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EL ANALISIS DE ACEITE COMO HERRAMIENTA DEL

MANTENIMIENTO BASADO EN LA CONDICION EN MOTORES DE


COMBUSTION INTERNA

Saldivia S. Francisco J .
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Ingeniero Mecnico ULA Mrida 1990, MSc. en Mantenimiento Industrial UNEXPO Barquisimeto 1999.
Profesor Activo UNEXPO Barquisimeto Categora Agregado, Coordinador Laboratorio de Lubricacin.
Certificacin MLT I (ICML). Consultor Ingeniera de Lubricacin.
RESUMEN
El presente trabajo tiene como objetivo abordar la importancia del anlisis de lubricantes
como herramienta para llevar adelante una estrategia del mantenimiento basado en la
condicin (MBC), en motores de combustin interna. Las metas de un programa eficaz de
pruebas de aceite son aumentar la confiabilidad y disponibilidad de los equipos, y por otra
parte reducir al mnimo los costos de mantenimiento asociados a los cambios de aceite, mano
de obra, las reparaciones y el tiempo de inactividad. Con el seguimiento de la evolucin de las
propiedades fsico qumicas del aceite lubricante, se obtienen las tendencias dependiendo del
tiempo de funcionamiento del motor y se establecern relaciones entre las propiedades que
servirn para la toma de decisiones respecto al mantenimiento del equipo. Esta herramienta se
aplica a un motor de combustin interna de encendido por compresin y se obtienen como
resultado una medida del efecto del contenido de combustible en la estabilidad de la pelcula
lubricante el cual no tiene mayor influencia en los metales de desgaste ya que se mantienen
controlados al igual que los niveles de aditivacin, pero obliga a actuar sobre los parmetros
operativos del equipo con la finalidad de corregir el problema de la contaminacin con
combustible.
Palabras claves: Mantenimiento basado en la condicin, anlisis de aceites, motor de
combustin interna.
ABSTRACT
The present work aims to establish the importance of lubricant analysis as a tool to carry out a
strategy of condition-based maintenance (CBM) in internal combustion engines. The goals of
an effective oil tests are to increase the reliability and availability of equipment, and otherwise
minimize maintenance costs associated with oil changes, labor, repairs and downtime. By
tracking the evolution of physical - chemical properties of the lubricating oil, the trends are
obtained depending on the engine operating time and establish relationships between the
properties that will serve for making decisions regarding maintenance. This tool is applied to
an internal combustion engine stationary compression ignition and as a result is obtained a
measure of the effect of oil content of the stability of the lubricant film which has no more
influence on wear metals since they remain controlled like additive levels, but forces act on
the operating parameters of equipment in order to correct the problem of fuel contamination.
Keywords: Condition-based maintenance, oil analysis, internal combustion engine.

EL ANALISIS DE ACEITE COMO HERRAMIENTA DEL
MANTENIMIENTO BASADO EN LA CONDICION EN MOTORES DE
COMBUSTION INTERNA


1. INTRODUCCIN
El presente trabajo tiene como propsito el anlisis de un aceite lubricante usado en motores
de combustin interna a travs del estudio de las propiedades fsicas y qumicas de dicho
lubricante. El anlisis y monitoreo del aceite lubricante, brinda mayor confiabilidad acerca del
estado real en el que se encuentra el motor, y previene fallas y paradas no planificadas. En los
motores de combustin interna, donde el combustible es quemado, la lubricacin se ve
enormemente dificultada debido a los fenmenos adicionales y ms exigentes a los que se
debe enfrentar: altas temperaturas, productos de la combustin y residuos que pueden
contaminar el lubricante, altos esfuerzos, entre otros. La metodologa utilizada permite generar
una referencia para estudios posteriores sobre el tema y puede ser aplicada a otros equipos.
2. MANTENIMIENTO PREDICTIVO
El mantenimiento predictivo surge como respuesta a la necesidad de reducir los costos de los
mtodos tradicionales de mantenimiento, preventivo y correctivo, y parte del conocimiento del
estado de los equipos. Se apoya en dos pilares fundamentales (Cesreo, 1998): La existencia
de parmetros funcionales indicadores del estado del equipo y la vigilancia contnua de los
equipos, con la finalidad de detectar la falla antes de que ocurra para asegurar el correcto
funcionamiento, observar su evolucin y predecir la vida residual de sus componentes.
La dificultad de implantar este tipo de mantenimiento (Gonzlez, 2005) radica en la
localizacin de la variable identificadora y en correlacionar niveles de aceptacin o rechazo de
dicha variable con estados reales de la mquina fcilmente medibles. Debe verse
complementado por la utilizacin de tcnicas estadsticas a travs de la medicin rigurosa de
variables y tratamiento de dichas medidas.
Algunas de las tcnicas que se utilizan actualmente como parte de un plan de mantenimiento,
son: Monitoreo de la condicin, anlisis de vibraciones y anlisis de aceite.
3. ANLISIS DE ACEITE. PRUEBAS DE LABORATORIO Y PROPIEDADES.
La degradacin del aceite empieza cuando se abre el envase y permite la entrada de aire. El
aire oxida el aceite. Un balde o tambor de aceite abierto y utilizado durante el curso de varios
meses ser ms oscuro al final que al principio. Este nivel de oxidacin afecta la apariencia del
aceite, pero no afecta su comportamiento.
Segn Troyer y Fitch (2004), el anlisis de aceites nuevos proporciona informacin de las
propiedades fsicas, qumicas o de lubricacin, para el control de calidad, desarrollo de
productos y clasificacin de desempeo de productos.
Por otra parte, el anlisis de aceite en uso evala la condicin de los aceites que estn en
servicio y evala la condicin de las mquinas que son lubricadas, a travs de un nmero de
pruebas para soportar decisiones importantes acerca de la mquina y el lubricante.

El mantenimiento predictivo basado en el anlisis de aceite es un mtodo que ayuda a
determinar los perodos ptimos de sustitucin del lubricante y las causas que estn originando
su degradacin y contaminacin.
El monitoreo de los aceites (Albarracn, 1993) es una de las herramientas ms valiosas que el
ingeniero de mantenimiento tiene a su disposicin con la finalidad de alcanzar la vida til de
los equipos mecnicos. Las diferentes tcnicas para el monitoreo peridico de los aceites
usados permiten evaluar el estado del aceite para su cambio oportuno y el grado de desgaste de
los diferentes mecanismos del equipo, el cual si es anormal permitir implementar correctivos
que eviten la parada no programada o en caso contrario trabajar con confiabilidad y cuantificar
la vida real de servicio del equipo que debe estar de acuerdo con lo especificado por el
fabricante. Los resultados finales se reflejarn en una reduccin significativa de los costos de
mantenimiento.
Un programa moderno de anlisis de aceite (Trujillo, 2007) debe ser considerado como una
cadena donde la integridad y la fortaleza de cada eslabn (seleccin de la localizacin ptima
del puerto de muestra, frecuencia adecuada, seleccin de las pruebas a realizar, adecuado
anlisis y la interpretacin realizada por personal especializado) es idntica, es la herramienta
efectiva para incrementar la confiabilidad de la maquinaria. Ese programa utiliza la tecnologa,
los conocimientos de la operacin del equipo y los resultados del anlisis de aceite para
establecer acciones especficas de mantenimiento y permitir una lubricacin ptima.
De igual manera, Troyer y Fitch (ob. cit.) dividen el anlisis de aceite usado, en tres
categoras:
Anlisis de las propiedades de los fluidos (la salud del lubricante). Esta categora trata
de la evaluacin de las propiedades fsicas, qumicas y de los aditivos del aceite.
o Viscosidad, Punto de inflamacin, Basicidad, Detergencia/Dispersancia.
Anlisis de contaminacin (la contaminacin del lubricante). Los contaminantes son
materia externa que se introduce al sistema desde el medio ambiente o es generada
internamente. La contaminacin compromete la confiabilidad de la mquina y
promueve la falla del lubricante. El anlisis de aceite asegura que las acciones
encaminadas al cumplimiento de la meta de control de contaminacin se mantenga.
o Dilucin con combustible, Contaminacin con agua, Contenido de materia
carbonosa, Contenido de insolubles, Espectrometra infrarroja por transformada
de Fourier (FTIR), Oxidacin, Productos de nitracin, Holln, Sulfatacin.
Anlisis de partculas de desgaste (el desgaste de la maquinaria). Cuando los
componentes se desgastan, generan partculas. El monitoreo y anlisis de las partculas
generadas permite a los tcnicos detectar y evaluar condiciones anormales que se
puedan hacer e implementar decisiones de mantenimiento efectivas para controlar el
desgaste.
o Espectrometra de emisin atmica, Ferrografa, Conteo de partculas.
4. MUESTREO, LMITES Y ALARMAS
La toma de muestra es el aspecto ms crtico del anlisis de aceite (Troyer y Fitch, 2004). Si
no se obtiene una muestra representativa, todos los esfuerzos subsecuentes del anlisis de

aceite sern anulados. Los objetivos principales para la obtencin de una muestra
representativa son:
1. Maximizar la densidad de informacin. Obtener la mayor cantidad posible de
informacin por mililitro de aceite.
2. Minimizar la distorsin de informacin. La concentracin de informacin debe ser
uniforme, consistente y representativa. Es importante que la muestra no se contamine
durante el proceso de muestreo.
Los lmites en anlisis de aceite a veces son denominados alarmas (Mayer, 2005), y son
dispositivos creados para ayudar en la interpretacin de los informes. Si bien varios
parmetros pueden superar una cantidad determinada, en otros se espera que cambien con el
tiempo, pero su tasa de cambio sigue siendo importante. El propsito principal de las alarmas
o lmites es filtrar la informacin para que el analista invierta su tiempo en administrar y
corregir situaciones excepcionales en vez de tener que examinar atentamente toda la
informacin tratando de encontrar las excepciones.
Las alarmas pueden ser absolutas o estadsticas. Las absolutas son lmites condenatorios que
se aplican al estado de contaminacin del lubricante, y se pueden tomar las recomendaciones
del fabricante del equipo, en el caso que las hubiera o en su defecto las recomendaciones del
Laboratorio de Anlisis de Lubricantes, mientras que las alarmas estadsticas estn basadas en
los propios valores registrados en el equipo. El anlisis de la tendencia estadstica permite
identificar fallas incipientes. No se debe olvidar la variabilidad inherente a la propia exactitud
de las pruebas que se realizan.
Trujillo G. (2007), en su artculo titulado: Anlisis de aceite, una estrategia proactiva y
predictiva, plantea que un programa moderno de anlisis de aceite debe ser considerado como
una cadena donde la integridad y la fortaleza de cada eslabn (seleccin de la localizacin
ptima del puerto de muestra, frecuencia adecuada, seleccin de las pruebas a realizar,
adecuado anlisis y la interpretacin realizada por personal especializado) es idntica, es la
herramienta efectiva para incrementar la confiabilidad de la maquinaria. Ese programa utiliza
la tecnologa, los conocimientos de la operacin del equipo y los resultados del anlisis de
aceite para establecer acciones especficas de mantenimiento y permitir una lubricacin
ptima.
5. PROCEDIMIENTO
Se seleccion un motor de combustin interna (MCI) de encendido por compresin que est
instalado en el Laboratorio de Lubricantes y Combustibles de la UNEXPO Vicerrectorado
Barquisimeto, y sus especificaciones son, marca Isuzu, modelo 4BD1, 4 cilindros, capacidad
de aceite del crter 7,5 litros. El motor emplea un aceite lubricante multigrado 15W40 de la
marca Venoco calidad CL-4 de base mineral, Ver propiedades fsico-qumicas en tabla 1.
Tabla N 1. Propiedades fsico qumicas del aceite Venoco CI-4 / SL
Grado SAE 15W40 Indice de viscosidad 142
Gravedad especfica a 15C 0.882 T.B.N., mg KOH/gr 12
Viscosidad a 40C, cSt 104 Punto de inflamacin, C 220

Viscosidad a 100C, cSt 14.4
Fuente: Industrias Venoco
El motor fu sometido a funcionamiento sin carga por un tiempo total interrumpido de 150
horas. La carga, velocidad de trabajo (rpm) y la temperatura del motor se mantuvieron
constantes.
Para la toma de la muestra se procedi de la siguiente forma:
1. Limpieza del puerto de toma de la muestra de aceite.
2. Frasco para tomar la muestra de aceite de 120 ml de capacidad y que cuente con
una tapa hermtica.
3. Identificacin de la muestra de aceite. Cliente, unidad, cdigo de la unidad, fecha
de la toma, tipo de aceite, horas del aceite, horas de la unidad, observaciones
relevantes sobre las caractersticas del equipo rotativo y del proceso, con el fin de
que las recomendaciones que se den con respecto al estado del aceite sean los ms
precisas posibles.
Se estableci realizar la toma de muestra de aceite en intervalos de 15 horas y la muestra
identificada con el nmero 1 corresponde al aceite virgen (sin uso).
Las propiedades fsico-qumicas seleccionadas para este estudio, son:
Viscosidad Cinemtica. Normas ASTM D 445.
Nmero total de basicidad y de acidez. Normas ASTM D 4739 / ASTM D 664.
Infrarrojo en aceites usados. Norma NVE 751: Oxidacin, Agua, Sulfatacin,
Nitracin, Combustible, Holln.
Contenido de metales por espectrometra. Metales de desgaste, metales de
contaminacin y metales de aditivo. Norma ASTM D 6595.
Mancha de aceite.
6. RESULTADOS
En este trabajo se mostrarn las figuras correspondientes a los comportamientos de cada una
de las variables en estudio y no los valores tabulados, esto por cuestiones de espacio. De
requerirse mayor informacin, consultar (Saldivia, 2013).
Las variables que estn dentro de lmite no representan, hasta ahora, riesgo para el
funcionamiento de los componentes del motor.
Hay propiedades fsico-qumicas del aceite lubricante que de alguna manera modifican el
comportamiento de otras, y entre ellas estn:
1. Contenido de combustible y viscosidad. Ver figura 1.



Figura 1: Viscosidad y Dilucin por combustible vs. Horas de operacin
El lmite superior de control corresponde a 17,14 cSt y el lmite inferior de control 12,66 cSt.
En la medida que aumenta el contenido de combustible, sin exceder el mximo permisible 5%,
en las muestras de aceite en funcin de las horas de trabajo, se presenta una disminucin en la
viscosidad que est por debajo del valor mnimo permisible 12.66 cSt, punto de corte al
transcurrir un 33% del perodo de prueba, aprox. (un poco por encima de las 45 horas). Esto
debido a que como el combustible es compatible con el aceite lubricante mineral, acta como
un diluyente lo que debilita la estabilidad de la pelcula lubricante. Esta contaminacin puede
ser debida a problemas de inyectores (calibracin o fugas), problemas de combustin (mezcla
rica en combustible que no se quema totalmente), viajes cortos, marcha en vaco, etc.
2. Nmero total de Basicidad (TBN).
La figura 2 muestra la distribucin de valores de TBN, en miligramos de Hidrxido de Potasio
por gramo de aceite usado (mg HOH/g), para las muestras obtenidas segn el nmero de horas
de operacin del motor.


Figura 2: Valores obtenidos de basicidad
La basicidad se mantiene en valores aproximadamente constantes y alejados del valor mnimo
permitido, 6, en la medida en que va aumentando el nmero de horas del motor. Esto es reflejo
de que se mantiene la reserva alcalina del aceite lubricante el cual es un indicador de su
capacidad detergente dispersante.
3. La figura 3 muestra el contenido de combustible y su incidencia en el contenido de
holln en el aceite lubricante en funcin del nmero de horas de operacin del motor.



Figura 3: Dilucin por combustible y Holln vs. Horas de operacin
La combustin que se est presentando en el motor es incompleta ya que aparecen en el aceite
trazas o restos del combustible utilizado, en este caso Diesel. Un elevado contenido de holln
(mx. 10) es el resultado de este comportamiento. Aunque el contenido de holln es uno de los
factores que incrementa la viscosidad del aceite lubricante, se tiene que sta disminuye debido
a que el efecto del contenido de combustible es mayor.
La figura 4 ilustra la distribucin de valores de metales por desgaste, en partes por milln
(ppm), para las muestras obtenidas segn el nmero de horas de operacin del motor.

Figura 4: Valores obtenidos de metales de desgaste
Los valores mximos permisibles de metales de desgaste, en ppm, para cada uno son: Hierro
100, Cromo 15, Plomo 40, Cobre 45, Estao 20, Aluminio 20. Se consiguen trazas de Nquel,
Plata, Molibdeno y Vanadio. En el comportamiento se observa un incremento progresivo para
la mayora de los metales, lo cual es de esperarse debido a su acumulacin en el tiempo, no
alcanzando los valores mximos permisibles, significando que el aditivo antidesgaste est
cumpliendo con su funcin. En otros casos hay oscilaciones muy pequeas alrededor de un
nmero, lo que puede ser debido a error en la precisin del equipo.

Los metales por contaminacin son aquellos que ingresan al motor y provienen del medio
ambiente. La figura 5 muestra la distribucin de valores de metales por contaminacin, en
partes por milln (ppm), para las muestras obtenidas segn el nmero de horas de operacin
del motor.

Figura 5: Valores obtenidos de metales de contaminacin
Los valores mximos permisibles, en ppm, para cada uno de los metales son: Slice 15, Sodio
30. En el comportamiento se observa un incremento progresivo, lo cual es de esperarse debido
a su acumulacin en el tiempo, alcanzando el slice su valor mximo permisible. El Silicio en
una muestra de aceite puede representar desgaste de sellos y estoperas, aditivos del aceite
como antiespumante (por eso se requiere una muestra del aceite virgen para comparar los
resultados), o ingreso de tierra por el filtro de aire o alguna parte del sistema de alimentacin
del aire. La tierra que ingresa acta como lija y desgasta las camisas, los anillos y todo donde
existe friccin y entra en contacto con el aceite. Este aire debe ser totalmente puro y libre de
contaminantes.
Los metales por aditivos reflejan el nivel de actividad que mantienen para que el aceite siga
cumpliendo con sus funciones. En la figura 6 se observan los valores de metales por aditivo,
en partes por milln (ppm), para las muestras obtenidas segn el nmero de horas de
operacin del motor


Figura 6: Valores obtenidos de metales por aditivo

Se observa que los valores resultados obtenidos son aceptables tomando en cuenta que los
valores mnimos permisibles, en ppm, para cada uno de los metales son: Calcio 1750, Zinc
1400, Fsforo 1000. Para el caso de Boro, Magnesio, Bario, Potasio, Manganeso, los valores
obtenidos son bajos. El Calcio y el Magnesio son aditivos detergentes/dispersantes y son
utilizados para combatir el holln, neutralizar los cidos formados por la humedad en la
combustin, mantener los contaminantes y lodos en suspensin hasta llegar al filtro, sin dejar
que se aglomeren y formen grumos, ni que se adhieran a las superficies metlicas. El Zinc y el
Fsforo proveen la proteccin antidesgaste a travs de la lubricacin lmite formando capas
para evitar el contacto metal-metal. La mayora de la variacin que se observa en el aceite
usado es lo quemado o evaporado. Mientras menos holln, menos deterioro del Zinc y el
Fsforo.
7. CONCLUSIONES
La disminucin de la viscosidad por debajo del valor mnimo permisible es un indicio
del debilitamiento en la estabilidad de la pelcula lubricante y por ende, deficiencia en
la proteccin de las superficies metlicas, sin embargo, el reporte del contenido de
metales por espectrometra refleja que todos los metales se encuentran por debajo de
sus valores mximos permisibles, lo que indudablemente establece que no se ha visto
afectada la accin del aditivo antidesgaste.
Es fundamental para la operacin y el mantenimiento de un motor, la seleccin
adecuada del lubricante y la estabilidad de las propiedades que sern las que ofrecern
la proteccin adecuada con la finalidad de alcanzar su vida til. Esto llevado a un
control estadstico de tendencias de las caractersticas fsico-qumicas y de la
concentracin de metales del aceite lubricante, permite la deteccin temprana de
niveles de contaminacin; determinando el periodo de rellenado o reemplazo del aceite
lubricante en el motor Diesel.
Hay una variable que, aunque no forma parte del alcance en la investigacin, no deja
de ser importante y se refiere a la disminucin progresiva del volumen de aceite en el
crter en la medida en que se van extrayendo las muestras. El volumen de aceite del
crter es de 7.5 litros y cada muestreo es de 0.11 litros, lo que representa una
disminucin de 1.46% cada uno, para un total de 16.13 % (11 muestras), e
indudablemente es una disminucin de la capacidad del aceite al aumentar la velocidad
de su degradacin en la proteccin de las superficies metlicas. Esto a su vez est
cubierto por el volumen disponible ya que la varilla indicadora del nivel de aceite tiene
dos lmites, superior e inferior, y el aceite no disminuy del inferior.
8. REFERENCIAS
Albarracn, P. Tribologa y Lubricacin Industrial y Automotriz, Tomo I, 2da. Edicin.
Colombia 1993.
Cesreo, F. (1998) Tecnologa del Mantenimiento Industrial. Servicio de Publicaciones,
Universidad de Murcia. Espaa.
Gonzlez, F. (2005). Teora y prctica del mantenimiento industrial avanzado. 2 ed.
Fundacin Confemetal. Espaa.

Mayer, A. (2005). Set Oil Analysis Limits Correctly. Revista Practicing Oil Analysis. Noria
Corporation
Saldivia, F. (2013). Comportamiento de las propiedades fsico-qumicas de un aceite
lubricante usado en un motor de combustin interna. Trabajo de ascenso. UNEXPO
Barquisimeto.
Troyer, D., Fitch, J. (2004). Oil Analysis Basics. Noria
Trujillo, G. (Abril - Mayo 2007). Anlisis de aceite, una estrategia proactiva y predictiva.
Revista Machinery Lubrication en Espaol. Noria Corporation