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La Ilustracin fue una poca histrica y un movimiento cultural e intelectual europeo

especialmente en Francia e Inglaterraque se desarroll desde fines del siglo XVII hasta
el inicio de la Revolucin francesa, aunque en algunos pases se prolong durante los
primeros aos del siglo XIX. Fue denominado as por su declarada finalidad de disipar
las tinieblas de la humanidad mediante las luces de la razn. El siglo XVIII es conocido,
por este motivo, como el Siglo de las Luces.
Los pensadores de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda combatir la
ignorancia, la supersticin y la tirana, y construir un mundo mejor. La Ilustracin tuvo
una gran influencia en aspectos econmicos, polticos y sociales de la poca. La
expresin esttica de este movimiento intelectual se denominar Neoclasicismo.
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ndice
1 Definicin
2 Ubicacin del movimiento
o 2.1 La Ilustracin en Espaa
o 2.2 La Ilustracin en Hispanoamrica
3 Contexto histrico
o 3.1 Introduccin
o 3.2 Siglo XVII: la era de la Razn
o 3.3 Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones
4 Contexto social, difusin y pensamiento
5 Caractersticas
6 La filosofa ilustrada
o 6.1 La poltica en la Ilustracin
o 6.2 La religin en la Ilustracin
o 6.3 Las artes y las ciencias en la Ilustracin
7 Vase tambin
8 Bibliografa adicional
9 Referencias
Definicin
La Ilustracin significa el movimiento del hombre al salir de una puerilidad mental de
la que l mismo es culpable. Puerilidad es la incapacidad de usar la propia razn sin la
gua de otra persona. Esta puerilidad es culpable cuando su causa no es la falta de
inteligencia, sino la falta de decisin o de valor para pensar sin ayuda ajena. Sapere
aude Ten valor de servirte de tu propio entendimiento! He aqu la divisa de la
Ilustracin.
Immanuel Kant, Qu es la Ilustracin?
La Ilustracin (Lumires, en francs; Enlightenment, en ingls; Illuminismo, en italiano;
Aufklrung, en alemn),
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en frase de uno de sus ms importantes representantes,
D'Alembert, lo discuti, analiz y agit todo, desde las ciencias profanas a los
fundamentos de la revelacin, desde la metafsica a las materias del gusto, desde la
msica hasta la moral, desde las disputas escolsticas de los telogos hasta los objetos
del comercio, desde los derechos de los prncipes a los de los pueblos, desde la ley
natural hasta las leyes arbitrarias de las naciones, en una palabra, desde las cuestiones
que ms nos ataen a las que nos interesan ms dbilmente. Esto mismo nos indica
que, ms que el contenido mismo de sus doctrinas, lo original del movimiento fue la
forma de pensamiento y valoracin.
Segn el terico marxista Lucien Goldmann, la Ilustracin puede ser definida como
una etapa histrica de la evolucin global del pensamiento burgus. Como tal,
insertara su filiacin doctrinal en el Renacimiento y, especialmente, en las corrientes
racionalistas y empiristas del s. XVII (de Descartes, a Locke, pasando por Bacon, Bayle,
Galileo, Grotius, Hobbes, Leibniz, Newton, Spinoza, o los libertinos), y basa su
posibilidad sociolgica de desarrollo en las revoluciones polticas neerlandesa e inglesa,
en el empuje de la burguesa y en las transformaciones econmicas en gestacin,
apoyadas en una coyuntura en alza, que desembocarn en la revolucin francesa.
Ubicacin del movimiento


Retrato de cuerpo entero de Jovellanos, pintado por Francisco de Goya y Lucientes en
1798, considerado uno de los ms emblemticos personajes de la Ilustracin espaola.
Este intelectual espaol accedi al cargo de ministro y emprendi reformas que no
llegaron a consolidarse. En el fondo se aprecia una estatua de Minerva, diosa de la
sabidura, que parece estar "bendicindole".
Desde Gran Bretaa, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron
antes que en otro lugar, la Ilustracin se asent en Francia, donde la anglofilia fue
difundida por Voltaire, y produjo aqu su cuerpo ideolgico, el enciclopedismo, y sus
ms representativas personalidades (Montesquieu, Diderot, Rousseau, Buffon, etc);
tambin dio sus frutos, en ocasiones ms o menos autnomamente, pero en la mayora
de casos dependientes de Gran Bretaa y, sobre todo, de Francia, en otras zonas
europeas (Pases Bajos, la pennsula italiana y la ibrica, el conglomerado germnico,
Polonia, Rusia, Suecia, etc.) o en sus colonias americanas; frutos condicionados por el
grado de desarrollo ideolgico y sociopoltico adquirido en el momento de lanzamiento
de la nueva ideologa y por el proceso interno seguido a lo largo de su
desenvolvimiento.
La Ilustracin en Espaa
Artculo principal: Ilustracin en Espaa
En Espaa, la Ilustracin coincidi con los reinados de Fernando VI y Carlos III. Si bien
la decadencia profunda en que se encontraba el pas en el punto de partida obstaculiz
una posterior eclosin, el auge dinmico de algunas de sus zonas geogrficas
(especialmente Catalua) a lo largo del perodo y la actuacin coadyuvante (aunque
tmida) desde el poder poltico facilitaron la aparicin de un nutrido y valioso grupo de
ilustrados (Cabarrs, Cadalso, Campomanes, Capmany, Cavanilles, Feijoo, Hervs y
Panduro, Jovellanos, Mutis, etc.)
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condicionado, no obstante, por el arraigo y la
preponderancia del pensamiento teolgico tradicional. La creacin de las Reales
Academias de la Lengua, de la Historia, de la Medicina o del Real Gabinete de Historia
Natural (actual Museo Nacional de Ciencias Naturales), fueron algunos de los logros de
la Ilustracin espaola.
La Ilustracin en Hispanoamrica
A Hispanoamrica llegan las ideas de ilustracin a travs de la metrpoli.
En los mbitos de la poltica y la economa, las reformas impulsadas por el despotismo
ilustrado a finales del reinado de Fernando VI y durante el de su sucesor Carlos III
tenan por objeto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de Madrid sobre la
sociedad colonial y contener o frenar el ascenso de las elites criollas.
Las autoridades espaolas procedan a una explotacin ms sistemtica y profunda de
las colonias. Procuraban, adems, fortalecer y aumentar la marina de guerra y establecer
unidades del ejrcito regular espaol en las diversas regiones de Amrica.
En la Nueva Espaa (Mxico), en el mbito de los colegios de la Compaa de Jess,
vemos surgir un importante grupo de cientficos y filsofos ilustrados, encabezados por
Jos Rafael Campoy (1723-1777), que defienden una clara separacin entre la filosofa
y las ciencias naturales, una mayor especializacin en el estudio cientfico y una
simplificacin en el mtodo de la enseanza filosfica, evitando las sutilezas
silogsticas, as como la sumisin incondicional a las autoridades. En este grupo de
pensadores que trabaja principalmente en la Ciudad de Mxico, Tepotzotln,
Guadalajara y Valladolid (Morelia), destacan el historiador Francisco Javier Clavijero
(1731-1787), que emplea un mtodo histrico sistemtico y sorprendentemente
moderno; el filsofo Andrs de Guevara y Basoazbal (1748-1801), que se basa en
Bacon, Descartes y los sensistas para plantear la necesidad de una filosofa moderna,
justificar el mtodo inductivo y experimental, y denunciar el abuso del mtodo
deductivo; y principalmente Juan Benito Daz de Gamarra y Dvalos (1745-1783),
crtico de la escolstica y defensor de la ciencia y de la modernidad, cuyo eclecticismo
ilustrado est principalmente regido por los valores del buen sentido, la racionalidad, la
tolerancia y la utilidad para el hombre.
En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empuje en la Real
Audiencia de Quito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la ciudad
de Quito por el Dr. Eugenio Espejo en 1791, y a la cual pertenecan nobles de la lite
criolla y profesionales mestizos. Los pensamientos y debates surgidos en la Escuela de
la Concordia plantaron las primeras semillas de nacionalismo e independencia de
Sudamrica, ya que de a partir de varios sucesos ocurridos con sus diferentes miembros,
la ilustracin se propagara hacia el resto de territorios de los virreinatos de Nueva
Granada y Per.
Contexto histrico
Introduccin
El trmino Ilustracin se refiere especficamente a un movimiento intelectual histrico.
Existen precedentes de la Ilustracin en Inglaterra y Escocia a finales del siglo XVII,
pero el movimiento se considera originalmente francs. La Ilustracin tuvo tambin una
expresin esttica, denominada Neoclasicismo. Desde Francia, donde madura, se
extendi por toda Europa y Amrica y renov especialmente las ciencias, la filosofa,la
poltica y la sociedad; sus aportes han sido ms discutidos en el terreno de las Artes y la
Literatura.
Siglo XVII: la era de la Razn


Estatua de Newton en Trinity College, Cambridge.
Segn muchos historiadores, los lmites de la Ilustracin han alcanzado la mayor parte
del siglo XVII, aunque otros prefieren llamar a esta poca la Era de la Razn. Ambos
perodos se encuentran en cualquier caso, unidos y emparentados, e incluso es
igualmente aceptable hablar de ambos perodos como de uno solo.
A lo largo del siglo XVI y siglo XVII, Europa se encontraba envuelta en guerras de
religin. Cuando la situacin poltica se estabiliz tras la Paz de Westfalia (acuerdo
entre catlicos y protestantes, 1648) y el final de la guerra civil en Inglaterra, exista un
ambiente de agitacin que tenda a centrar las nociones de fe y misticismo en las
revelaciones "divinas", captadas de forma individual como la fuente principal de
conocimiento y sabidura (Iluminismo). En lugar de esto, la Era de la Razn trat
entonces de establecer una filosofa basada en el axioma y el absolutismo como bases
para el conocimiento y la estabilidad.
Este objetivo de la Era de la Razn, que estaba construido sobre axiomas, alcanz su
madurez con la tica de Baruch Spinoza, que expona una visin pantesta del universo
donde Dios y la Naturaleza eran uno. Esta idea se convirti en el fundamento para la
Ilustracin, desde Isaac Newton hasta Thomas Jefferson.
La Ilustracin estaba influida en muchos sentidos por las ideas de Blaise Pascal,
Gottfried Leibniz, Galileo Galilei y otros filsofos del perodo anterior. El pensamiento
europeo atravesaba por una ola de cambios, ejemplificados por la filosofa natural de Sir
Isaac Newton, un matemtico y fsico brillante. Las ideas de Newton, que combinaban
su habilidad de fusionar las pruebas axiomticas con las observaciones fsicas en
sistemas coherentes de predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la mayor
parte de lo que sobrevendra en el siglo posterior tras la publicacin de sus Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica. Pero Newton no estaba solo en su revolucin
sistemtica pensadora, sino que era simplemente el ms famoso y visible de sus
ejemplos. Las ideas de leyes uniformes para los fenmenos naturales se reflejaron en
una mayor sistematizacin de una variedad de estudios.
Si el perodo anterior fue la era del razonamiento sobre los principios bsicos, la
Ilustracin se dedic a buscar la mente de Dios mediante el estudio de la creacin y por
la deduccin de las verdades bsicas del mundo. Esta visin de algn modo puede haber
llegado hasta nuestros das, en los que la creencia de los individuos en las verdades es
ms provisional, pero en aquel momento, la verdad era una nocin poderosa, que
contena las nociones bsicas sobre la fuente de la legitimidad de las cosas.
Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones


Portada de Elementos de la filosofa de Newton (1738), que Voltaire y milie du
Chtelet publicaron con gran xito. En ella, explicaron de forma sencilla los principios
bsicos de los descubrimientos de Newton en matemticas, astronoma y ptica,
haciendo accesible la nueva fsica para el pblico francs.
El siglo XVIII constituye, en general, una poca de progreso de los conocimientos
racionales y de perfeccionamiento de las tcnicas de la ciencia. Fue un perodo de
enriquecimiento que potenci a la nueva burguesa, si bien se mantuvieron los derechos
tradicionales de los rdenes privilegiados dentro del sistema monrquico absolutista.
Sin embargo, la historia del siglo XVIII consta de dos etapas diferenciadas: la primera
supone una continuidad del Antiguo Rgimen (hasta la dcada de 1770), y la segunda,
de cambios profundos, culmina con la Revolucin Estadounidense, la Revolucin
francesa y Revolucin industrial en Inglaterra.
Esta corriente abogaba por la razn como la forma de establecer un sistema autoritario
tico. Entre 1751 y 1765 se publica en Francia la primera Enciclopedia, de Denis
Diderot y Jean Le Rond D'Alembert, que pretenda recoger el pensamiento ilustrado.
Queran educar a la sociedad, porque una sociedad culta que piensa por s misma era la
mejor manera de asegurar el fin del Antiguo Rgimen (el absolutismo y las dictaduras
se basan en la ignorancia del pueblo para dominarlo). En su redaccin colaboraron otros
pensadores ilustrados como Montesquieu, Rousseau y Voltaire.
Los lderes intelectuales de este movimiento se consideraban a s mismos como la lite
de la sociedad, cuyo principal propsito era liderar al mundo hacia el progreso,
sacndolo del largo periodo de tradiciones, supersticin, irracionalidad y tirana
(periodo que ellos crean iniciado durante la llamada Edad Oscura). Este movimiento
trajo consigo el marco intelectual en el que se produciran las revoluciones Guerra de la
Independencia de los Estados Unidos y Revolucin francesa, as como el auge del
capitalismo y el nacimiento del socialismo. En la msica estaba acompaado por el
movimiento barroco y en las artes por el movimiento neoclsico.


Kant en su madurez.
Otro destacado movimiento filosfico del siglo XVIII, ntimamente relacionado con la
Ilustracin, se caracterizaba por centrar su inters en la fe y la piedad. Sus partidarios
trataban de usar el racionalismo como va para demostrar la existencia de un ser
supremo. En este periodo, la fe y la piedad eran parte integral en la exploracin de la
filosofa natural y la tica, adems de las teoras polticas del momento. Sin embargo,
prominentes filsofos ilustrados como Voltaire y Jean-Jacques Rousseau cuestionaron y
criticaron la misma existencia de instituciones como la Iglesia y el Estado.
El siglo XVIII vio tambin el continuo auge de las ideas empricas en la filosofa, ideas
que eran aplicadas a la poltica econmica, al gobierno y a ciencias como la fsica, la
qumica y la biologa.
En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros que lo
precedieron. La Revolucin francesa, si bien tuvo otras causas, no hubiera sido posible
sin la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de la Edad
Media, poca en que se impeda pensar libremente, se alej de los dogmas religiosos
para explicar el mundo y sus acontecimientos, para hacerlos a la luz de la razn.
El iluminismo tampoco hubiera existido de no haberlo precedido un debilitamiento del
poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividi al mundo cristiano; y
del humanismo, movimiento filosfico que centr en el hombre el objeto de las
preocupaciones terrenales, quitando a la religin ese privilegio y desechando el
teocentrismo.