. Si consigo que vivas lo
bastante para que aprendas mis trucos, podramos formar un buen equipo.
De acuerdo. Ser tu camarada contest Prosik, Oye, por qu estaba Hicks
afuera?
No lo s. Sali del puesto de guardia sin decir nada. Creo que le l am alguien; una
mujer, seguramente. Deban gustarle mucho. Y a ti? Te gustan las mujeres?
Las que emplean su atractivo para seducirme con artimaas y provocar mi ruina, no.
Sabes? Hablas de una manera muy rara pero no dices tonteras. Creo que vamos a
entendernos muy bien. Atento. Ah viene el cnsul.
Prosik se puso en posicin de firmes y una figura enfundada en un traje de inceram
pas por la antecmara sin dignarse responder al saludo de los guardias ni quitarse el casco
172
protector. Cuando ya no poda orles, Weatherbee coment:
El muy cabrn. Ni siquiera ha preguntado por Hicks.
Esas palabras tardaron un buen rato en penetrar en la mente de Prosik, porque de
pronto le distrajo una bien conocida sensacin, aquel a familiar torsin de la conciencia que
siempre acompaaba al acceso a las Espirales. Alguien, a no mucha distancia de al , se estaba
internando en los senderos del infinito. Sera una Nave de Relatos? Prosik no lo crea. La
sensacin era ntida pero dbil. Tena que ser aquel condenado terrestre utilizando su
rudimentario material.
Oye, qu hay en este barrio? le pregunt a Weatherbee.
Nada de gran inters. Ya ves que est bastante despejado. Pero si miras a la derecha
por esa ventana de ah atrs, vers el burdel volante de la Legin. Lleg hace unas horas. Haz
caso de lo que dice el manual sobre ese sitio, Lew. Es puro veneno.
Veneno?
Los legionarios no dejan entrar a muchos forasteros. Hace unos aos uno de los
nuestros salv la vida de un capitn de la Legin y en recompensa pas ah dos das enteros.
Sali hecho una piltrafa, diciendo que en su vida volvera a pisar una casa de putas.
Por lo visto, debe ser incomparable, porque se que estuvo aseguraba que era muchsimo
mejor que el que hay en el famoso barco atracado en el puerto de Los ngeles. Y yo estaba
convencido de que el del barco era el mejor del mundo. Ay! A m s me gustara estar
siquiera una vez con esas zorras de la Legin.
Prosik asinti haciendo ver que lo entenda todo. La sensacin de las Espirales haba
desaparecido. Se haba originado en el burdel de la Legin? Zorras?
De sus estudios terrestres, Prosik conoca algunas de las costumbres sexuales de los
humanos, pero la mayor parte del lenguaje se le escapaba. Qu tenan que ver l0s zorros con
ese sitio? De todos modos, no se atrevi a preguntarlo. Demostrar excesiva ignorancia era
peligroso. Eso, al menos, s lo comprenda.

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31

Es de esperar que el tribunal reconozca que el inters lascivo que suscita este
reportaje, cuyo tenue disfraz mal logra encubrir una nunca velada pornografa, encaja dentro
del marco de la definicin legal de obscenidad. Ningn elemento de dicho reportaje puede
interpretarse como noticia de inters periodstico.
Extracto del sumario de una querel a judicial presentada contra el Seattle Enquirer.
Verde de envidia, Lorna Subiyama inspeccion el exterior del burdel volante de la
Legin y luego contempl la rgida figura de su compaera y gua Sue El en Pratt. El traje del
oeste de inceram de Sue El en reflejaba la cambiante luz anaranjada de las nubes que
atenuaban el fulgor del ascua diminuta del sol de medioda.
Es eso? pregunt Subiyama.
Extravagante y lujoso, no? replic Sue El en.
En Lubbock los he visto ms espectaculares. Has estado dentro alguna vez?
Yo no soy ms que una empleada civil de la Legin, encanto. Ah no nos dejan
entrar, como no sea para trabajar. Y te aseguro que a veces me dan ganas. Esas furcias se
sacan unos sueldazos de miedo.
Por qu no te has decidido?
Mira, tengo a todos los legionarios que quiero sin tenerme que atar a esa rutina. Y
adems, qu quieres que te diga, visto uno, vistos todos.
Me gustara tener la certeza de que l est ah dentro.
Encanto, est ah dentro, te lo aseguro. Mis amigo de la Legin no hubieran
mentido a Sue El en Pratt sabiendo que el asunto le importaba.
Pues, alguna vez tendr que salir.
Quiz. Depende de lo que est haciendo.
Sabes alguna cosa de este Lutt Hanson, Jr.? padre era un putero de cuidado, pero
tengo entendido que l an lo es ms. Lo que me gustara saber es cmo demonios ha
conseguido entrar.
A lo mejor salv la vida a un legionario. Conozco algunos casos.
Las noticias no decan nada, pero lo presentaban como una especie de hroe. En la
ms pura tradicin del periodismo, no te jode!
Oye, no podemos quedarnos aqu mirando este cacharro como memas, encanto.
Sabes algn sitio desde donde podamos vigilar el burdel sin que nos tomen por un
par de catetas?
Desde el vestbulo del consulado de los Estados Unidos se ve perfectamente el
burdel y la entrada principal. A lo mejor, si les hacemos unas cuantas carantoas a los
guardias, nos dejan entrar.
Probemos. Tengo al director pinchndome para que le mande este artculo, sobre
todo despus del alboroto que ha armado el Enquirer con ese reportaje sobre la vida cotidiana
en el burdel volante de la Legin. Me cuesta admitirlo, pero tengo que reconocer que ese hijo
de puta de Hanson es listo como l solo.
Ms que t, encanto?
No existe hombre en el mundo que me gane, Sue El en. Yo soy capaz de beber, fol
ar, escribir y pelear con los mejores y dejarlos a todos a la altura del zapato.

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Osey entr corriendo en mi habitacin y me dijo.' Mira lo que has conseguido con
tus trapcheos! Ha encontrado a una mujer en la casa de putas de la Legin!
Memorias del Raj Dood.
En la maana del quinto da de estancia en el burdel, los mdicos autorizaron a Lutt a
vestirse y bajar a desayunar en compaa de Nishi al comedor. Lutt pens que tanto los
mdicos como el restante personal le dispensaban un trato un poco especial, no absolutamente
deferente, pero s marcado por una innegable cortesa que superaba los lmites de lo
estrictamente profesional.
Nishi, sin embargo, mantena las distancias y Lutt se senta cada vez ms enamorado
de el a. Sera porque la muchacha no acceda a acostarse con l?, se preguntaba.
Soy tu intermediaria y la encargada de las negociaciones. La Legin desea una
nueva demostracin de tu comunicador. Y estoy pensando cul es la mejor manera de
organizara. No podemos permitir que la situacin se nos escape de las manos.
No tendra que ser yo quien hablase directamente con la Legin?
Lutt formul esta pregunta al sentarse a una mesa prxima a la entrada del comedor.
Nishi, vestida con el uniforme rojo ribeteado de azul y blanco que l evaban las empleadas del
comedor, frunci los labios.
Creo que no contest.
Lutt lanz una mirada a su alrededor. La estancia estaba relativamente vaca: tres
mujeres vestidas de negro en una mesa de la esquina, dos mujeres de rojo en una mesa no
alejada del centro, y un fornido legionario con uniforme de campaa, echado hacia atrs el
casco, en una mesa cercana, que picoteaba de un plato de pol o con arroz.
Por qu no he de ser yo quien hable directamente con el os?
La gente importante no quiere perder el tiempo con trmites preliminares. Has
notado lo bien que se te trata? D'Assas Ann ha decretado que eres husped de honor. No te
quedes mirando a ese hombre aadi rozando el brazo de Lutt para que dejara de observar
al solitario legionario. No les gusta que les mire un desconocido dijo Nishi. Has visto
cmo mira a aquel a bajita de negro del fondo?
Yo...
No, no te has dado cuenta. El a est disponible y l la desea. A lo mejor lo hacen
aqu mismo.
En el comedor? exclam Lutt frotndosela vena de la sien.
Donde l quiera. Y con una sola o con las tres.
Tendra que quitarse el traje de inceram.
Le ayudaran. A veces, cuando un legionario se siente invadido de deseo, derriba
mesas, sil as y cualquier obstculo que se interponga en su camino.
Y nadie protesta?
Qu va! Son actores natos. Si se portan as es para impresionar a otros legionarios.
Este seguramente no har nada. Est solo, y no creo que quiera impresionarte a ti.
A ti no te he mirado, verdad?
Antes s, pero todos saben que yo no estoy disponible. De todos modos, est
preguntndose si hay algo entre t y yo.
El legionario empez a comer con gestos irritados, l enndose la boca de grandes
bocados que engul a casi sin masticar. Al cabo de un momento arroj el tenedor y l am por
gestos a la bajita de negro, una rubia platino de cejas oscuras y facciones juveniles. El a
respondi inmediatamente aunque se acerc a la mesa con andares lentos, provocativos,
deliberados. El legionario la agarr de un brazo y la oblig a inclinarse hasta que sus cabezas
se rozaron. Luego, con expresin feroz, le dijo algo al odo. El a mir hacia la mesa ocupada
175
por Nishi y Lutt y como toda respuesta agit negativamente la cabeza. El legionario, entonces,
la agarr del cabel o y empez a sacudirle la cabeza.
- Oui! exclam la mujer, Qui!
Qu est haciendo? murmur Lutt,
A lo mejor le ha ordenado que se te entregue a ti.
No! exclam Lutt que acto seguido pens: Es posible que ste sea yo? La
rechazara, si se me ofreciese?
El legionario solt a la mujer y sta se dirigi al mostrador donde habl con una de las
camareras que lo atendan.
Lutt susurr Nishi, debo avisarte. El legionario ha encargado algo para ti. Sea
lo que sea, tienes que comerlo.
Por qu?
Creo que quiere ponerte a prueba.
Y qu demonios puede haber encargado?
Creo que fugu.
Qu es fugu?
No lo conoces? Cre que todo el mundo conoca esta antigua costumbre japonesa.
Se remonta a la poca de los samurais y fugu es la palabra japonesa que designa al pez globo.
Aqu contamos con cocineros japoneses especializados en la preparacin del fugu.
Y por qu ha encargado esta exquisitez para m?
El fugu es mortalmente venenoso si el cocinero comete un error en su preparacin.
El veneno se encuentra en el hgado, huevas e intestinos del pescado. La menor equivocacin
en la limpieza y punto de coccin significa que el pescado es venenoso.
La rubia platino tom un plato que le tenda la empleada del mostrador y lo l ev a la
mesa de Lutt, lo deposito violentamente ante el asombrado comensal y sin decir palabra se
retir. Era un plato de porcelana azul ultramar que contena un nico y pequeo filete de un
pescad grisceo adornado con una cebol eta cruda.
Lutt se lo qued mirando invadido por una impetu0sa e invencible excitacin. Conoca
bien esa sensacin; era la misma que experimentaba cuando practicaba deportes arriesgados,
cuando de mil modos distintos desafiaba a la muerte.
No lo comas, Lutt!, protest Ryl .
Si no lo pruebo, ese legionario me matar.
No! Te tachar de cobarde, pero no...
No te entrometas!
Es una locura!
Qu va! Esto es vivir!
Lutt empu el tenedor y parti un pedazo grande de fugu. Ryl trat de intervenir pero
Lutt se lo impidi amenazndole con un: Quieres que se enteren de que aqu hay un dreen?
Si esto te mata, idmaginar otro cuerpo, fanfarrone Ryl , que, no obstante, en privado
pens: Y cmo voy a arreglrmelas? Oh! Por qu no prest ms atencin a las clases? Un
momento! Quiz pudiera... aunque slo quiz...
Pues, muy bien. T tienes una salida y yo no. Ahora cierra el pico!
Lutt se l ev a la boca el pedazo de fugu y empez a masticarlo. Era inspido y blando.
Tom un poco de cebol a y luego otro pedazo de fugu.
Fascinada, Nishi miraba fijamente a Lutt.
Has visto morir a alguien de esto?
Personalmente no, pero s que ha habido seis muertes en nuestros comedores. Los
cocineros se suicidaron hacindose el Hara-Kiri y los nuevos an no han tenido ninguna
desgracia.
Cunto se tarda en saber si es venenoso?
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Dicen que acta con mucha rapidez; convulsiones y parlisis. Los legionarios
consideran el fugu una prueba de valenta, un obstculo ms que hay que vencer. Creo que t
no te has envenado.
Por qu no has tratado de impedirme que lo comiera?
Si el fugu te hubiera separado de m, habra matado al legionario.
Lutt se la qued mirando, intuyendo en el a una profunda vena de tenaz fanatismo.
Qu clase de persona se ocultaba tras esa mujer?
De pronto Nishi se puso de pie y cogi el plato de fugu. Contena todava la mitad de
la porcin. Lo l ev a la mesa del legionario y se lo puso delante, sin ningn miramiento.
Esto no tiene veneno le dijo. Cmetelo todo. Y no olvides lo que voy a decirte:
por la sagrada memoria de mi padre y mis hermanos, te juro que si este fugu hubiera sido
venenoso, habra encontrado manera de matarte.
La cara del legionario se ensombreci. Alarg un brazo con intencin de agarrar a
Nishi pero interrumpi ese gesto.
Girando sobre un tacn, Nishi se dio media vuelta y regres a su mesa. El legionario
apart bruscamente su sil a y sin decir palabra sali del comedor.

Suerte que no se ha atrevido a tocarme. Mis amigas lo hubiesen despedazado. Mil
veces menos cruel es morir en el campo de batal a.
Sigo teniendo hambre dijo Lutt.
Sera todo un gesto encargar ms fugu replic Nishi. Te atreveras a hacerlo?
Lo he encontrado inspido y blando.
Era delicioso! La vehemencia de su exclamacin sorprendi al propio Ryl . He estado
pensando en este asunto. Pide otra racin. Si es venenoso, creo que puedo contrarrestarlo.
Slo lo crees?
Frenar la accin del veneno mediante la idmaginacin de un complejo vitamnico no
est fuera de mi alcance! Y en privado pens: Soy realmente yo el Que dice estas cosas?
Me habr contagiado del absurdo orgullo del terrestre?
De acuerdo, Ryl Pero esta vez lo condimentar a mi gusto.
Leyendo en el pensamiento de Lutt lo que ste se propona, Ryl formul una enrgica
protesta: No! Detesto ese guiso!
Nishi dijo Lutt con una sonrisa, averigua si tus cocineros pueden prepararme
otra racin de fugu, pero esta vez acompaado de un poco de pesto.
Pesto?
Es una salsa italiana que se elabora con albahaca fresca, parmesano ral ado, aceite
de oliva, ajo y piones. Con el pescado es deliciosa.
Albahaca fresca. No creo que tengamos.
Impulsado por un sentimiento de cautela, Ryl se repleg tras las defensas de su
aislamiento mental mientras Nishi se diriga al mostrador. Todo el mundo la oy encargar una
nueva racin de fugu, pero el resto de su conversacin con la camarera se desarrol en voz
baja. En un infructuoso intento por enterarse de lo que Nishi deca, Ryl aguz el odo,
desgarrado por una oleada de emociones ambiguas, contradictorias entre s. Un poco de
alabaca le vendra de perlas; en exceso, la droga sera peligrosa, porque Lutt intua con
crecientes sospechas los efectos que produca en un organismo dreen.
Nishi volvi al cabo de un momento, agitando negativamente la cabeza.
Lo siento mucho. No hay albahaca fresca. Dice el cocinero que te preparar una
salsa a base de estragn.
Verdaderamente no es posible encontrar un poco de albahaca?
Por qu es tan importante?
Es imprescindible!.
177
- Ah, veo que eres extremadamente exigente hasta para la comida. Yo, que soy buena
cocinera, hubiera debido percatarme de el o. Voy a hablar otra vez con el cocinero.
En cuanto Nishi abandon la mesa, Ryl intervino, movido por la desesperacin.
Puedo transformar tu dichoso pesto en cualquier cosa ms de mi gusto.
Qu tienes contra el pesto, Ryl querido?
Nunca me dejas elegir nada que me guste!
Si aceptas el pesto, te encargo un helado de chocolate.
No es justo!
Es la albahaca, verdad, Ryl ?
Qu va. Esa salsa la encuentro repugnante.
Nishi regres y se sent en su sil a.
El cocinero opina que eres un yanqui caprichoso pero dice que har lo posible por
complacerte. Inexplicablemente, estos das hay una gran demanda de albahaca. Hace casi un
ao que no envan, o sea que en los comercios no se encuentra, pero en el mercado negro,
quin sabe.
Desde el mostrador la camarera hizo un signo y Nishi volvi a levantarse de la mesa.
Regres con un segundo plato de porcelana azul, que contena un filete de fugu, y una salsera
l ena de una salsa verde.
Lutt comi aprisa, percatndose de que Nishi y los dems ocupantes del comedor le
observaban atentamente. Por segunda vez no hubo sntomas de envenenamiento. Al terminar,
se apoy en el respaldo de la sil a.
No comes t, Nishi?
Como con el personal. Tenemos horarios diferentes. Ahora vas a volver a tu
habitacin. Los mdicos han dicho que no debes fatigarte.
Conozco una cosa que me devolvera inmediatamente la energa.
An no tenemos el contrato matrimonial, mi querida gal inita.
Te quedars conmigo, al menos, hacindome compaa?
Desde luego. Es la tarea que se me ha encomendado hasta que la Legin no vuelva a
l amarme para negociar Estn muy interesados. Madame me ha dicho que D'Assas Ann
participar tambin en las negociaciones en calidad de observador, a fin de garantizar tu
seguridad personal
Qu significa eso?
Significa que D'Assas Ann se compromete a salvaguardar tu integridad fsica para
que puedas participar en las ltimas sesiones de la negociacin. Bueno, ya es ora de regresar
a tu cuarto.
Sigue sin haber dispositivos de escucha?
Creo que s.
Dnde est mi traje de inceram?
Lo estn reparando, pero el contenido de los bolsil os est junto con las cmaras,
protegido bajo el sel o de la casa.
Tremelo. Tengo un aparato que detecta cualquier material de espionaje.
Se hal aban ya en el pasil o que conduca a la habitacin cuando de pronto Lutt se
detuvo en seco, sorprendido por el legionario que haba encargado el fugu, que le esperaba
emboscado en un pasil o lateral. Aquel grandul n con cara de bruto y mirada ruin segua
vestido con el traje de inceram.
Con que coqueteando con nuestra Vierge Chanteuse, eh? rugi dirigindose a
Lutt.
Si no quieres que te ocurra algn percance, mrchate le orden Nishi.
El legionario ignor esta advertencia.
Y te escondes detrs de las faldas de una mujer vocifer arremetiendo contra
178
Lutt.
La prctica constante de ejercicios de defensa personal, exigida a todos los Hanson, y
la acrecentada fuerza muscular obtenida por medio de las clulas dreen, dominaban las
reacciones de Lutt, que con una rpida contorsin esquiv la acometida y aprovechando el
propio impulso del legionario lo agarr lanzndolo por el pasil o contra la pared del fondo
Su oponente cay al suelo y se levant sacudiendo la cabeza. Con un bramido volvi a
cargar contra Lutt que, una vez ms, se apart y repiti la jugada anterior, arrojando al
legionario contra la pared del otro extremo del pasil o.
Aturdido por el golpe, el atacante se puso en pie, pero antes de que pudiera reanudar el
asalto se abri una puerta prxima de la que sali un oficial de la Legin. Era un individuo
robusto, moreno, de nariz aquilina y grandes ojos castaos que tan slo vesta unos pantalones
y que lanz una benvola mirada a Nishi.
Qu ocurre aqu, mi palomita? le pregunt el oficial.
Este individuo me ha ofendido, mi general contest Nishi sealando al aturdido
legionario, y mi protector aadi tomando a Lutt del brazo le ha castigado.
Entretanto el legionario se haba recuperado y preparaba un nuevo ataque, pero el
oficial adelant unos pasos y se encar con el indignado soldado.
Es cierto que has ofendido a nuestra Vierge Chntense? rugi.
Entonces el legionario reconoci al oficial.
- /Mon general! Yo... yo...
Te he hecho una pregunta, escorial
Procedentes de un vestbulo contiguo, aparecieron cuatro hombres armados de
cachiporras que vestan uniformes rojos. Al divisar al general se detuvieron.
Observando la insignia D'AA que l evaban en la pechera, Lutt mir de reojo a Nishi
quien se l ev un dedo a los labios ordenndole guardar silencio y esperar el desarrol o de los
acontecimientos.
El airado legionario seal a Lutt y farful :
Ese merde estaba coqueteando con el a!
El general mir profunda y fijamente a Lutt.
Es mi protector y adems trabajo para l declar Nishi aproximndose ms a
Lutt.
Le reconozco, monsieur. Lutt Hanson, Jr., no es cierto? dijo el general. Estoy
aqu como portavoz de la Legin para negociar con usted el acuerdo sobre el comunicador va
Espiral. Y dirigindose a los guardias d D'Assas Ann, aadi : Huelga su presencia,
cabal eros La Legin sabe resolver sus problemas y librarse por s sola de su propia escoria.
Y se volvi hacia el desventurado legionario puntualizando : No has contestado a mi
pregunta. Acaso te niegas a obedecer rdenes?
- Mon general, yo... yo... no pretenda ofender a nadie pero s dar una leccin a ese
merde yanqui.

Y usted, monsieur? dijo el general lanzando una penetrante mirada a Lutt.
Si me atacan, me defiendo, general.
Lo ha golpeado usted?
Lo he arrojado contra aquel a pared del fondo y viendo que con eso no bastaba lo he
lanzado contra esta otra, donde lo ve usted ahora.
Lanzado, arrojado?
Es cierto corrobor Nishi.
Cmo es posible? Se trata de un legionario, y por si fuera poco viste el traje de
inceram replic el general observando a Lutt con nueva curiosidad.
Quiere que le haga una demostracin? insinu Lutt.
179
Sin replicar palabra, el general centr su atencin en el legionario.
Con su permiso, mon general dijo el legionario, voy a despel ejar a ese merde
y a arrancarle las extremidades una a una.,
Menos bravatas contest el general. Estas borracho?
No, mon general!
- Monsieur Hanson ha demostrado considerable comedimiento al no matarte. Sobre
este punto, acepto la palabra de mademoiselle D'Amato. Pero yo no voy a conducirme con
tanta moderacin. Al menor indicio de que has causado nuevos problemas, te hago empalar en
la l anura. Entendido, escoria?
- Oui, mon general.
La entrecortada respuesta del legionario puso de manifiesto su terror.
Explsenle orden el general a los guardias de D'Assas Ann. Suspendido el
permiso de entrada en este lugar durante seis meses.
Una vez que guardias y prisionero hubieron desaparecido, el general se dirigi a Lutt y
tras efectuar una escueta reverencia, le dijo:
Le presento mis excusas, monsieur Hanson. Acepte la palabra del general Claude
Speely DeCazevil e de que la Legin no pretende molestarle... a menos que, efectivamente,
est usted coqueteando con nuestra querida palomita.
Ha pedido mi mano en matrimonio! exclam Nishi.
No me diga. Y qu ha contestado usted, mademoiselle?
Mi respuesta aguarda la negociacin previa de un contrato matrimonial.
Prudente medida replic el general que sonri a Lutt dicindole : Si esto
concluye con un final feliz, ser usted la envidia de toda la Legin, monsieur. Y ahora...
aadi mirando de soslayo hacia la puerta por donde haba salido otros asuntos reclaman
mi atencin. Espero que volvamos a vernos.
Se hal aban ya en la habitacin de Lutt, cuando ste tom por el hombro a Nishi.
Qu significa este episodio?
El general DeCazevil e se encuentra aqu para entrevistarse contigo, pero si no
hubiera mencionado de inmediato tus intenciones con respecto a m, el asunto se hubiera
puesto feo. El general recuerda bien a mi padre t hermanos, y has de saber que la Legin se
enorgul ece proteger a sus miembros.
Pues, a juzgar por lo que le ha dicho a ese soldado nadie lo dira. Qu quiso decir
con eso de empalarle en l anura?
Es un castigo. Sacan al reo, lo clavan al suelo con estacas de inceram y lo dejan a la
intemperie. Al cabo de un tiempo, el traje protector se resquebraja y el fuego 10 devora.
Santo Dios! Y a eso se le l ama proteger a sus miembros!
Los castigos pueden ser extremadamente severos Ese pobre hombre va a sufrir lo
suyo sin poder entrar aqu durante seis meses.
Sin duda.
Pero qu valiente has sido! Y qu fuerte! Al principi tem por ti, pero luego vi
que ese legionario, con traje y todo, en tus manos era como una criatura.
Nuestras manos. Intervino diciendo Ryl . No lo olvides.
Y Nishi se apret contra Lutt, apoyando la cabeza en el hueco del cuel o. Lutt la
estrech con pasin pero cuando se inclinaba para besarla el a desvi la cara.
_ No! exclam. Me faltaran fuerzas para resistir!
Es lo que deseo.
No! repiti el a debatindose por librarse del abrazo. Por favor, no me
obligues a pedir socorro.
Lo haras?
Creo que s. Pero no hagas la prueba; no lo queremos ni t ni yo. Adems tenemos
180
cuestiones pendientes que discutir.
Nuestro contrato matrimonial?
Eso puede esperar. Antes hemos de decidir qu hacemos con la prensa.
Qu diantre tiene que ver la prensa con nosotros?
Hay una tal Lorna Subiyama que estaba contigo durante la batal a y ahora se ha
enterado de que ests aqu. En cierto modo, la cosa tiene gracia, porque ha contratado al
pelotn de la Patrul a de Zona para que vigile nuestra nave. Quiere saber cundo sales de aqu
y adonde vas despus.
Y ha contratado al pelotn entero? Cmo lo has
averiguado?
Sabemos todo lo que hacen los Pe Zetas.
Pe Zetas?
PZ, Patrul a de Zona. Esa tal Lorna es una gorda que no tiene otra obsesin que el
sexo. Est, cmo decs vosotros?, liada con uno de la Patrul a. Quieres que la eliminemos
o...?
No, de momento no. Podra sernos til.
Ah, qu astuto es mi protector. Al final resultar que negocias mejor de lo que me
figuraba. Tendr que andarme con cuidado. Pero, ahora a dormir. Ordenes del mdico y mas.
Ms te vale obedecer, le advirti Ryl . Cuando te toque negociar, vas a necesitar todas
tus fuerzas. Y noto que ests fatigado.
Dirs que estamos fatigados.
Yo tambin estoy bajo de energas, pero la herida an no ha cicatrizado y debo
idmaginar ciertas reparaciones.
Bueno, pues hazlas mientras duermo. Cuando vuelves los ojos hacia adentro, me
mareo.
Nishi acerc un sil n a los pies de la cama y se instal cmodamente encogiendo las
piernas.
Duerme, mi querido Lutt murmur.
Mi querido Lutt, pens l. Qu agradables palabras. Y le ayudaron a conciliar al
sueo.
Ryl aguard hasta que el ritmo mental de Lutt le confirm que dorma profundamente
y entonces, sobreponindose al deseo de dormirse l tambin, gir los ojos hacia adentro.
Lo que se propona l evar a cabo constitua un complejo y delicado proceso de
idmanigacin que requera coordinar el momento y circunstancias oportunas, as como de
gran eficacia en la realizacin. Al cabo de un momento vol por el aire una hojita de papel
que fue a posarse sobre la falda de Nishi. El a la cogi y ley el mensaje que apareca escrito.
No despiertes a Lutt. Mi vida y la de l dependen de el o. Este mensaje procede del
ser que comparte su cuerpo Si deseas saber ms, cmete este papel.
Nishi contempl la figura que dorma y con expresin meditabunda se l ev el papel a
la boca, lo mastic y se lo trag.
Ryl materializ una segunda hoja de papel que el a cogi al vuelo, antes de que cayese
en su falda.
Cmo haces eso? murmur.
Habiendo anticipado esta pregunta, Ryl la responda en el mensaje escrito en la nota.
Tengo la facultad de crear. Eso ha de demostrarte que lo que digo es verdad. Te
suplico que no le consigas la albahaca. Sera muy peligroso. Cmete este mensaje y te enviar
otro.
Dcilmente, Nishi se trag la segunda hojita de papel y levant la vista al techo,
tratando de localizar el punto de donde procedan los mensajes. Al cabo de un momento se
materializ una tercera nota y el a, estupefacta, la observ descender sin tocarla hasta que se
181
hubo posado en sus rodil as.
Me l amo Ryl y Lutt ha robado mi cuerpo. El cuerpo de Lutt sufri gravsimas
heridas en un accidente. Ahora pretende apoderarse por completo del control de este cuerpo
sirvindose de la albahaca, vegetal que en m produce los efectos de una droga. Ahora bien, la
albahaca a l tambin le perjudicar porque la mayor parte de este organismo es mo.
Cmete este mensaje.
Nishi se comi la nota y murmur:
Qu quieres de m?
La siguiente nota tard cierto tiempo en materializarse, porque el esfuerzo
idmaginativo haba consumido ms energa de lo que Ryl haba calculado.
Nigale la albahaca y te conducir a la Tierra, donde disfrutars de mucho dinero.
Cmete esta nota.
Pero yo quiero casarme con este hombre! susurr Nishi despus de tragarse el
papel.
Ryl ech mano de sus ya casi agotadas energas para responder:
Eso puede arreglarse, aunque te anticipo que con toda seguridad su madre se
opondr, y podra resultar un obstculo insalvable. Confa en m. No confes en Lutt. Lo nico
que desea es emplear tu cuerpo para satisfacer su repugnante e ilimitada lascivia. Yo, que
comparto su mente, lo s muy bien. Ahora cmete esta nota.
Lentamente Nishi mastic el papel y se lo trag.
Al ver que no se materializaba ningn papel ms, se inclin sobre la figura que
dorma.
Cmo s que todo esto es verdad? Dmelo!
Pero tambin Ryl , exhaustas sus reservas de energa, se haba reunido en sueos con
su compaero de cuerpo y lo nico que emiti la figura yacente fueron unos sonoros
ronquidos.

182
33

El severo control de la natalidad ejercido en China durante el siglo pasado, con objeto
de limitar el exceso de poblacin, constituye uno de los factores determinantes de la actual
crisis. Con un ndice superior al cuarenta por ciento de la poblacin de ancianos cuya edad
sobrepasaba los sesenta y cinco aos y millones de familias de un solo hijo, era inevitable que
la nueva generacin rechazase las cortapisas gensicas y saliese a competir a la arena de la
procreacin. Sus esfuerzos en este sentido sufrieron una provisional demora debido a la tasa
estadstica que demostraba la existencia de 3.4 varones por cada hembra, desequilibrio
originado por la antigua prctica del infanticidio femenino. El problema qued resuelto
mediante la aplicacin de drsticas medidas, tales como la prohibicin del aborto, distribucin
de subsidios econmicos para todos los nacimientos vivos, inmigracin femenina forzosa
procedente de pases vecinos, aprobacin de una ley que permita el divorcio por causa de
esterilidad y establecimiento de Oficinas de Difusin encargadas de propagar pornografa y
fomentar la generalizacin de relaciones sexuales ocasionales.
La Crisis de Liebensraum Anlisis del Ministerio de Seguridad Nacional.
Lorna Subiyama miraba a Lew Doughty boquiabierta de asombro y extasiada de
embeleso.
Soy tu primera experiencia? Lo dices en serio?
Estaban ambos sentados en la cama plegable del pis conseguido por Lorna a travs de
Sue El en Pratt. Comparado con los de la Tierra, era un apartamento diminuto pero Sue El en
le haba asegurado que se hal aba situado en una zona de seguridad cuya inviolabilidad
garantizaba la mismsima Legin.
Lorna no dudaba que Sue El en deba haber cobrado una sustanciosa comisin sobre el
alquiler del piso, pero eso en Venus era corriente y formaba parte del juego. Y en las dos
habitacioncitas de que estaba compuesto no faltaba una minscula cocina y un bao
suficiente. La cama sin embargo, solamente poda describirse como ntima
El a y el sargento, a quien conoca por el nombre de Lew Doughty, haban l egado
haca unas tres horas, al finalizar l el turno de guardia, cargados con envases de inceram
repletos de comestibles adquiridos en el mercado negro. Lorna presuma de su pericia
culinaria y con frecuencia afirmaba que a la gente que no le gusta comer bien, en la cama no
sirve para nada.
Su nuevo amante posea gustos muy precisos en lo que a la gastronoma se refiere. Sin
vacilar le pidi que cocinase alguna cosa a base de albahaca. Pronunci el nombre de esa
planta de un modo peculiar, l amndola alabaca, pero no haba duda alguna de que se
refera a aquel vegetal. La salsa que con albahaca prepar para aderezar los ridculamente
caros filetes de carib, provoc en el sargento un extraa reaccin. Empez por sorberla,
literalmente, regndola con un chablis americano de dudosa procedencia y mostrando
crecientes sntomas de embriaguez.
En la cama, las reacciones de Lew le resultaron a Lorna igualmente sorprendentes.
Evidentemente, el sargento admiraba la abundancia de su cuerpo, de carnes prietas y piel
bronceada, y en los xtasis del sexo la l amaba bendita Habiba. Grit tambin varias veces,
invocando la Gran Alabaca, y era tal su excitacin, tan intenso su goce, que a Loma le
inspir la idea de experimentar, probando con notable xito diversas variaciones sexuales que
slo conoca por haberlas ledo u odo comentar.
Fue cuando ya ambos yacan exhaustos el momento que eligi para soltar la traca
final.
Nunca lo haba hecho antes. Siempre cre que sera repugnante pero lo encuentro
sublime, inenarrable, sobre todo despus de la alabaca.
Al principio Lorna se neg a dar crdito a sus palabras.
183
Cmo has podido vivir tanto tiempo, y en la Patrul a de Zona, siendo virgen?
Es una vergenza, lo s contest l, corroborando sus palabras con su intenso
rubor.
Cmo has logrado ocultarlo? le pregunt entonces Lorna, que comenzaba a
creerle.
Se pueden fingir muchas cosas, si se conoce la cultura respondi l bajando
pudoroso la vista.
A Lorna esta respuesta le pareci de lo ms erudito y absolutamente convincente,
sobre todo cuando l, mirndola con ojos de ternero, le pregunt:
Me guardars el secreto?
Corderito mo! Es nuestro secreto, cario!. Sabes? Yo tampoco lo haba hecho
nunca con un hombre virgen, de modo que tambin me estreno. Madre ma! La de cosas que
te voy a ensear!
Te portars bien conmigo?
Ser la dulzura personificada. Y empez a cubrirle de besos notando que el
cuerpo del sargento temblaba con renovada excitacin. Aprendes muy aprisa, mi vida.
Mira, lo que vamos a hacer ahora se l ama El Culebreo Australiano.
Y despus tomaremos ms alabaca? Toda la que se te antoje, cario! Sabes
una cosa' Me est gustando mucho. Desde la primera orga en que particip, al en Dal as, el
sexo no me haba resultad6 nada entretenido.

184
34

La proliferacin de movimientos religiosos en la segunda mitad del siglo veintiuno
cre el marco adecuado para los complejos avance tecnolgicos que caracterizan a la
abrumadora profusin actual de sectas y grupos similares al encabezado por el Raj Dood en
Venus. Que tan ciegas manifestaciones revelen la corrupcin e hipocresa tpicas de los
antiguos centros de poder religioso, no constituy sorpresa alguna para los autores de este
artculo.
Sectas, cultos y religiones, artculo publicado en Psicologa Actual.
Nishi despert a Lutt con una taza de caf solo. Traa tambin una bolsa con el
contenido de los bolsil os del traje de inceram y una extraa expresin en la cara.
Aguard a que Lutt terminase el caf y luego le pregunt a bocajarro:
Quin es Ryl ?
La taza se le cay de las manos y se estrel en el suelo hacindose aicos. Lutt se
incorpor en la cama de un brinco.
Dnde has odo ese nombre?
Qu ms da! Dices que nos casaremos, pero por dentro sabes que tu madre nunca
nos dar su autorizacin!
El a no gobierna mi vida! replic Lutt. No soy lo bastante distinguida; es eso,
no?
Se enterar, sin duda alguna, de dnde has trabajado en Venus, pero eso no tiene
nada que ver con...
Pero yo tengo mi orgul o y mi honor!
Lutt lanz a Ryl un pensamiento de sondeo: Cmo ha enterado de tu existencia?
El dreen no respondi.
Aliengena tramposo! Se lo has dicho t mismo,
Ryl permaneci absolutamente aislado e inaccesible
Ahora veo que todo es verdad gimi Nishi.
No s cmo lo has hecho, pero te juro que sta me la pagars, bram mentalmente
Lutt.
Sois dos personas en un mismo cuerpo dijo Nishi. Eso era lo que vea en tus
ojos.
Este cuerpo es mo y yo soy yo! exclam Lutt.
S, claro, y eres capaz de crear notas que caen del
cielo replic Nishi despectiva.
De modo que lo hiciste de esa forma!
Nishi rompi a l orar.
Si ahora mismo materializases una pistola, te matara de un tiro! sol oz.
A Ryl esta idea le pareci absurda y repelente. Crear una pistola? Se saba capaz de
idmaginar casi cualquier producto manufacturado, siempre y cuando dispusiera de las
materias primas y patrones necesarios para el o. Tal facultad era una manifestacin superior
de la creatividad dreen para la que le haban preparado la escuela y su propio talento pero...
un arma? De idmaginar un arma, sera el primer dreen que hiciera tal cosa, y francamente, no
ambicionaba tal distincin.
Esta vez la has hecho buena, dijo Lutt mentalmente en tono acusador. La necesitamos
para sobrevivir y la has convertido en enemiga.
El sobresalto hizo salir a Ryl de su aislamiento. Para qu la necesitamos?
Una acusacin de sus labios significa la muerte.
Para ti. Yo podra sobrevivir.
Empalado en la l anura?
185
No se atreveran a tanto.
Hacemos la prueba? Digamos que la violo, y a ver que ocurre.
No! Espera!
Para qu?
El a quiere casarse. Promtele que os casaris.
Lutt empez a reflexionar sobre tal posibilidad. Casarse con su Ni-Ni? No era lo que
todos sus sueos revelaban como su ms ntimo y profundo deseo? Sin embargo, la
peculiaridad mstica de tal unin lo l enaba de temor. Cmo poda soar con ella antes de
saber incluso que exista?
A lo mejor es una plepa de la idmagen original de la Tierra, sugiri Ryl .
Una plepa?
Una anomala o imperfeccin dentro del proyecto original.
Alo me gusta.
Qu quieres decir con eso? Qu no te gustara estar casado con el a?
Lutt se qued mirando a Nishi. Haba dejado de l orar, pero le observaba con una
extraa expresin, mezcla de miedo y algo ms. Esperanza, tal vez?
Ni-Ni, mi vida le dijo Lutt, nos necesitamos el uno al otro. T quieres regresar
a la Tierra habindote...
Yo no necesito a nadie! Soy perfectamente capaz de sobrevivir sola!
Ya no te gustara ser la esposa de un hombre rico?
El a se l ev un dedo a la barbil a con inequvoca expresin de calculado inters.
Veo que recuerdas mis orgenes replic.
S, y tambin te deseo.
Deseo! Siempre hablas de deseo, nunca de amor.
Y no es el deseo amor?
Es ms... mucho ms.
Hasta conocerte a ti, jams haba considerado la posibilidad de casarme.
Y deseas verdaderamente casarte conmigo?
S, maldita sea!
Una sonrisa encantadora form un par de hoyuelos en las mejil as de Nishi.
Entonces, le pedir al general DeCazevil e que neg ci en mi nombre el contrato
matrimonial despus de qUe l obtenga la concesin de tu invento.
As pues dices que s? Nos casaremos?
Siempre y cuando el contrato sea de mi entera satisfaccin y me expliques
claramente todo lo relativo a ese ser l amado Ryl .
Primero una pequea precaucin dijo Lutt sacando de la bolsa el detector
inventado por su padre y examinando con l la habitacin. El aparato descubri un micro
dispositivo de espionaje, situado en la cabecera de la cama, que Lutt arranc y
destruy despus de haberlo examinado.
No era ms que un dispositivo de escucha declar. De quin?
De la Legin de D'Assas Ann. Nadie ms hubiera podido instalarlo.
Por si hubiera alguno ms de esos aparatitos, voy a aplazar mis explicaciones sobre
Ryl dijo Lutt.
Pero, me prometes que me lo contars?
Te lo prometo.
Si supiera qu huecas son tus promesas! se mof Ryl ,
Cl ate, tramposo! De momento he salvado la papeleta, pero no creas que me he
olvidado de ti. A lo mejor construimos una cometa de inceram y nos dedicamos a planear por
los aires de Venus.
Lutt, hay otra cosa dijo Nishi.
186
Dime.
Los cocineros japoneses desean que escriba un artculo sobre el fugu y...
Adelante. Eres un corresponsal en toda regla. Quiz consigas que el general
DeCazevil e te conceda una entrevista, y no estara mal tampoco un reportaje sobre las tropas.
Me haces trabajar para justificar el sueldo? Eso est bien. Pero hay un asunto que
vacilo en mencionar porque es extremadamente delicado.
Delicado? Qu quieres decir?
Mi gur sabe que ests aqu.

Tu gur? exclam Lutt echndose a rer.
No te ras. Es el gur ms importante de todo Venus.
Se l ama el Raj Dood. Muchos legionarios acuden a l en busca de consejo. Mi propio
padre se hubiera dejado matar por l.
Y le mataron.
Porque no sigui los consejos del Raj Dood!
Y cmo se ha enterado ese tipo de que estoy aqu?
Se lo he dicho yo y l me ha ordenado que te diga que
es sumamente importante que te vea para poder hablar contigo. Sumamente
importante, me lo repiti varias veces.
Qu demonios puede querer de m un gur chiflado como no sea mi dinero y mi
influencia?
l no es as! Es un hombre muy espiritual que jams solicita donativos. Su nico
objetivo en la vida es socorrer a los menesterosos.
Seguro.
Siempre se ha mostrado muy preocupado por m, temiendo que pudiera atacarme
algn legionario borracho, tanto que me proporcion un conjuro, unas palabras mgicas que
debo pronunciar si me encuentro angustiada o en peligro y que me permitirn ponerme a
salvo. Y ahora me ha dicho que cuando est contigo pronuncie el conjuro.
Y adems te ha dado un mueco de trapo para que le claves alfileres.
No, Lutt! El Raj Dood no es un hombre vulgar. Tiene tantsimo poder que no teme
a nadie, ni siquiera a la Legin. Saba que si te hablaba de esto lo consideraras una tontera!
Y conmigo ests angustiada? le pregunt Lutt esbozando una sonrisa.
S, angustiadsima.
Entonces, pronuncia las palabras mgicas, pero no dan resultado tienes que
acostarte conmigo, D acuerdo?
|A veces los hombres sois insoportables! replic el a golpeando impaciente el
suelo con el pie.
Bueno, oigamos el encantamiento del gur.
Muy bien. Pero te advierto que no me acostar contigo hasta que no disponga del
contrato matrimonial y se haya celebrado la ceremonia de la boda. Sabes qu te digo, Lutt
Hanson? Que me parece que no eres un individuo de fiar)
Y qu se supone que ocurre cuando pronuncias el conjuro?
Ahora lo vers. Oprimi los labios, cerr los ojos y en voz baja empez a recitar
: Om Mani Ven A M Mi Melanclico Beb Padme Sayonara Hummmm Sel a La Puerta
De Mi Bodega.
En el momento que pronunci la ltima palabra, un fogonazo de luz roja invadi la
habitacin obligando a Lutt a cerrar los ojos. Not que se caa para terminar tendido en una
superficie dura. Abri los ojos y vio que estaba en un suelo transparente situado en el interior
de un cilindro metlico que ascenda sin que alcanzara a ver el fin. De Nishi, del cuarto de la
enfermera, de la cama, ni rastro... todo haba desaparecido. Se hal aba completamente solo,
187
sin otra vestimenta que el pijama.
/Eso ha sido un fenmeno Espiral!, exclam Ryl .
Solo del todo no estoy, por desgracia.
Lentamente Lutt se sent y baj la vista. A travs del suelo transparente vio que el
cilindro tambin descenda hasta el infinito. El estmago le dio un vuelco y sinti nuseas.
Aquel suelo transparente le pareci de pronto sutil e inmaterial. No haba ms sonidos que los
provocados por sus propios movimientos, ni ms olor que la acrimonia de sus miedos.
Qu has querido decir con eso de que era un fenmeno Espiral?, pregunt Lutt.
Pero antes de que Ryl pudiera responder, se oy una incorprea voz masculina que
reson diciendo:
Te habla el Raj Dood.
Por el amor de Dios! Dnde estoy? grit Lutt ponindose de pie.
Me conocas como tu to Dudley aadi la voz.
To Dudley? Ese Raj embaucador eres t?
Piensa en m exclusivamente como el Raj Dood. Mira al suelo.
Lutt mir hacia abajo y nuevamente se mare.
Este suelo es tu voluntad de vivir dijo la voz . Si la pierdes, el suelo
desaparecer.
Vamos, to Dudleyl Ya basta de bromas!
Esto no es una broma!
A esto te has dedicado desde que desapareciste, hace veinticinco aos?
Nunca he desaparecido del todo.
He profundizado hasta comprender el secreto de la supremaca espiritual. Observa!
Al lado de Lutt se oy el crujir de la electricidad esttica y en aquel punto se
materializ Nishi que sostena en la mano la bolsa de Lutt. La muchacha tropez y dej caer
la bolsa, que atraves el suelo transparente y a los pocos instantes haba desaparecido.
Esa bolsa carece de voluntad de vivir dijo la voz. Hola, Nishi querida. El suelo
que hay bajo tus pies es la voluntad de vivir de Lutt y ahora tambin la tuya. Es lo nico que
os sostiene en el seno del infinito.
Qu te propones, mi gur? dijo el a con un susurro.
Poner a prueba a Lutt, querida ma. Tengo un mensaje para l.
Oye, to Dudley dijo Lutt . sta no es manera de tratar a un sobrino.
Lutt! exclam Nishi. Qu ests diciendo?
Este hombre es el hermano mayor de mi madre Trabajaba con mi padre, pero
tuvieron una pelea y...
Nada de peleas, Lutt dijo la voz . Yo simplemente recib la luz y tu padre
permaneci en las tinieblas.
Ah s? Bueno. A m me dijeron que tuvisteis una discusin por un invento que
realizasteis juntos. Oye este sitio...?
Revelas mucha ignorancia y una absoluta falta de respeto dijo la voz. Sernate
y escucha mi mensaje
No tengo ni idea de qu te propones, to Dudley, pero di lo que tengas que decir.
Tu propio padre me ha comunicado este mensaje para ti. Quiere que te avise de que
tu hermano ha conspirado con el senador Woon para que te maten en Venus.
Morey? Conspirando para un asesinato?
Ya te advert que no le exprimieras demasiado!, intervino diciendo mentalmente Ryl .
Estoy asustada murmur Nishi.
Mi hermano no es para asustar a nadie dijo Lutt. Es un botarate que no sabe
aparselas solo.
Creo que el suelo se est ablandado murmur Nishi.
188
Santo Dios! To Dudley, ests ah?
El Raj Dood ha tenido que salir debido a un asunto urgente contest una voz
entrecortada y mecnica. Le habla su contestador automtico.
El suelo cada vez est ms blando! exclam Nishi agarrndose al brazo de Lutt.
Sea usted quien sea, estamos aqu porque este Raj de los demonios le dijo a Nishi
que si necesitaba escapar pronunciase el conjuro!
La frmula de huida, s replic la voz mecnica.
Ah, ya veo, haba un mensaje que quera darle l personalmente. Ha recibido usted
el mensaje?
He recibido su maldito mensaje!
En tal caso, quiz lo mejor es que aguarden su regreso en la sala de espera. Siento
que no dejara instrucciones, pero tuvo que marcharse con urgencia.
Lutt! exclam Nishi con un jadeo.
Lutt baj la vista y vio que los pies de la muchacha se hundan en el suelo.
Oiga! grit Lutt. Squenos de aqu! Devulvanos a la nave en que
estbamos!
No sabe cunto lo siento dijo la voz mecnica pero slo poseo poderes
limitados y no tengo facultad para anular la frmula de huida. Lo nico que puedo hacer es
enviarles a la sala de espera de Raj Dood.

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35

En Venus los chinos quieren hacer creer al enemigo que utilizan exclusivamente
tropas carentes de inteligencia y que son capaces de vencer por pura superioridad numrica y
mediante ataques masivos de cohetes. Esta hbil propaganda tiene como nico objetivo minar
la moral de la Legin. Quienquiera que apoye este punto de vista debe ser considerado
enemigo de Francia, sujeto a la ms estrictas y rigurosas represalias.
Claude Speely DeCazevil e.
Comandante en jefe de la Novena Legin.
Traigo buenas y malas noticias dijo Mugly.
Estaba ante Jongleur en la antesala inferior del cono de Habiba, estancia que la
Suprema le haba reservado debido a la urgencia de sus tareas. Se trataba de una minscula
habitacin oscura, orientada hacia el oeste, ms tenebrosa que de costumbre por el efecto de
filtro del nuevo escudo planetario, que reduca en ms de la mitad la luz del sol de la tarde.
A travs de la nica ventana, situada detrs de Mugly, Jongleur vea el sol, molcula
mortecina en un cielo ensombrecido.
Oigmoslas dijo Jongleur.
Confiaba en comunicrselas personalmente a Habiba.
Me ha ordenado que reciba todos los mensajes y slo le transmita los ms
importantes. Habiba est contemplando el escudo y el efecto que produce en Dreenor.
Oigo golpear las aberturas que permiten que l egue a los semil eros la luz del sol;
funcionan bien.
_ Son stas tus buenas noticias?
_ Esto no tiene que ver con mis noticias. Era un simple comentario.
Mugly, me ests haciendo perder el tiempo. Cules son tus noticias?
Cules quieres primero, las buenas o las malas?
En el orden que prefieras.
Las malas noticias estn compuestas por diversos elementos. En primer lugar, no
tenemos contacto con Prosik en Venus, aunque poseemos signos inequvocos de que Hanson
est al y ha utilizado su rudimentaria tecnologa Espiral. Mugly carraspe
ominosamente. En segundo lugar, los terrestres continan desmantelando a Patricia para
averiguar sus secretos. Parecen jubilosos a causa de sus ltimos resultados, aunque ignoramos
lo que han descubierto.
Y consideras que puedo atreverme a comunicar estas noticias a Habiba?
Por qu no?
Crees que ordenar la partida inmediata de la nueva nave de aniquilacin?
Eso deberas saberlo t mejor que yo contest Mugly alzndose de hombros.
En fin, tus palabras introducen mis buenas noticias. La nueva nave quedara lista dentro de una
semana. En este momento se le estn dando los toques finales. Los idmaginadores que Habiba
me envi son extraordinarios.
Y a eso le l amas buenas noticias? gimi Jongleur.
No sabes perder, Jongleur replic Mugly.
Cmo te atreves a hablar con tanta ligereza de este
asunto?
Disclpame, Jongleur. S que tu hijo se encuentra todava en ese maldito sistema
solar, pero ante todo debemos pensar en Dreenor.
Que es lo que deseara que hicieras. La Tierra nos est haciendo perder el juicio!
Intuyo el desastre en todo cuanto hagamos. Habiba... bendita sea... Mugly, cunto ha
cambiado.
Cambiado? De qu modo?
190
Es difcil describirlo. Pasa en silencio muchas ms horas que antes y conmigo se
muestra brusca. Antes nunca me haba tratado con brusquedad. Y, adems, la he odo
maldecirte.
Maldecirme? Mugly se qued horrorizado.
Ya Wemply el Explorador, que idmagin la Tierra, tambin lo maldice. La he odo
maldeciros a ambos a la vez.
Jongleur, tengo que hablar con el a!
No! Lo ha prohibido.
Prohibirlo... pero no hay convocado un Congreso Mental para...?
Tambin ha suspendido el Congreso Mental. Temo por el a, Mugly. Est tan triste y
rezuman tanta angustia sus palabras...
Pero, el escudo funciona. Estamos protegidos. Tenemos tiempo de l evar a cabo
todo lo que...
Tiempo? No es acaso se el verdadero problema, Mugly? Desde cundo a los
dreen les preocupa el tiempo? Poseamos la eternidad y ahora qu tenemos? Un cielo
ensombrecido y un pueblo que se agazapa encogido preguntndose cunto tiempo podr
resistirlo. Se han recibido solicitudes de muchos dreen preguntando cundo va a tomar Habiba
la decisin sobre la Tierra. Cundo, Mugly! Contamos el tiempo hasta la prxima
declaracin de la Suprema. De pronto, a todos nosotros nos preocupa el tiempo. Nosotros, que
poseamos la eternidad, ahora nos inquietamos por insignificantes fragmentos de tiempo. La
Tierra nos ha maldecido. Malditos sean los terrestres y su finita desvergenza!

191
36

Cuando contemplo el infinito, distingo la vitalidad del Tiempo. Nuestras Espirales,
infinitamente enlazadas, no pueden alcanzar a todos los seres y a toda la materia. Para ello se
precisa el Tiempo. Si ignoramos el Tiempo y aceptamos la eternidad como derecho
sacrosanto e incuestionable, somos menos de lo que podramos y deberamos ser.
No es sta, acaso, la leccin que nos da la Tierra?
El Diario de Habiba.
Con un rugido de electricidad esttica y un fogonazo de luz roja l egaron a la sala de
espera del Raj Dood, lugar que sorprendi a Lutt por lo anodino de su aspecto. Slo al mirar
hacia la izquierda, por el ventanal que haba en aquel a pared, descubri una vista sesgada del
tubo metlico por el que haban l egado desde la enfermera.
Se te ha ocurrido preguntarle a tu to cmo hace eso?, pregunt Ryl .
Lo sabes t?
Ya te he dicho antes que evidentemente se trata de una forma de tecnologa Espiral
Ese cilindro no tiene el aspecto de una Espiral
Pero yo noto la sensacin del Contacto Espiral cada vez que nos movemos por
mandato de tu to.
Ser se el motivo de la discusin que hace aos le enfrent a mi padre?
No puedo responder a esa pregunta, aunque me gustara mucho ver su centro de
control y observar cmo funciona.
Lutt dijo Nishi tirndole del abrazo.
Dime. El Raj Dood es realmente tu to?
Eso es lo que ha dicho.
Y cmo puede hacer eso que ha hecho?
Es cosa de magia y nosotros somos los pobres salvajes que hemos de cagarnos de
miedo cuando hace una demostracin de sus poderes.
Cmo puedes tratar este asunto tan... tan... a la.?
Le conozco bien. Es un canal a. Fjate bien en esta
habitacin: las sil as, ese sof, esta mesa, esas revistas
Y cogi una revista y la agit ante Nishi leyendo su ttulo: Golf para aficionados. Y
aqu un ejemplar de Psiquiatra Moderna.
Pero, y eso? replic el a sealando hacia el cilindro.
S. Eso es otra cosa.
Dnde est la persona del contestador? pregunt Nishi. Aqu no hay nadie
ms que nosotros.
No soy una persona; soy un aparato. La voz mecnica no proceda de ningn
punto concreto y les envolva resonando a su alrededor. Qu desea usted de m?
Quiero saber si la Legin o alguien ms oye lo que decimos aqu contest Nishi.
El Raj Dood no autoriza el espionaje.-Lutt, mientras esperamos, hblame de ese ser
l amado Ryl .
Por qu no?, pens Lutt, que repuso: Es un dreen que se introdujo en mi cuerpo
despus de sufrir yo un accidente con una nave espacial que acababa de construir.
Se introdujo en tu cuerpo?
S, furtivamente, mientras yo estaba inconsciente.
No me introduje furtivamente! Te salv la vida!
Pero no me ofreciste posibilidad de eleccin!
Ryl se repleg sumindose en un hosco aislamiento, disgustado por la verdad de la
rplica de Lutt. Efectivamente, no le haba ofrecido eleccin alguna, pero hubiera elegido
Lutt morir?
192
Puede hablar? pregunt Nishi. Quiero hablar con l.
Claro que puedo hablar! Era una voz de estremecido falsete, como si Ryl ,
aprovechndose de la sorpresa de Lutt, hubiera asumido el control.
Basta! protest Lutt, aunque con voz debilitada y temblorosa.
Con la cara contrada y el cuerpo contorsionado, Ryl y Lutt peleaban por hacerse cada
cual con el control del cuerpo.
No... me importa... nada que alguien... vea... esto! exclam Ryl . Pienso...
hablar... con... el a!
Lutt abandon la pugna cayendo en un pasivo desaliento. Notaba clera y urgencia en
la actitud de Ryl . Y adems perciba aquel a fragancia floral.
La Tierra y todo el sistema solar pueden ser aniquilados mientras este cretino se
entretiene con infantiles alardes de poder dijo Ryl , que acto seguido habl a Nishi de
Patricia, la nave de aniquilacin.
Cmo es posible que todo esto replic Nishi abriendo los brazos y abarcando
con el os cuanto la rodeaba sea algo creado por ti?
Yo no lo cre. Fue Wemply el Explorador.
Eso es una locura!
Yo tambin sospecho que Wemply estaba trastornado.
El a agit la cabeza percatndose de que hablaban de cosas distintas, sin entenderse.
Pero... esa nave aadi, cayendo repentinamente en la cuenta, dices que qued
destruida en la colisin que sufri con la nave de Lutt.
Siempre pueden construir otra.
Has terminado?, pregunt Lutt. Ya has conseguido asustarla.
Me alegra que alguien comparta mis temores. Por qu no me los has comunicado a
m? Porque consider que haba tiempo, pero tras madura reflexin he empezado a dudar de el
o.
Madura reflexin?T?
Las situaciones difciles ayudan a madurar. Lo raro que esta verdad a ti no puede
aplicrsete, Lutt.
Adelante! Insltame todo lo que quieras! Eso no impedir que yo siga contigo y sepa
que eres un redomado mentiroso.
He sido extremadamente sincero contigo, en circunstancias sumamente
comprometidas y en situaciones en que las ventajas de nuestra realidad te han resultado
enormemente beneficiosas.
Nishi, que durante este dilogo mental miraba por la ventana mordisquendose el labio
inferior, dijo sin volverse Ryl , dices que te fusionaste para salvar la vida de los dos,
No puedes separarte?
Separarnos es posible, pero no estoy seguro de poseer las facultades necesarias para
el o.
Y la Patrul a de Zona os encarcelar si se entera de que eres un dreen oculto bajo
un aspecto humano?
Fjate lo que has conseguido! exclam Lutt furibundo. Ahora puede obligarme a lo
que le d la gana simplemente amenazndome con entregarme a los Pe Zetas.
Riesgo que, en mi opinin, merece la pena correr. El a desea un marido rico y t
puedes obligarla a guardar silencio, prometiendo un contrato matrimonial que nunca se
firmar si el a habla.
Oye, te ests convirtiendo en un negociador implacable. Observando aprendo. Mira!
Ah afuera ocurre algo. En una zona cilndrica visible desde el ventanal se haba congregado
una multitud en medio de la cual apareca una figura que Lutt reconoci de inmediato. To
Dudley!
193
El tiempo se haba mostrado benvolo con el excntrico y haragn hermano de su
madre. Sus angulosas facciones estaban teidas de una benigna expresin. Cutis todava terso,
melenas rubias, sujetas por una cinta gris, cayndole en cascada por los hombros. Ojos azules,
centel eantes. Pero, aquel disfraz. To Dudley vesta una tnica blanca adornada con
leyendas que en letras rojas y azules decan: Raj Dood... Raj Dood. Avanzaba majestuoso
entre la multitud, entre una muchedumbre de manos implorantes que se elevaban hacia l sin
que ninguna osara tocarle.
En la excitacin del momento, Lutt trat de apoderarse del control del cuerpo y Ryl se
lo permiti.
Es tu to. Mejor que seas t el que trates con l. Sobre todo, averigua cmo funciona
ese cilindro.
De pronto, el ventanal comenz a distorsionar la vista y la escena empez a oscilar
como si se divisase a travs de agua. Solamente la figura de to Dudley permaneci ntida.
Vidrio de Espritu, pens Lutt.
En aquel momento, to Dudley atraves la ventana y penetr en la sala de espera
seguido de la multitud. La distorsin ptica desapareci. Nishi y Lutt se encontraron en un
rincn, junto al Raj Dood, apretujados por una sudorosa muchedumbre, bul iciosa y
suplicante.
El gur silenci la algaraba con un fuerte grito.
Eczema! voce. Y l evndose un dedo a la mejil a, aadi titubeando; O es
Eureka?
Entonces advirti la presencia de Lutt y Nishi.

Disculpad mi repentina partida, pero Osceola requera mi presencia. Bueno, dnde
estbamos? Ah, s. La conspiracin de Morey y Woon.
Sin aguardar respuesta, se dio media vuelta y contempl al gento que abarrotaba la
sala de espera.
Hay lugares a los que debo ir, lugares en donde debo estar.
Alabado sea el Raj Dood! aclam la muchedumbre.
Esos dos son desertores le murmur Nishi a Lutt. He visto carteles con sus
fotografas. Repentinamente descubri a tres chinos que vestan el uniforme de los
Guardias de Mao y exclam : El cielo nos proteja! Esos son del enemigo!
Tambin Lutt observaba a la muchedumbre qUe Se apretujaba alrededor del Raj
Dood. Advirti a una mujer con un recin nacido en brazos que l oraba, a un cuarteto de
borrachos que cantaban con acento vagamente iran, desde una mujer que vesta el uniforme
de los camioneros espaciales, a dos mujeres que ostentaban en el pecho la pequea insignia
D'AA que las identificaba como empleadas de D'Assas Ann, a un judo sefard, a un obeso
que no vesta ms que un exiguo traje de bao... Abigarrado era el nico calificativo que
convena a aquel hormiguero.
Al ver que el gur escuchaba, la multitud empez a formular sus splicas.
Si pudieras... Tengo un problema que... Cundo conseguir...? Dijiste que a mi
marido... Dnde est...?
Silencio! grit el Raj Dood.
En medio de la quietud que repentinamente invadi la sala, el Raj Dood se dirigi a
Lutt y Nishi diciendo desalentado:
Soy excesivamente benvolo. Ya es hora de que cambie las palabras del conjuro.
Tienes razn replic Lutt . No veo que pudieran impedir que un violador
agrediese a Nishi. Cuando hubiera acabado de pronunciarlas, el episodio ya habra terminado
y al decir eso toc el brazo del gur.
Me has tocado! jade el Raj Dood con el rostro contrado por la desesperacin
194
. No toques jams a una persona sagrada!
Por qu? pregunt Lutt.
Porque es la norma y nada ms repuso el gur l evndose la mano a la cinta que
le sujetaba el cabel o.
Lutt observ que era de metal y que estaba cubierta de araazos y abol aduras.
Me parece acertada tu opinin sobre la longitud del conjuro dijo el Raj Dood .
El prximo que invente ser ms corto. Y junt las manos sobre el estmago mientras
contemplaba pensativo a Lutt.
To Dudley, me gustara saber cmo funciona ese cilindro le dijo Lutt.
Cuando te dirijas a m, me l amars Raj Dood orden el gur. Y ese cilindro,
como t lo l amas, no funciona; simplemente es.
Es por esto por lo que os peleasteis pap y t?
El pasado es el pasado sentenci el gur. Observa.
Sin saber como ocurra, Lutt comenz a ver visiones de su pasado, un desfile de
escenas compuestas por imgenes de veinticuatro aos atrs, poca en que to Dudley sola
visitar a la familia. La mayora de las visiones tenan como tema comidas celebradas en torno
a la larga mesa conventual del comedor de los Hanson, en la mansin situada a oril as del
lago. En esas comidas to Dudley explicaba sus ideas a L.H. y a veces se producan
discusiones. En cierta ocasin L.H. se levantaba de la mesa y se marchaba sin terminar de
comer. Las visiones concluan con la partida de to Dudley, y Lutt comprendi que estaba
presenciando su ltima visita. Despus to Dudley ya no volvi nunca ms.
Pregunt por qu no regresaste nunca le dijo Lutt, y un miembro del servicio
me dijo que pap y t os habais peleado.
Hoy en da cuesta mucho encontrar un servicio competente y fiel dijo to
Dudley. Y ahora, cl ate mientras decido cul es el mejor camino. Evidentemente, no
podemos permitir un fratricidio. Hay que frustrar los planes de Morey. Y en cuanto a Woon,
ya es hora de que pongamos a prueba su voluntad de vivir.
Lutt se sinti conmovido e impresionado por la profunda dignidad que emanaba de to
Dudley.
Pero, qu sabe de las Espirales?, pregunt Ryl .
Es preciso que Ryl no interrumpa mis reflexiones
declar el gur.
Ha escuchado mi conversacin con Nishi!
Yo no he escuchado nada. No me hace falta. Siempre s lo que necesito saber.
Guarda silencio, Ryl . Tu situacin no constituye mi preocupacin ms inmediata.
En el momento en que el gur cerraba los ojos e inclinaba la cabeza, se hizo en la
habitacin un gran silencio. Al cabo de unos instantes abri los ojos y mir a Nishi.
S, el matrimonio sera lo mejor declar. Mirando luego a Lutt aadi Uno de
los dos debe siempre dominar el cuerpo pero en estrecha colaboracin con el otro. Y para
desbaratar los planes de Morey, debis ir inmediatamente a la Tierra.
Tengo aqu asuntos pendientes que quiero concluir protest Lutt.
No puedes tener un pie bailando y una rodil a rezando en la misma pierna
sentenci el guro. Una monarqua benigna es lo mejor.
De qu est hablando?, se pregunt Lutt.
Nos est diciendo que nos mostremos tolerantes el uno con el otro. Me recuerda
mucho a Habiba.
Lo fsico y lo etreo no se hal an absolutamente separados declar el gur, que
elev un brazo y la muchedumbre desapareci de la habitacin quedando solamente Lutt y
Nishi.
Me gustara que me explicaras cmo haces eso dijo Lutt.
195
Intentaras comprenderlo y eso mismo impedira que lo comprendieses repuso el
gur. Considralo cosa de magia. Una vez ms mir a Nishi y dijo: De l amas ese
impulso que le impide someterse a su padre. Es una suerte.
To Dudley dijo Lutt, tengo que saber el origen de esos misteriosos susurros
que oigo de vez en cuando y el de esas personas de nombres estrafalarios que aparecen
inopinadamente...
Quieres a Nishi? le pregunt el gur interrumpindole.
S, pero...
A tu manera ya me doy cuenta de que, en efecto, la quieres.
Nishi noto que la invada una oleada de rubor. Lutt admita amarla! Y este hecho hizo
que se sintiera responsable de l.
Cmo podemos marcharnos si an no hemos concluido las negociaciones con la
Legin?
Vuestros negocios con la Legin los pueden l evar a trmino otras personas
replic el gur. Te casars con el a, Lutt?
Mi gabinete jurdico va a redactar un contrato matrimonial contest Lutt . En
calidad de negociador recibirs una comisin.
No trates nunca de adular a un gur le advirti el Raj Dood. Nishi, protege los
intereses de Ryl . Temo que nunca regrese a Dreenor. Y ahora, andando. Osceola aguarda.
Espera! protest Lutt. Quiero que me hables de las vorespirales y...
La esencia nunca espera! grit el Raj Dood, aadiendo en voz ms mesurada:
Todas esas historias sobre la esencia son una pura patraa, pero, de todos modos, constituyen
el ncleo de mis enseanzas. Y ahora os vais directos a la Tierra.

36

Woon est en la luna.
Conjuro del Raj Dood.
Te digo que es como si le hubieran prendido fuego a un hormiguero!
El camarada de Prosik, Hol is Weatherbee, con el casco echado hacia atrs, se hal aba
en el living-dormitorio del piso de Loma Subiyama en Gorontium. El pelirrojo guardia de la
Patrul a de Zona miraba ceudo a Prosik que, vestido con unos calzoncil os verdes, estaba de
pie junto a Loma. sta, ataviada con un inmenso salto de cama de gasa rosa ceido con un
cinturn dorado, pareca a su lado un pgil de sumo, lucha libre japonesa.
Has hecho bien en acudir inmediatamente con esta noticia le dijo a Weatherbee
. Qu hora es?
Las siete menos cuarto. Todava faltan un par de horas para el turno de guardia,
pero vino Harper al cuartel y estuvimos pensando si te avisbamos. Yo fui primero a echar un
vistazo. Era una casa de locos. Y luego, como ya te he dicho, l am a ese amigo mo.
Vulvemelo a explicar le rog Lorna. Exactamente qu es lo que viste?
Haba mucha gente corriendo por todas partes y gritando sin cesar. El mismsimo
general francs estaba en persona a la entrada de esa casa de putas volante dando rdenes,
vociferando que unos fueran para aqu, y otros para al . O que l amaban varias veces a
Hanson, pero de l ni rastro, como no fuera que le hubiesen prestado un uniforme de la
Legin.
Y entonces fue cuando l amaste a ese amigo de la Legin?
Bueno, muy amigos no somos. Vers, tengo una hermana en la Tierra casada con un
tipo que consigui q Ue ste saliera de extranjis de Marsel a y le proporcion l0s documentos
falsos para que pudiera ingresar en la Legin. Mi hermana me escribi dicindome que estaba
aqu y.,] bueno, hemos tomado un par de copas juntos.
196
Y qu te ha dicho?
Pues que el Hanson ese se larg de la nave descalzo y en pijama, en compaa de
una dama, una que l aman la Vierge Chanteuse, si es que es posible imaginar una virgen en un
burdel.
El muy tramposo, ese hijo de puta!
Dicen que tienen vigiladas todas las terminales espaciales, pero, ya me dirs; con la
pasta que tienen los Hanson, ese cabrito puede estar en cualquier parte.
T crees que Hanson verdaderamente se ha largado?
S, creo que s. Mi amigo estaba excitadsimo. Deca que la Legin se va a cargar a
Hanson por haberse escapado con esa mujer. Creo que la tienen de mascota o algo as.
Qu posibilidades tiene de haber salido de Venus?
Pues, mira, ya sabes que aqu se puede comprar cualquier cosa. Weatherbee se
apoy y dirigindose a Prosik le dijo; Lew, tengo un mensaje para ti de parte del capitn.
Quiere verte inmediatamente.
Ha dicho para qu?
No, pero el sargento dice que es por lo de tu reenganche. Por lo visto tus papeles
tardaron en l egar y hace ya diez das que ha pasado el plazo para realistarte. Nada grave;
cuestin de pura rutina.
Un momento! exclam Loma Significa eso que ya ests libre de los Pe Zetas,
Lew, cario?
Mira, Lorna repuso Weatherbee sonriendo, en Venus nos tienen atrapados por
el gaote. O se reengancha o se extrava el vale del transporte de regreso. Por eso le han
enviado a Venus. No olvides que esto es una misin de castigo.
Pero, y si tiene un bil ete de regreso? pregunt Loma.
Entonces le confiscan el traje de inceram, que es propiedad de la Patrul a de Zona.
Cunto vale un buen traje aislante? quiso saber Loma.
Treinta mil, cuarenta mil; todo depende.
Lew, cario dijo sonriendo melosa a Prosik, por qu no le envas recado al
capitn dicindole que se vaya al carajo l y su reenganche?
Pero qu hara yo...! exclam Prosik asustado.
Cario, mi familia hizo fortuna con el petrleo. No te preocupes. Puedo prestarte
dinero. Y propinndole a Prosik un pel izco en el trasero aadi: Siempre y cuando me
recompenses.
Adonde ira? pregunt Prosik.
Iramos, cario! Regresaramos juntos a la Tierra. Tengo el presentimiento de que
ese cabrn de Hanson ha vuelto a la Tierra a recoger las ganancias de su plan de promocin.
Se vino aqu para una sola cosa: vender su invento de transmisin de noticias. Corren rumores
de que ya lo ha hecho, y a lo grande. Ahora ha decidido que ha l egado el momento de
quitarse el sombrero y recoger el gordo de la lotera.
Pero qu hara yo?
Pues, hacerme feliz, cario y... Mira, he estado pensando. Como te gusta tanto esa
hierba, he pensado que por qu no nos hacemos una casita en un terreno que tengo a las
afueras de Austin. Podras cultivar toda la albahaca que quisieras. En algn lado habr un
mercado para vender los excedentes.
Prosik se la qued mirando sin atreverse a creer en su buena suerte.
Cultivar nuestra propia alabaca?
Albahaca, alabaca, l mala como quieras, cario.
Prosik cerr los ojos preguntndose si osara emplear sus limitados poderes de
idmaginacin para materializar un regalo, un pequeo detal e que testimoniase su gratitud
Pero tal cosa suscitara preguntas embarazosas. Esta dulce terrestre jams deba conocer sus
197
orgenes dreen.
Bueno, qu me contestas? insisti el a.
Lo que t digas, mi dulce Habiba.
As se habla, vida ma!
Weatherbee mir a Prosik sin poder contener una sonrisa.
Menuda suerte la tuya, Lew. No se como te las apaas, pero todo te sale bien.
Sabes lo que te digo? Igual me meto en un lo, pero me va a dar un gustazo enorme
transmitirle tu mensaje al capitn. El muy cretino se va a poner hecho una furia.
Prosik enlaz a Loma por la cintura y le propino una suave caricia en el trasero. El a le
sonri.
Qu buena vida, pens Prosik. Desde luego, tendra que encontrar manera de sabotear
la nave de aniquilacin y alertar a la Patrul a de Zona si l egaban nuevas naves. Por medio de
annimos? Tal vez s.
T que sigues en plantil a le dijo Loma a Weatherbee, procura enterarte de si
Hanson ha escapado. Tengo contactos en la Tierra y si aparece al abajo, lo sabremos.

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37

Os, Ce, Ola! Os, Ce, Ola! Os, Ce, Ola!
Cntico a cuyo son se realiza la sesin de gimnasia matinal en la fbrica de Vidrio de
Espritu.
Habr descubierto tu to Dudley la forma de idmaginar?, pregunto Ryl . Eso
explicara este fenmeno.
Lutt no se molest en responder. Se senta eufrico pero libre de toda urgencia fsica.
Pasar de la sala de espera al cilindro no haba supuesto ms que penetrar a travs de aquel
extrao Vidrio de Espritu. Apretando entre la suya la sudorosa mano de Nishi, haba vuelto la
cabeza para contemplar el inslito cristal, cuando l am su atencin algo que apareca en el
extremo superior del cilindro.
Era Venus, sin duda alguna. As lo proclamaba el rojo ardiente de los volcanes, los
vmitos de fuego de los cohetes chinos. Nishi y l flotaban en el interior del cilindro, sin
suelo que los sustentase, sin viento, sin ningn elemento material salvo aquel cilindro
plateado en cuyo recinto se encontraban y del que empezaba a dudar que fuese material.
Mira! exclam Nishi tirndole de la mano y sealando hacia abajo.
Lutt baj la vista. En el extremo inferior del cilindro, la rugosa canica que era la Tierra
creca de tamao con alarmante rapidez. Ya se distinguan los pardos y verdes del paisaje
entre otras manchas de color que revelaban detal es de la superficie: precipicios, montaas,
ncleos urbanos. Un avin a reaccin dibujaba una estela blanca en el cielo. Luego divis un
mar, un paisaje conocido de drsenas y ensenadas... una ciudad.
Nos enva a Seattle dijo Lutt.
Es se el destino que habis elegido? pregunt una voz ronca a sus espaldas.
En sus prisas por girarse, Nishi y Lutt se contorsiona* ron enredndose en una maraa
de brazos y cabezas Cuando lograron desembarazarse, seguan asidos de la mano y se hal
aban frente a una arpa de rostro macilento y arrugado, vestida con una tnica de chil n
estampado a base de flores rojas, verdes, amaril as y naranjas.
Todos se hal aban suspendidos en el interior del cilindro, flotando sobre los altos
rascacielos de Seattle.
Bueno, qu miris? les pregunt la bruja.
Lutt intent tragar saliva. Tena la garganta reseca y la sensacin de euforia se haba
desvanecido. Aquel rostro le resultaba enormemente familiar.
Quin es usted? musit Nishi.
Osceola! En carne y hueso. Quin si no? respondi mirando a Lutt. Si no
fuera por ese bobo de Dood, te soltara en la primera jungla que encontrase. Me encanta tener
a un Hanson en mis garras.
Levant una mano nudosa, la apret en un puo y lo agit ante los ojos de Lutt.
Yo... yo... nunca te he hecho dao protest ste.
La inocencia no es defensa suficiente rezong Osceola, aunque bajando el
puo. Bueno, adonde quieres ir?
A mi despacho del Enquirer.
T tambin, querida? pregunt dirigindose a Nishi.
S. Quiero acompaar a Lutt.
Las mujeres enamoradas rara vez muestran sentido comn sentenci Osceola.
Cmo has hecho esto? pregunt Lutt. Estbamos en Venus y...
Los Hanson os caracterizis por no hacer jams las preguntas correctas y por no
saber cundo hay que cerrar el pico y limitarse a observar! contest Osceola. En cambio,
he de reconocer que en eso tu to Dudley es muy distinto. l s sabe cmo comportarse. A
veces pienso si no ser un seminla.
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Agit la mano derecha y en el hueco apareci una pelota de tenis. Oprimi la pelota y
sta germin como si fuera un bulbo de lirio que se convirti en una culebra que a su vez
qued convertida en un palo.
Cosa de magia declar. As lo hacemos.
Es una forma de idmaginacin! Lo s seguro! exclam Ryl .
Lutt not que se le cerraban los prpados y que los ojos le giraban hacia adentro.
Cuando volvi a abrirlos, Osceola sostena en la mano un alga marina que goteaba y que el a
contemplaba con expresin asustada.
Si t tambin sabes hacer esto, por qu diantres me haces perder el tiempo? grit
mirando furiosa a Lutt. O has sido t? aadi mirando a Nishi. 0 ser ese condenado
de Dood con sus bromitas de costumbre? Ests por ah, Dood? Burlndote de m, como
siempre? Si sigues as, te juro que te vas a acordar, porque no vuelves a acostarte conmigo!
Ha sido Ryl , verdad? dijo Nishi oprimiendo la mano de Lutt.
Ril o? Qu diantres tiene que ver un gril o en todo esto? exclam Osceola.
Lo he hecho yo dijo Lutt . Pero no s hacer lo que hacis to Dudley y t.
Mentiroso!, le acus Ryl . Cmo te atreves a atribuirte el mrito de mi travesura?
Quieres acaso explicarle quin eres?
Al ver que Ryl no responda, Lutt dijo:
Disclpame, Osceola. Soy un simple principiante.
Pues, para ser un principiante no lo haces del todo mal repuso el a sacudindose
de la mano el alga y el agua de mar. Sigues queriendo ir a tu oficina?
Si no es mucha molestia.
Qu inusitada cortesa la tuya!, intervino diciendo Ryl .
Esta seora, si le da la gana, puede arrojarnos dentro del crter de un volcn.
Efectivamente, parece muy experta. Es curioso. Siempre me han dicho que existen
otros seres capaces de idmaginar, pero en esta dama se da una insospechada combinacin de
talentos artsticos. No precisa ni siquiera de una Nave de Relatos, y si el cilindro por el que
hemos venido es una Espiral, se trata de una Espiral de lo ms inslito.
Lutt no respondi.
Virgen santsima, aydanos! rezaba Nishi.
Ryl descubri entonces que se hal aba en completa posesin del cuerpo. Senta la
atencin enfocada hacia afuera, concentrada con una intensidad que no sospechaba poseer.
A sus pies, a poca distancia, se extenda la ciudad. Segua sin notar la caricia del
viento pero en cambio senta la mano de Nishi que se aferraba a la suya dolorosamente. Haba
gente en las cal es, un parque zoolgico... insectos. Y se dio cuenta que era capaz de divisar
las ms diminutas partculas de vida, elementos que ningn dreen o terrestre jams haba
contemplado sin la ayuda de una lente de aumento.
Repentinamente todo termin y se encontr de pronto en el Enquirer, en el despacho
de Lutt, en compaa de Nishi. Ryl tena una extraa sensacin, como si alguien le hubiera
desarmado el cuerpo para despus volvrselo a montar. La capacidad de distinguir detal es
microscpicos haba desaparecido. Recordaba con claridad los olores que invadan la oficina:
tinta, caf, ambiente viciado, comida rancia, aromas sintticos todos los que Lutt mandaba
vaporizar sabra Dios por qu motivos.
De pronto a Ryl se le ocurri que los olores eran un campo idmaginativo que nunca
haba explorado con minuciosidad.
Qu maravil osa idea! Si alguna vez idmagino algn mundo, ser un lugar saturado de
aromas y perfumes, un lugar difcil de describir incluso en un relato asimilado.
Te encuentras bien, Lutt?
En el umbral estaba Ade Stuart en su sil a de ruedas elctrica.
Ryl sinti fro y agarr con fuerza la mano de Nishi. En su interior no haba rastro
200
alguno de Lutt. Qu estara haciendo? Estis ah, Lutt?
Silencio.
S... s, estoy bien contest Ryl procurando imitar la voz de Lutt.
Nishi se lo qued mirando con expresin inquisitiva. La voz le haba sonado diferente.
T eres la que hiciste el reportaje sobre el burdel de Venus dijo Stuart fijndose
en el a. Buen trabajo! Habis hecho el viaje con extraordinaria rapidez. Os han trado los
militares?
Hemos... aprovechado un servicio especial repuso Ryl .
Y tan especial replic Ade. No sabes lo que me alegro de que ests de regreso.
Tenemos un noticin: La Patrul a de Zona descubri a un aliengena en un sector de alta
seguridad al da siguiente de que te fueras a Venus. No pudieron silenciar el asunto porque
empezaron a correr rumores por todas partes. Por lo visto, lo capturaron pero se les escap.
Quin sabe? Por si acaso, tengo a todo un equipo cubriendo esta informacin.
Nos dejamos las vorcmaras en la nave! gimi Nishi. La Legin descubrir
cmo funcionan y nunca nos pagar.
Las cmaras estn aqu declar Stuart. Las acaba de traer un mensajero con
una nota que deca: Por cortesa del Raj Dood. Oye, no es se el gur chiflado que dirige
una secta en Venus? Tambin vas a publicar alg0 sobre l?
No... sobre l no publicaremos nada dijo Ryl .

Dime, por qu vas en pijama? le pregunt Stuart.
Tuvimos que salir a toda prisa contest Ryl .
Botones! aul Stuart.
Detrs de Stuart apareci un joven delgado que vesta un uniforme negro.
Seor?
Ve al armario del seor Hanson y trae ropa para que se vista.
Desea alguna cosa determinada, seor? dijo abriendo el armario.
Lo que sea, lo que sea contest Ryl mirando a Nishi.
Te encuentro muy raro, Lutt le dijo el a. Te has enfriado durante el... quiero
decir cuando vinimos?
Estoy bien repuso Ryl .
Dnde quiere que ponga esto, seor? pregunt el botones que sostena unos
pantalones rojos, una camisa negra, una corbata blanca, una americana de terciopelo negro,
zapatos y calcetines blancos, as como unos calzoncil os de batista.
Ah encima contest Ryl sealando la mesa.
Esa ropa te vas a poner? exclam Stuart. Parecers un mafioso en una pelcula
de gngsters.
No importa, no importa dijo Ryl .
T no ests bien, Lutt dijo Nishi ponindole la mano en la frente. Ests
sudando.
Estoy perfectamente insisti Ryl . Lutt? Dnde ests Lutt?
La Agencia de Noticias Espirales es un xito rotundo, Lutt dijo Ade. Cada da
recibimos solicitudes de nuevos subscriptores. La subvencin especial vuelve a tener las arcas
l enas.
Bien, bien contest Ryl contemplando distrado la abigarrada vestimenta.
Oye, qu hacemos con la informacin del aliengena?
Continuad como habais planeado.
Dime una cosa, Lutt dijo Ade Stuart, Cmo os habis metido aqu dentro sin
que nadie os viera l egar?
Es... es un secreto de familia respondi Ryl .
201
Es que se me ha ocurrido una idea un poco rara. Todos los rumores afirman que el
aliengena ese l eg en una especie de nave parecida a la que ests preparando con Sam.
Tambin dicen que el desplazamiento se efecta a travs de... bueno, de una cosa que l
aman Espirales. Y claro, no he podido menos que asociarlo a nuestra agencia de noticias.
Claro, claro dijo Ryl , ansiando que Stuart se marchase o dejase de hacer
preguntas. Qu le haba ocurrido a Lutt?
Te voy a explicar mi idea dijo Ade sealando hacia una gran caja gris provista de
pantal a anaranjada que se hal aba adosada a la pared de la izquierda de Lutt. He entrado
aqu porque he odo que funcionaba ese receptor de vordatos... de pronto os encuentro aqu a
los dos y he pensado: Ser posible que tambin hayan viajado a travs de una Espiral?
Efectivamente es una idea un poco rara repuso Ryl contemplando la pantal a
naranja.
Y record la sensacin de que alguien le haba desarmado el cuerpo para volvrselo a
montar. Eran capaces Osceola y to Dudley de transmitir personas adems de imgenes?
Lutt! Dnde ests Lutt?
Ni rastro de su compaero. Ryl se senta desvalido. Cmo iba a poder simular la
conducta de Lutt sin la ayuda del maldito terrestre? Nishi no ocultaba sus sospechas. Podra
fingir una enfermedad?
Os han transmitido con ese aparato? pregunt Stuart.
A lo mejor si, pens Ryl . Nos habr separado? No se atrevi a concebir tal
esperanza.
De pronto, Ryl se solt de la mano de Nishi, pas como una exhalacin al lado de
Stuart y sali corriendo al pasil o seguido por la voz de Stuart que gritaba:
La ropa, Lutt! No te has vestido!
Qu haba dicho el Raj Dood sobre la esencia? La transmisin de Lutt poda haberse
atrasado y quiz l andaba por ah buscando su cuerpo como un desesperado!
Debo alejarme de ese transmisor de vordatos!
Descalzo, avanzando a trompicones y en pijama, Ryl corri por el pasil o hasta
encontrar una puerta sobre la que apareca un rtulo diciendo: SALIDA. La empuj encontr
unas escaleras de cemento y empez a bajarlas de tres en tres, contando los rel anos indicados
en las puertas de los descansil os. Al l egar a la planta baja se hal frente a una puerta maciza,
la abri de un empujn y se encontr en el vestbulo. Las baldosas estaban heladas y se le
enfriaron los pies. Un gran espejo de los varios que pendan en las paredes le confirm que su
aspecto segua siendo el de Lutt, aunque no l evaba las gafas. El espejo le mostr asimismo un
detal e que le horroriz.
Cruzando majestuosa el vestbulo, la madre de Lutt avanzaba hacia l. Ryl se dio
media vuelta y en ese instante vio que el a le reconoca. Phoenicia se detuvo en seco, abri la
boca y una mueca de horror le contrajo la boca acentuando las arrugas de las comisuras de los
labios.
Slo tengo una salida, pens Ryl . Si hablaba con la madre de Lutt, el a sospechara
que no se trataba de su hijo, porque estaba enterada de la presencia de otro ser en el cuerpo de
Lutt. As pues, pas por su lado como una exhalacin.
T! chil el a al verle correr. Qu indignidades has estado cometiendo?
Aquel as imgenes de Venus eran repulsivas! Jams en mi vida haba sufrido tal humil
acin!
Lutt! Adonde vas?
Ignor los reproches de Phoenicia y se precipit hacia las puertas de vaivn saliendo a
la acera. Una vez al disminuy la velocidad imprimiendo a su huida el ritmo de una carrera
deportiva. La gente le miraba extraada, aunque los corredores que hacan ejercicio por el
barrio eran espectculo frecuente.
202
Menudo deportista! le grit un transente. En pijama! Se ha puesto de moda
correr descalzo?
Mierda! Adonde vamos? Era Lutt, que con un frentico pensamiento penetraba en la
conciencia de Ryl . Qu pasa? Por qu corres?
Ryl se detuvo y se apoy en una farola. La carrera y el alivio de haber recuperado a
Lutt lo haban agotado.
Esa condenada de Osceola. Todava nos persigue?
Ryl se reserv sus pensamientos para s, intentando conservar el control, pero los
temblores y sacudidas que sufran sus msculos evidenciaban las tentativas de Lutt por
aduearse del cuerpo.
Esa hija de puta! Me ha enviado al infierno! He estado en el interior de un volcn, he
sido un insecto devorado por un pjaro, me ha convertido en un pez que ha ido a parar a las
fauces de un tiburn... y, qu s yo! Lo peor que puedas figurarte! Y todo el rato la oa
rerse de m con un insoportable cacareo! Oye, dnde demonios estamos, Ryl ?
En una cal e prxima al Enquirer.
Y Nishi? Dnde est?
La ltima vez que la vi estaba en tu oficina.
Por qu vas en pijama?
No he tenido tiempo de cambiarme.
Te advierto que voy a apoderarme del control. No te resistas; de lo contrario, har
alguna cosa que l egar a odos de la Patrul a de Zona.
Tu madre est en el vestbulo del peridico, hecha una furia.
Ryl permiti que su memoria evocara una breve escena del encuentro.
Por qu corras tanto?
Porque me ha parecido una buena idea. A m tampoco me gusta esa Osceola.
Tambin te ha jugado una mala pasada?
No tengo ganas de hablar de el o.
Bueno, hazme sitio, Ryl querido. Del control me encargo yo.
Con una inconfundible sensacin de alivio Ryl cedi el control del cuerpo, que fue
inmediatamente asumido por Lutt, descubriendo con sorpresa que adoptar el papel de
observador lo l enaba de satisfaccin. Me estar convirtiendo en un mero espectador?
La acera se haba l enado de peatones que lo rodeaban mirndolo con curiosidad.
Qu mal aspecto tiene ese hombre coment una mujer.
Eh! Es Lutt Hanson, Jr. exclam un hombre. Se encuentra mal, amigo?
Lutt mir a la derecha. El Enquirer se encontraba a dos manzanas de distancia, al otro
lado de la cal e. Y record el incidente ocurrido en los Barrios Bajos, cuando la muchacha
escupi en la mano de Phoenicia.
Estoy en la cal e sin la proteccin de los Guardias Hanson! Y esta gente sabe quin
soy. Mal asunto.
El hombre que le haba preguntado cmo se encontraba se le acerc.
Necesita ayuda, seor Hanson? Le sangra un pie. Por qu va descalzo?
Porque he hecho una apuesta y la he ganado.

Estos Hanson son de lo que no hay! exclam uno de los mirones provocando
benvolas risas entre los concurrentes.
Perdonen dijo Lutt abrindose paso entre la multitud que no intent impedrselo.
Cunto ha ganado con la apuesta? pregunt uno.
Muchsimo contest Lutt.
Cmo si le hiciera falta! grit otro.
Nuevas carcajadas. No era por lo visto una turba hostil, pero, a pesar de todo, Lutt
203
regres a paso vivo al edificio del Enquirer, y no respir tranquilo hasta no hal arse en el
vestbulo y ver que un pelotn de guardias de Hanson avanzaba hacia l salindole al
encuentro.
bamos a salir a buscarle, seor dijo uno de el os mientras el pelotn le rodeaba
. No debera salir sin proteccin.
En el vestbulo no haba rastros de su madre.
La seora Hanson ha salido, seor. Pero en cuanto vuelva, desea verle. Adonde
quiere ir usted?
A mi oficina, a ponerme alguna ropa. Luego iremos a la heredad. Sabe alguno de
ustedes dnde se encuentra Morey?
Su hermano est fuera de la ciudad, seor contest un guardia. Por orden de su
padre.
Lo habr obligado a esconderse para que yo no lo encuentre, pens Lutt.
Pero tu hermano tiene contactos con delincuentes, le record Ryl , y seguro que
obedecen sus mandatos. Y el tal Woon dnde est?
Tendr que averiguarlo.
Sabes, Lutt? Llevas una vida muy peligrosa, pero empiezo a encontrarla bastante
atractiva.

204
38

Arriba la margarita, abajo la margarita! Pisa la margarita, salta en la margarita!Coge
la margarita, deshoja la margarita Rompe la margarita y mata a la margarita!
Cancin infantil de la niez de Lutt Hanson, Jr.
Con el ardiente y cegador sol del medioda a sus espaldas, Lorna Subiyama se detuvo
en las puertas acristaladas que comunicaban el saln con el patio y la piscina de su casa
prxima a Austin, Texas. Con un baador de color salmn que, adems de confeccionado a
medida creaba la ilusin de su enorme desnudez, ignor el reguero de agua que dejaba a su
paso y penetr en las sombras del saln.
De pie junto a una mesa situada casi en el centro de la estancia, Prosik, que vesta un
chndal deportivo amaril o limn, revisaba un montn de papeles.
Carmelita me ha dicho que queras verme en seguida, cario le dijo Lorna.
Qu queras, amor mo? Lo de siempre, supongo.
Te han l amado de la oficina contest Prosik levantando la mirada . Hanson ha
sido visto en Seattle. Hay un mensaje. Han dicho que se te comunicara inmediatamente
aadi sealando la pantal a de un videfono empotrado en la pared que quedaba a su
izquierda.
Al pasar junto a l, Lorna le propin una fuerte palmada en el trasero que dej una
huel a mojada en los pantalones.
Qu tal va la horticultura, amorcito?
Empezamos a plantar maana. La semana que viene l egan los mayoristas para
discutir el proyecto de marketing. Quieren contratar los servicios de un laboratorio.
Y para qu? pregunt Lorna detenindose ante el comunicador y empezando a
oprimir diversas teclas.
Desean hal ar un mtodo ms eficaz de transporte de la alabaca fresca. Si logramos
transportarla hasta Nueva York sin que se marchite, los beneficios sern gigantescos.
Lorna se inclin ante la pantal a dispuesta a leer su contenido mientras replicaba:
Tienes una cabeza extraordinaria para los negocios, Lew, mi vida. No me
sorprendera nada que con esto de la alabaca amasramos una fortuna.
De ti he aprendido, mi dulce Habiba. Fue de lo ms edificante ver que a nuestro
regreso hacas negocio vendiendo de segunda mano mi uniforme de inceram.
Nos ha pagado la luna de miel. Y mirndole agreg: Seor Lew Subiyama!
La cara que puso el juez cuando le dijiste que queras adoptar mi nombre! Y el predicador!
Es una extraa costumbre que predomine el nombre del varn replic Prosik.
Mi abuela, que era una india de la tribu choctaw, tambin deca lo mismo. Siempre
deca que para conocer al padre haba que ser muy listo, mientras que a la madre la conoca
todo el mundo. Repeta continuamente que los blancos estaban locos. Que no entenda que
hiciesen desaparecer el apel ido de una mujer como azcar en agua. Tienes t sangre india?
Creo que no. Era importante el mensaje?
Hanson, efectivamente, ha sido visto en Seattle. El fulano corra por la cal e
descalzo y en pijama. La luna de miel se ha terminado, Lew. Hay que ponerse a trabajar. Haz
que de la plantacin se encargue Jess; lo har bien, es un mayordomo muy eficiente. Y los
mayoristas, que esperen. Nos vamos a Seattle.
Como t digas, mi dulce Habiba.
El a se le acerc y echndole los brazos al cuel o lo envolvi en un estrecho y
descomunal abrazo.
Todava no puedo creer en la suerte que tengo, cario le dijo a Prosik. Me
quieres como nadie me ha querido, no insistes en que me ponga a rgimen y slo deseas...
No cambies nunca, mi dulce Habiba! Te quiero tal como eres.
205
Eso es lo que quera decir. Oye, nunca me has explicado por qu me l amas dulce
Habiba. Me suena a rabe.
Es un recuerdo de mi infancia, una figura maternal.
Y yo que crea que eras irlands.
No dicen que el mundo es un crisol de razas?
Y lo es, amor mo, y lo es dijo el a estrechndole ms. Ya has pensado si
vamos a tener nios?
A menudo pienso en el o contest Prosik con la voz sofocada por la voluminosa
cordil era de sus senos. Nosotros dos sentados junto al semil ero... Se interrumpi
bruscamente al recordar el sistema reproductivo empleado por los terrestres.
Sentados junto a qu? exclam el a apartndole ligeramente.
El semil ero donde crecer nuestro retoo replic l acaricindole el abdomen.
Lorna no logr sofocar una sonora carcajada.
Tienes la horticultura metida en el cerebro, cario! Qu cosas tan graciosas dices!
Y, ahora, date prisa. Hemos de hacer el equipaje. Las peripecias de ese bastardo de Hanson
van a resultar una noticia sensacional y nosotros vamos a conseguir la exclusiva.

206
39

La idmaginacin no es un proceso singular. Sus complejidades abarcan numerosas
variaciones y dan como resultado un proceso especfico para la creacin de formas de vida,
otro para la de objetos inanimados, otro para corregir errores. Las variaciones son tantas que
deben ser infinitas. En un universo infinito no deben imponerse limitaciones a la infinitud.
El Diario de Habiba.
Al entrar acompaada de Lutt en la casa que ste posea en la heredad de los Hanson a
las afueras de Seattle, Nishi se qued boquiabierta.
La casa, una de las cinco construidas entre altos abetos grises a oril as de un lago,
apareca fresca y sombreada aquel a tarde calurosa. La mansin de los padres Hanson, sobre
una terraza en voladizo, se divisaba apenas al otro lado del lago. Al igual que la casa de Lutt,
estaba construida con Fabriwood, material patentado por Industrias Han son que imitaba la
madera natural pero no necesitaba pintarse y era resistente a la accin de la carcoma y de la
podredumbre. La mansin de los padres estaba edificada con tablones plateados superpuestos,
pero la de Lutt, de color marrn oscuro, estaba inspirada en la tradicin japonesa y quedaba
medio oculta entre rboles y arbustos. La de Morey, situada hacia el este, imitaba de estilo la*
de sus padres. Las otras dos viviendas, ocupadas por guardias y el servicio, se hal aban
completamente disimuladas entre los rboles.
Qu bonito es exclam Nishi mirando a Lutt que, vestido de rojo, blanco y negro,
estaba a su lado.
El recibidor donde Nishi y Lutt se encontraban estaba decorado con grandes maceteros
repletos de bambes y conduca a unos escalones que descendan a un saln amueblado con
enseres de mimbre.
Me alegro de que te guste replic Lutt . Encargu la construccin y decoracin
a un nipn del que me hablaron.
No me gusta que le l ames as dijo Nishi. Tengo antepasados japoneses,
adems de franceses.
Japons o nipn, qu ms da? Ya sabes lo que quiero decir.
A veces damos a entender ms de lo que creemos replic bajando al saln . No
s si debera instalarme en esta casa.
Por qu no?
Porque intentars tomarte libertades.
Y aqu no cuentas con legionarios que te protejan, verdad?
Ah, s tengo un protector, Ryl , me protegers, no es as?
Como intentes molestarla, te causar problemas, intervino diciendo mentalmente Ryl .
Y qu demonios haras?
Creo que puedo desviar el torrente sanguneo impidindole regar... un determinado...
sector inflable de tu cuerpo.
No seras capaz!
Tu to encarg a Nishi que me protegiera, y yo, a cambio, la proteger a el a.
Hijo de puta!
Soy hijo de dreen, que es muy diferente.
Por qu no contestas, Ryl ? pregunt Nishi.
Apoderndose del control de la voz, Ryl repuso con un dbil falsete:
4.1.9
Te proteger. Ya se lo he advertido. Recobrando la voz, Lutt grit:
Un da te atrapar, Ryl , te lo aviso! Y entonces. ;Lo ves? exclam Nishi.
Mi protector nunca se hal ar lejos de m.
En el piso de arriba, subiendo las escaleras a la derecha, hay un cuarto de invitados
207
dijo Lutt de mal humor. Le dir al ama de l aves que te traiga ropa.
Tienes ropa para tus invitadas? Aqu tenemos muchas cosas. Y muchos
criados.
Te has fijado al entrar en los guardias y los perros? Nadie puede entrar ni salir a
menos que el os lo autoricen. Recurdalo, por si acaso.
No es muy agradable eso que acabas de decir, Lutt. Ya me estoy cansando de
tanto jugar al gato y al ratn.
S. Ya me doy cuenta de que ests acostumbrado a tener lo que quieres en el
momento en que se te antoja.
Osceola dijo que me queras. Es cierto? Empiezo a pensar que no s si es a ti a
quien quiero, o es que he visto a Ryl en tu interior y al que quiero es a l.
Mierda!
Mi gur dice que a tu manera me quieres replic Nishi suavizando la voz.
Cul es esa manera?
Lutt se la qued mirando, sumido en un hosco silencio. S, la quiero! Claro que la
quiero! Es mi Ni-Ni, pero qu infierno debo superar para al fin conseguirla? A lo mejor es
preciso que cambies, insinu Ryl . Y un cuerno! La que va a tener que cambiar es el a. Y si
cambiara, la querras igual? La pregunta desconcert totalmente a Lutt y antes de que
pudiera contestarla se oyeron unos golpes que l amaban con fuerza a la puerta principal.
Lutt! Ests ah, Lutt? S perfectamente que ests ah dentro.
Eran los conocidos alaridos de L.H.
Lutt se acerco a una pared, descorri un panel que ocultaba un tablero de mandos,
oprimi un botn y oyeron que se abra la puerta principal.
Apoyado en las muletas apareci L.H. Sus ojos protsicos oscilaron buscndoles como
las antenas de un insecto. De pronto, al ver a Nishi, se detuvo.
Quin hay aqu?
Te presento a Nishi D'Amato.
Vamos a casarnos dijo Nishi, preguntndose acto seguido por qu haba
comunicado esa informacin.
Ah s? replic L.H. examinndola de arriba abajo.
S contest Lutt con voz inequvocamente malhumorada.
Muy atractiva esa dama que te has trado, muchacho declar L.H. . Ya la has
probado?
Eso no es asunto tuyo le endilg Lutt.
Ya. Te lo pone difcil, eh? repuso centrando nuevamente la atencin en Lutt.
Pues, te voy a decir una cosa que s es asunto mo. Has instalado cerraduras nuevas en esta
casa y te advert que no lo hicieras.
Es mi casa y aqu instalo lo que quiero!
Y la heredad es ma, muchacho!
Ah s? Me vas a expulsar de un puntapi?
Por qu me enfureces de este modo, muchacho? Si te decidieras, podras ser el
amo y seor de todo cuanto poseo.
Y convertirme en otro de tus esclavos, verdad?
Mira, no pienso discutir, pero o cambias esas cerraduras o lo har yo.
Para facilitarle a Morey la entrada, claro.
Ya te he advertido. Cmo est el viejo Dudley?
Muy bien.
Hijo de puta estpido! Siempre preocupndose de las posibles consecuencias del
abuso de nuestros inventos! Yo siempre le deca: Mientras ganemos dinero, lo dems qu
importa?
208
Lo ves, Lutt? intervino diciendo Nishi, Ya t dije que el Raj Dood era una
buena persona.
Lutt ignor por completo la intervencin de la muchacha.
Has visto el informe de ventas de mi Agencia d Noticias Espirales, pap? Qu
dices ahora?
Calderil a. De todos modos, el reportaje sobre la casa de putas de la Legin me
gust.
Lo hizo Nishi declar Lutt sonriendo malicioso a la muchacha.

De veras? replic L.H. mirndola con renovado inters. Trabajabas al ?
Sigo siendo virgen afirm el a.
Por los clavos de Cristo! Pero qu te has trado muchacho?
Lutt le lanz una mirada de odio y no contest. L.H. por su parte, hizo un gesto
afirmativo con la cabeza, como si acabara de tomar una decisin.
De modo que recibiste el mensaje en que te hablaba de Morey. Qu has decidido
hacer?
Cuidarme de l yo solito.
Qu le hiciste para enfurecerle de ese modo?
Obligarle a invertir en mis proyectos. A dnde lo has enviado?
A Urano. Por lo visto se han descubierto unos riqusimos yacimientos de hidrgeno
y le he dado una comisin para que adquiera la exclusiva de la explotacin. No tardar en
volver, pero, descansa tranquilo, muchacho; he desbaratado la conspiracin que planeaban
Woon y Morey, permitiendo que la Legin se ocupe de los sicarios de Woon en Venus.
Bueno, en cuanto regrese Morey, quiero que t y l os presentis inmediatamente en
mi despacho. Y mirando nuevamente a Nishi le pregunt : Qu era tu familia?
El a no dej de observar los ojos protsicos del anciano mientras le hablaba de los
suyos.
Vinculados a la Legin. Menudo problema. Phoenicia se pondr como una fiera.
Por qu los Hanson slo emparentan con gente de categora? pregunt Lutt con
voz engaosamente meliflua.
La respuesta de L.H. fue una sonora carcajada que termin en un acceso de tos.
Ya est otra vez hacindome el chantaje de inspirar compasin, pens Lutt.
No te he enseado cmo hay que tratar a las mujeres? dijo L.H. cuando se le
hubo calmado la tos. A lo mejor no te pareces tanto a m como me figuraba. Morey, en
cambio... y en ese punto interrumpi la frase.
Lo has l evado alguna vez a la Mansin de los Deleites? replic Lutt picado.
No. Su educacin sexual se la he confiado a su madre. Creo que le regal un libro.
Una vez ms L.H. clav la mirada en Nishi. Se meti una mano en el bolsil o y extrajo
un broche de oro adornado con el escudo de los Hanson.
Esta aguja se la regal a la madre de Lutt cuando l naci. Cuando el a ley ese
reportaje sobre la casa de putas de Venus, me la tir con rabia y al caer se estrope. Iba a
hacerla arreglar, pero acabo de decidir lo contrario. Y le lanz el broche a Lutt que lo
agarr al vuelo . Mira, si te casas con esta dama, reglaselo cuando produzca el primer hijo.
Lutt se meti la joya en el bolsil o preguntndose qu se propona su padre con aquel
juego.
No pienso producir nada para esta familia a menos que disponga de un contrato
matrimonial satisfactorio! exclam Nishi furiosa y arrebolada.
Vaya, vaya! Un contrato. L.H. pareca encantado. Andas detrs de la cuenta
corriente, encanto?
Es costumbre en mi familia! Y todos los hombres de mi familia fueron hroes de
209
la Legin!
Qu extraordinario! exclam L.H. dirigindolos ojos protsicos hacia Lutt.
Algn comentario a esa declaracin, muchacho?
Nishi me salv la vida en Venus. Estoy en deuda con el a.
Entonces, pgala y deshazte de el a!
No. Nos vamos a casar contest agarrando con fuerza el broche que tena en el
bolsil o.
Eres el Hanson ms obtuso y testarudo de toda la capa de la tierra! sta no quiere
otra cosa que el dinero! Que te salv la vida, dices! La suya salv, en todo caso!
Cuando me salv la vida, ignoraba quin era yo!. La obstinada actitud del anciano
no consigui ms que aumentar la clera de Lutt.
No vas a lograr que cambie de opinin! vocifer. Me voy a casar con el a!
L.H. gir los ojos hacia Nishi.
Con que quieres un contrato, eh? Muy bien, pero vas a tener que negociarlo con
Phoenicia.

210
40

Ha habido un gran nmero de muertos y heridos cuyos nombres no se darn a conocer
hasta que no sean notificados sus familiares. Testigos presenciales de los hechos afirman que
la explosin ha destruido por completo el sector noreste de la base de la Patrulla de Zona. Se
supone asimismo que la explosin y el posterior incendio han destruido la misteriosa nave
espacial extraterrestre que presuntamente estaba siendo examinada en la base. Las fuentes de
la Patrulla de Zona consultadas no han querido confirmar ni negar esta informacin, aunque
se sabe que se ha solicitado la censura del Ministerio de Seguridad Nacional para evitar la
curiosidad de la prensa sobre este particular. Tambin se ha sabido que dicho Ministerio se ha
negado a decretar ese velo de silencio, segn todos los indicios por rdenes directas del
presidente.
Extracto de un artculo publicado en el Enquirer.
En esta aldea se est cociendo algo, y es mucho ms importante de lo que aparece a
primera vista dijo Lorna Subiyama.
Se hal aba en la oficina del peridico, prxima al hotel donde se alojaba en Seattle,
sentada ante un videfono porttil e inclinada hacia adelante mirando fijamente a los ojos del
hombre que apareca en pantal a.
Te hemos enviado a ti para cubrir esta informacin deca el hombre, Cundo
podrs enviarnos un nuevo artculo sobre la explosin?
No me agobies, Jake. Estamos sobre varias pistas. Te lo enviar en cuanto las
hayamos confirmado.
Estamos? Has contratado ayuda sin pedir autorizacin?
El que me ayuda es Lew.
Ese pelagatos de la Patrul a de Zona que te has ligado?
Y un cuerno, ligado! Nos hemos casado!
Esta noticia es demasiado importante para un aficionado que...!
Para el carro, Jake! El que me ha proporcionado informacin de primera mano de
lo que est ocurriendo en esa base ha sido Lew. Es un reportero de primera. Olvidas acaso
que estuvo sirviendo en la Patrul a de Zona?
Necesitamos ms noticias! La competencia nos est pisando los talones!
Lorna se apoy en el respaldo del asiento y empez a mordisquearse el labio inferior
reflexionando en silencio.
Est bien. Iba a reservarme esta informacin hasta que regresara Lew con nuevos
datos, pero te la voy a comunicar siempre y cuando cites que procede de fuentes no
identificadas. Entendido?
Modifico el procesador para que la redacte?
Ni hablar! Apatelas t y sobre todo exijo que no aparezca mi nombre. No quiero
que los guardias de Han son localicen mi escondrijo.
De qu se trata?
Lew dice que por la base corre el rumor de que Lutt Hanson, Jr. sufri un accidente
colisionando precisamente con esta nave extraterrestre. Lo rescat la Patrul a de Zona, que lo
mantuvo incomunicado mientras se le someta a interrogatorio. Cuando lo pusieron en
libertad, le hicieron prometer que no revelara nada relativo a la nave extraterrestre.
Menuda bomba!
An no he terminado. La nave de Hanson, la que entr en colisin con la
extraterrestre, era un prototipo experimental, ms veloz que un correcaminos con un cohete en
el culo.
Segn mis fuentes, el copiloto de Hanson muri en el accidente, pero este detal e an
hemos de confirmarlo. Entretanto estamos tratando de averiguar el nombre de ese desdichado.
211
Madre ma, qu noticin!
Todava hay ms. Lo ltimo que se rumorea por la base es que la explosin se
produjo cuando los tcnicos que examinaban la nave aliengena tocaron inadvertidamente un
sistema incorporado de autodestruccin.
Y te estabas guardando todo esto?
Lo ltimo era la pista que estaba investigando.
Crees que tendrs la suerte de poder entrevistar a Hanson?
Ni lo suees. Se ha recluido en la heredad de la familia y est ah protegido por
todos los guardias, rejas, verjas y perros del mundo. Ni siquiera est en contacto con su propio
peridico.
No te reservas nada ms?
Alguna cosil a, pero es demasiado explosiva para utilizarla sin confirmar. Lew no se
est portando mal, eh, Jake? Para ser una aficionado, quiero decir.
Anda, dame un atisbo de eso que te guardas.
Ni hablar. Lo emplearas. Ya tienes bastante para escribir un artculo.
Oye, y de la mujer que se l ev del burdel de la Legin?
Hay rumores de que est con l en la heredad, pero no se te ocurra mencionarlo.
Cmo se l ama? La Vierge Chanteuse?
Te prevengo que no lo utilices. Consulta al departamento jurdico; vers lo que te
dicen. Esta mueca puede lograr que la Legin nos demande, o algo peor. En Venus se entera
uno de lo que hace la Legin con la gente que no resulta de su agrado, y te aseguro que no es
nada agradable.
Cundo vas a volver a tener noticias de tu arrojado reportero?
Mi marido estar aqu dentro de una hora aproximadamente. Y ahora djame en paz
o me buscar una agencia de noticias que aprecia mis servicios.

212
41

Nunca prometimos alegra! Nunca prometimos diversin! Prometimos tan slo
mucha sangre Mientras realizabas tu misin!
Letra de una marcha de la Patrul a de Zona.
Phoenicia Hanson entr en el saln de la casa de Lutt como un general victorioso
dispuesto a pasar revista a sus cautivos. Vio a Nishi sentada en un sof de mimbre, a Lutt de
pie detrs de el a, y le hizo un gesto con la mano a su hijo.
Djanos solas.
Mam, yo...
Ya es suficiente la deshonra con que has manchado el nombre de la familia. Yo me
ocupar de esto. Te ha visto un mdico?
El brusco cambio de tema desconcert sobremanera a Lutt.
Estoy segura de que tu aberrante conducta se debe al accidente que sufriste y al
absurdo espejismo de que albergas en tu interior una segunda personalidad. Un caso clarsimo
de esquizofrenia vulgar provocada por un desgraciado traumatismo. Te ha visto algn
mdico?
S contest Lutt mintiendo a la descarada . Me han mirado de arriba abajo.
Y qu te han dicho?
Que no tengo nada.
Haremos que te examinen otros mdicos. Y ahora, djame a solas con esta... y
mir a Nishi como quien descubre una babosa bajo una piedra... esta persona.
Esta persona es mi prometida, mam. Es...
De eso ya hablaremos despus.
Plida, con la boca convertida en una lnea fina y tensa, Nishi se puso de pie.
S, Lutt querido, djanos solas. Tu madre y yo tenemos cosas de que hablar.
Lutt mir a su madre, luego a Nishi, y despus volvi a mirar a su madre. Record que
Nishi haba confesado ser una experta en el arte de averiguar los verdaderos deseos ocultos de
la gente. Por consiguiente, deba saber que Phoenicia quera que la familia se viese libre de
esa intrusa l egada de Venus. Pero, existiran otras cosas que su madre desease con ms
ahnco? Resultara interesante averiguarlo.
Muy bien dijo. Peleaos las dos. Tengo que ver a Sam para inspeccionar los
progresos de mi nueva nave. Y besando a Nishi en la mejil a se despidi con un: Hasta
luego, cario observando con intenso regocijo el chispazo de hostilidad que bril en los
ojos de Phoenicia ante esa demostracin de afecto.
Una vez Lutt hubo cerrado la puerta a sus espaldas, Nishi esboz una encantadora
sonrisa y con la elegancia de una anfitriona que recibe en su palacio a un invitado, indic un
sil n a Phoenicia dicindole: Tenga la bondad de tomar asiento.
Lo que tengo que decir, prefiero decirlo de pie.
Como quiera.
Cunto? No la entiendo.? Cunto dinero quiere usted? A cunto asciende su
precio, como suele decir mi marido?
Estamos aqu para hablar de un acuerdo matrimonial, un contrato que me proteja
cuando contraiga matrimonio con su hijo.
Para casarse con mi hijo, tendr usted que pasar por encima de mi cadver.
Espero que no. Lutt se disgustara mucho.
Qu le importan a usted sus disgustos!
Me importa mucho Lutt y todo cuanto le atae. Ser una buena esposa para l. Soy
exactamente la clase de mujer que necesita.
Usted?
213
Realmente, madame Hanson, veo que no comprende usted en absoluto mi situacin.
Usted viva en un... en un...! Phoenicia no logr obligarse a pronunciar aquel
vocablo.
Oh, s. Pero soy virgo intacta, una virgen que puede demostrar su virginidad.
No me diga. Eso es lo que usted dice.
Y tambin digo otras cosas. Mientras trabaj como empleada de D'Assas Ann, o
contar muchas historias. Estoy segura de que algunas le resultaran a usted extremadamente
interesantes.
Lo nico que me interesa es averiguar cunto va a costarme deshacerme de usted.
Le estoy hablando de historias cuyos protagonistas son Lutt y su marido. Las
muchachas que trabajan en un establecimiento de este tipo hablan, sabe usted?, y algunas
viajan y se l evan consigo sus historias.
Qu est usted diciendo? exclam Phoenicia plida como una muerta.
Digo que si entre las editoriales que pertenecen a Industrias Hanson decidiera visitar
a las que se especializan en pornografa, podra contar muchas cosas, demostrables todas el as,
sobre su marido y sobre Lutt.
Phoenicia tante en busca de un sil n, se desplom y mir a Nishi como si tuviera
delante a un reptil venenoso.
Lo que usted busca por encima de todo, madame -continu diciendo Nishi-* es
preservar el buen nombre de su familia y suscitar la admiracin de sus amistades V como
futura esposa de Lutt puedo garantizarle...
Nunca! jade Phoenicia.
Como le deca, madame, puedo garantizar que su buen nombre no recibir baldn
alguno y sabr despertar la admiracin de sus amistades. Me van a considerar una herona por
haber sabido salvaguardar mi honor en tan difciles circunstancias.
Qu... qu podra usted...?
Buscar a una periodista especializada en temas sentimentales. Seguramente ser
una Subiyama que tan interesantes artculos ha escrito sobre el accidente de su hijo y los
acontecimientos que han conmocionado a la Patrul a de Zona y a la Legin.
Lorna Subiyama? Mi marido dice que es una sanguijuela vida de sangre!
Hasta una sanguijuela puede resultar de utilidad. No tema, le relatar una historia
conmovedora, la ma, explicndole que me ganaba la vida cantando para los soldados de la
Legin, en lugar de acostarme con el os.
Phoenicia se estremeci.
Nishi se recost en el sof de mimbre y aquel a postura nivel su mirada con la de
Phoenicia.
Obtendremos un certificado mdico que confirme que soy virgo intacta, jugada
habilsima, no lo cree usted?
Habla usted en serio?
Completamente en serio, madame. Ser una historia maravil osa que relatar cmo
salv a Lutt en medio del fragor de la batal a, entre estal idos de bombas y explosiones de
cohetes, y cmo le cuid en aquel os interminables das en que se debata entre la vida y la
muerte.
Pero usted no le cuid.
Desde luego que lo hice. Y los legionarios atestiguarn mi herosmo y mi absoluta
dedicacin. Me l amaban La Vierge Chanteuse, sabe?
No me diga.
Y explicar tambin que Lutt y yo nos enamoramos en la enfermera.
Pero y aquel as horrendas imgenes del... del...? . Phoenicia no logr pronunciar
aquel a palabra.
214
Piense en los peligros que tuve que arrostrar para revelar la terrible existencia de
esas mujeres. Piense en lo mucho que acrecentar mi herosmo comprobar que logr escapar
de tan libertino ambiente con mi honor intacto.
Y puede demostrar fehacientemente lo que afirma?
Elija usted misma a los gineclogos que han de examinarme, madame.
Quisiera... quisiera que no me l amara de ese modo.
De qu modo?
Madame.
Entonces, cmo debo l amarla?
Seora Hanson me parece correcto, de momento.
Pero yo tambin voy a convertirme en seora Hanson.
Phoenicia se la qued mirando en silencio y luego repuso:

Siempre y cuando lo que afirmas sea cierto, puedes l amarme Phoenicia, pero, por
favor, no lo hagas en pblico hasta que no se hayan confirmado tus afirmaciones.
Muy bien, Phoenicia. Y ahora, pasamos a discutir mi contrato matrimonial?
Pero, qu ms hay que...?
Tu hijo ha l evado hasta el momento una vida depravada. Supongo que con esto no
te revelo nada que desconozcas. l me quiere, pero qu garantas tengo de que una vez
casado no regresa a sus antiguas costumbres?
Phoenicia se pas una mano por los ojos y luego de bajarla mir confidencialmente a
Nishi.
Los varones de la familia Hanson son una verdadera cruz declar.
Estoy segura de que t y yo nos seremos de gran ayuda dijo Nishi. Pero, claro,
debo disfrutar de unos ingresos independientes, proporcionados a mi nueva categora.
S. Eso es lo que yo solicit repuso Phoenicia con un suspiro.
Ah s?
Mi padre insisti en ese punto.
Qu hombre tan sensato.
Hizo investigar a L.H. pero no quiso revelar lo que descubri.
Hay cosas que es mejor no mencionar.
Cunta razn tienes, querida. Pero, t no tienes padre, verdad?
Soy hurfana. Mi padre y mis hermanos murieron en Venus. Fueron el os quienes
me hicieron jurar por el nombre de mi madre que conservara intacto mi honor.
Pobrecita ma, cunto has sufrido! No dejes de mencionar este detal e cuando
expliques cmo salvaste la vida de Lutt.
Confa en m... Phoenicia. Con una maestra como t, cmo puedo fracasar?

215
42

Hemos de agradecer a los terrestres el anlisis de ese fenmeno que ellos denominan
comportamiento no consciente. Antes de la creacin de Wemply, tal concepto no se aplic
jams a los dreen. Ahora, en cambio, nos vemos obligados a admitir la posibilidad de que
algunos de nuestros actos tengan como propsito objetivos que no hemos previsto.
El Diario de Habiba.
Mugly acaba de informarme que la nave de aniquilacin est terminada y lista para
ser utilizada dijo Jongleur forzndose a adoptar un tono oficial que, sin embargo, no logr
velar la angustia que le invada.
Un gran estremecimiento recorri el cuerpo de Habiba, figura mortecina, postrada en
el Cono de Control a la luz griscea del atardecer. En otros tiempos, sta haba sido su hora
predilecta del da, dulce intervalo en que las sombras se alargaban y el a, realizadas las tareas
de la jornada, admiraba con sosiego el paisaje de Dreenor. Pero ahora el escudo converta
todo el panorama en una mancha apagada de contornos imprecisos.
Sigue Mugly ofrecindose voluntario para pilotar l mismo la nave?
S.
Se han tenido noticias de Prosik?
El ltimo informe lo situaba en Venus, pero desde entonces no se ha sabido nada
ms. La conclusin lgica es que ha perecido en ese infernal planeta.
Otro valiente perdido.
Y los valientes que estn prisioneros de la Patrul a de Zona? pregunt
Jongleur. Qu hacemos con los agentes que enviamos a la Tierra?
Qu quieres que haga con el os?
Como mnimo, hemos de avisar a los que no han sido capturados para que regresen.
Y cmo podemos hacer tal cosa?
Habrs pensado, sin duda, en algn plan para el os.
Estos asuntos los delego en mis ayudantes!
Sobresaltado por el histrico tono de las palabras de
Habiba, Jongleur retrocedi un paso y a punto estuvo de caer por la rampa en espiral
en que se hal aba.
Habiba, no saba... quiero decir, crea que t...
Debo ser yo la que piense siempre en todo?
Necesitaremos tiempo para considerar las diversas
opciones que... replic Jongleur.
Tiempo! Tiempo! Es de lo nico que habla todo el mundo!
Por favor, Habiba, te lo suplico! Todo este asunto ha sido extremadamente penoso
para m. Y hemos de pensar en nuestros pobres cautivos y tambin en los agentes. Cmo
vamos a permitir que sean sacrificados?
Ah, Jongleur, perdname. Te sobra razn en lo que dices. Hemos de hacer algo por
los hermanos dreen que estn en la Tierra. No se ofrecieron voluntarios para sufrir un destino
fatal. Merecen de nosotros algo ms que lamentaciones.
Tiene que haber alguna solucin dijo Jongleur. Quieres que solicite
voluntarios para que vayan a avisarles e intenten rescatar a los cautivos?
Cada vez que hemos tomado esa decisin, hemos perdido a los nuestros gimi
Habiba. Qu terribles son esos terrestres!
Quiz no hemos elegido bien el disfraz que deban adoptar nuestros enviados
sugiri Jongleur. Tal vez...
y qued en silencio abanicndose con un oprculo auditivo mientras reflexionaba.
Se te ha ocurrido una idea manifest Habiba.
216
Habiba, no s si...
Adelante, comuncamela, Jongleur. De qu se trata?
Bueno... mientras revisaba todos los datos que poseemos sobre Venus, he tropezado
con diversos informes acerca de esa curiosa agrupacin militar conocida con el nombre de La
Legin Extranjera.
S, s, la conozco. Sus miembros son muy violentos.
Y muy temidos, Habiba.
Es la evolucin lgica y natural de la idmagen de la Tierra replic la Suprema
hablando con desapasionada frialdad.
Hasta la Patrul a de Zona les teme, tanto que en Venus advierte a sus miembros que
eviten todo conflicto con la Legin puesto que no podran ganarlo.
No alcanzo a comprender la significacin de todo esto.
Habiba, ese Lutt Hanson, Jr. ha suscitado las iras de la Legin al arrebatar a una
mujer que perteneca a ese cuerpo. Tal vez debiramos enviar a un pelotn de dreens
disfrazados de legionarios para resolver este asunto.
Qu asunto, Jongleur? Tus palabras carecen de sentido.
El asunto de la mujer raptada, Habiba.
Pero no quedara inmediatamente expuesto tal subterfugio?
Si presentamos a nuestros agentes como legionarios dispuestos a tomarse la justicia
por su mano, no.
Crees que esta idea es factible?
Creo, Habiba, que nuestros pasados fracasos se deben a un exceso de sigilo. El os
esperan que penetremos a hurtadil as en su terreno. Pero si, al contrario, les atacamos
abiertamente disfrazados de legionarios...
Es posible que no te falte razn en lo que dices, Jongleur. Aplazar la aniquilacin
mientras pones en prctica tu plan.
Otro valiente perdido.
Y los valientes que estn prisioneros de la Patrul a de Zona? pregunt
Jongleur. Qu hacemos con los agentes que enviamos a la Tierra?
Qu quieres que haga con el os?
Como mnimo, hemos de avisar a los que no han sido capturados para que regresen.
Y cmo podemos hacer tal cosa?
Habrs pensado, sin duda, en algn plan para el os.
Estos asuntos los delego en mis ayudantes!
Sobresaltado por el histrico tono de las palabras de Habiba, Jongleur retrocedi un
paso y a punto estuvo de caer por la rampa en espiral en que se hal aba.
Habiba, no saba... quiero decir, crea que t...
Debo ser yo la que piense siempre en todo?
Necesitaremos tiempo para considerar las diversas
opciones que... replic Jongleur.
Tiempo! Tiempo! Es de lo nico que habla todo el mundo!
Por favor, Habiba, te lo suplico! Todo este asunto ha sido extremadamente penoso
para m. Y hemos de pensar en nuestros pobres cautivos y tambin en los agentes. Cmo
vamos a permitir que sean sacrificados?
Ah, Jongleur, perdname. Te sobra razn en lo que dices. Hemos de hacer algo por
los hermanos dreen que estn en la Tierra. No se ofrecieron voluntarios para sufrir un destino
fatal. Merecen de nosotros algo ms que lamentaciones.
Tiene que haber alguna solucin dijo Jongleur. Quieres que solicite
voluntarios para que vayan a avisarles e intenten rescatar a los cautivos?
Cada vez que hemos tomado esa decisin, hemos perdido a los nuestros gimi
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Habiba. Qu terribles son esos terrestres!
Quiz no hemos elegido bien el disfraz que deban adoptar nuestros enviados
sugiri Jongleur. Tal vez...
y qued en silencio abanicndose con un oprculo auditivo mientras reflexionaba.
Se te ha ocurrido una idea manifest Habiba.
Habiba, no s si...
Adelante, comuncamela, Jongleur. De qu se trata?
Bueno... mientras revisaba todos los datos que poseemos sobre Venus, he tropezado
con diversos informes acerca de esa curiosa agrupacin militar conocida con el nombre de La
Legin Extranjera.
S, s, la conozco. Sus miembros son muy violentos.
Y muy temidos, Habiba.
Es la evolucin lgica y natural de la idmagen de la Tierra replic la Suprema
hablando con desapasionada frialdad.
Hasta la Patrul a de Zona les teme, tanto que en Venus advierte a sus miembros que
eviten todo conflicto con la Legin puesto que no podran ganarlo.
No alcanzo a comprender la significacin de todo esto.
Habiba, ese Lutt Hanson, Jr. ha suscitado las iras de la Legin al arrebatar a una
mujer que perteneca a ese cuerpo. Tal vez debiramos enviar a un pelotn de dreens
disfrazados de legionarios para resolver este asunto.
Qu asunto, Jongleur? Tus palabras carecen de sentido.
El asunto de la mujer raptada, Habiba.
Pero no quedara inmediatamente expuesto tal subterfugio?
Si presentamos a nuestros agentes como legionarios dispuestos a tomarse la justicia
por su mano, no.
Crees que esta idea es factible?
Creo, Habiba, que nuestros pasados fracasos se deben a un exceso de sigilo. El os
esperan que penetremos a hurtadil as en su terreno. Pero si, al contrario, les atacamos
abiertamente disfrazados de legionarios...
Es posible que no te falte razn en lo que dices, Jongleur. Aplazar la aniquilacin
mientras pones en prctica tu plan.

218
43

Todos los voluntarios para la misin de Seattle recibirn doble paga y doble permiso.
Os re cuerdo que esta misin especial tiene por objeto lavar el honor de la Legin y
rescatar a uno de los nuestros! Aunque tambin nos interesa adquirir el aparato del que nos
hizo una demostracin Mademoisel e D'Amato.
General Claude Speely DeCazevil e, Orden n. 50112.
de la casa de Lutt, Nishi se sent a la mesa del comedor saboreando un t preparado
por la cocina automtica.
Le costaba tanto aceptar el lujo y opulencia que la rodeaba que casi se senta culpable.
La mesa donde reposaba la taza era de una oscura y pulida madera extica, el sil n en que se
sentaba estaba cubierto de blandos cojines de pluma y en la piel senta la caricia de la seda del
kimono azul marino que l evaba.
Haba tomado un bao en una baera de hidromasaje y una ducha perfumada. Se haba
empolvado el cuerpo con talco aromtico, hidratado la piel con fragantes lociones y por
ltimo se haba vestido con el kimono que alguien haba dejado sobre la cama. Como no haba
visto entrar ni salir a ningn criado, dedujo que probablemente tal servicio lo haba realizado
uno de los pequeos robots programados por el ama de l aves.
Termin el t, aspirando el embriagador perfume de jazmn, y regres a la cocina. Las
puertas de cristal de los armarios y paneles de los muros revelaban enseres y utensilios de
cocina, alimentos envasados, testigos que centel eaban intermitentes y cintas transportadoras
del cocinero automtico. Por todas partes haba letreros y etiquetas.
Uno de los rtulos, colocado sobre un botn rojo, anunciaba: Mando de Guisos
Personales. Oprimi el botn y una voz mecnica procedente del techo le pregunt:
Desea elegir solamente los condimentos o prefiere encargar un plato entero?
Los condimentos respondi.
Dos paneles de cristal que haba a su izquierda se iluminaron sbitamente con unas
luces amaril as disimuladas debajo de los estantes. Nishi se inclin para examinar las etiquetas
de los tarros: Canela... Cardamomo... Cayena... Comino... Eneldo... Estragn... Salt unos
cuantos tarros: Esencia de Limn... Mejorana... Mostaza... Nuez Moscada...
Paprika.... Estaban ordenados por orden alfabtico. De pronto, volvi a los estantes
superiores: Albahaca.
Ah estaba la hierba que tanto tema Ryl . Tom el tarro, desenrosc el tape y oli el
contenido reconocimiento el familiar aroma picante del condimento. Record que a su padre
le gustaba aadir unas ramitas de albahaca a uno de sus platos preferidos, un guiso a base de
pasta. Deca siempre que la comida italiana le pareca pienso de gal inas y su madre, que
como buena japonesa era muy delicada, invariablemente amenazaba con tirrselo por la
cabeza.
Por la mejil a de Nishi rod una lgrima.
Con un nudo en la garganta vaci el contenido en el fregadero, abri el agua y arroj
el tarro vaco a la basura. Luego, mirando hacia el altavoz del techo, declar:
En esta casa no volver a usarse jams la albahaca.
D el nombre de la persona que formula esta orden.
Orden de la duea de la casa!
Orden registrada.
Oprimi nuevamente el botn rojo y la iluminacin del armario de los condimentos se
apag.
Mientras se preguntaba si bastara esa medida para proteger a Ryl , son el zumbador
del interfono iluminndose al mismo tiempo una pantal a empotrada en la pared situada a su
derecha, en la cual apareci un hombre alto que aguardaba junto a la puerta.
219
Lutt? Ests en casa, Lutt? pregunt aquel individuo.
Quin le l ama? pregunt Nishi.
Debes ser nueva. Soy Morey, el hermano de Lutt.
Lutt no est en casa.
Quin eres t?
Su prometida. Vamos a casarnos.
La puta de Venus? Y te ha dicho que se va a casar contigo? Maravil oso, querida.
No te ilusiones. Suele decirlo a menudo. Morey se sac un sobre del bolsil o y lo introdujo
en un buzn que haba junto a la puerta. Dile que le he trado lo que me encarg. Y si no
tienes mucho trabajo, por qu no me invitas a pasar y charlamos un rato?
Le dar tu encargo dijo Nishi. Y no olvides decirle a tu madre lo que me has l
amado.
Es el a quien me ha hablado de ti, querida.
Tu madre y yo hemos establecido un acuerdo, Morey. Despus que hayas hablado
con el a, espero que me presentes tus excusas.
Una arruga de inquietud cruz la frente de Morey.
Un acuerdo? No me ha dicho nada sobre...
Quiz tu informacin est desfasada replic Nishi. No vuelvas a poner los pies
por aqu como no sea para disculparte.
Nishi sali de la cocina y encontr al ama de l aves merodeando por el pasil o que
conduca a la zona del servicio. Mujer madura, de pelo gris y facciones vagamente orientales,
el ama de l aves tena una mirada viva y sagaz.
Cmo se l ama usted? le pregunt Nishi.
Seora Ebey.
Y suele usted escuchar las conversaciones de esta casa, seora Ebey?
La sombra de una sonrisa contrajo las comisuras de los labios de la seora Ebey, que
contest:
Es la nica manera de sobrevivir aqu.
Ha odo usted mi conversacin con el hermano de Lutt?
se? Un canal a. El seor no le deja poner los pies en esta casa.
Y qu opina de mi conversacin con su madre?
Cuidadito con el a. Es peor de lo que aparenta.
Est usted de mi parte, seora Ebey?
De momento s. En la lucha cuerpo a cuerpo es usted temible. Es verdaderamente
virgen?
S.
Pues debe ser la primera que atraviesa este umbral.
Hay algn modo de cerrar la puerta de mi habitacin para impedir que entre Lutt?
Me ocupar de el o. Qu prefiere usted una combinacin de caja fuerte, una huel a
de la retina o una l ave de cinco ranuras?
Qu me recomienda?
La combinacin. No puede robarse ni duplicarse. Claro que el seor acabara por
derribar la puerta, si se empeara, pero tardara horas. Esta casa es muy slida.
Gracias, seora Ebey. No olvidar su ayuda.
Con eso cuento. Debo decirle que a lo mejor el seor l ega tarde a casa. En la
mansin hay una gran fiesta y en la verja lo desviarn.
Lo desviarn?
Acompaarn al seor Lutt a la recepcin.
Con qu motivo se celebra esa fiesta?
La seora ha organizado otro desfile de candidatas a esposa de su hijo mayor. Sigue
220
empeada en derrotarla a usted. Oiga, realmente conoce historias escandalosas
protagonizadas por Lutt y el viejo L.H.?
Unas cuantas. Ms que suficientes.
Qu delicia. Saberlo, lo sabe todo el mundo, pero demostrarlo ya es otra cosa.
Tengo pruebas.
Mejor para usted, ricura. Eso le da mucho poder. Espero que lo utilice bien y les de
un buen bao a todos. Necesita alguna cosa ms?
Gracias, de momento no.
La seora Ebey se alej por el pasil o y dobl una esquina. El taconeo de sus zapatos
se oy un momento y luego se desvaneci al cerrarse una puerta.
Nishi regres al vaco saln y se lo qued mirando mientras reflexionaba sobre su
nueva situacin. En cierto modo algunas circunstancias no diferan demasiado de las vividas
en Venus. Haba que permanecer en guardia constantemente, intuir motivos ocultos, descubrir
sutiles inflexiones de voz, precaverse de posibles emboscadas. En realidad, Venus haba
constituido un excelente adiestramiento para aprender a sobrevivir en el seno de la familia
Hanson.

221
44

Los informes de nuestro servicio secreto en Venus patentizan un manifiesto y
creciente inters hacia Lutt Hanson, Jr., por parte de la Legin. Recomiendo que se le
mantenga bajo vigilancia las veinticuatro horas del da y que se enve un agente a este taller
que posee junto a la propiedad de la familia.
Mayor Paula Capitn, Informe de Seguridad de la Patrul a de Zona.
Por primera vez en el recuerdo de los dreen, Habiba apel directamente a su pueblo,
soslayando la intervencin de los Insignes y mostrndose a todos sus sbditos al sobrevolar
con su cpula la superficie de Dreenor. La espiral jerrquica que formaban los Egregios a sus
pies le proporcionaba exclusivamente la fuerza motriz, y la Suprema flotaba majestuosa en
soberana inmensidad, mientras contemplaba a los contribuyentes, que obedeciendo sus
rdenes se haban congregado en las l anuras.
Filtrado por el escudo defensivo, el sol del medioda creaba unas sombras mortecinas
que tornaban el paisaje levemente repelente para Habiba, quien, sin embargo, desech tal
pensamiento temiendo que pudiera penetrar en las mentes de los Insignes, sumidos en trance
para la ocasin.
Utilizando un amplificador instalado en la base de la cpula, la Suprema procedi a
exhortar a su pueblo. |Sed valerosos y pacientes! Confiad en mi amor! El escudo nos
protege! Trabajo incansablemente por el bienestar de todos y por regresar cuanto antes a la
poca feliz de los relatos soberbios!
La multitud levant la vista en prueba de adoracin y respondi con un profundo
gemido de sumisin.
Hay que mantener a Dreenor intacto para disfrute de los dreen! aadi.
Pronto quedar restaurada la ininterrumpida sucesin de nuestros das!
Una y otra vez repiti estas dos frases mientras sobrevolaba su reino.
Cuando devolvi la cpula a su posicin de Cono de Control, Habiba despidi a todos
los Insignes, excepto a Mugly, y aguard en silencio a que el cortejo de Egregios terminase de
salir. Se preguntaba si sus exhortaciones haban devuelto la calma o aumentado la inquietud
de sus sbditos, pues haba sido Jongleur quien, advirtiendo sntomas crecientes de
intranquilidad, le haba sugerido convocar esta magna asamblea.
Notan los efectos del cielo gris y la falta de sol.
Observ la partida de Jongleur, que cerraba el cortejo, y le vio lanzar una mirada de
preocupacin en direccin a Mugly. No obstante, Jongleur obedeci el mandato de la
Suprema y sali con los dems. Siempre poda contarse con la inmutable lealtad de Jongleur.
Se hal aba ya a solas con Mugly, cuando Habiba mir hacia el Mar de Todas las Cosas
advirtiendo en su bruida superficie, plomiza y oleosa, un paisaje doblado de faral ones de
cenizas volcnicas. La lobreguez de la luz convena a aquel a escena.
Mugly carraspe.
Bendita Habiba -dijo, me l ena de alegra que al fin hayas accedido a recibirme.
Era imprescindible que hablsemos, Mugly. De todos mis contribuyentes, t eres el
ms propenso a cometer alguna accin que yo no haya anticipado. Habiba!
No lo niegues. S que me ocultas algunos pensamientos mediante un mtodo que no
tengo inters en descubrir.
Mugly, que haba aislado sus ms secretas cavilaciones creyendo que la asamblea iba
a ser un Congreso Mental, experiment una profunda turbacin al or aquel as palabras y la
injusticia de la acusacin de Habiba le produjo una profunda amargura.
Pero antes de que pudiera responder Habiba le deca:
Ha l egado a mis odos que vas diciendo por ah que el escudo idmaginado no
constituye proteccin suficiente contra la amenaza terrestre.
222
Siendo ste uno de los pensamientos que con ms ahnco haba procurado ocultar,
Mugly no pudo sino quedarse boquiabierto ante la severa expresin de la Suprema, y pens
que inopinadamente se hal aba inmerso en una situacin demencial. Le confunda Habiba
con otro Dreen? Era posible que sta fuera Habiba?
Si el escudo no es suficiente, Mugly, qu otro recurso podemos emplear?
Mugly l eg a la conclusin de que Habiba lo estaba poniendo a prueba. Estaba acaso
acorralndole? El escudo insuficiente? Qu otro recurso les quedaba?
Todos nos preguntamos cmo podramos defendernos en el caso de un hipottico
ataque terrestre.
Y para tal hiptesis, qu sugieres t, Mugly?
Esta decisin te corresponde a ti exclusivamente, bendita Habiba.
Como me correspondi decretar la construccin de la primera nave de
aniquilacin?
A Mugly esta pregunta le pareci muy extraa. Se figuraba que haba sido Habiba en
persona quien ordenara, en un momento de irreflexin, la construccin de aquel a nave.
Sera ste el mtodo empleado por la Suprema? No poda ser; no recordaba pruebas
semejantes en el pasado. Le habra acaso ordenado Habiba que olvidase?
Obedecer todo cuanto mandes, bendita Habiba -opt por decir.
No, no es cierto! Jongleur s me obedece; t no!
Habiba murmur Mugly.
Adelante! le orden imperiosa. Qu haras para que furamos invulnerables?
Idmaginar armas defensivas? insinu con un hilo
de voz.
Saba que tu mente albergaba tal idea!
Tal idea no ha cruzado por mi mente hasta que t no has hecho la pregunta
replic enojado, pero he de decir que las situaciones drsticas exigen tal vez medidas
drsticas
Contestas con evasivas, Mugly le acus Habiba.
Mugly realiz una profunda inspiracin percibiendo el pavoroso olor de su propia
clera.
Ya que insistes dijo, discutamos la cuestin del armamento defensivo.
Abogas por el o, al fin!
No abogo por el o! Has sido t quien ha planteado esa cuestin!
Amargo es el da en que atribuyes una falsa acusacin a tu propia Habiba.
Falsa acusacin? Pero si has sido t quien...
Basta! Te advierto, Mugly, que tambin a ti pueden alcanzarte las censuras.
Habiba, intento servirte lo mejor que s y puedo, y la cuestin de las armas
defensivas...
Debe abandonarse sin dilacin! Si creamos armas, la posibilidad de un ataque
preventivo contra la Tierra dominar todos los pensamientos y el o conducira a la destruccin
de cuanto consideramos sagrado. Ni siquiera las mentes ms preclaras podran obstaculizar la
aniquiladora cadena que arrasara nuestro universo. No pienso tolerar la existencia de armas
en Drennor!
Mugly se ech a temblar, horrorizado por la idea que acababa de ocurrrsele.
Y no es acaso un arma Va nave de aniquilacin? musit.
Habiba, aturdida, se lo qued mirando sin proferir palabra. Mugly tena razn. Lo
peor, lo ms espantoso ya haba ocurrido. Incontrolables estremecimientos sacudieron el gran
cuerpo de la Suprema.
Perdneme, Habiba dijo Mugly. Con un ttrico ronquido, apropiado a las
penumbras grises de aquel da, Habiba contest: Ya es tarde para el perdn, Mugly.
223

224
45

Aunque atribuy al Raj Dood el mrito de haberle salvado, Woon invoc razones de
seguridad nacional para negarse a dar detalles de la heroica hazaa llevada a cabo por el
clebre gur venusiano. Woon dijo haber pasado todo el tiempo en la Luna, en una celda
diminuta y sin ningn contacto humano. Dijo tambin que su secuestro fue un acto de
violencia perpetrado por seres extraterrestres de tan repugnante aspecto que es imposible
describirlo.
Fragmento de un artculo publicado por el Seattle Enquirer.
Lutt nunca haba visto a su madre dar tan evidentes muestras de querer manipularle.
En cierto modo era peor que su padre.
Como marco de la fiesta haba elegido el saln subacutico de la mansin, y al
anochecer se haban encendido las luces del lago iluminando a los peces exticos que nadaban
tras los gruesos ventanales del acuario. Un tiburn del Titicaca roz majestuoso el vidrio del
ventanal en el momento en que, vestido con un smoking burdeos, Lutt entraba en el saln. El
tiburn le pareci smbolo adecuado para aquel a recepcin que congregaba a tantos de sus
congneres.
Al pie de la escalinata le esperaba Phoenicia con una joven a remolque.
Lutt, querido, quiero presentarte a Eola Van Dyke que ha venido desde Spokane
slo para estar con nosotros esta noche.
Lutt lanz una breve mirada a las facciones de Eola reproducidas con notable
frecuencia por la prensa sensacionalista: ojos de mirada dura, pmulos salientes, rostro cabal
uno enmarcado por una rubia melena oxigenada. Iba encorsetada en un traje de noche
plateado que elevaba sus pechos a alturas inconcebibles. Con deliberada parsimonia, Lutt
detuvo la mirada en el surco de los senos y esboz una sonrisa que cubri de rubor la cara de
la muchacha.
Eola Van Dyke dijo estrechndole la mano. permites que te l ame Feola?
Lutt! exclam Phoenicia boquiabierta de asombro ante tamaa incorreccin.
El rubor de Eola se convirti en un rojo avergonzado, pero logr mantener la
compostura y emitir una dbil risita.
Lutt le solt la mano y desvi la atencin hacia el bul icio de los invitados que
invadan el saln, descubriendo a dos banqueros acompaados de sus esposas, a Morey, ya
borracho, a varias seoronas amigas y coetneas de Phoenicia escoltadas por sus respectivos
maridos, y a los padres de Eola que, situados junto al ventanal del acuario, procuraban no
observar el encuentro que tena lugar al pie de la escalinata. Y, por supuesto, un enjambre de
criados vestidos de librea y calzn corto que servan el aperitivo y las bebidas.
Dnde est pap? pregunt Lutt.
Tu padre no se encontraba bien y se ha retirado temprano. No sabes cunto me
preocupa, Lutt. Est obsesionado por que ocupes el puesto que te corresponde en la
Compaa.
La Compaa repiti Lutt mirando a Eola. As l amamos a nuestro imperio
comercial. Pero, ya lo sabas, verdad?
Circulan tantas historias sobre vosotros que ya no se sabe cules creer contest la
muchacha sin revelar su clera ms que con un levsimo temblor de la voz.
Ah s? Pues crelas todas, sobre todo las peores.
Te ests portando como un grosero declar Phoenicia.
Simplemente me muestro como soy, mam y salud con una inclinacin de
cabeza a los Van Dyke. Creo que tu madre reclama tu presencia, Eola dijo. Y yo
necesito una copa.
La muchacha se excus y una vez hubo partido, Phoenicia, sin poder ya contener su
225
indignacin, le dijo:
Quieres explicarme por qu abusas de ese modo de mi paciencia? Eres uno de los
solteros ms codiciados del mundo. Hasta la prensa rival informa puntualmente de todos tus
devaneos, y Eola es una chica encantadora.
Da la casualidad de que estoy prometido con una chica encantadora, mam.
Te rogara que reflexionaras seriamente acerca de ese romance dijo Phoenicia.
Ya sabes que si insisto en que debes casarte con una chica de buena familia, lo hago
exclusivamente por tu propio bien. Y Eola...
Es ms aburrida que un calabacn contest Lutt. Tiene al aburrimiento visceral
de los ricos, que no saben qu hacer en todo el da y permiten que se les atrofie el cerebro
aadi tomando al vuelo una copa de una bandeja. No crees que debera ir a ver
qu hace pap?
Ha dicho que no quera que se le molestase.
Ha mandado l amar al mdico?
Ya sabes que si lo hace, nunca me lo dice repuso Phoenicia sacudiendo una mota
de polvo de la solapa de su hijo . Me alegro de que tuvieras tiempo de cambiarte. De
smoking ests muy guapo...
Basta, mam. Tus guardias insistieron tanto que decid no hacer una escena. De
todos modos agreg levantndose una pernera del pantaln y mostrando un calcetn a
cuadros amaril os y naranjas, los calcetines me los he dejado puestos.
Algunas risitas revelaron que varios invitados haban observado esta exhibicin.
Phoenicia palideci y estuvo a punto de replicar, pero prefiri cal arse.
Voy a buscar a pap y a traerle a rastras a la fiesta dijo Lutt elevando la voz para
que se oyera en todo el saln.
Lutt, ha dicho claramente que no quera que se le molestase replic Phoenicia
ms discretamente.
Si consigo traer a pap, recuperar el cario de mi madre repuso Lutt ignorando
la advertencia de Phoenicia. Cmo puede celebrarse una fiesta sin la presencia de L.H.?
Eres incorregible exclam Phoenicia alzando las manos desesperada.
Lutt le dio un besito en la mejil a y con la copa en la mano, que an no haba probado,
subi las escaleras. Dnde estara L.H.? En su estudio, probablemente.
Hal la puerta del estudio entreabierta y la empuj sin ruido. Vio la cabeza de L.H.
sobresaliendo del alto respaldo de su sil n que se hal aba desplazado y de espaldas a la
puerta. Sobre la mesa reposaban los ojos protsicos del anciano.
Saba que te encontrara aqu dijo Lutt.
No obtuvo respuesta.
Lutt dej la copa en la mesa y la rode para situarse frente a L.H. El viejo Hanson
reposaba con la cabeza inclinada y los ojos cerrados.
Lutt, no respira, intervino diciendo mentalmente Ryll.
Lutt llev una mano a la mejilla de L.H. Estaba fra. Le levant un prpado y la pupila
del ojo revel el vaco.
De modo que sucede as, pens Lutt. Acerc una sil a y se sent ante el cadver. L.H.
ostentaba la expresin ms serena y apacible que Lutt le hubiese visto jams.
Al final no hemos tenido esa conversacin de hombre a hombre musit Lutt
contemplando la eclctica coleccin de recuerdos de L.H.
Y se qued mirando un viejo casco rojo y blanco, cubierto de araazos, que penda de
la pared situada detrs del anciano.
Siempre pens que esta habitacin reflejaba ms tu personalidad que ese maldito
despacho de U.G. 1. Te acuerdas cuando me dejabas jugar con ese casco de tus tiempos de
obrero de la construccin de terminales espaciales?
226
Lutt, est muerto. No te oye, declar Ryl .
Y qu?
Esto es macabro!
!Djame en paz! Para bien o para mal, era mi padre!
No creo en absoluto que sientas el menor dolor.
A lo mejor te equivocas.
Lutt pase la vista por la mesa y al hacerlo se percat de que los ojos protsicos
descansaban sobre una hoja de papel en la que haba algo escrito. Se inclin, tom el papel y
en la desordenada letra de su padre ley lo siguiente: S que es el fin, Lutt, y espero que l
egue a tus manos esta nota. Ahora todo es tuyo. No puedo... Lo que su padre no pudiera
hacer se perda en una temblorosa raya de tinta que cruzaba el papel.
Todo mo, verdad? exclam mirando la hoja y notando que le invada una clera
ciega . Te parece una broma muy graciosa, verdad, pap? Te ests partiendo de risa!
Lo s! exclam agitando la hoja de papel, Muy bien! Pero te advierto que el
ltimo en rerme ser yo! Con este papel en la mano, voy a dirigir todo el cotarro! Ya lo
vers!
Lutt, por favor, no grites de esa manera. Se te oye hasta en la fiesta.
Era Phoenicia, de piel en el umbral.
Lutt dobl el papel que contena las ltimas palabras de su padre y se lo meti en el
bolsil o interno de la chaqueta. Se senta invadido por una calma glida.
Esta vez la ha hecho buena, mam. Buena de verdad Ella intent agarrarle del brazo
al verle salir del estudio, pero l se desasi con violencia.
Adonde vas? le pregunt su madre. A mi casa, a quitarme este disfraz de
mentecato, y luego al despacho de pap. Que es donde se supone que debo estar a partir de
ahora.


227
46

Todos habis visto esas viejas pelculas de John Wayne. Quiero que las tomis de
modelo. Cuando hayis adoptado la apariencia de legionarios, mostraos fuertes y silenciosos.
El silencio os proteger. La fuerza os har ser temidos.
Instrucciones de Jongleur al pelotn de voluntarios dreen.
Nishi oy que Lutt entraba en la casa con un portazo y se retir a su dormitorio
cerrando la puerta por dentro y asegurndola con la combinacin. Por la ventana situada junto
a el a vea las luces que bril aban en la mansin y un extrao resplandor que iluminaba las
quietas aguas del lago.
Con toda claridad le l egaban los airados sonidos que haca Lutt al moverse por la
casa: gritos, maldiciones, portazos, l amadas perentorias a la seora Ebey. Le oy subir las
escaleras y finalmente forcejear tratando de abrir el pomo de la puerta. Despus, porrazos.
Nishi!
Qu quieres, Lutt? contest obligndose a hablar con calma.
Abre la puerta!
No har tal cosa, Lutt.
Vamos, Ni-Ni! Mi padre acaba de morir y necesito hablar contigo.
Tu padre ha muerto?
S. Hace poco. Vamos, Ni-Ni. Tenemos que hablar.
Siento muchsimo lo de tu padre, pero podemos hablar con la puerta de por medio.
Abre la puerta o le ordenar a la seora Ebey que la abra el a.
Slo yo conozco la combinacin, Lutt.
El pomo de la puerta volvi a girar con furia, luego qued inmvil y a continuacin se
oy de nuevo la voz de Lutt.
Esto es estpido, Ni-Ni! Abre la puerta!
No pienso hacerlo, Lutt.
Como no la abras, me dar un atracn de albahaca y ya veremos lo que le pasa a Ryl
.
Te va a ser un poco difcil, Lutt.
Abre esta maldita puerta de una vez!
Nishi permaneci en silencio contemplando la oscura madera de la hoja. Resistira,
como haba dicho la seora Ebey, en el caso de que Lutt intentase derribarla?
Solamente quiero hablar contigo.
No estamos hablando? Qu quieres decirme, Lutt?
Te necesito, Ni-Ni.
Lo s.
Tienes una manera muy rara de demostrarme que me quieres. Te has enterado de
que mi padre acaba de morir?
Te acompao en el sentimiento, Lutt, pero no tengo intencin de abrir esta puerta.
Tengo que ir al despacho de mi padre.
Era eso lo que queras decirme?
No, maldita sea! Con esta actitud me has confundido! Yo te quiero y ahora mi
madre se empea en casarme con esa cretina de la buena sociedad!
Pero tu madre y yo hemos l egado a un acuerdo. Me ha dicho que nos dar su
autorizacin.
Clsico de el a! Pues no ha hecho otra cosa que meterme por las narices a esa Eola
Van Dyke!
Qu es una Eola Van Dyke?
La mema con quien quiere que me case!
228
Pero, acaso no estamos prometidos, Lutt?
Claro que s! Bueno, abre la puerta.
Slo entrars en mi dormitorio cuando nos hayamos casado.
Ni-Ni! O abres la puerta o te vas a arrepentir!
Buenas noches, Lutt. Voy a empezar una novena en memoria de tu padre.
Empieza una novena o lo que te de la gana! Y que te aproveche!
Nishi le oy bajar las escaleras como una exhalacin. Oy el portazo de la puerta
principal pero ni an as abri la de su cuarto.
De pronto oy un escaln que cruja. Volva Lutt? Algo repiquete en la puerta de su
cuarto.
Est usted bien, ricura?
Era la seora Ebey.
Estoy perfectamente.
Es cierto que el viejo ha muerto?
Eso es lo que Lutt ha dicho.
Pues entonces soy rica!
Qu dice, seora Ebey?
Me menciona en su testamento! Unos cuantos meses acostndome con l y ahora
soy rica!
Se oy el taconeo de la seora Ebey bajando las escaleras.
Nishi se acerc a la ventana y contempl las luces de la mansin. Ya no se vea
resplandor alguno en las aguas del lago pero la casa estaba, si cabe, ms iluminada que antes y
en las ventanas se distingua movimiento.
Qu familia tan extraordinaria, pens la muchacha.

229
47

Comprar cincuenta kilos de albahaca seca. Dividirla en paquetes de medio kilo.
Colocar cinco en mi despacho. Enviar otros cinco al taller ordenando a Sam que los guarde.
Colocar un paquete en cada coche, vehculo y ricksha y enviar el resto a mi domicilio.
Lutt Hanson, Jr., orden para el departamento de compras del Enquirer.
Esta puede ser mi nica oportunidad de realizar una gesta heroica, pens Luhan. Haca
aos que sufra en silencio la supremaca de Mugly, consciente de que su jefe le tena en poco
aprecio, sabiendo que jams lograra alcanzar la categora de Insigne a causa de su
deformidad fsica, aquel brazo no retrctil que se negaba a adaptarse a la normalidad dreen.
Pero bajo su aspecto terrestre, Luhan no mostraba deformidad alguna. Vistiendo
uniforme de camuflaje, y en compaa de otros cinco dreen ataviados con similar
indumentaria, se hal aba agazapado a la oril a de un camino que atravesaba un bosque
prximo a Seattle, en espera de las sombras de la noche que les envolveran aproximadamente
al cabo de una hora.
Saturaban su olfato los exticos olores propios del escondrijo elegido por el pelotn,
olor a tierra hmeda, a musgo, a setas, a agujas de pino, as como el de la excitacin de sus
compaeros, producido por las hormonas de sus recin adquiridos organismos humanos.
El camino conduca a una hondonada pantanosa, ascenda luego por una colina
boscosa y bordeaba la alambrada que por la parte posterior rodeaba la propiedad de los
Hanson.
Las rdenes recibidas por Luhan eran engaosamente sencil as: Introduce al
comando en la heredad y captura a Hanson. Recuerda en todo momento que tendrs que
vrtelas con un dreen fusionado con un terrestre.
Repulsivo ser!, pens Lihan.
Respetando las instrucciones de Jongleur, los seis dreen que se haban presentado
voluntarios para esta misin tenan en su apariencia humana aspecto idntico. Los seis eran
altos, delgados, de cuerpo musculado, facciones pronunciadas, abundante cabel o castao,
ojos penetrantes y labios finos que rara vez abandonaban la severidad para esbozar una
sonrisa. Las expresiones lingsticas que haban practicado eran concisas, y en su mayor parte
correspondan a gritos y voces de cariz melodramtico, tales como: Por la Legin!
Muerte al enemigo! Rendirnos, jams! Cerdos paganos! Escupir en tu sepulcro!
Como medida complementaria y por si as lo requera una eventual emergencia,
tambin haban aprendido de memoria ciertas frases destinadas a suscitar la admiracin y
temor de sus adversarios. A Luhan le agradaba de modo especial la que afirmaba: Los
legionarios no l oran, y se preguntaba si tendra ocasin de pronunciar: Antes que hablar,
morir!
Las pelculas y lecturas de las que Luhan y sus compaeros haban extrado tales
locuciones le l enaban de fervoroso entusiasmo, tanto que un intrpido coraje haba
suplantado al pasivo abandono conservador caracterstico de los dreen.
Nunca nos hemos enfrentado a estos terrestres con la fuerza que merecen
musit. j Permitir que nuestros agentes fueran capturados por esa maldita Patrul a de Zona!
Cmo pudimos enviar a tales mequetrefes?
Qu dices, cuatrero? le pregunt Deni-Ra, agazapada junto a l.
De todos los ayudantes de Mugly que se haban ofrecido voluntarios para esta misin,
Deni-Ra constitua para Luhan la eleccin menos acertada. Poda tener ahora aspecto
masculino, pero segua siendo hembra y la batal a no era el marco de accin ms adecuado
para una mujer. La Legin no se esconda tras enaguas y volantes!
Pronto ser de noche dijo Luhan, y entonces les demostraremos a estos
cobardes de lo que somos capaces.
230
Para eso hemos venido replic Deni-Ra arrastrando las palabras como un
vaquero.
A Luhan le irritaba sobremanera que Deni-Ra fuera la que mejor imitase el acento que
copiaban para esta misin. Sin duda alguna, haba memorizado a la perfeccin la entonacin y
expresiones correctas. Slo tena que cerrar los ojos y escucharla para que los personajes
contemplados en la pantal a surgiesen ante l pletricos de vida.
Limtate a cumplir mis rdenes y todo ir bien le dijo Luhan.
Ser un orgul o para m replic Deni-Ra.
Hasta el ltimo hombre, si es preciso murmur Luhan.
No les dar el placer de mostrarles la espalda repuso el a.
Basta! le espet Luhan.
Basta de qu, cuatrero?
De exhibiciones!
Slo quera practicar puntualiz Deni-Ra, que guard silencio.
Luhan mir a los dems componentes del grupo. Valerosos y esforzados todos el os.
Los mejores. Acabase como acabase la misin que se les haba encomendado, el enemigo
sabra que los dreen haban enviado a los ms valientes. Si Mugly le hubiera permitido
rechazar a Deni-Ra... Luhan se senta responsable de el a y opinaba que su presencia
complicaba la ya comprometida situacin.
Deni-Ra murmur Luhan, t te quedas en retaguardia y si las cosas se ponen
feas, te las arreglas para escapar. Regresas a Dreenor y les dices que luchamos hasta exhalar
el ltimo suspiro.
Quiero cruzar esa colina aunque me cueste le vida replic el a. Pero, no te
preocupes, cuatrero. Esos cobardes no me dan miedo.
Te he dicho que te dejaras de historias! buf Luhan. Jongleur me nombr jefe
y tienes que obedecer mis rdenes.
Tambin tengo que prepararme por si acaso me capturan! contest Deni-Ra.
Limtate a cumplir mis rdenes y no te capturarn.
Deni-Ra se sumi en un hosco silencio.
Luhan ech una mirada al reloj de pulsera y not una opresin en la boca del
estmago. Pronto sera de noche y habra que bajar por el sendero y cruzar la colina. Cunto
anhel que Jongleur les hubiese permitido l evar armas.
Al menos un lanzacohetes, o como mnimo navajas. La Legin es famosa por sus
peleas a navajazos.
Pero no hubo forma. Jongleur slo les haba permitido pertrecharse con alicates y
palancas para abrir una brecha en la alambrada.
Si os atacan, estis autorizados a defenderos, pero slo con las manos y la
superioridad de vuestra musculatura y rapidez de reflejos dreen.
De qu van a servirnos las manos contra unas armas mortferas?
Los terrestres tenan todas las ventajas, salvo la tradicin dreen y el esprit de corps
copiado de la Legin.
Cay la noche y Luhan oy movimiento delante de l, cuerpos que se movan, metales
que entrechocaban. Malditos subordinados! Tenan que aguardar sus rdenes! Pens en
ladrarles que se estuvieran quietos, pero con el o quebrantara la advertencia de mostrarse
fuerte y silencioso.
Es de noche susurr Deni-Ra. No tendramos que empezar a movernos?
Estaba a punto de dar la orden repuso Luhan que levant una mano e hizo seal
de que avanzasen, para luego caer en la cuenta de que en la oscuridad nadie lo habra visto.
Por el honor de la Legin! grit. Adelante! Permanezcamos juntos hasta
alcanzar la alambrada!
231
A sus rdenes sargento! repuso Deni-Ra, que a continuacin exclam: Vaya
por Dios!
Haba tropezado con Luhan cayendo ambos al suelo en una maraa de brazos y
piernas.
Te he dicho que te quedaras a retaguardia! bram Luhan mientras trataba de
desenredarse.
Y empez a descender por el camino oyendo por segundo vez movimiento delante de
l.
Un momento! exclam en voz baja en el instante en que chocaba con una figura
detenida a pocos pasos. Agarrmonos de la mano hasta l egar a la alambrada.
- Oui respondi la figura.
Tenamos que hablar francs?, se pregunt Luhan extraado. No! No debemos
permitir que el enemigo descubra nuestro origen!
En ingls! orden. No deben averiguar que somos de la Legin.
Tiene razn replic alguien a su izquierda. Recordad lo que dijo el general:
Antes que el deshonor, la muerte!
El general?, pens Luhan. De quin era aquel a voz? No le sonaba en absoluto a
conocida.
La mano que haba agarrado era spera y cal osa. Algo metlico choc contra el
costado de Luhan. Los alicates?
Ah est la alambrada dijo alguien algo ms adelantado que l. Echaos cuerpo
a tierra mientras colocamos la carga.
Colocar la carga? Luhan se senta completamente desconcertado. Soy yo el que
tengo que dar las rdenes!
Pero al abajo estaba la alambrada, visible gracias al plido resplandor que irradiaba
la bioluminiscencia instalada en los filamentos superiores del alambre de espino.
Alguien agarr a Luhan por los hombros obligndole con violencia a echarse al suelo.
El sargento ha dicho que cuerpo a tierra!

Luhan mir a su alrededor mientras sus pupilas se adaptaban a la mortecina
iluminacin de la alambrada. Haba demasiadas figuras, muchas ms de las que componan su
reducido comando dreen. Qu estaba ocurriendo?
Una monstruosa explosin interrumpi de golpe esos pensamientos.
Por la Legin! aclamaron muchas voces con un grito unnime bronco y
exultante.
Luhan se sinti levantado y arrojado hacia adelante en una salvaje acometida a travs
de un amplio hueco que la explosin haba abierto en la alambrada.

232
48

Los vapores de ese puchero no te parecen lo ms asqueroso que has respirado en tu
vida? Fjate cmo trotan todos en pos del dinero y el poder de L.H.!
El Raj Dood a Osceola.
Lutt estaba sentado en los escalones del despacho de su padre, entregado a la lectura
de la nica cuartil a que haba encontrado para l en la vitrina de la Central de Escucha.
Por la ventana situada a sus espaldas, entraba a raudales la luz de los potentes
reflectores que iluminaban todo el complejo de U.G.l. Fuera era de noche, pero su padre, que
detestaba la oscuridad, siempre haba prestado gran atencin a que sus propiedades gozasen
de buena iluminacin.
Ultimas Palabras. Eso es lo que deca el ttulo de la cuartil a, escrita con la
indescifrable letra del anciano, pero Lutt dudaba de lograr averiguar jams las verdaderas
ltimas voluntades de su padre. L.H. se haba asegurado de el o al redactar esa cuartil a.
Lutt se senta todava invadido por la tensin de haber tenido que afrontar el camino
plagado de trampas explosivas que conduca al sanctasanctrum de su padre. Pero los
controles de la muleta que haba encontrado apoyada contra la pared junto a la puerta de
entrada le haban permitido anular los mecanismos de explosin, gracias a haber observado
cmo los utilizaba L.H. A su mando se abrieron las puertas, la escalera mecnica se puso en
funcionamiento trasladndole al piso de arriba sin incidente y la vitrina se abri al presentar l
su clave de identificacin, entregndole la cuartil a escrita a mano por su padre.
Siempre has sido mi predilecto, Lutt. Tu hermano es un individuo embustero y
perverso que no se detendra ante ningn crimen para conseguir sus objetivos. Esa clase de
persona, no obstante, es la que necesita Industrias Hanson para sobrevivir. Tu problema ha
sido una ardua lucha interna, un constante rebelarte contra lo que siempre he sabido que es lo
mejor para ti.
Consideraba a Morey ms embustero y tramposo que t?, pregunt Ryl . Te felicit;
supiste engaar a tu padre a la perfeccin.
Lutt ignor esta intervencin y sigui leyendo.
He hablado de este asunto con tu madre. El a apoyar la pretensin de Morey de
asumir la direccin de la compaa. Y es posible que tu hermano gane la batal a.
T solamente ocupars mi puesto si derrotas a Morey con sus propias armas y en su
propio terreno. Si lo consiguieras, seras el mejor director que jams haya tenido la compaa.
Si fracasas, Morey desempear esa tarea con suficiente eficacia, y la esperanza recaer en la
prxima generacin. Quiz no sea mucho pedirte que engendres un heredero.
Ignoro lo que te ocurri durante el accidente; lo nico que s es que cort las
transmisiones con la Central de Escucha. S, os he espiado a ti y a Morey. El hecho de que
ests leyendo estas palabras significa que has sido el primero en entrar en la Central. A Morey
le daba instrucciones para destruir esta nota mediante un mtodo que le explicaba en detal e.
A ti no te he dado ese privilegio. Pero la Central de Escucha es tuya, exclusivamente
tuya. sa es tu ventaja.
Qu querr decir?, cavil Lutt. Su otra nota deca que ahora todo era mo. Confuso,
Lutt continu leyendo.
Tu madre ordenar que se lea inmediatamente mi testamento. No vas a poder
invalidarlo, de modo que no pierdas el tiempo intentndolo. Mi ltimo consejo es que seas
duro y no confes en las mujeres.
Lutt dobl la cuartil a y la guard en el bolsil o interior de la chaqueta junto con las
otras Ultimas Palabras de su padre.
Qu haba querido decir L.H. con aquel todo? Serviran aquel as palabras
garabateadas, hal adas junto a su cadver, para modificar la afirmacin del anciano de que no
233
podra invalidarse el testamento? Dicen que la proximidad de la muerte hace que la mente
funcione de manera peculiar.
Por qu pensara que pretenderas invalidar el testamento?, quiso saber Ryl .
Me temo que voy a averiguarlo en seguida. Pero esa nota que encontr junto a su
cuerpo no estaba firmada, maldita sea.
Lutt levant la vista y mir hacia el pasil o que conduca a la Central de Escucha:
segua abierto, segua siendo accesible para l.
Al menos he aprendido un par de cosas sobre trampas explosivas!
Por segunda vez Lutt acept el desafo de afrontar el camino que conduca al
sanctasanctrum de su padre, y en esta ocasin, al salir sonrea. Qu intente entrar ah Morey
ahora! Lutt cerr las puertas que ocultaban la escalera mecnica y se dio media vuelta para
contemplar el despacho. En el umbral, sin atreverse a cruzarlo, detenido por la angustia de sus
miedos, estaba Morey.
No cometas la imprudencia de dar un paso ms! le grit Lutt. He descubierto
la clave para entrar pero la he cambiado aadiendo algunos toquetos personales. Antes de
conseguir dar tres pasos, saltars en pedazos por los aires.
Este despacho ahora es mo! vocifer Morey furioso. Mam me ha
comunicado la voluntad de pap. El a conoce el contenido del testamento.
Este despacho pertenece a quien consiga apoderar, se de l y no perderlo! grit
Lutt como respuesta. Adelante! Entra, si te atreves!
Pero pap dej algo para m en la Central de Escucha!
Pues, sube a buscarlo!
Ni mam ni yo vamos a darte un cntimo ms para tus estpidos proyectos! chil
Morey.
La Central de Escucha me proporcionar todos los fondos que necesito repuso
Lutt.
Sin embargo, al pronunciar estas palabras experiment una sensacin de abatimiento.
Morey no proferira tal amenaza si no estuviera seguro de poder l evarla a cabo.
Y no vas a casarte con esa puta de Venus! aadi Morey. Porque mam no
quiere!
Y mam sigue haciendo lo que le da la gana, verdad?
Eso es lo que dice el testamento de pap!
Sigo teniendo pruebas suficientes para mandarte a la crcel! bram Lutt.
Mam dice que si te enfrentas con nosotros, no te dar ni un penique!
Entonces ser mejor que l eguemos a un acuerdo replic Lutt.
Jams! Ests en la cal e, Lutt! Los que ahora dirigimos las cosas somos mam y
yo!
Creo que vale ms que te marches antes de que me enfade de verdad declar Lutt
con toda calma. Has conspirado para que me mataran en Venus. Piensa que si necesitaba
una excusa para deshacerme de ti, sta me basta y me sobra.
Lutt, te advierto que voy a entrar ah dentro aunque tenga que ser acompaado por
un pelotn de guardias de seguridad.
No lograras dar ni tres pasos, y nuestros guardias ni dos, cosa que saben
perfectamente. Pero, intntalo, intntalo, ests en tu derecho.
Lutt oprimi un botn de la muleta de su padre y la puerta del despacho comenz a
cerrarse, dejando a Morey en el exterior. Antes de que quedara totalmente sel ada, Lutt grit:
El que te has quedado en la cal e eres t, Morey!
En el momento en que se oa el chasquido del pestil o
de la puerta, l eg el chil ido de Morey.
sta me la pagars, Lutt! Te lo aseguro!
234
Utilizando todava la muleta de su padre, Lutt oril los
escalones, se dirigi a la ventana y contempl la bul iciosa actividad del complejo
U.G. i: trenes que entraban y salan transportando cargamentos de mercancas y multitudes de
pasajeros atareados. De la ventana se dirigi al tablero de mandos de los ordenadores cuya
pantal a indicaba las cifras de las actividades de la compaa, distribuidas en mltiples
empresas a lo largo y a lo ancho de todo el sistema solar. Se hal aba ante el corazn del centro
de control de L.H. Osar emplearlo?
Sobrevivira si tocase los ordenadores de pap? Seguro que estn cuajados de
explosivos. Estar la clave en la Central de Escucha? En caso afirmativo, tambin estar
provista de una trampa.
Reflexionaba Lutt sobre tales cosas, cuando observ una luz naranja que centel eaba
bajo una pequea pantal a situada en la esquina derecha inferior de la mayor, que ocupaba un
gran panel de pared. En la pantal a apareca un rostro conocido ataviado con un uniforme
desgraciadamente familiar.
El Mayor Paula Capitn de la Patrul a de Zona!
Automticamente, sin pensarlo dos veces, Lutt oprimi el botn que conectaba el
sistema de audio y al hacerlo contuvo el aliento, asustado de su propio atrevimiento. No
obstante, no explot nada.
Se hizo audible la voz del mayor, que indudablemente vea a Lutt en el despacho de su
padre.
Menos mal que le encuentro, Hanson! Dnde est?
Eso no es asunto suyo. Para qu me l ama?
Llamaba a su padre.
Mi padre ha muerto, y ahora el que dirige las cosas soy yo.
Menuda mala pata! A l tambin le han matado?
-Cmo dice? De qu est usted hablando?
Dnde est usted ahora, Hanson?
Eso no importa. Qu ocurre? Por qu l amaba usted a mi padre?

No se ha enterado?
De qu? Si lo supiera, no se lo preguntara.
Un comando ha asaltado la heredad de su familia. Creemos que se trata de la Legin
Extranjera. Han dado muerte al menos a veinte de sus guardias y han atacado su casa.
De qu muri su padre?
Por qu no se lo pregunta a su mdico? Qu quiere decir con eso de que un
comando ha atacado mi casa?
La han asaltado y han raptado a una persona.
Nishi!
A quin se han l evado? pregunt Lutt.
No lo sabemos, pero hemos enviado a un pelotn entero a investigar.
Si se trata de la Legin, ms le vale enviar a un batal n.
Muy gracioso, Hanson! Ha hecho usted algo para suscitar las iras de la Legin?
A quin querran secuestrar en su casa?
Quiz hayan raptado a mi prometida.
Esa mujer que se trajo de Venus?
Al ver que Lutt no contestaba, el mayor le pregunt:
Y ya que estamos en eso, quiere decirme cmo regres usted a la Tierra? Su
nombre no aparece en ninguna lista de pasajeros.
Volvimos a pie contest Lutt. Cul es la situacin en la heredad?
Hay una brecha en la alambrada y su casa necesita puertas nuevas. Tambin tendr
235
que pensar en contratar guardias ms efectivos. Y ahora, conteste a mi pregunta. Cmo
regresaron? No me obligue a traerle a rastras para someterle a otro interrogatorio.
Me trajo Osceola a travs de su espejo contest Lutt.
Le arrancar la verdad, Hanson! Antes o despus! No me obligue a hacerlo por
las malas!
Pero si usted disfruta horrores hacindolo todo por las malas! replic Lutt que
cort la conexin.
Y ahora qu hago? Si se han l evado a Nishi...Le est bien empleado por
rechazarme! Pero si verdaderamente la han raptado...
De pronto se sinti vaco y desorientado.
Condenada Nishi! Ryl , qu puedo hacer?
Ahora me pides consejo?
Al mismsimo demonio se lo pedira, si creyera que puede ayudarme!
En mi opinin, se trata de la Legin y se han l evado a Nishi.
Pero, por qu?
Lo sabes de sobra; lo que ocurre es que no quieres aceptarlo. La Legin protege a los
suyos.
Tonteras!
Tambin opino que, gracias a Nishi, la Legin siente verdaderas ansias de obtener ese
rudimentario aparato Espiral que has inventado.
Crees que verdaderamente Nishi les ha convencido de su utilidad?
Es posible que crean que un sistema de comunicaciones absolutamente secreto y
seguro les proporcionar una sustancial ventaja sobre los chinos.
Efectivamente, se era el punto en que el a apoy su propaganda. Bueno, y qu hago?
Si las amenazas de Morey son ciertas, no ests en condiciones de hacer nada.
Les propondr discutir sobre lo que les interesa. Puedo sacar a Sam del trabajo que
realiza en el Vortraveler y ordenarle que fabrique aparatos en...
No sera mejor que primero te enterases del testamento de tu padre?
Pero Nishi...
La Legin no le har ningn dao. Adems, ella no va a satisfacer tus bajos y lascivos
apetitos a no ser que te cases con ella.
Maldita testadura! En lo del testamento, tienes razn. Tengo que averiguar qu ha
decidido el anciano. Lo primero es lo primero.

236
49

La Compaa ha cortado todos los fondos destinados al Vortraveler y hemos agotado
la subvencin procedente de las subscripciones para la Agencia de Noticias Espirales.
Ade Stuart dice que las arcas estn vacas. Los suministradores se niegan a
entregarnos gnero a menos que paguemos al contado. Qu hacemos?
Nota de Sam A.R. Kanda para Lutt Hanson, Jr.
Habiba se balanceaba en su cpula, oscilando sin cesar hacia adelante y hacia atrs. El
sol de la maana filtrado por el escudo arrojaba sombras grises sobre el incesante movimiento
de su inmenso cuerpo.
No hubiera debido acceder a convocar un Congreso
Mental.
Siendo del dominio pblico la existencia de la segunda nave de aniquilacin, perciba
en sus sbditos numerosos sntomas que denunciaban la difusin de una grave dolencia
narrativa. La epidermis de los dreen se estaba alisando. Se mienten unos a otros! La
aniquilacin de la Tierra provocara una epidemia.
Pero qu otra cosa puedo hacer? Cmo puedo sosegar a los Insignes?
A sus pies, los Insignes se hal aban en trance, pero el debate mental segua su curso,
encendido como nunca. La angustia que atenazaba a los Egregios alcanzaba a Habiba, que
necesitaba de todas sus facultades para desviarla. Era una polmica vulgar, y por desgracia ya
suficientemente conocida.
Si autorizamos la existencia de un arma, deberamos construir ms.
No! Eso est en desacuerdo con el espritu dreen!
Hay que contrarrestar la amenaza que constituye la Tierra.
El escudo nos proteger.
Durante cunto tiempo?
Haba sido inevitable que la opinin de Mugly se difundiese por todo Dreenor.
Habiba experimentaba el desaliento ms profundo de su vida por haber sido el a, con
sus actos y omisiones, la creadora de tan triste situacin.
Cmo he podido pasar por alto el hecho de que una nave de aniquilacin es un arma?
Jongleur se haba percatado en seguida de el o porque no haba mostrado sorpresa
alguna al enterarse del comentario de Mugly.
Por supuesto que es un arma! Qu otra cosa poda ser?
Por primera vez desde aquel os das casi perdidos en la memoria, en que Habiba
cultivara las semil as de nio y acondicionase a Dreenor para recibir a su afortunada y dichosa
poblacin, la Suprema empezaba a plantearse la cuestin de sus propios orgenes y los
motivos profundos de su existencia.
Por qu haba credo que Dreenor y los dreen eran eternos?
Cuando consultaba sus ms ntimos sentimientos, en su fuero interno segua
convencida de que el reino de los dreen era la eternidad, y el sosiego de la aceptacin de esta
verdad impregnaba todas las fibras de su ser. Pero, y Dreenor? Cul era el significado
especial de la amplitud? Y por qu la alabaca segua siendo un insoluble y temible misterio?
Esas preguntas constituan el ncleo de su desnimo.
A sus pies, los Insignes se agitaban inquietos, a punto todos el os de cruzar el umbral
de la emergencia del trance propio del Congreso Mental.
Qu debo hacer? Cmo puedo ayudarles?
Los tpicos y exhortaciones a la devocin y respeto debidos a la Suprema
Recaudadora de Impuestos ya no producan los resultados apetecidos. Hasta Jongleur
responda casi con mofa cuando el a apelaba a su inquebrantable amor y lealtad.
El amor ya no produce el efecto que acostumbraba. Ahora, cada vez que lo
237
mencionas, pienso en el o.
Habiba tena la impresin de haberse precipitado por un tobogn del que no haba
escapatoria. Senta que descenda a toda velocidad arrastrando tras de s a todo Dreenor. Lo
que ms la alarmaba era la inevitabilidad de aquel a espantosa situacin, ya que no lograba
concebir alternativa satisfactoria a ninguno de sus actos o decisiones. Haba hecho lo justo, lo
equitativo, lo aceptable.
Sera eso lo que los terrestres l amaban kismet? El destino?
Desde el momento en que Wemply idmagin los primeros elementos de la Tierra,
todas las circunstancias actuales eran previsibles, retrospectivamente. Qu haba, pues,
cegado su previsin?
La nica respuesta que hal aba a tal pregunta le resultaba inaceptable.
Tambin los dreen obedecen a leyes ocultas.
Cada vez le costaba ms esfuerzo mantener en trance a los Insignes. Distendi
ligeramente el dominio que ejerca sobre el os y uno a uno comenzaron a despertar. Primero
Jongleur, luego Mugly... despus una oleada de alerta vigilancia recorri las filas de la espiral.
Habiba se reserv para s sus propios pensamientos. Qu poda decir a la flor y nata
de sus sbditos? El os esperaban una magna declaracin, que era lo que acostumbraba a poner
punto final a un Congreso Mental, y en esta ocasin, sometidos a la tensin de tan inslita y
amenazadora situacin, la expectacin haba adquirido dimensiones explosivas.
El amor que sentimos por Dreenor nos ha cegado impidindonos distinguir la
verdadera naturaleza de nuestro destino declar la Suprema. No construiremos ms
armas.
De qu nos serviran sino para subvertir lo ms profundo y real de nuestra esencia?
Entonces, enviaremos la nave de aniquilacin' pregunt Mugly.
Oy que toda la asamblea contena el aliento mientras aguardaba su respuesta.
Si as lo estimamos necesario respondi.
Acaso no lo es ya? pregunt una voz procedente de las filas inferiores, sector
que rara vez intervena en discusiones a no ser que se le interpelase directamente.
Slo yo decido si tal medida es necesaria repuso Habiba sabiendo que acababa de
enunciar una verdad elemental.
A qu se debe la demora? pregunt Mugly.
Si precipitamos la violencia, las consecuencias sern
catastrficas para nosotros respondi la Suprema sintiendo nuevamente que la
verdad brotaba de sus labios.
No actuar podra ser igualmente catastrfico replic Mugly.
Habis odo mi decisin! sentenci Habiba. No acepto ms objeciones!
Podis retiraros, todos.
Obedecieron, pero el a, percibiendo con cuanta renuncia lo hacan, supo que el
Congreso Mental haba constituido una equivocacin. Slo haba servido para aumentarla
congoja de los Insignes.

238
50

Desde su escondrijo secreto en el Mediterrneo, vigilada da y noche por fanticos
soldados de la Legin Extranjera Francesa, Nishi D'Amato me habl de la dureza de su
existencia en Venus y de los romnticos inicios de su relacin con Lutt Hanson, Jr.
Fragmento de la entrevista concedida en exclusiva por Nishi D'Amato a Lorna
Subiyama.
En buena hora te libraste de el a! exclam Phoenicia. Algn da te alegrars
de que huyera de tu lado.
Por qu piensa que Nishi se escap?, pregunt
Ryl .
Lutt ignor la interrupcin mental de su compaero. Aturdido todava por la recin
terminada lectura del testamento, efectuada de buena maana, Lutt se hal aba de pie en la
antesala del despacho del notario, mirando furioso a su madre. Siempre en su mejor momento
en las primeras horas del da, Phoenicia no mostraba sntoma alguno de decadencia ni
amustiamiento. El a y Morey se lo l evaban todo, hasta tal punto que el testamento converta
al todo de la nota de L.H. en una promesa vaca. Y todava se atreva a insinuar que Nishi
haba escapado!
Nishi no huy de mi lado! La han secuestrado!
Para que pagues un rescate? De dnde vas a sacar el dinero?
Morey sali del despacho del notario doblando una hoja de papel.
Solicitarn la orden judicial ahora mismo le dijo a Phoenicia.
No vamos a tolerar obstrucciones por parte tuya Lutt declar Phoenicia.
Cmo te atreves a prohibir Morey que entre en el despacho de su padre, sobre todo en estos
momentos?
Yo no prohib nada repiti Lutt sonriendo a Morey.
Me cerraste la puerta en las narices! replic Morey!
Pero te invit a pasar aclar Lutt.
Me dijo que haba instalado trampas, que si entraba me mataran acus Morey
sealando con el dedo a Lutt y dirigindose a Phoenicia.
Mira, Morey contest Lutt regodendose con esta pequea victoria despus de la
gran derrota infligida por el testamento, las trampas las coloc pap, sabes? Creo que
sigue ponindonos a prueba, como sola hacer cuando ramos nios. El que sobrevive, gana.
T subiste al... al ya sabes qu insisti Morey.
Qu es este ya sabes qu? pregunt Phoenicia.
Pap nos hizo jurar solemnemente que no lo revelaramos repuso Lutt. Me
alegra ver que Morey respeta ese juramento.
Ya hablaremos ms tarde, Morey dijo Phoenicia.
Lutt observ a su madre con nuevo inters. Ahora que era el a quien empuaba las
riendas, toda su suavidad haba desaparecido. L.H. alardeaba a menudo de la dureza de su
mujer, pero a pesar de todo, la Phoenicia que Lutt tena ante los ojos era otra persona, una
verdadera tirana.
Ahora que tu padre ha muerto, hemos de trabajar unidos le dijo a Lutt con aquel a
glida sonrisa desconocida hasta entonces en sus labios. Espero que lo comprendas.
Morey me ha dicho claramente que no habra acuerdos. Vosotros dos estis dentro y
yo estoy en la cal e.
Eso es un poco cruel, Morey le amonest Phoenicia.
Pero t me dijiste... y el testamento estipula que el presidente del consejo de
administracin de Industrias Hanson soy yo.
Eleccin de lo ms desacertada declar Lutt. Sabindose, como se sabe, que
239
una organizacin criminal te tiene agarrado por el gaote.
Mentira! grit Morey enfurecido.
Con qu facilidad mienten los terrestres, coment Ryl .
No te metas! Este asunto lo manejo yo!
Ninguna organizacin criminal es capaz de resistir a los guardias de Hanson
afirm Phoenicia. No me importa nada lo que haya podido hacer Morey. Pertenece al
pasado. El testamento de su padre le designa como sucesor en la direccin, responsabilidad
que t, Lutt, siempre has rechazado.
Y mir a sus dos hijos observando que Lutt era ahora tan alto como Morey.
Llevas zapatos con alza? le pregunt.
Lutt levant un pie mostrndole a su madre un zapato negro acordonado de tacn
normal. Fue un gesto mecnico pues tena la mente ocupada por la nota hal ada junto al
cadver de su padre. Ninguna otra persona conoca todava su existencia. Dudaba de su valor,
puesto que no estaba firmada. Tendra que consultar a un abogado, uno que no hubiese sido
comprado por Phoenicia y Morey.
Como intentes divulgar que soy un criminal le advirti Morey con una ancha
sonrisa, har que te incapaciten por trastornos mentales. Con toda esa chchara de que
albergas a un extraterrestre en tu interior, no ser muy difcil, sabes?
Ya has odo el testamento aadi Phoenicia. Te prevengo de antemano que no
intentes invalidarlo alegando incompetencia por parte de tu padre. Estamos preparados para
hacer frente a esa eventualidad.
Te dije que me las pagaras! dijo Morey.
Basta, Morey le reprendi Phoenicia agitando una mano. Podrs ser el
presidente del consejo, pero la riendas tu padre me las ha dejado a m.
Morey se sumi en un hosco silencio.
Estoy dispuesta a mostrarme generosa contigo, Lutt dijo Phoenicia. Qu
piensas hacer ahora que no tienes parte alguna en la compaa?
Ya veo. Lo tienes todo planeado para m, verdad mamata? replic Lutt.
No emplees ese tono cuando te dirijas a m! espet Phoenicia. Escchame
con atencin. Tengo algo que decirte. Es posible que mis ideas te parezcan acertadas...
siempre y cuando no trates de obstaculizar mis proyectos.
Todo nos lo har difcil dijo Morey. Conozco muy bien esa expresin que
pone.
Ya te he dicho una vez que te cal aras! manifest Phoenicia que con una
desolada sonrisa le dijo a Lutt: Cuando eras pequeo, siempre decas que queras ser
presidente del sistema solar. Ese cargo no existe, pero, en cambio, s existe la presidencia de
los Estados Unidos.
Qu diablos ests sugiriendo? pregunt Lutt.
Eres propietario de un peridico y de esa agencia de noticias. Con la ayuda de otros
peridicos y de la televisin por cable y va satlite, medios manipulados, como t bien sabes
por varias de nuestras empresas, podras convertirte fcilmente en presidente de la nacin.
Nadie va a permitir el monopolio de los medios de comunicacin! objet Morey.
Claro que no. Distribuiremos la manipulacin entre diversas entidades replic
Phoenicia aadiendo: Es la segunda vez que te digo que te mantengas al margen de esto.
Sal al pasil o y esprame junto a los ascensores.
Mam!
Ya me has odo. Phoenicia aguard a que Morey no pudiera orla y entonces
coment : Tu hermano necesita de una mano firme que le gue.
Ha tomado parte en una conspiracin para asesinarle declar Lutt. Si tu mano
resulta demasiado firme, no temes que salte del fratricidio al matricidio?
240
Ya sospechaba que intentaras indisponerme contra tu hermano. No pienso tolerar
esta clase de insidias. Pero pienso financiar todo lo necesario para que accedas a la
presidencia. Cuenta con un cheque en blanco.
Lutt medit esta declaracin con renovado inters. Un cheque en blanco? Cmo
sabra su madre el destino que l poda dar a tanto dinero?
Veo que tienes proyectos de envergadura dijo Lutt Y, desde luego, si gano las
elecciones, la presidencia la controlars t.
No slo la presidencia replic Phoenicia. Mis asesores acarician ideas ms
importantes... mucho ms importantes.
Qu asesores?
La organizacin de tu campaa correr a cargo de Gilperton Woon.
Por Dios, mam! Woon fue quien conspir con Morey para que me asesinaran.
Deja ya de envenenarme la mente contra tu hermano!
Es peor el a que tu padre, intervino diciendo Ryl .
Lutt guard silencio.
Woon tiene un plan excelente sigui diciendo Phoenicia. Te presentaremos
como el candidato con menos posibilidades de ganar, basando la campaa en tu inters por los
sectores menos favorecidos de la sociedad. El senador consider digno de admiracin el
editorial que publicaste reclamando mejores viviendas para los menesterosos.
A pap ese editorial no le gust nada. Me dijo que organizar una comisin
municipal de urbanismo nos costara muchsimo dinero.

Tu padre no comparta mis ambiciones polticas. Me temo que, aparte de los
beneficios inmediatos, no le interesaba casi nada ms.
Y t sacrificaras parte de los beneficios a corto plazo para obtener poder poltico?
La presidencia, si se maneja correctamente, puede resultar rentable. Woon lo tiene
todo pensado para que ganes, y una vez ests en la Casa Blanca, nosotros...
Ya me doy cuenta replic Lutt. Vote a Lutt Hanson, Jr! Felicidad y Bienestar
para todos los ciudadanos!
Los chistes los haces en privado. Woon es un poltico populista que sabe tocar la
fibra de las masas. Tu campaa se basar en el siguiente eslogan: Por el Pueblo: Calor y
Estmago Lleno.
Y no es lo que he dicho yo con un poco ms de elegancia?
Te lo repito, Lutt. Los chistes los haces en privado.
Desde luego, mam.
El tema de la vivienda es ideal, porque sobre ese punto ya has manifestado
pblicamente tu posicin dijo Phoenicia, A partir de el o, ser lgico que reclames
mayor eficacia en los ferrocarriles municipales, aumento de las pensiones y seguros,
reduccin del costo de los servicios pblicos, en fin, todo ese tipo de cosas.
Veo que a continuacin vas a solicitar que se permita votar a los Barrios Bajos.
Woon se encargar de el o entre bambalinas, mientras t pblicamente propugnas el
fomento de la defensa nacional y la consiguiente creacin de los miles de puestos de trabajo
que el o conl evar.
O sea que yo me presento a las elecciones, mientras Woon y el Partido
Independiente Americano manejan el tinglado.
Qu va! Woon piensa sabotear al PIA hacindolo aparecer como la marioneta de
los ricos y los privilegiados. Al mismo tiempo, y con su ayuda secreta, t hars renacer al
Partido Nacional Tradicional presentndolo como campen de los oprimidos.
Eres increble, mam!
Saba que apoyaras las ambiciones que acaricio para ti.
241
No, mam. No pienso convertirme en un monigote, ni siquiera por ti. No hay forma
humana de convencer al pueblo de que los Hanson son los defensores de los oprimidos.
Me subestimas, Lutt.
Te equivocas, mam. Jams volver a hacer tal cosa.
A pesar del bril o acerado que perduraba en sus ojos, Phoenicia se dirigi a Lutt con
dulzura.
En cierto modo, Lutt, eres mucho ms inteligente que Morey, y he decidido confiar
en tu capacidad. Contamos con la coyuntura perfecta para garantizar que l egues a ocupar la
presidencia.
Cerebro vaco, estmago l eno, pan y circo, y un buen polvo todos los sbados, no?
Eres de una grosera inaudita! Cl ate y presta atencin! No lo sabe nadie, pero
hemos capturado a uno de los que asaltaron la heredad y lo tenemos escondido bajo estrecha
vigilancia.
Habis capturado a un miembro de la Legin Extranjera?
El asaltante no pertenece a ese cuerpo. Iba disfrazado de legionario, pero en realidad
es un extraterrestre, un invasor aliengena.
Han capturado a un agente dreen?, pregunt Ryl . Tienes que averiguarlo!
No me distraigas. He de averiguar lo que est tramando. Mi madre es mucho ms
tortuosa que L.H.!
Cmo demonios puede garantizar mi eleccin la captura de un extraterrestre?
Exhibiremos al aliengena en el momento adecuado. Ha reconocido formar parte de
un comando destinado a destruir la Tierra. Cuando nos interese, lo confesar pblicamente.
Por lo visto, en el espacio hay una nave lista para aniquilarnos. A ti te va a elegir una
plataforma constituida para repeler dicha invasin, que, por supuesto, supondr reforzar
nuestra industria defensiva y crear innumerables puestos de trabajo.
Es un dreen!, exclam Ryl . Tiene que serlo!
Mam, he cambiado de opinin declar Lutt, Pienso presentarme a las
elecciones presidenciales, pero no por las razones que t crees.
Siempre y cuando tus razones no embrol en el asunto, encantada, hijo mo.
Lo que acabas de contarme es una amenaza real, mam. Tengo motivos personales
para creer que, efectivamente, esos extraterrestres tienen la intencin de destruirnos.
Aceptar el apoyo de una plataforma constituida para repeler la invasin, pero de
antemano te aviso que no voy a considerarlo una farsa.
Claro que no! La sinceridad consigue ms votos. Ahora bien, si ese extraterrestre
que hemos capturado dice la verdad, te aseguro que son unos intiles de una incompetencia
inaudita. No tendremos el menor problema en derrotarlos.
Quiero ver a ese aliengena inmediatamente.
Tiene que ser un dreen, intervino diciendo Ryl . Quiero hablar con l.
No es mala idea que veas al aliengena concedi Phoenicia, pero primero
instalaremos a Morey en el despacho de pap.
Luego, mam. Pap dej el despacho cuajado de trampas.
T las evitastes.
Yo soy ms listo que Morey, recuerdas?
Tendrs que darle instrucciones para que aprenda a utilizar el despacho.
Si lo considero oportuno. Es la nica baza que tengo en mi poder, mam, y no
pienso renunciar a el a a menos que me reporte una ventaja.
Tu padre deca que seras un negociador implacable. Me parece buena cosa, pero no
extremes la dureza conmigo. Eres mi hijo, pero ante todo prevalecen los intereses de la
compaa. Cmo sabes que esa amenaza aliengena es real?
Se propone sorprenderte cambiando bruscamente de conversacin!, le advirti Ryl .
242
No le digas nada de m!
Al ver que Lutt no responda, Phoenicia exclam:
Ser por esas afirmaciones de que albergas a un extraterrestre en tu interior!
Seguro que hay algo de verdad!
Habale de la colisin con mi nave, le dijo Ryl . Era la primera nave de aniquilacin.
Dile que averiguaste el secreto de Patricia.
Ests aprendiendo a mentir con maestra, Ryl .
Con los excelentes maestros que tengo! Adems, lo que acabo de decir es la verdad.
Pero no toda la verdad.
Estoy empezando a comprender que la verdad constituye la mejor forma de mentir.
Eres verdaderamente Lutt? le pregunt Phoenicia. Desde que sufriste el
accidente te has portado de una forma muy extraa. Y, adems, ests ms alto.
Soy tu hijo, mam. El accidente me ha causado trastornos hormonales.
Al menos replic estremecida, explcame cmo sabes que esos dreen
constituyen una verdadera amenaza.
Lutt sigui las instrucciones de Ryl y cuando acab su relato, Phoenicia asinti
juiciosamente.
Por qu lo has mantenido en secreto?
Pens que nos reportara alguna ventaja. Hasta le habl de el o a pap minti Lutt.
Qu raro. Nunca me lo dijo.
Ya sabes lo reservado que era pap. En cambio, fjate lo mucho que aument las
inversiones en industrias defensivas durante los ltimos meses.
Tienes razn! Todo encaja perfectamente dentro de mis planes! Nuestros
beneficios sern gigantescos!
Vayamos a ver al extraterrestre. Luego te comunicar de qu modo me adapto a las
ambiciones polticas que tienes para mi.
Muy bien. Voy a l amar a Gil Woon e iremos...
No. Solamente t y yo, los guardias y el aliengena. Ni siquiera Morey. Quiero
averiguar hasta qu punto est dispuesto a ayudarnos ese extraterrestre.

243
51

Partido Nacional Tradicional (PNT), anteriormente Partido Republicano. Entidad
poltica prxima a la extincin, con un solo escao en el Senado y dos en el Congreso en el
curso de la actual legislatura. Hace ochenta aos que el PNT no presenta candidato a la
presidencia, y cincuenta que no obtiene ningn gobernador.
DRIESEN, Diccionario Poltico.
37a edicin.
Nishi se hal aba en el porche de la vil a en que estaba prisionera admirando la puesta
de sol sobre las aguas azules del Mediterrneo. Oa a Lorna trabajando en el piso de arriba y a
Lew ayudando en la cocina al cocinero. Lew serva para esos menesteres, pens Nishi, pero
abusaba un poco de la albahaca en todos los guisos. Adems, no tena la menor resistencia al
alcohol. Nishi le haba visto demasiado a menudo sumido en los vapores de la embriaguez,
detal e que a Lorna no pareca importarle; era como una madre tolerante con un hijo
caprichoso.
A Nishi el secuestro le haba parecido un poco extrao, casi divertido. Recordaba que
cuando sobrevolaban el polo norte, le haba comunicado a O'Hara, jefe del comando, que
haba abandonado Venus voluntariamente, acompaando a Lutt porque tena intencin de
casarse con l. La revelacin sorprendi considerablemente a O'Hara que mencion una
ruptura de contrato, aludiendo al comunicador Espiral que Lutt haba prometido
proporcionar a la Legin.
Pedir nuevas instrucciones al respecto haba dicho O'Hara.
Nishi interrumpi sus reflexiones. En aquel momento por el sendero de losas que
ascenda desde el muel e, suba un soldado de la Legin en compaa de una rechoncha mujer
ataviada con un vestido negro, largo hasta los pies. Una nueva criada? La Legin satisfaca
los menores deseos de Nishi, y sus insistentes preguntas sobre el comunicador revelaban a la
muchacha que posea una poderosa baza para negociar. {Excelente, la aprovechara! Su padre
le haba enseado a regatear desde una posicin de poder.
Me necesitan. Cuando Lorna Subiyama haya publicado mi historia completa,
efectuaremos una visita a los Hanson y obtendremos lo que ambiciona la Legin. Debo
recordar mis deberes familiares para con este cuerpo militar.
Nishi emiti un profundo suspiro. Era curioso, pero senta un profundo alivio por hal
arse lejos de la familia Hanson. Necesito tiempo para analizar mis sentimientos. Echo de
menos a Lutt, pero...
El soldado y la mujer enfilaron la ltima curva que les conducira a la terraza de la vil
a. La mujer levant la vista y entonces Nishi la reconoci.
La seora Ebey?Enviarn los Hanson a un emisario?
El soldado era el propio capitn O'Hara, individuo de extrema apostura, ondulado pelo
negro e ilimitada presuncin. Se consideraba irresistible pero a pesar de la conviccin que le
inspiraba su propio atractivo, Nishi slo haba tenido que frenar sus avances en una nica
ocasin. O'Hara era leal hasta la mdula al espritu de la Legin. Se detuvo marcial a un paso
de los escalones que conducan hasta Nishi y fren con un gesto a la seora Ebey que haba
hecho ademn de subir.
Esta seora dice que posee valiosa informacin y que slo puede revelrsela a
usted, mademoiselle dijo el capitn.
Djela subir, capitn. Conozco bien a la seora Ebey.
No l eva armas puntualiz O'Hara.
Qu hara yo con un arma? protest la seora Ebey.
Puede dejarnos solas, capitn orden Nishi.
O'Hara se retir no sin haber dedicado una prolongada
244
mirada de admiracin a la figura de Nishi.
Bien, qu quieren los Hanson de m? pregunt Nishi cuando el capitn hubo
partido.
Al diablo los Hanson y todo lo que deseen! replic la seora Ebey.
No la comprendo dijo Nishi. La ltima vez que la vi, no dijo usted que era
rica porque L.H. haba muerto?
Mentiras! Todo mentiras! Una sarta de mentiras! Ni siquiera me mencion en el
testamento!
Entonces para qu ha venido? Cul es esa informacin que slo puede revelarme
a m?
Los Hanson me han despedido, pero algunos miembros del servicio de la casa
todava me hacen confidencias, seorita Nishi. Los Hanson tienen grandes proyectos entre
manos. Van a casar al seor Lutt con una cretina de la buena sociedad y luego piensan
presentarle como candidato a la presidencia de los Estados Unidos. Eso es lo que quera
decirle!
Por todos los santos del cielo! Y cmo esperan que Lutt salga elegido?
Lo van a intentar todo. Dicen que tienen a un cautivo que les asegurar la victoria.
Un cautivo? Qu clase de cautivo?
Dicen que es uno de los de la Legin que fueron a secuestrarla a usted.
La Legin no perdi a ninguno de los miembros del comando. Segn me han dicho,
hubo cierta confusin porque intervinieron algunos voluntarios, pero el comando encargado
de l evar a cabo la misin no sufri bajas.
Yo de eso no s nada, seorita Nishi.
Adems, a m no me secuestraron. El os consideran que lo que hicieron fue
salvarme. En estos momentos estamos discutiendo este concepto. No obstante, de lo que s
estoy segura es que no perdieron a ningn hombre en el curso de la operacin.
Lo del cautivo son solamente rumores, pero es indudable que van a presentar al
seor Lutt a las elecciones presidenciales, y lo de la boda es absolutamente cierto. Me han
dicho que as lo declar la propia Phoenicia Hanson.
Por qu ha venido a comunicarme esta informacin, seora Ebey?
Porque confo en que me de usted empleo, seorita Nishi. He gastado en este viaje
los pocos ahorros que tena y ahora me encuentro en la miseria.
Y cmo s que no va usted a espiarme por cuenta de los Hanson?
No me los nombre, seorita Nishi! Qu pandil a de embusteros! L.H. y sus
promesas!
Correr el riesgo de creer en sus palabras dijo Nishi.
No es ningn riesgo, se lo aseguro. Seorita Nishi, slo tiene que mandrmelo y
matar a cualquier miembro de esa maldita familia.
El odio que rezumaba la voz de aquel a mujer estremeci a Nishi que, sin embargo, no
revel la turbacin que aquel as palabras le haban causado.
Vaya a decirle al capitn O'Hara que la ponga a usted en nmina en calidad de
doncel a personal ma. Si le pregunta qu clase de informacin ha trado, comunquesela.
Oiga, si efectivamente Lutt se presenta a las elecciones presidenciales, la informacin que
poseo sobre l es an ms valiosa.
Espero que los arrume a todos, seorita. Lo digo de todo corazn.

245
52

El Analizador Porttil de Discursos investiga y comprueba automticamente las
reacciones del pblico, as como el contenido del discurso que usted est pronunciando,
informndole de cules son los puntos ms efectivos y proporcionndole aviso inmediato en
el caso de que empiece a perder la atencin de los asistentes. La ventaja primordial de este
aparato es que el APD le proporciona un inmediato resumen correctivo mediante el cual
puede usted recuperar la atencin del pblico.
Manual de instrucciones del APD modelo 80147, Sociedad Productora de Material e
Instrumentos Polticos.
Lutt observ al cautivo enjaulado. De aspecto inequvocamente humano, facciones
toscas... un poco al estilo de John Wayne.
La jaula, iluminada por los focos de potentes reflectores, se hal aban en el centro de un
amplio substano secreto de la mansin de los Hanson, en el interior de la heredad.
Numerosas hileras de dispositivos de vigilancia instalados en techo y paredes
acechaban constantemente al prisionero, alternando con filas de armas mortferas cuyos
caones sobresalan de unos orificios situados en paralela situacin. Segn afirm Phoenicia,
un retn permanente de guardias de Hanson supervisaban armas y dispositivos.
Lutt y su madre haban l egado directamente desde el despacho del notario. Todava
no era medioda.
Phoenicia se qued a un lado observando bsicamente a Lutt, sin lanzar ms que un
par de amedrentadas miradas al ser encerrado en la jaula.
Lutt advirti de inmediato que el prisionero le observaba con manifiesta intensidad.
Es un dreen, sin duda alguna. Est viendo mi aura inform Ryl a Lutt. Sabe
perfectamente quin soy. Yo no veo ningn aura.
Claro que no. T eres un terrestre, no un dreen.
Tu cautivo no parece excesivamente aliengena dijo Lutt mirando a su madre.
No crees que la gente va a decir que es un fraude que nos hemos sacado de la manga para
conseguir votos?
Espera a ver su verdadero aspecto contest Phoenicia estremecida.
Cmo te l amas? le pregunt Lutt al cautivo.
El prisionero frunci el ceo y con voz spera contest:
Mira, cuatrero, puedes l amarme Deni-Ra. An no he decidido cmo l amarte yo a
ti.
Qu quieres decir?
Creo que eres un monstruo fusionado. No s si debo l amarte Ryl u otra cosa.
De qu est hablando? pregunt Phoenicia.
Estoy intentando averiguarlo contest Lutt. Cuidado!, le advirti Ryl . Tu madre
recela. Podramos acabar en una crcel de la Patrulla de Zona.
Ya lo s! Si no tienes nada til que decir, cllate!
Me l amo Lutt Hanson, Jr. Puedes l amarme seor Hanson.
Igual da una cosa que otra. Un monstruo es un monstruo, se l ame como se l ame.
De modo que para ti los humanos son monstruos? Deni-Ra mir a Phoenicia, luego
a las armas que sobresalan de las paredes y el techo y despus mir a Lutt.
Eres un monstruo miedica, seor Hanson.
Ya te ensearemos quines son los cobardes cuando empecemos a pelear replic
Lutt.
No va a haber ninguna pelea. Os vamos a liquidar a todos, y listos. Igual dara que
no fueras tan alto.
Por qu dice esas cosas tan raras? pregunt Phoenicia.
246
Se lo voy a decir, seora. Ustedes slo aprenden cuando se tropiezan con una
dificultad. Pasearse por el corral no sirve de nada.
Me han dicho que ests dispuesto a declarar pblicamente que eres un aliengena
enviado para destruir a la Tierra.
S.
Y por qu?
Te lo voy a decir, cuatrero. Hasta el fanfarrn ms sinvergenza merece que se le
avise antes de darle su merecido.
Dime, Deni-Ra, cmo te va a creer la gente?
Veo que necesitas una prueba para convencerte de
que lo que digo es verdad. Ahora vers. Fjate bien.
Y mientras Lutt contemplaba la jaula, la figura del cautivo se fundi convirtindose en
un montn de palpitante protoplasma que se transform en un ser rechoncho, provisto de
cuatro piernas, cabeza bulbosa, oprculos auditivos colgantes y ojos rosados que centel eaban
enfurecidos. La nariz en forma de herramienta crnea se elev revelando al hacerlo una
amplia abertura bucal.
Un alarde de idmaginacin bastante precario pero suficiente, coment Ryl . Yo lo
hara mucho mejor. Por la bendita herramienta crnea de Habiba, es una hembra!
La boca de Deni-Ra se abri surgiendo de el a la spera voz ya de todos conocida.
Ya lo ves cuatrero. Transformacin completa. Cuenta saldada.
Lutt continu observando a la extraa criatura que
tena ante los ojos. El dreen se asemejaba mucho a la descripcin que Ryl haba hecho
de s mismo, aunque Lutt no pudo distinguir ningn elemento que le permitiera discernir el
sexo de Deni-Ra, y como Phoenicia estaba presente, Lutt decidi emplear la informacin
interna de Ryl formulndola en forma de pregunta.
Eres varn o hembra?
Qu importa eso, cuatrero? Estis copados.
Eran tan ridculas las expresiones del oeste en boca de aquel dreen que Lutt sonri.
No me pareces muy peligroso, Deni-Ra. Quiero decir que vindote ah, encerrado
en esa jaula, tus amenazas suenan a cosa de risa.
Ya dejars de rerte cuando aparezcan nuestros caones.
Y por qu habramos de creerte?
Pregntaselo a la Patrul a de Zona. Han perdido a unos cuantos tcnicos por meter
las narices en una nave nuestra.
Pregntale si han construido una nueva nave de aniquilacin, le dijo Ryl .
Habis construido una nueva nave para atacarnos? le pregunt Lutt.
S. La vieja Habiba dio la orden en persona.
Phoenicia se acerc a Lutt.
No has visto y odo bastante, Lutt? Verdad que es horrendo?
Ms bien lo encuentro ridculo contest Lutt. Fjate en esas piernas y en esas
manos tan raras.
Ms vale que te andes con cuidado dijo Deni Ra. Como me d la gana, salgo
de aqu y empiezo a darte puetazos a ver si recobras el seso.
Fjate mam exclam Lutt rindose. Esta cosa slo va a provocar carcajadas.
No la provoques, Lutt, le advirti Ryl . Es una dreen adulta, muy peligrosa.
Voy a tener que demostrrtelo declar Deni-Ra a disgusto.
Y de nuevo se fundi convirtindose en un montn de protoplasma, pero esta vez se
transform en una reluciente cobra verde y negra. La serpiente se irgui quedando su cabeza a
la altura de los ojos de Lutt. Abri la boca y de el a surgi la familiar voz caracterizada por su
aspereza.
247
Te crees que este presidio va a servir de algo, si me da la gana de escaparme?
Phoenicia retrocedi aterrorizada hasta la pared, pero Lutt permaneci inmvil.
Lutt, ten cuidado le dijo su madre.
Antes de que consigas alejarte dos centmetros de esa jaula, te habrn hecho
pedazos.
Pero me transformara, simplemente replic el reptil . Antes agotarais vosotros
las municiones que yo los cuerpos.
Entonces por qu sigues cautivo?
Alguien ha de deciros, cuatrero, que tenis las horas contadas.

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53

Enmienda octogesimosegunda de la Constitucin de los Estados Unidos: por ella
queda abolida la vicepresidencia, se crea la figura de un presidente electivo del Senado y
declara al candidato perdedor de las elecciones jefe del ejecutivo en el supuesto de que el
titular falleciese de causas naturales. La llamada barrera del asesinato de esta enmienda
prevee la convocacin de elecciones en el caso de que el titular de la presidencia muriese por
causas violentas, eliminando as la posibilidad de que el derrotado matase al vencedor. Se
adujo que el vicepresidente era una figura meramente ceremonial y que por ello el cargo atraa
a escasos candidatos de grueso calibre.
Historia de los Estados Unidos y sus Colonias,
Ed. Sidmon Sons, Nueva
York y Jpiter.
Osey, cul es tu inters en todo esto? pregunt el Raj Dood . Cuando se trata
de los Hanson, eres peor que yo.
Osceola y l se hal aban tendidos en sendas hamacas, descansando en una tarde
calurosa, a la sombra del bosquecil o de mangles que creca en los pantanos de Gum City,
Florida, donde Osceola posea su casa.
sta era una construccin de tablones curtidos por la intemperie, agrietada y cuajada
de fisuras, y los postes en que se apoyaba el endeble tejadil o del porche pareca que fuese a
derribarlos un no excesivamente violento vendaval. Aquel mismo da, pocas horas antes, el
servicio meteorolgico haba difundido una alerta anunciando que una depresin tropical
procedente del Atlntico asolara con sus temporales las costas de Florida, pero
afortunadamente la perturbacin se haba desviado hacia el norte dirigindose hacia las de
Carolina.
Bueno, ya sabes lo que pasa, Dud respondi el a, A veces me dan ganas de
apoderarme de todas sus empresas y dejarles ms secos que un lagarto muerto despanzurrado
al sol.
Desde luego, Osey, eres peor que el os. Por qu diantres te crees que un buen da
dej plantado a L.H.? Tienes razn, Dud. Pero a veces soar es divertido. Cierto, cierto.
Oye, qu habr pasado con esa tormenta? Confiaba que nos diese de l eno y derribase esta
choza. Tienes algo de valor ah dentro?
Mi coleccin de objetos de Vidrio de Espritu, pero sera fcil de reponer. Te noto
inquieto. Qu est fermentando en esa cabeza tuya?
Estaba pensando que me gustara traerme uno de esos bichitos dreen, un Sedante
amaril o de esos que tranquilizan hablando directamente a la mente.
T ests tramando algo, viejo stiro! exclam Osceola incorporndose y
balanceando las piernas por fuera de la hamaca.
l, que contemplaba en el techo del porche a una araa que teja su tela entre dos
vigas, sonri sin disimulo. Bueno, pensaba en Nishi, que est al , tan sola... No est
sola!
exclam Osceola. En quin quieres que confe? No me dirs que en la seora
Ebey. sa para lucrarse engaara hasta a su madre. Pero no est espiando por cuenta de los
Hanson. Porque no se lo han propuesto. Ni lo harn, estando el a en el Mediterrneo con
Nishi y esa cuadril a de Legionarios replic Osceola.
Nishi lo est haciendo muy bien declar el Raj Dood. Por eso dej de apoyar
sus negociaciones con la Legin. Adems, los chinos me caen bastante simpticos. No son tan
chulos como los franceses.
Todo lo que quieras, pero a pesar del lujo y las comodidades, est prisionera.
sa es precisamente su fuerza, Osey. La Legin quiere el comunicador de Lutt y
249
Nishi es la baza que va a conseguirlo.
Si no estuviera medio enamorada! murmur Osceola.
Has pensado lo que podra ocurrir si la Patrul a de Zona se enterase de los
verdaderos propsitos de la Legin?
Con los Hanson nunca se sabe contest Osceola frunciendo los labios. Seran
capaces de sentar a la Patrul a en la mesa de las negociaciones.
Phoenicia no vacilara un instante si atisbara la menor posibilidad de obtener un
beneficio. Siempre ha sido una caprichosa y es capaz de jugar tan sucio como cualquiera de
los dems.
Mrame, Dud. Has metido mano en todo esto?
No. Haba pensado intervenir en alguna cosa, pero,
ya ves, hace tanto calor que lo nico que se puede hacer es pensar.
Piensas demasiado.
Quiz. Pero tambin he estado pensando en los dreen. Este asunto podra
escaprseles de las manos. Los dreen son medio sabios, medio idiotas, y la mayora de las
veces no saben lo que hacen, aparte de idmaginar en tres dimensiones. Y no olvides que el
que se ha metido en el cuerpo de Lutt no es ms que un chiquil o.
Bastante espabilado, si te interesa mi opinin.
Parece que se instruye, pero ya me dirs qu va a aprender con Lutt y su tribu como
maestros.
Te entiendo perfectamente. Mejor ser no perderle de vista para poder arreglar las
cosas, l egado el caso.
Eres una gal ina clueca, Osey.
Y t el gal o de mi corral, caradura. A veces pienso qu hubiera ocurrido si en vez
de descubrirte yo, te topas con una malvada.
Pues que L.H. se hubiera convertido como mnimo, en dictador del universo.
Bastante adelant por ese camino con lo poco que pudo robar de mis notas. Fjate lo que hizo
con el as: esa maldita Central de Escucha.
Me extraa que los dreen no hayan tenido ese problema replic Osceola.
No encaja con su manera de ser.
Me encantara poder introducirnos en su planeta y estudiarlos de cerca.
Se daran cuenta de que se les espa y sera peor que fumigar un hormiguero. No
podemos correr ese riesgo.
De cualquier forma, me gustara conocer a esa vieja Habiba dijo Osceola.
Todos los dreen que hemos visto parecen considerarla como Dios.
Todos los recaudadores de impuestos se creen ser Dios. Ahora, djame un
momento. Quiero conjurar a uno de esos bichitos amaril os.

250
54

La poltica nunca ha sido una ciencia. Es una forma de arte. Slo los que carecen de
imaginacin consideran la poltica como una ciencia, y sus leyes, cuando surge la necesidad
de creatividad, siempre fallan. De hecho, ste es el punto de friccin entre la ciencia y la
creatividad.
El Arte de la Poltica, Sil Amil, Publicaciones Seminlas.
El senador Gilperton Woon l eg con una hora de retraso a la reunin concertada con
Lutt. Entr en el despacho del Enquirer diez minutos antes de la una con andares enrgicos y
expresin preocupada.
Puesto sobre aviso por sus asesores, Lutt se hal aba sentado a su mesa dando cuenta de
un opparo almuerzo consistente en pato a la naranja acompaado de judas tiernas.
Una de las estratagemas clsicas de Woon era l egar con retraso y prolongar la
conversacin con el fin de matar de hambre al adversario, habiendo l almorzado
abundantemente antes de acudir a la reunin.
El senador, personaje rol izo, de melena gris, duros ojil os porcinos y mofletes
gordinflones, eruct con suavidad a la vista del festn de Lutt.
No saba que iba a celebrarse una comida dijo con voz profunda y meliflua.
Lutt le indic una butaca situada al otro lado de la mesa y aguard a que el senador
hubiese tomado asiento para replicar:
No se celebra ninguna comida. Espero que haya disfrutado de la que acaba de
realizar en Roselini's. El faisn que preparan en ese restaurante tiene fama.
Acaso me hace vigilar, hijo? pregunt Woon a boca de jarro.
A un personaje como usted se le reconoce vaya donde vaya contest Lutt
apartando el plato y esperando que el botones retirase la bandeja. Cuando la puerta se hubo
cerrado, aadi: Basta de juegos, senador. Estamos aqu para ganar unas elecciones.
Y cul dira que es nuestro problema ms inmediato, hijo? replic el senador
cruzando las manos sobre su prominente estmago.
El primero, que deje de l amarme hijo. Me Hamo Lutt Hanson y soy candidato a
la presidencia de los Estados Unidos. El segundo, el trato que debemos dar a Phoenicia.
Podra convertirse en un verdadero problema si no le paramos los pies.
Bien, bien... seor Hanson. Su madre me dijo que tena usted mucho carcter. Me
alegro de comprobar que es verdad.
Sabe qu est haciendo el a en este momento? pregunt Lutt.
Me ha dicho que tena asuntos urgentes que atender y que no poda asistir a esta
reunin.
El a y mi hermano estn acondicionando el nuevo cuartel general de las industrias
familiares.
Ah s? Me ha dicho que por motivos sentimentales quera conservar intacto el
antiguo despacho de L.H. Es correcto?
Quedar muy bien publicar en la prensa que tiene intencin de convertir en
santuario el despacho de mi padre.
Hay algo que deba yo saber sobre todo eso? Algo que pudiramos utilizar en
contra de el a?
Ya le comunicar a su debido tiempo todo lo que necesite usted saber. De momento,
hay algo que yo necesito saber. Hasta dnde l ev la conspiracin para que me mataran en
Venus?
Los ojil os de Woon parpadearon con insistencia al tiempo que palideca levemente.
Seor Hanson, debo saber cmo se ha enterado usted de eso.
Me lo dijo mi padre contest Lutt sonriendo con suavidad y adornando su
251
declaracin con una mentira : Tambin me dijo otras cosas que haba averiguado sobre
usted.
Vaya por Dios, qu mala suerte! exclam el senador. Me libro de un Hanson
para caer en las garras de otro.
De modo que Woon es uno de los que pap manipulaba a travs de la Central de
Escucha, pens Lutt. Al estarn registrados todos los detal es de la conspiracin. Ya los
encontrar.
Slo quiero que se entere de que aqu las cosas las dirijo yo puntualiz Lutt .
Mi madre nunca tuvo acceso a las fuentes de informacin privadas de mi padre.
Eso es lo que l me dijo siempre, pero a usted nunca lo mencion.
Las he adquirido como parte correspondiente de mi herencia replic Lutt. Ha
visto usted al entrar a los guardias de Hanson repartidos por todo este edificio?
Los he visto y he discutido con el os. Queran someterme a un registro personal y
no cejaron en su empeo hasta que telefone a su madre. El a se disculp aadiendo que los
guardias no obedecan ms rdenes que las suyas. Qu est ocurriendo aqu?
Pequeas desavenencias familiares sobre el control de los diversos organismos.
No me parecen tan pequeas. Tuve que pasar al menos por cincuenta guardias,
armados todos hasta los dientes.
Atribuiremos ese despliegue a amenazas terroristas dijo Lutt, Considrelo una
demostracin de fuerza por parte de mi madre. Slo pretende demostrarme que a los guardias
de Hanson las rdenes se las da el a.
Y el a tambin controla las arcas?
Poseo otros recursos.
Y gustos caros. Qu es ese proyecto que l eva a cabo en su tal er?
Un invento que nos proporcionar fabulosos ingresos.
Dentro de cunto tiempo?
El zumbido del interruptor de la mesa de Lutt interrumpi su rplica.
Su madre por la lnea tres dijo la voz de la telefonista.
S, mam? dijo Lutt iniciando la comunicacin. Del altavoz l eg la afectada
entonacin de la voz cadenciosa de Phoenicia.
En el testamento de tu padre no se mencionaba para nada tu tal er, Lutt. He enviado
unos guardias para que lo protejan.
Y para impedirme a m la entrada, mam? replic Lutt frunciendo el ceo.
Qu cosas dices, hijo. T y ese empleado tuyo, Kan da, podis regresar en cuanto
se os hayan comunicado las nuevas medidas de seguridad.
O sea que a Sam tambin le has dado una patada. Los descubrimientos efectuados
en tu tal er se realizaron con fondos de la compaa y durante un tiempo en que eras
asalariado de Industrias Hanson.
Lutt tuvo que dominar un acceso de clera. Qu ladina y egosta era su madre! Dijera
lo que dijera el testamento de su padre, estaba decidida a ponerle toda clase de dificultades
hasta salirse con la suya.
Comprendo perfectamente tus motivos, mam. El testamento de pap afirma que el
Enquirer y la Agencia de Noticias Espirales son de mi exclusiva propiedad. Tambin eso vas
a discutrmelo?
De ninguna manera! Pero esa extraa nave espacial es otra cosa, no es verdad?
Funciona a partir del mismo principio que los comunicadores contest Lutt.
Qu es eso de una nave espacial? pregunt Woon.
Quin est ah contigo? pregunt a su vez Phoenicia.
Lutt oprimi el botn del videfono y en la pantal a apareci el rostro de su madre que
desde el lugar donde se hal aba poda ver a los ocupantes del despacho de Lutt.
252
Oh, es usted, senador. Ya veo, celebrando con Lutt la reunin preparatoria de la
campaa.
Buenas tardes, seora dijo Woon. Siento que no pudiera usted asistir.
Vaya tono untuoso, coment Ryl . Estar cortejando a tu madre?
No me extraara. Lo vigilaremos, por si acaso.
Espero que consiga que mi hijo se porte como es debido replic Phoenicia.
Y yo, seora, confo que no vaya a producirse una escandalosa batal a judicial por
causa de la herencia de su hijo. Sera una forma de suicidio poltico absolutamente insensata.
Phoenicia se l ev una mano a la boca.
Lutt mir al senador, Significara este comentario que el astuto poltico, zorro viejo
en estas lides, haba resuelto apoyarle? Tal decisin poda haberla dictado una mezcla de
temor y de sagacidad. Ya era hora de comprobarlo.
De l egar a producirse tal situacin declar Lutt, retirara mi candidatura.
Sabia decisin sentenci Woon.
No voy a tolerar que por ningn motivo se pongan trabas a mi modo de administrar
Industrias Hanson precis Phoenicia.
Los problemas de poca monta siempre pueden arreglarse mediante un acuerdo por
ambas partes replic el senador. Puedo ofrecer mis servicios como mediador?
No hay razn para que mi hijo y yo nos enfrentemos repuso Phoenicia.
No comprendo los motivos de tu madre, intervino diciendo Ryl .

Son ambiguos. Su orgul o maternal desea verme en la presidencia, pero por otra parte
me considera un pen de sus proyectos econmicos.
Verdaderamente los terrestres sois incomprensibles,
Estoy seguro de poder establecer un acuerdo satisfactorio para los dos dijo Woon.
Por m, encantado repuso Lutt. Y t, mam?
Qu es lo que quieres en realidad, Lutt? le pregunt Phoenicia.
Siempre me ha gustado obrar con independencia. Pap lo comprenda y ya es hora
de que t tambin lo entiendas. Necesito autonoma.
Creo que te la he concedido con creces: un cheque en blanco para financiar tus
ambiciones polticas, mi seguridad de que...
- Tus ambiciones polticas, dirs ms bien, mam.
Dejmoslo en nuestras ambiciones polticas. Te parece bien? sugiri el a.
Si conservamos la calma y la serenidad, todos nos beneficiaremos manifest
Woon.
Exactamente! exclam Phoenicia.
De eso hablaris el senador y t dijo Lutt. Pero creo que es conveniente que
vuestras reuniones sean secretas.
De acuerdo concedi Phoenicia con un suspiro.
Lutt, que conoca ese suspiro, supo que su madre haba obtenido una victoria,
minscula, pero victoria al fin.
Phoenicia se despidi con un afectado Adis! que confirm las sospechas de Lutt y
cort la comunicacin.
Cuando la pantal a qued vaca, Lutt clav los ojos en Woon. Haba l egado el
momento de marcarse un farol.
Senador le dijo con expresin impenetrable, a la primera seal de que intenta
usted traicionarme, le destruir. Dispongo para el o de toda la municin necesaria.
Seor Hanson, soy su servidor, igual que lo fui de su padre. Es usted su hijo y por
mi parte he aprendido a respetar a su familia.
No se acerque a Morey. Es el nico en quien no se puede confiar. S todo cuanto
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hace mi hermano y l no tiene forma alguna de impedrmelo.
Deduzco que tampoco la tengo yo. Posee usted un sistema de espionaje, seor
Hanson?
El mejor del mundo. Ahora, esccheme. Todo cuanto conceda a mi madre han de
ser promesas vacas. Esta campaa la dirigimos nosotros, usted y yo. Entendido?
Entendido. Con qu bazas cuento para negociar?
Mi madre quiere que yo sea presidente. Tambin
teme lo que yo pueda revelar sobre los manejos de Industrias Hanson. Si me obliga a
buscar recursos financieros en otros lugares, s muy bien adonde debo dirigirme para vender
todo lo que s.
Woon frunci los labios, silb en silencio y repuso:
Tambin quiere que se case con esa seorita de la alta sociedad de Spokane, Eola
Van Dyke. Qu piensa usted de eso?
Lutt se apoy en el respaldo de su asiento. Casarse con Eola? Pens en Nishi, tan
alejada de l, a medio mundo de distancia. No haba sabido nada de el a. Otra zorra! Su padre
tena razn. No se poda confiar en las mujeres.
Si sa es la baza que precisa para inclinar la negociacin a nuestro favor, utilcela.
Y respecto a la cuestin del despacho de L.H. en U.G.l?
Me pertenece a m. Sobre este punto no hay acuerdo. El a convertira esa oficina en
un lugar donde mi padre no hubiera puesto los pies jams.
Me dio la impresin de que la irritaba bastante algo que haba hecho usted al
replic Woon, pero no logr entender de qu se trataba.
He decidido no permitir que ni mi madre m mi hermano entren en ese despacho.
Los labios de Woon vibraron por electo de un suave canturreo..
Y si su madre decide no financiar la campaa?
Disponemos de otros recursos, se lo aseguro. Le sorprendera comprobar la
envergadura de las subscripciones.
Me lo figuraba replic Woon levantando su mole de la butaca. Luego mir a Lutt
y coment : Sabe, seor Hanson? Le recordaba ms bajo. Sigue usted creciendo?
Es a causa del accidente. Seguro que lo ha ledo en la prensa. Me vi afectado por un
producto qumico que volvi a poner en marcha las hormonas del crecimiento de mi
organismo. Nada serio. De salud estoy perfectamente.
He visto el ltimo informe suyo de La Mansin de los Deleites replic Woon con
una sonrisa.
Veo que no soy el nico que posee fuentes de informacin eh? repuso Lutt.
Tendr que ocuparme de anular la que acaba de mencionar.
Por eso se lo he dicho, seor Hanson. Y este tranquilo Que haya crecido es buena
seal. En toda la historia de las elecciones presidenciales de los Estados Unidos, vence
invariablemente el candidato ms alto.

254
55

Existen indicios suficientes para suponer que su madre pudo haber cambiado la
medicacin de su padre sin el conocimiento de ste. Ignoro si desea usted hacer uso de esta
informacin, pero podra denuncirsela por haber apresurado el fin de su marido.
Informe de la agencia de detectives para Lutt Hanson, Jr., personal e intransferible.
Vestida con un batn de toal a azul, Nishi recorra la penumbra del saln de la vil a
baada por la luz de la luna, ignorando qu motivo haba provocado aquel a inquieta vigilia.
No l evaba reloj pero saba que deba ser bastante ms de medianoche. Cuando pasaba ante
uno de los amplios ventanales, vea el reflejo de la luna rielando cual cinta de plata en la
superficie del mar y las sombras de las palmeras cuyos tiestos adornaban la balaustrada,
alargadas sombras espectrales que cruzaban la terraza de la vil a.
Los ronquidos de Lorna Subiyama se oan en lontananza convertidos en confuso
rumor, y adems Nishi no slo oa sino que senta el batir de las olas contra el promontorio de
rocas sobre el que estaba edificada la vil a. Temblaba el suelo con el antiguo y primigenio
latido del mar.
Qu hacemos ahora que los artculos de Lorna ya han sido publicados?
Qu quieres hacer?
La pregunta permaneca suspendida en su conciencia, preguntndose Nishi de qu
fuente proceda. Aquel a noche la mente le estaba jugando malas pasadas.
Qu quiero hacer?
sa es la cuestin.
Se l ev un nudil o a la boca y empez a mordisquearlo
En una esquina de la habitacin se produjo un leve movimiento.
Uno de los gatos del ama de llaves, pens Nishi.
Gato, no. Cosa de alambre hace dao.
Nishi se qued boquiabierta y detuvo su recorrido para mirar el rincn de donde
procediera el ruido. De pronto aceler el paso, se dirigi a la puerta y accion un interruptor.
La tenue luz de unos apliques en forma de candelabros que adornaban las paredes ilumin la
habitacin y en el rincn, enredado en el cordn de una lmpara de pie distingui un pequeo
bulto de suave pelaje amaril o. No advirti cabeza, rabo ni patas, pero la forma y el color
indicaban a un gato enroscado para protegerse.
Cosa de alambre hace dao.
Ahora s! Un ntido pensamiento proyectado directamente en su mente!
Aquel ser empez a pugnar por librarse de lo que le oprima y en el nudo de alambre
qued prendido un mechn de piel.
Hace dao!
Con un movimiento de instintiva compasin Nishi se acerc al rincn, deshizo el
nudo, retir con cuidado el cordn y liber al animalito en el que no lograba distinguir cabeza,
rabo ni patas.
Quin o qu eres t? pregunt acariciando el sedoso pelaje.
Amigo dreen.
Dreen? Ryl era un dreen. De inmediato record las notas de Ryl cayendo por el aire
sobre sus rodil as. Eres un regalo de Ryll!
Ryll, Ryll, Ryll. Ryll dreen. Dreen amigo.
Nishi se sent en el suelo, tom con ambas manos la peluda bolita y la deposit en la
falda. Exhalaba un leve olor a enmohecido, no desagradable, y emita un tenue rumor que
proceda de su interior. La muchacha notaba que el animalito respiraba, aunque careca de
cabeza, boca y patas. Era tibio, suave y palpitaba apoyado en sus manos.
El olor a enmohecido despert en la muchacha antiguos recuerdos. De pronto se hal
255
en el pasado y vio la cara de su madre atisbando entre los barrotes de una camita infantil,
inclinndose luego para besarla y darle las buenas noches, arropndola y colocando junto a la
almohada uno de los juguetes preferidos de la nia, un cochecito de goma conducido por un
Pato Donald. Haca aos que Nishi no pensaba en aquel juguete. Era de color azul celeste y el
Pato Donald iba vestido tambin de azul, de marinero, y a pesar de hal arse sentado al volante,
el conductor era desproporcionadamente mayor que el automvil.
Qu se hizo de ese juguete?
No s.
El ser que tena en la falda se comunicaba con el a por telepata, introduciendo
pensamientos directamente en la mente de la muchacha. Nishi se percat de el o y aun
reconociendo lo inslito de aquel a forma de comunicacin aliengena, no pudo impedir la
oleada de nostalgia que le l en los ojos de lgrimas.
Estoy l orando por un juguete perdido.
Nishi tiene muchas tristezas.
El animalito que reposaba en la falda tena razn. Las lgrimas eran tributo a muchas
cosas desaparecidas de su vida para nunca regresar: amigos, padre y hermanos muertos en la
guerra... su madre, fal ecida antes de cumplirse el ao de aquel fatdico da en que se present
un capitn de la Legin manifestndole nuestra ms sentida condolencia por la trgica
prdida que acabas de sufrir.
Nishi notaba que las lgrimas le resbalaban por las mejil as yendo a caer sobre el
animalito que reposaba en las rodil as. Tom una esquina del batn para secar el pelaje del
animal y al hacerlo advirti unas finas rayas negras que destacaban sobre el fondo amaril o.
Le dio la vuelta, lo coloc en la falda con las rayas negras cara abajo y el ser qued
convertido en una suave bolita enteramente amaril a.
Las rayas negras son tu lado de abajo.
Lado de arriba, lado de abajo, es lo mismo.
Cmo te puedo l amar?
A Nishi le gusta el amaril o?
S, mucho. Eres mi cosa amaril a.
Cosa Amaril a.
Cosa Amaril a, pens el a. Qu extrao nombre para tan extrao ser. Repentinamente
se sinti invadida por una oleada de gratitud hacia Ryl . Debe haber pensado que me sentira
sola. Dnde ests Ryl ? Adnde te ha l evado Lutt?
Nishi baj la vista hacia el animalito y se enjug los ojos. Era absurdo ponerse a l orar
por cosas que no podan cambiarse.
Cosa Amaril a, pens. En ingls tus iniciales son YT. Te l amar Wytee.
Acunando a Wytee entre los brazos, Nishi regres a su habitacin, coloc al animalito
en la cama y se dispuso a quitarse el batn.
Hombre en ventana!
Fue un pensamiento de penetrante intensidad. Con el batn todava por los hombros se
detuvo y mir hacia la ventana. Sentado en el ancho alfizar, protegido por las sombras de la
noche, el capitn O'Hara, con un cigarril o en los labios, sonrea con felina expresin en la
mirada.
He visto la luz y he pensado que se sentira sola dijo.
Gir sobre las nalgas y penetr en el dormitorio. Nishi vio que por toda vestimenta
slo l evaba un fino albornoz blanco.
Salga de aqu ahora mismo o empezar a gritar le orden Nishi con voz glida.
Soy virgen y pienso seguir sindolo.
El capitn avanz hacia la muchacha con lentitud y firmeza.
No, no creo que se ponga a gritar. Ya es hora de que un hombre compruebe esa
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presunta afirmacin de virginidad.
No la toques!
Nishi experiment el slido impacto del pensamiento de Wytee y por lo visto O'Hara
tambin lo not porque se detuvo en seco.
Salga de aqu ahora mismo! le orden Nishi.
Vete o la cabeza te har mucho dao!, le advirti
Wytee con ominosa autoridad.
O'Hara retrocedi dos pasos. Lanz una mirada al animalito que reposaba en la cama y
luego a Nishi.
Cmo hace eso? le pregunt.
Mrchese sin hacer ruido o lo va a pasar muy mal contest la muchacha.
Quieres que la cabeza te haga dao?
O'Hara cerr los ojos con fuerza y se oprimi las sienes con ambas manos.
Basta! Basta! gimi.
Mrchese y no vuelva a menos que yo le l ame dijo Nishi sealando la puerta del
dormitorio.
Una vez se hubo cerrado la puerta, Nishi se sent en la cama y empez a acariciar el
sedoso pelaje de Wytee.

Eres algo ms que un simple animalito de compaa murmur.
Nishi, amiga. Hombre malo quiere multiplicarse lascivamente con Nishi. Nishi quiere
multiplicarse lascivamente con Lutt.
Si, es verdad, pero no debo darle ese poder sobre m... todava no.
La tristeza envolvi sus recuerdos de Lutt. Accedera a casarse con esa muchacha de
la buena sociedad? Lutt me necesita. No tiene ms amigos que yo.
Y entonces pens que Lutt Hanson, Jr., era el hombre ms complejo que haba
conocido en su vida: un solitario dominado por impulsos coercitivos. No tena amigos por
que no los quera ni tena tiempo para el os. Mantener una amistad requiere tiempo y energa,
y en su opinin los amigos slo causaban problemas. Y sin embargo, a el a la deseaba
profundamente; deseaba su intimidad, su camaradera, su amor, su amistad. Llegara Lutt a
desentraar algn da la maraa de sus propios sentimientos y deseos? Qu influencia poda
ejercer Ryl sobre el hombre con quien comparta el organismo?
Lutt era un hombre que viva dos existencias paralelas, no slo a causa de Ryl sino por
la ambigedad de sus propias compulsiones.
Soolienta, Nishi apag la luz y se meti bajo las sbanas. Wytee se le apretuj en el
cuel o.
Duerme, Nishi. Wytee no permite que ocurra nada
Era un pensamiento tan tranquilizador que se durmi acariciando el sedoso pelaje de
Wytee y se despert al amanecer sintiendo su tibio contacto en la mejil a y oyendo el suave
rumor del bienestar de su nuevo amigo. La muchacha bostez y se estir. Fue la noche que
mejor durmi desde que l eg a la vil a. Gracias, Wytee. Viene seora amiga.
Se oy una l amada a la puerta seguida de la voz profunda de Lorna Subiyama.
Ests despierta, Nishi? Qu ocurre, Lorna?
Entr Lorna, mole inmensa ataviada con un salto de cama rosa y el cabel o recogido
en un turbante de toal a color fucsia.
Encanto, hemos dado con una mina de oro. Acabo de recibir un mensaje de mi
oficina a travs de la Legin. Phoenicia Hanson en persona quiere verte.
Verme?
Para charlar contigo. Te apuestas algo a que quiere comprarte?
Nishi se sent en la cama y busc a tientas el batn echndoselo por los hombros.
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Ya lo intent una vez y recibi la respuesta que mereca.
La cama se hundi al sentarse Lorna a los pies.
Desde luego, ricura, pero piensa en el noticin que sera. La madre de Lutt intenta
comprarte, tentativa relatada y rubricada por el objeto de tamaa maniobra, que eres t.
No creo que quiera comprarme de nuevo. Esta vez es algo diferente y mucho ms
tortuoso, puedes estar segura.
Slo hay un modo de averiguarlo, cario. Les digo a tus cancerberos de la Legin
que la autoricen a venir?
Por qu no? murmur Nishi saliendo de la cama y ponindose el batn.
Dnde est la seora Ebey?
Preparndonos caf contest Lorna advirtiendo al peludo animalito que
descansaba en la almohada de Nishi. Es mucho ms divertido dormir con un hombre que
con un gato, encanto. Y ese capitn O'Hara est loco por ti.
Pero yo no quiero saber nada de l.
Piensas que todava puedes atrapar a Hanson, eh? Y por qu no? Seguramente un
bil onario tiene ms garra que un simple capitn de la Legin aadi dirigindose hacia la
puerta. Hasta luego, encanto. Creo que voy a probar una vez ms la garra de Lew.
En cuanto Lorna se hubo marchado, Wytee dijo: Seora grande quiere multiplicarse
lascivamente con dreen.
El a no es una dreen, Wytee. Es una humana como yo.
Seora grande quiere multiplicarse lascivamente con dreen, insisti Wytee.
Creo que tambin desea a algn humano replic Nishi sofocando una risita.
Seora grande quiere multiplicarse lascivamente con muchos humanos. Quiere
multiplicarse lascivamente con hombre malo, O'Hara.
Estoy segura de que tienes razn, Wytee. Lorna es lo que nosotros l amamos una
obsesa.
En aquel momento apareci en la puerta la seora Ebey con una humeante taza de caf
en la mano.
Con quin habla, seorita Nishi?
Estaba hablando sola, seora Ebey. Ponga el caf en la mesil a de noche.
Quiere que le prepare la ropa?
No hace falta, gracias. Vaya a desayunar y luego le contar una cosa de Phoenicia
Hanson. Quiero que me explique todo lo que sepa sobre el a.
Por algn motivo especial?
Va a venir a verme.
Los artculos de Lorna la han exasperado! Exprmala todo lo que pueda, seorita
Nishi! Squele mil ones!
Ya veremos, seora Ebey. Ahora, retrese.
Cuando la seora Ebey hubo partido, Wytee se movi en la cama. Seora Ebey hace
cosas malas a Phoenicia. Seora Ebey quiere mucho dinero. Por qu seora Ebey quiere
dinero?
Oyendo a alguien en el pasil o Nishi formul su respuesta mediante un inaudible
pensamiento: La seora Ebey se est haciendo mayor y tiene miedo. No tiene a nadie que se
ocupe de ella.
Seora Ebey piensa Phoenicia Hanson es muy mala persona.
Seguramente lo es.
Wytee no permite personas malas hagan dao a Nishi. Wytee amigo de Nishi.
Nishi tom entre sus manos la sedosa bolita amaril a y la acarici.
S muy bien que eres mi amigo, Wytee. No tienes hambre? Qu comes?
Wytee come cositas del aire. Respira hondo y come No te preocupes. Wytee nunca
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tiene hambre.

259
56

Ayer se anunci el compromiso matrimonial entre la seorita Eola Van Dyke y el
seor Llutt Hanson, Jr. El compromiso lo anunciaron en Spokane el seor Percival S. Van
Dyke y su esposa, padres de la prometida. No se ha fijado todava la fecha de la boda, aunque
fuentes bien informadas declararon que posiblemente los esponsales se celebrarn en la Casa
Blanca, segn el resultado que obtenga la candidatura del seor Hanson en las elecciones
presidenciales.
Ecos de Sociedad de La Brisa de Spokane.
Con la camisa desabrochada hasta el ombligo, Lutt estaba sentado frente a la puerta
cerrada del despacho de su padre en el complejo U.G.l. La incesante actividad impuesta en el
complejo por las rdenes extremas de Phoenicia haca que esa tarde el calor fuese casi tan
agobiante como en el Enquirer, donde, a consecuencia de la poltica de ahorro propugnada por
el propio Lutt desde un reciente editorial, el sistema de aire acondicionado haba sufrido
drsticas restricciones. Molesto por los hilil os de sudor que le resbalaban por el pecho y la
espalda empapndole la cintura, Lutt haba decidido refugiarse en el despacho de su padre,
aduciendo como excusa que el posterior contacto que desde al tuviese con Woon resultara
ms secreto.
Woon, extasiado ante el ahnco de Lutt, haba ordenado que le tomaran diversas
fotografas trabajando en las sofocantes condiciones que convertan al Enquirer en ubao
turco.
Los resultados de las encuestas demuestran qUe existe un sesenta y uno por ciento
favorable a su comportamiento acorde con las necesidades del pueblo haba dicho Woon.
Al carajo el pueblo, pens Lutt. Pero la campaa se desarrol aba satisfactoriamente
Hasta Morey lo reconoca. Bien fuese por orden de Phoecia, bien por recuperar su antigua
credibilidad, lo cierto es que Morey ya no haca sarcsticos comentarios sobre mi hermano,
el futuro presidente.
Espera a que controle el Departamento de Justicia. Morey, y vers cmo se administra
la justicia bajo mis rdenes.
Lutt haba empezado a concebir esperanzas a partir de la l amada del mayor Paula
Capitn, que le telefone al Enquirer el da en que se hizo pblico el anuncio de su
candidatura. El hecho de considerar a Lutt como posible comandante en jefe, haba hecho
adoptar al mayor un tono enrgico y profesional.
En vista de su nueva situacin, permtame ofrecerle, seor Hanson, en nombre del
general, cualquier servicio que pueda usted necesitar de la comandancia regional de la Patrul a
de Zona. No es preciso que le diga que coordinaremos nuestros esfuerzos con los del Servicio
Secreto para garantizar su seguridad personal, pero si en algn momento necesita usted
utilizar cualquiera de nuestros departamentos o instalaciones, sintase en libertad de hacerlo.
A Lutt le satisfizo enormemente lo que consider alarde de dominio por su parte al
abstenerse de preguntarle al mayor si no deseaba detenerle para someterle a nuevo
interrogatorio. Pero tambin el mayor deba albergar dudas sobre las anteriores entrevistas
mantenidas con el futuro primer mandatario, puesto que concluy sus palabras manifestando:
Y si en el pasado le he causado a usted alguna molestia, le ruego me disculpe y la
atribuya al celo con que procuro observar mi juramento de fidelidad al cuerpo.
Si gano estas elecciones, mayor Capitn, tenga usted la certeza de que la primera en
beneficiarse ser la Patrul a de Zona rplica que le haba parecido digna de su tal a de
estadista y que Woon no haba vacilado en elogiar.
Empieza usted a sonar como un presidente con todas las de la ley! Ahora slo falta
espabilar a unos cuantos y rodearle a usted del squito oficial que le corresponde.
El resultado concreto de dicha conversacin fue contar con la presencia de tres
260
destacamentos de la Patrul a de Zona, uno en el Enquirer, uno en la heredad y el ltimo mvil,
encargado de acompaarle en los desplazamientos a que le obligase la campaa. El jefe de los
guardias de Hanson y Phoenicia protestaron ante tal medida, pero la respuesta de Lutt haba
sido toda mieles.
Tienen el deber de protegerme, y no pretenderis que pida a las aguerridas fuerzas
de orden pblico que se abstengan de cumplir con su deber.
A Lutt le diverta enormemente ver cmo los guardias y los Pe Zetas se echaban la
zancadil a unos a otros, intentando cada cual ser los primeros en tener ocasin de espiarle.
Supona que los Pe Zetas informaban a Woon. Saba que los guardias informaban a su
madre.
Ya m solamente me informa la Central de Escucha de pap.
Lutt lanz una mirada al despacho en que se encontraba ahora y que permaneca casi
tal como lo haba encontrado la noche en que muri su padre. Crea haber descubierto la
mayor parte de las trampas, pero la Central de Escucha todava le intimidaba. Estaba casi
seguro de que al arriba las trampas seguan un modelo establecido pero no lograba
descubrirlo ni mucho menos formular las claves precisas para anularlo. No obstante, tena la
satisfaccin de que ni Morey ni su madre se atrevan a seguir hasta al , a pesar de que afuera
haba apostado un grupo de guardias de Hanson vigilando en compaa del pelotn mvil de
la Patrul a. Los guardias se negaban en redondo a poner los pies en el despacho de L.H.
Me parece que estoy empezando a pensar como pap Y sa podra ser la fatal
equivocacin que l siempre esperaba.
Los ordenadores principales seguan funcionando, informando de las actividades de
los tentculos de Industrias Hanson, aun cuando Phoenicia y Morey haban tratado en vano de
cortar toda comunicacin de la compaa con ese despacho. Bien se haba lamentado de el o
Phoenicia quejndose a Woon, quien haba dado largas al asunto rogndole que concediese a
Lutt un poco ms de tiempo para acceder a tal pretensin. A pesar de todo lo cual, Lutt no se
atreva a introducir en el complejo sistema informtico sus propias rdenes.
Desde el principio Lutt haba utilizado el despacho de su padre como guarida,
permitiendo que Morey y Woon creyesen que desde ah poda vigilar todos sus movimientos,
tal como hiciera su padre. No obstante la pareja no tardara en ponerle a prueba y en el
momento en que lo hiciera la impostura de Lutt quedara al descubierto.
Maldita sea, pens Lutt contemplando la puerta que ocultaba la escalera mecnica que
conduca a la Central de Escucha.
Ryl , que ltimamente se limitaba a observar en silencio las actividades de Lutt,
adivin la direccin de los pensamientos de su compaero y formul una enrgica protesta.
No, Lutt! Es demasiado peligroso!
Si no logro utilizar la Central de Escucha, estoy perdido. Me convertir en una de las
tantas marionetas de Phoenicia... o de Woon, que es peor.
Lutt se levant de la sil a que ocupaba notando que el asiento se desplazaba.
Instintivamente se arroj al suelo. Un enjambre de dardos pas silbando sobre su cabeza
dinamitando la zona que acababa de evacuar. Los vio chocar contra una ventana de cristales
blindados, estal ar y caer al suelo hechos aicos. De una ranura de la pared vecina emergi un
robot que comenz a recoger los fragmentos.
Tambin hubiera recogido mis pedazos?, pens Lutt.
Tu padre era una fiera, un salvaje!, exclam horrorizado Ryl . No te acerques a la
Central de Escucha!
Que te crees t eso. Ahora, o gana l o gano yo. Y te aseguro que no voy a dejarme
derrotar por un muerto.
Asiendo la muleta en que su padre ocultaba los controles, Lutt atraves la estrecha
franja que conduca a la escalera mecnica y la puso en funcionamiento. Sobreponindose a la
261
ominosa advertencia del mecanismo subi por el a, atento a las paredes, al descansil o, al
angosto corredor que conduca al corazn de la Central.
Mi padre pudo haber instalado otras trampas como esa sil a, que no estal aron la
primera vez.
Lutt, por favor, regresemos, le suplic Ryl .
Tan peligroso es retroceder como avanzar. Quiz sea ms peligroso regresar sin haber
resuelto el misterio de este sitio. Deja de distraerme. La menor distraccin puede significar la
muerte.
Lutt se detuvo a la entrada de la Central y procedi a examinar el quicio de la puerta.
Aparentemente no haba trampa alguna, pero tampoco haba advertido en la sil a nada que le
revelase su secreto.
Oprimi un botn de la muleta y se apart de un salto, pero la puerta se abri sin
incidente. Lentamente, apoyndose en la muleta como haba visto hacer a su padre, Lutt cruz
el umbral.
Lo haba conseguido. Se hal aba en el recndito ncleo que contena la clave del alma
de su padre. La vitrina que contena las Ultimas Palabras para Morey permaneca intacta,
con el sobre an visible en su interior.
Lutt se qued contemplando los mdulos de las paredes, las extraas figuras que
componan sus grficos y los diodos emisores de luz que lo rodeaban. Entonces record que
en la ltima visita que efectuaron a la Central en compaa de su padre, ste haba manipulado
uno de los mdulos. S, saba cul era, pues recordaba haber contado las baldosas del suelo y
las filas de los mdulos desde la esquina para poder determinar su emplazamiento.
Por qu hice tal cosa?
Habra notado aquel da algo peculiar en las acciones de su padre? Habra una clave
en lo que su padre haba hecho? A lo mejor trataba de mostrarme algo. Quiz me pona a
prueba para ver si yo me daba cuenta.
Lutt mir la vitrina transparente que haba contenido las Ultimas Palabras a l
destinadas. Estaba abierta, sujeta por las bisagras, y por primera vez advirti bajo la cerradura
un filamento rojo casi microscpico. Lutt se inclin y lo examin. Circunvalaba la vitrina,
descenda por la peana, penetraba en la junta de cemento de una de las baldosas, atravesaba el
suelo, suba por la pared modular y... efectivamente, terminaba en la unidad que aquel da
haba sustituido.
Era el filamento rojo lo que pareca ser?
Lutt medit largo rato sobre esta cuestin.
La Central de Escucha es tuya, toda tuya, exclusivamente tuya.

Eso decan las Ultimas Palabras de su padre.
No, Lutt!, suplic Ryl leyendo el pensamiento que comenzaba a formarse en la mente
de su compaero. Tu padre era un traidor y un embustero!
Tambin se estaba muriendo, y lo saba perfectamente.
No puedes confiar en l! Es demasiado arriesgado!
Lutt no contest. Puso una mano en el mdulo que su padre haba sustituido. De un
enrgico tirn lo sac de la pared y procedi a examinarlo. Era reversible! Gir el mdulo y
volvi a encajarlo en su sitio.
Aqu, arriba, Lutt! Era la voz de su padre. Lutt levant la vista. El techo de la
estancia se haba convertido en una pantal a en la que apareca su padre sentado ante los
ordenadores del despacho.
Buena grabacin, verdad? coment la figura sedente. Si quieres, contesta,
pero te advierto que en realidad no estoy aqu para mantener una de nuestras antiguas
conversaciones. A decir verdad, eran bastante aburridas.
262
La figura le miraba directamente desde la pantal a, con aquel os ojos protsicos que
parecan las antenas de un insecto gigantesco.
Te ha hecho falta una buena dosis de valor para confiar en m, eh? Pero supongo
que has visto el filamento rojo y lo has identificado como uno de mis sencil os disyuntores
alternos. De todos modos, no podas estar seguro aadi la figura entre convulsas
carcajadas.
Hijo de puta! grit Lutt . Ests muerto y continas embaucndome con tus
jugarretas!
No sirve de nada que me insultes. No te oigo replic la figura de la grabacin .
Te conozco muy bien, hijo mo. Te he observado durante mucho tiempo. No vas a permitir
que Morey ni tu madre pongan los pies en estas oficinas, pero el os han intentado desconectar
mi sistema de comunicaciones y control. Tpico de el os Nuevas carcajadas conmovieron a la
figura que apareca en pantal a.
Esta vez a qu ests jugando? musit Lutt.
La nica persona capaz de cortar esas conexiones es tu to Dudley dijo L.H. . Y
no creo que lo haga, aunque yo en tu lugar no estara muy seguro. Tu to Dudley siempre fue
un individuo de conducta imprevisible.
Un acceso de tos interrumpi la disertacin del anciano. Cuando hubo cedido, el
anciano seal con el dedo a Lutt.
La Central es tuya, pero no te va a servir de nada si no la empleas tal como debe
utilizarse.]Tienes que ser despiadado!
Sigue ponindome a prueba dijo Lutt entre dientes
Los controles de la Central de Escucha estn debajo de la vitrina donde deposit mis
ultimas Palabras para ti declar L.H.. En el momento en que tomaste los papeles,
quedaron desarmadas todas las trampas salvo la instalada bajo mi nota final destinada a
Morey. El es el nico que puede coger esa nota, pero t nunca se lo vas a permitir, aunque
sientes curiosidad por saber qu le digo. Por lo tanto, cada vez que pienses en el o me
maldecirs! S, es una espina que he querido clavarte en el costado para que jams olvides mi
consejo: s tan despiadado como lo fui yo, hijo mo. Es la nica manera de ganar.
Un nuevo acceso de tos interrumpi la voz del anciano, que al reanudar su parlamento
lo hizo con suavidad, cosa que Lutt consider una nueva estratagema.
Creo que tu madre ha manipulado mis medicamentos. No importa. Mi vida ya no
poda durar mucho ms, pero el a siempre ha sido impaciente. Por eso me cas con el a.
Nunca me gustaron sus modales finolis, pero es indudable que es una mujer fuerte y
pens que me dara hijos fuertes.
Agit una mano vieja y huesuda despidindose de Lutt.
Adis, Lutt. Ahora me voy para siempre. Sabrs ser digno de las esperanzas que he
depositado en ti?
La pantal a del techo qued vaca.
Lutt toc la peana donde reposaba su nota. Fra. Oprimi su Usa superficie. Nada. El
filamento rojo? Pas una ua por debajo del hilo y tir de l. La peana se abri como una
concha revelando una vulgar pantal a de tubo de rayos catdicos, un tablero de mandos, una
segunda pantal a y un videfono. Los dedos de Lutt empezaron a bailotear sobre las teclas de
bsqueda de circuitos y tecle el nombre de Morey, programando tan slo la voz.
Del altavoz situado bajo la primera pantal a surgi la voz sin rostro de su hermano.
Te lo aseguro, Gil, creo que est fanfarroneando. No puede espiarnos; pondra la
mano en el fuego.
Tal vez tengas razn, pero y si te equivocas? La voz de Woon.
Ser una grabacin o una conversacin que estn manteniendo ahora mismo?
Lutt levant el auricular del videfono y tecle el nombre de Morey. Una serie de
263
luces empezaron a centel ear mientras los circuitos de la Central de Escucha buscaban la
localizacin de su hermano. Luego son un zumbador.
Quin ser? pregunt Morey. Se oy un chasquido. He dicho que no se nos
molestase por ningn motivo!
Puedo interrumpirte siempre que se me antoje declar Lutt.
El micrfono emiti un resuel o.
Dnde ests? No recibo imagen.
La imagen que quiero que recibas, Morey, es que no estoy fanfarroneando para
nada. Woon! Pngase un cohete en el culo y aljese de mi hermano o se va a enterar de
quin soy yo! Entendido?
S, seor... seor Hanson.
Lutt baj la voz adoptando una entonacin meliflua.
Morey tendras la bondad de encargarte de que mam no me cause ms problemas?
Lo digo solamente para que puedas seguir disfrutando de la vida. Oh! Y por si te pusieras
violento, quiero recordarte que todo lo que s de ti ser del dominio pblico si no estoy yo por
en medio para impedirlo. Todo!
Lutt cort la comunicacin y devolva el auricular a su sitio cuando un pensamiento
detuvo su gesto. Era posible? Tecle el nombre de Phoenicia. No ocurri nada. Cmo la l
amaba su padre en privado? Un apelativo carioso era inconcebible. Tal vez hubiese
empleado un cdigo. L.H. la consideraba fuerte. Tecle Fuerte. Nada Finolis? Tampoco
obtuvo respuesta. Lutt se arrel an en el asiento y se estruj la memoria. Nunca confes en
las mujeres, era demasiado largo. Mujer? Lutt prob e inmediatamente oy la voz de su
madre.
En cuanto le exprima un poco, Lutt se plegar a mis deseos.
Una grabacin?
Se atrevera a revelar que poda espiarla? Con quin estaba hablando y dnde? En
su casa?
Marc el nmero de la mansin y en pantal a apareci el estudio de Phoenicia, y sta,
sentada tras su recargado escritorio de poca. Su interlocutora no era visible.
Por fin te encuentro, mam dijo Lutt. Con quin ests?
Desde dnde l amas? replic Phoenicia. Es seguro el videfono?
Nadie ha podido nunca interceptar la lnea del despacho de pap.
Ah, ests ah. Quiero hablar de este asunto contigo. Creo que Morey...
Morey no entra ni en mi campaa ni en este despacho!
Ese tono que empleas no me gusta nada, Lutt.
Morey se ha estado reuniendo a escondidas con Gil y quisiera saber si alguien se ha
enterado replic al tiempo que oprima la tecla de interrogacin del videfono. En pantal a
apareci el nombre y cargo de la interlocutora de Phoenicia: Brbara Morrison, asesora
administrativa del senador Woon. Mam, te l amo porque me han dicho que ests reunida
con Brbara Morrison, asesora administrativa de Gil. Es la persona que est contigo?
Por qu te interesa si estoy reunida con Brbara? contest Phoenicia con una voz
que goteaba hielo.
Nuestra asociacin con Woon debe permanecer absolutamente secreta hasta que
consideremos oportuno anunciarla.
Soy perfectamente capaz de l evar a cabo una reunin clandestina!
Pues yo me he enterado.
Cmo? exigi con tono imperioso.
No pienso decrtelo.
Eres igual que tu padre!
Podra ser peor. De qu ests hablando con Brbara?
264
Me ha dicho que la campaa marcha muy bien. Ests decidido a rechazar un
debate con tus adversarios?
S, totalmente.
No har falta ningn debate cuando presentemos a Deni-Ra.
Pues opino que un debate te dara ocasin de demostrar tus excepcionales
cualidades de estadista.
Quin dice tal cosa?
No tolero que me interrogues de esa forma!
Mam, estoy empeado en ganar estas elecciones. Tus reuniones con la seora
Morrison podran causarme problemas.
Para tu informacin repuso Phoenicia con frialdad, te dir que acabamos de
discutir precisamente ese punto.

Qu interesante! Y qu habis decidido?
Que el senador debe anunciar cuanto antes su apoyo a tu candidatura, aportando con
el o el respaldo de muchos miembros del Partido Independiente Americano. El PIA protestar,
desde luego, pero nuestra estrategia debe basarse en obtener todos los votos que el senador
controla. Seora Morrison?
La pantal a qued borrosa unos instantes y luego mostr a ambas interlocutoras de
perfil. Un toque de fantasa, pens Lutt. Brbara Morrison era una morena de cara contrada y
gafas de vista cansada que acentuaban su ya de por s marcado aspecto de funcionara
asexuada.
S? contest mirando de frente a Lutt.
Un momento replic ste tecleando el nombre de la asesora en los circuitos de
espionaje y solicitando un resumen de sus actividades. En la parte superior de la pantal a
apareci una breve resea biogrfica: lugar de nacimiento, estudios, experiencia profesional.
Y a continuacin: Agente del PIA en el equipo de trabajo del senador Gilperton Woon.
Informa regularmente a la secretara del PIA. Ha l egado a mi conocimiento,
seora Morrison, que es usted agente de espionaje del PIA dentro del despacho del senador
Woon.
El a qued boquiabierta.
Lutt, qu ests diciendo? pregunt Phoenicia.
Ten paciencia, mam.
Lutt tecle de nuevo los circuitos de espionaje solicitando informacin perjudicial y
ley los datos que ofreca con creciente regocijo.
La casita que posee usted en Virginia y todas las actividades que al realiza, seora
Morrison, me son de sobra conocidas dijo Lutt. Tambin conozco sus tratos con el
embajador francs. Comer a dos carril os es peligroso, no lo saba usted?
Brbara Morrison se haba l evado las manos a las mejil as y miraba a Lutt con una
expresin en la que se mezclaban la furia y el pavor.
Bueno, escuche bien lo que tiene que hacer, seora Morrison manifest Lutt.
Va a decir a la secretara del PIA que Gil Woon ha cambiado de idea y tiene intencin de
traicionarme. Podr hacer eso, verdad?
El a asinti con la cabeza sin quitarse las manos de las mejil as.
Dir usted aadi Lutt que las historias sobre el aliengena cautivo han
resultado falsas y que dicho cautivo no existe. Entendido?
Nuevamente Brbara Morrison asinti.
Y se pondr en contacto conmigo a diario para recibir instrucciones sobre lo que ha
de decir al PIA y al embajador francs. Queda claro?
Con la sombra de un murmul o contest:
265
S.
Ahora, mrchese de casa de mi madre asegurndose de que nadie la vea.
Un momento! protest Phoenicia.
Brbara Morrison pareci vacilar.
Le he dicho que se largue!
La asesora administrativa huy.
Tu ingenuidad poltica, mam dijo Lutt mirando directamente a Phoenicia a los
ojos ha estado a punto de echar a perder mi campaa. Esta mujer estaba decidida a
tenderme la trampa de un debate para ridiculizarme sin piedad.
Lutt... te juro que no lo saba.
Claro que no lo sabas! Por lo tanto, de ahora en adelante no tomes ninguna
decisin poltica sin consultarme previamente.
Poseo una cierta inteligencia, Lutt replic Phoenicia, y soy tu madre.
Pero no la directora de mi campaa.
Desde luego, Lutt.
Lutt record haberla odo emplear ese mismo tono con su padre, y no se dej engaar.
Si me irritas, lo vas a lamentar.
Ests amenazndome?
Veo que lo que he dicho ha quedado claro.
Soy tu madre!
Pues comprtate como tal!
No puedo dar crdito a mis odos.
Hay otra cosa, mam. Quiero que aumentes el presupuesto para el tal er y para Sam.
Phoenicia se puso rgida.
Eso es un asunto financiero repuso. Morey y yo hemos decidido...
Revoca esa decisin. A tus encopetadas amistades les entusiasmara enterarse de
que has estado a punto de echar por la borda mi futuro poltico.
Destruiras la campaa slo por perjudicarme? No hagas la prueba, mam. No
quiero que tan mezquinas cuestiones me distraigan cuando l egue el momento de revitalizar el
PNT.
Lutt cort la comunicacin y mir al techo. He sido suficientemente despiadado,
pap?

266
57

Madame Hanson ser conducida a la isla desde Marsella en un helicptero con las
ventanillas cubiertas para que no pueda divisar el exterior. Asegrense de que no va armada.
Durante el trayecto quedar sometida a constante vigilancia. Si las reuniones con
mademoiselle D'Amato son privadas, todas las conversaciones que ambas damas mantengan
deben ser grabadas en secreto.
Orden Especial, OE'B N. 30, Legin Extranjera Francesa.
Despus de la partida del emisario, Nishi permaneci varios minutos en la ventana.
Acababa de comer y senta la digestin pesada.
De modo que Phoenicia l egaba dentro de una hora.
Me habr equivocado al impedir que Lorna est presente en mi encuentro con
Phoenicia?
Un ruido que se produjo a sus espaldas reclam su atencin. Varios robots barran,
quitaban el polvo y ordenaban el saln. Uno de el os, segn le inform Wytee, estaba dotado
de un dispositivo de espionaje.
Una vez ms Nishi se acerc a la ventana y contempl el mar. Un viento cortante
rizaba la superficie de las aguas. Era un fro da de finales de otoo. Nishi, que no esperaba
tiempo tan inclemente en el Mediterrneo, se estremeci.
Ser el temor que me inspira este prximo encuentro?
Wytee, que reposaba en un sof, eriz el pelaje amaril o. Nishi no se preocupe. Wytee
ayuda.
Ya s que vas a ayudarme, Wytee. Lo que no comprendo es por qu Phoenicia ha
decidido venir en persona.
Pronto sabrs.
La muchacha mir enternecida al animalito. No... es mucho ms que un animal de
compaa. Desde la l egada de Wytee, la vida de Nishi se haba tornado ms fcil y mucho
ms interesante. Aquel ser le informaba no slo de los pensamientos de quienes convivan con
el a sino de cuantos se le acercaban. Qu le revelaran los pensamientos de Phoenicia
Hanson?
Todos los miembros de la familia Hanson son imprevisibles, pens la muchacha. Por
qu no ha venido Lutt? Estar enfadado por culpa de los artculos de Lorna? Ni siquiera se
ha dignado escribirme o ponerse en contacto conmigo y llevo aqu ms de tres meses! Claro
que est en plena campaa poltica. Pero todos esos rumores sobre su prximo casamiento con
Eola Van Dyke. Seguro que slo son rumores. No lo har.
Nishi no se preocupa.
Sinti la oleada de cario que proceda de Wytee y trat de serenarse.
Lutt, mi hombre de dos mundos, dreen y humano, privado y poltico. Por qu andar
en pos de tan elevado cargo?
Nishi pronto sabr, asegur Wytee.
Y qu le habr ocurrido al pobre Ryll?
Ryll dreen. Dreen amigo, declar Wytee.
Desde la ventana divisaba dos de las bateras de la Legin, grises torretas giratorias de
las que sobresalan largos caones, destacando sobre un fondo de verdor.
Armas por todas partes. Hasta Lorna se haba trado un arma, una antigual a que el a
denominaba mi automtica. La Legin la consideraba un cacharro intil.
Nishi suspir. El impacto periodstico de los artculos de Lorna haba menguado y los
editores clamaban por nuevas revelaciones. Hasta solicitaban un libro. Lorna haba
mencionado cuantiosas ofertas.
Estn dispuestos a pagar mil ones, encanto!
267
Phoenicia viene porque teme las revelaciones de un libro. Qu har si afirmo que Lutt
no cumple la promesa que me dio?
La idea haba sido de Lorna y suscit de inmediato el entusiasta apoyo de la seora
Ebey. Menuda una la seora Ebey para que se le escapara la menor posibilidad de hacer
dinero.
Nishi manitica, dijo Wytee en son de burla.
Wytee haba captado ese adjetivo en la mente de alguien y ahora, cada vez que quera
bromear para librar a la muchacha de sus temores, lo utilizaba.
Nishi sonri y a continuacin frunci el ceo. No es que el misterio de la aparicin de
Wytee la acongojase, pero de vez en cuando pensaba si no ejercera aquel a criatura una
secreta influencia sobre el a. La presencia de Wytee estaba rodeada de peculiaridades. Todo el
mundo lo crea un gato, hasta el propio O'Hara, que se haba disculpado por su
indecoroso comportamiento atribuyndolo a un imperdonable exceso de bebida,
pero nadie investigaba la verdadera naturaleza de aquel ser. Impeda Wytee acaso la
curiosidad de los humanos?
Wytee amigo de Nishi, declar con conviccin.
La muchacha not el consuelo de saberse acompaada por aquel a criatura y agit la
cabeza. Las preocupaciones haba que desterrarlas. Dirigi la mirada al horizonte. Sera
aquel a mota lejana el helicptero que traa a Phoenicia Hanson? La mota comenz a
aumentar de tamao con alarmante celeridad convirtindose en un helicptero de la Legin.
Ya se oan el motor y las palas. Ser se? A veces l egaban helicpteros transportando a
oficiales que venan a hablarle de la situacin de Venus y a instarla a que apremiase las
negociaciones con Lutt para obtener los comunicadores.
Ahora, gracias a Wytee, saba que no eran slo dichos aparatos lo que ambicionaba la
Legin. sta apuntaba ms alto. Quera obtener a toda costa la tecnologa Espiral de Lutt por
las ventajas que significaba en el campo de los desplazamientos espaciales.
Pero ya haban transcurrido tres meses y empezaba a perder la paciencia tanto con Lutt
como con la Legin. Y dnde estaba la ayuda que el Raj Dood le prometiera?
Fue una tontera jurar por mi honor que no me escapara.
El comandante regional de la Legin constitua casi razn suficiente para que Nishi
estuviera tentada de desafiar su rgido cdigo de honor. Individuo obeso y grasiento, de
aceitoso tup negro, el comandante sola expresarse en trminos untuosos.
En modo alguno debemos suscitar la curiosidad del enemigo. Usted es una mujer
agraviada y experimenta un natural inters por ese tal Hanson.
La falta de sinceridad del comandante la haba irritado.
Y los chinos replic, acaso no han visto informes de la agencia de noticias del
seor Hanson?
Naturalmente, seorita! Pero no muestran curiosidad.
Y el comandante no haba ni siquiera mencionado los numerosos cables que el a haba
enviado a Lutt, ninguno de los cuales haba recibido respuesta! Qu ms tena que hacer?
Presentarse ante Lutt y ponerse de rodil as? Eso ni por la Legin!
Los tpicos del comandante la exasperaban.
Los yanquis siempre intentan sacarnos todo lo que pueden. Exprima bien a esos
Hanson, jovencita. Nuestros agentes aseguran que los artculos de madame Subiyama les
estn haciendo sudar la gata gorda.
De modo que la Legin, en lugar de dinero empleaba el chantaje! Dnde estaba el
honor en esa actitud? Por ms que la situacin fuese en Pars comprometida y en Venus
desesperada, tal comportamiento era inexcusable. Era acaso honorable que la Legin
siguiese con ese juego mientras su palomita se pudra en esta aburrida vil a?
Ya he hecho bastante, pens. Ya no soporto ms estar prisionera, ni siquiera de la
268
Legin.
El helicptero sobrevol la vil a y fue a posarse en el pequeo campo situado al norte
de la finca, lugar donde, segn las leyendas locales, practicaba la equitacin Traja no, el
emperador romano.
Qu extrao vnculo con la historia, pens Nishi. Era el mismo lugar donde Loma y el
a acostumbraban a practicar ejercicios de puntera con el antiguo revlver que perteneciera al
abuelo de Lorna. Aunque la Legin consideraba divertida y poco peligrosa semejante antigual
a, slo autorizaban a madame Subiyama a utilizarla bajo la supervisin de algn soldado.
Nishi vio salir del helicptero a una mujer vestida con un elegante traje de chaqueta
gris que se agach para salir del sector de giro de las palas. La mujer mir hacia la vil a y
Nishi reconoci a Phoenicia Hanson. El oficial que la acompaaba la tom del brazo y no la
solt hasta no haber salido de la zona de peligro. Permanecieron conversando unos momentos.
El ruido del motor impeda or sus palabras, pero Nishi vio que el oficial gesticulaba
expresndose con vehemencia y que Phoenicia manifestaba su disconformidad agitando
negativamente la cabeza.
Nishi! Era Wytee con un mensaje urgente.
Qu ocurre, Wytee?
Seora Phoenicia trae cosa venenosa para matarte!
Nishi lanz una mirada a Wytee y luego volvi a mirar por la ventana viendo que
Phoenicia segua discutiendo con el oficial.
Ests seguro?
Wytee seguro.

Cmo ha conseguido traerlo sin ser descubierta?
Veneno tarda tres das. No hace ruido. T no sientes cosa venenosa. Guardias no
encuentran cosa.
Prfida!
De repente Nishi sali corriendo del saln, subi las escaleras y se precipit hacia los
aposentos de Lorna. sta, envuelta en un vaporoso salto de cama violeta, estaba sentada en la
cama leyendo una novela. A Nishi no le enga la aparente docilidad con que Lorna acataba
sus rdenes de no asistir al encuentro con Phoenicia. Saba que la periodista estaba decidida a
bajar sin ser vista y espiar la conversacin tan pronto como Nishi hubiese cerrado la puerta
del saln.
Has cambiado de idea dijo Loma. Quieres que est presente cuando la
excelentsima seora Hanson te diga lo que tiene que decirte.
No. Dnde tienes el revlver?
El re...,? El trasto de mi abuelo?
El revlver que usamos para hacer puntera!
Y para qu diantres lo quieres? Te vas a liar a tiros con mam Hanson?
Dame el revlver, por favor dijo Nishi alargando una mano.
De acuerdo, encanto. Pero espero que se trate de una noticia sensacional.
Loma se inclin, meti la mano bajo el colchn y sac el antiguo revlver, un
magnum 357 de acero con placas en la culata.
Nishi lo agarr con violencia.
Ten cuidado! grit Lorna. El resorte del percutor es finsimo!
El peso del arma y la angustia de sentirla en la mano acongojaron tanto a Nishi que
estuvo a punto de rechazarla. Pero debo protegerme!
Est lista para disparar? pregunt.
Est cargada. Y ahora explcame qu pasa.
Baja. Puedes escuchar por detrs de la puerta.
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Loma agarr una pequea grabadora y con considerable esfuerzo consigui sacar su
mole de la cama.
Ya saba yo que cambiaras de opinin!