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Agua

Para otros usos de este trmino, vase Agua (desambiguacin).


Para las propiedades fsicas y qumicas del agua, vase Molcula de agua.


El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: lquido fundamentalmente en los ocanos,
slido (hielo en los glaciares, icebergs y casquetes polares) as como nieve en las zonas fras) y vapor
(invisible) en el aire.


El ciclo hidrolgico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo continuo de evaporacin,
transpiracin, precipitaciones, y desplazamiento hacia el mar.


El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso al agua potable reduce la
expansin de numerosas enfermedades infecciosas. Necesidades vitales humanas como el
abastecimiento de alimentos dependen de ella. Los recursos energticos y las actividades industriales
que necesitamos tambin dependen del agua.
1



Estas gotas se forman por la elevada tensin superficial del agua.


Copo de nieve visto a travs de un microscopio. Est coloreado artificialmente.
El agua (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por
dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H
2
O). Es esencial para la supervivencia de
todas las formas conocidas de vida. El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia
en su estado lquido, aunque la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y
en su forma gaseosadenominada vapor. El agua cubre el 71 % de la superficie de
la corteza terrestre.
2
Se localiza principalmente en los ocanosdonde se concentra el
96,5 % del agua total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74 %, los depsitos
subterrneos (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72 % y
el restante 0,04 % se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo,
atmsfera, embalses, ros y seres vivos.
3
El agua es un elemento comn delsistema solar,
hecho confirmado en descubrimientos recientes. Puede ser encontrada, principalmente, en
forma de hielo; de hecho, es el material base de los cometas y el vapor que compone sus
colas.
Desde el punto de vista fsico, el agua circula constantemente en
un ciclo de evaporacin o transpiracin(evapotranspiracin), precipitacin, y
desplazamiento hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se
vierte en los mares mediante su curso sobre la tierra, en una cantidad aproximada de
45 000 km al ao. En tierra firme, la evaporacin y transpiracin contribuyen con 74 000
km anuales al causar precipitaciones de 119 000 km cada ao.
4

Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce es usada para agricultura.
5
El
agua en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial, emplendose en
tareas de refrigeracin, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias
qumicas. El consumo domstico absorbe el 10 % restante.
6

El agua es esencial para la mayora de las formas de vida conocidas por el hombre,
incluida la humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las ltimas
dcadas en la superficie terrestre.
7

8
Sin embargo estudios de la FAO, estiman que uno de
cada cinco pases en vas de desarrollo tendr problemas de escasez de agua antes de
2030; en esos pases es vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los
sistemas de riego.
6

ndice
[ocultar]
1 Tipos de agua
2 Propiedades fsicas y qumicas
3 Distribucin del agua en la naturaleza
o 3.1 El agua en el Universo
o 3.2 El agua y la zona habitable
4 El agua en la Tierra
o 4.1 Origen del agua terrestre
o 4.2 Distribucin actual del agua en la Tierra
o 4.3 El ciclo del agua
o 4.4 El ocano
4.4.1 Mareas
o 4.5 El agua dulce en la naturaleza
5 Efectos sobre la vida
o 5.1 Formas de vida acutica. Circulacin vegetal
6 Efectos sobre la civilizacin humana
o 6.1 ONU declara al agua y al saneamiento derecho humano
esencial
o 6.2 Agua para beber: necesidad del cuerpo humano
6.2.1 Desinfeccin del agua potable
6.2.2 Dificultades en el mundo para acceder al agua
potable
o 6.3 El uso domstico del agua
o 6.4 Hbitos para el cuidado del agua
o 6.5 El agua en la agricultura
o 6.6 El uso del agua en la industria
6.6.1 El agua como transmisor de calor
6.6.2 Procesamiento de alimentos
6.6.3 Aplicaciones qumicas
o 6.7 El agua empleada como disolvente
o 6.8 Otros usos
6.8.1 El agua como extintor de fuego
6.8.2 Deportes y diversin
6.8.3 Como estndar cientfico
o 6.9 La contaminacin y la depuracin del agua
6.9.1 La depuracin del agua para beber
6.9.2 La depuracin del agua residual
7 Necesidad de polticas proteccionistas
8 Religin, filosofa y literatura
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Bibliografa
o 11.1 Bibliografa utilizada
o 11.2 Bibliografa adicional (no utilizada directamente en este
artculo)
11.2.1 El agua como recurso natural
12 Enlaces externos
Tipos de agua[editar]
El agua se puede presentar en estado slido, lquido o gaseoso, siendo una de las pocas
sustancias que pueden encontrarse en todos ellos de forma natural.
9
El agua adopta
formas muy distintas sobre la tierra, como vapor de agua, conformando nubes en el aire;
como agua marina, eventualmente en forma de icebergs en los ocanos;
en glaciares y ros en las montaas, y en los acuferos subterrneos su forma lquida.
El agua puede disolver muchas sustancias, dndoles diferentes sabores y olores. Como
consecuencia de su papel imprescindible para la vida, el ser humano entre otros
muchos animales ha desarrollado sentidos capaces de evaluar la potabilidad del agua,
que evitan el consumo de agua salada o putrefacta. Los humanos tambin suelen preferir
el consumo de agua fra a la que est tibia, puesto que el agua fra es menos propensa a
contener microbios. El sabor perceptible en el agua de deshielo y el agua mineral se deriva
de los minerales disueltos en ella; de hecho el agua pura es inspida. Para regular el
consumo humano, se calcula la pureza del agua en funcin de la presencia de toxinas,
agentes contaminantes ymicroorganismos. El agua recibe diversos nombres, segn su
forma y caractersticas:
10

Segn su estado fsico:
Hielo (estado slido)
Agua (estado lquido)
Vapor (estado gaseoso)
Segn su posicin en el ciclo del agua:
Hidrometeoro
Precipitacin
Precipitacin segn desplazamiento Precipitacin segn estado

precipitacin vertical
lluvia
lluvia congelada
llovizna
lluvia helada
nieve
granizo blando
grnulos de nieve
perdigones de hielo
aguanieve
pedrisco
cristal de hielo
precipitacin horizontal
(asentada)
roco
escarcha
congelacin atmosfrica
hielo glaseado

precipitacin lquida
lluvia
lluvia helada
llovizna
llovizna helada
roco
precipitacin slida
nevasca
granizo blando
grnulos de nieve
perdigones de hielo
lluvia helada
granizo
prismas de hielo
escarcha
congelacin atmosfrica
hielo glaseado
aguanieve
precipitacin mixta
con temperaturas cercanas a los 0 C
Partculas de agua en la atmsfera
Partculas en suspensin
nubes
niebla
bruma
Partculas en ascenso (impulsadas por el viento)
ventisca
nieve revuelta
Segn su circunstancia
agua subterrnea
agua de deshielo
agua meterica
agua inherente la que forma parte de una roca
agua fsil
agua dulce
agua superficial
agua mineral rica en minerales
Agua salobre ligeramente salada
agua muerta extrao fenmeno que ocurre
cuando una masa de agua dulce o ligeramente
salada circula sobre una masa de agua ms
salada, mezclndose ligeramente. Son peligrosas
para la navegacin.
agua de mar
salmuera - de elevado contenido en sales,
especialmente cloruro de sodio.
Segn sus usos
agua entubada
agua embotellada
agua potable la apropiada para el consumo
humano, contiene un valor equilibrado de
minerales que no son dainos para la salud.
agua purificada corregida en laboratorio o
enriquecida con algn agente Son aguas que
han sido tratadas para usos especficos en la
ciencia o la ingeniera. Lo habitual son tres tipos:
agua destilada
agua de doble destilacin
agua desionizada
Atendiendo a otras propiedades
agua blanda pobre en minerales
agua dura de origen subterrneo, contiene un
elevado valor mineral
agua de cristalizacin es la que se encuentra
dentro de las redes cristalinas.
hidratos agua impregnada en otras sustancias
qumicas
agua pesada es un agua elaborada con tomos
pesados de hidrgeno-deuterio. En estado
natural, forma parte del agua normal en una
concentracin muy reducida. Se ha utilizado para
la construccin de dispositivos nucleares,
como reactores.
agua de tritio
agua negra
aguas grises
agua disfrica
Segn la microbiologa
agua potable
agua residual
agua lluvia o agua de superficie
El agua es tambin protagonista de numerosos
ritos religiosos. Se sabe de infinidad de ceremonias
ligadas al agua. El cristianismo, por ejemplo, ha atribuido
tradicionalmente ciertas caractersticas al agua bendita.
Existen tambin otros tipos de agua que despus de cierto
proceso adquieren supuestas propiedades, como el agua
vitalizada.
Propiedades fsicas y qumicas[editar]
Artculo principal: Molcula de agua


Modelo mostrando los enlaces de hidrgenoentre molculas de
agua.


El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca
unas ondas caractersticas, llamadasondas capilares.


Accin capilar del agua y el mercurio.
El agua es una sustancia que qumicamente se formula
como H
2
O; es decir, que una molcula de agua se
compone de
dos tomos de hidrgenoenlazados covalentemente a
un tomo de oxgeno.
Fue Henry Cavendish quien descubri en 1781 que el
agua es una sustancia compuesta y no un elemento,
como se pensaba desde la Antigedad. Los resultados de
dicho descubrimiento fueron desarrollados por Antoine
Laurent de Lavoisier dando a conocer que el agua estaba
formada por oxgeno e hidrgeno. En 1804, el qumico
francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista y
gegrafo alemn Alexander von Humboldt demostraron
que el agua estaba formada por dos volmenes de
hidrgeno por cada volumen de oxgeno (H
2
O).
Las propiedades fisicoqumicas ms notables del agua
son:
El agua es lquida en condiciones normales de presin
y temperatura. El color del agua vara segn su
estado: como lquido, puede parecer incolora en
pequeas cantidades, aunque en el espectrgrafo se
prueba que tiene un ligero tono azul verdoso. El hielo
tambin tiende al azul y en estado gaseoso (vapor de
agua) es incolora.
11

El agua bloquea slo ligeramente la radiacin
solar UV fuerte, permitiendo que las plantas
acuticas absorban su energa.
Ya que el oxgeno tiene
una electronegatividad superior a la del hidrgeno, el
agua es una molcula polar. El oxgeno tiene una
ligera carga negativa, mientras que los tomos de
hidrgenos tienen una carga ligeramente positiva del
que resulta un fuerte momento dipolar elctrico. La
interaccin entre los diferentes dipolos elctricos de
una molcula causa una atraccin en red que explica
el elevado ndice de tensin superficialdel agua.
La fuerza de interaccin de la tensin superficial del
agua es la fuerza de van der Waals entre molculas
de agua. La aparente elasticidad causada por la
tensin superficial explica la formacin de ondas
capilares. A presin constante, el ndice de tensin
superficial del agua disminuye al aumentar
su temperatura.
12
Tambin tiene un alto
valor adhesivo gracias a su naturaleza polar.
La capilaridad se refiere a la tendencia del agua de
moverse por un tubo estrecho en contra de la fuerza
de la gravedad. Esta propiedad es aprovechada por
todas las plantas vasculares, como los rboles.
Otra fuerza muy importante que refuerza la unin
entre molculas de agua es el enlace por puente de
hidrgeno.
13

El punto de ebullicin del agua (y de cualquier otro
lquido) est directamente relacionado con la presin
atmosfrica. Por ejemplo, en la cima delEverest, el
agua hierve a unos 68 C, mientras que al nivel del
mar este valor sube hasta 100. Del mismo modo, el
agua cercana a fuentesgeotrmicas puede alcanzar
temperaturas de cientos de grados centgrados y
seguir siendo lquida.
14
Su temperatura crtica es de
373,85 C (647,14 K), su valor especfico de fusin es
de 0,334 kJ/g y su ndice especfico de vaporizacin
es de 2,23kJ/g.
15

El agua es un disolvente muy potente, al que se ha
catalogado como el disolvente universal, y afecta a
muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias
que se mezclan y se disuelven bien en agua como
las sales, azcares, cidos, lcalis, y
algunos gases (como el oxgeno o el dixido de
carbono, mediante carbonacin) son
llamadas hidrfilas, mientras que las que no combinan
bien con el agua como lpidos y grasas se
denominan sustancias hidrfobas. Todos los
componentes principales de las clulas
de protenas, ADN y polisacridos se disuelven en
agua. Puede formar un azetropo con muchos otros
disolventes.
El agua es miscible con muchos lquidos, como
el etanol, y en cualquier proporcin, formando un
lquido homogneo. Por otra parte,
los aceitesson inmiscibles con el agua, y forman
capas de variable densidad sobre la superficie del
agua. Como cualquier gas, el vapor de agua es
miscible completamente con el aire.
El agua pura tiene una conductividad
elctrica relativamente baja, pero ese valor se
incrementa significativamente con la disolucin de una
pequea cantidad de material inico, como el cloruro
de sodio.
El agua tiene el segundo ndice ms alto de capacidad
calorfica especfica slo por detrs del amonaco
as como una elevada entalpa de vaporizacin (40,65
kJ mol
-1
); ambos factores se deben al enlace de
hidrgeno entre molculas. Estas dos inusuales
propiedades son las que hacen que el agua "modere"
las temperaturas terrestres, reconduciendo grandes
variaciones de energa.


Animacin de cmo elhielo pasa a estado lquido en un vaso. Los
50 minutos transcurridos se concentran en 4 segundos.
La densidad del agua lquida es muy estable y vara
poco con los cambios de temperatura y presin. A la
presin normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene
una mnima densidad (0,958 kg/l) a los 100 C. Al
bajar la temperatura, aumenta la densidad (por
ejemplo, a 90 C tiene 0,965 kg/l) y ese aumento es
constante hasta llegar a los 3,8 C donde alcanza una
densidad de 1 kg/litro. Esa temperatura (3,8 C)
representa un punto de inflexin y es cuando alcanza
su mxima densidad (a la presin mencionada). A
partir de ese punto, al bajar la temperatura, la
densidad comienza a disminuir, aunque muy
lentamente (casi nada en la prctica), hasta que a los
0 C disminuye hasta 0,9999 kg/litro. Cuando pasa al
estado slido (a 0 C), ocurre una brusca disminucin
de la densidad pasando de 0,9999 kg/l a 0,917 kg/l.
El agua puede descomponerse en partculas
de hidrgeno y oxgeno mediante electrlisis.
Como un xido de hidrgeno, el agua se forma
cuando el hidrgeno o un compuesto conteniendo
hidrgeno se quema o reacciona con oxgenoo un
compuesto de oxgeno. El agua no es combustible,
puesto que es un producto residual de
la combustin del hidrgeno. La energa requerida
para separar el agua en sus dos componentes
mediante electrlisis es superior a la energa
desprendida por la recombinacin de hidrgeno y
oxgeno. Esto hace que el agua, en contra de lo que
sostienen algunos rumores,
16
no sea una fuente de
energa eficaz.
17

Los elementos que tienen
mayor electropositividad que el hidrgeno como
el litio, el sodio, el calcio, el potasio y el cesio
desplazan el hidrgeno del agua,
formando hidrxidos. Dada su naturaleza de
gas inflamable, el hidrgeno liberado es peligroso y la
reaccin del agua combinada con los ms
electropositivos de estos elementos es una
violenta explosin.
Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de
este compuesto y sus propiedades, a veces traspasando
los lmites de la ciencia convencional.
18
En este sentido, el
investigador John Emsley, divulgador cientfico, dijo en
cierta ocasin del agua que "(Es) una de las sustancias
qumicas ms investigadas, pero sigue siendo la menos
entendida".
19


Distribucin del agua en la
naturaleza[editar]
El agua en el Universo[editar]
Contrario a la creencia popular, el agua es un elemento
bastante comn en nuestro sistema solar, es ms, en
el universo; principalmente en forma de hielo y, poco
menos, devapor. Constituye una gran parte del material
que compone los cometas y recientemente se han
encontrado importantes yacimientos de hielo en
la luna.
[cita requerida]
Algunossatlites como Europa y Enclad
o poseen posiblemente agua lquida bajo su gruesa capa
de hielo. Esto permite a estas lunas tener una especie
de tectnica de placas donde el agua lquida cumple el rol
del magma en la tierra, mientras que el hielo sera el
equivalente a la corteza terrestre.
La mayora del agua que existe en el universo puede
haber surgido como derivado de la formacin
de estrellas que posteriormente expulsaron el vapor de
agua al explotar. El nacimiento de las estrellas suele
causar un fuerte flujo de gases y polvo csmico. Cuando
este material colisiona con el gas de las zonas exteriores,
las ondas de choque producidas comprimen y calientan el
gas. Se piensa que el agua es producida en este gas
clido y denso.
20
Se ha detectado agua en nubes
interestelares dentro de nuestragalaxia, la Va Lctea.
Estas nubes interestelares pueden condensarse
eventualmente en forma de una nebulosa solar. Adems,
se piensa que el agua puede ser abundante en otras
galaxias, dado que sus componentes
(hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms comunes del
universo.
21

En julio de 2011, la revista Astrophysical Journal Letters,
public el hallazgo, en una nube de vapor de agua que
rodea el cusar APM 08279+5255 de lo que hasta el
momento se configura como la mayor reserva de agua en
el Universo, unas 140 millones de veces ms que en la
tierra.
22
El descubrimiento se debe a un grupo de
astrnomos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de
la NASA y del California Institute of
Technology (CALTECH).
23

24

Se ha detectado vapor de agua en:


Gotas de roco suspendidas de unatelaraa.
Mercurio - Un 3,4 % de su atmsfera contiene agua, y
grandes cantidades en la exosfera.
25

Venus - 0,002 % en la atmsfera
Tierra - cantidades reducidas en la atmsfera (sujeto a
variaciones climticas)
Marte - 0,03 % en la atmsfera
Jpiter - 0,0004 % en la atmsfera
Saturno - slo en forma de indlandsis
Enclado (luna de Saturno) - 91 % de su atmsfera
Exoplanetas conocidos, como el HD 189733
b
26

27
y HD 209458 b.
28

El agua en su estado lquido est presente en:
Tierra - 71 % de su superficie
Luna - en 2008 se encontraron
29
pequeas cantidades
de agua en el interior de perlas volcnicas tradas a la
Tierra por la expedicin del Apolo 15, de 1971.
Enclado (luna de Saturno) y en Europa (luna de
Jpiter) existen indicios de que el agua podra existir
en estado lquido.
Se ha detectado hielo en:
Tierra, sobre todo en los casquetes polares.
Marte, en los casquetes polares, aunque estn
compuestos principalmente de hielo seco.
Titn
Europa, se cree que tiene una capa de hielo de 10 km
de grosor con ocanos de hasta 150 km de
profundidad.
30

Enclado
Titn, se cree que tiene una capa de hielo de 50 km
de grosor con ocanos de hasta 250 km de
profundidad que podran ser de agua.
31

En cometas y objetos de procedencia meterica,
llegados por ejemplo desde el Cinturn de Kuiper o
la Nube de Oort.
Podra aparecer en estado de hielo en
la Luna, Ceres y Tetis.
Es probable que el agua forme parte de la estructura
interna de planetas como Urano y Neptuno.
El agua y la zona habitable[editar]
Artculo principal: Zona de habitabilidad
La existencia de agua en estado lquido en menor
medida en sus formas de hielo o vapor sobre la Tierra
es vital para la existencia de la vida tal como la
conocemos. LaTierra est situada en un rea del sistema
solar que rene condiciones muy especficas, pero si
estuvisemos un poco ms cerca del Sol un 5 %, o sea
8 millones de kilmetros ya bastara para dificultar
enormemente la existencia de los tres estados de agua
conocidos.
32
La masa de la Tierra genera una fuerza
de gravedad que impide que los gases de la atmsfera se
dispersen. El vapor de agua y el dixido de carbono se
combinan, causando lo que ha dado en llamarse el efecto
invernadero. Aunque se suele atribuir a este trmino
connotaciones negativas, el efecto invernadero es el que
mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando
como una capa protectora de la vida en el planeta. Si la
Tierra fuese ms pequea, la menor gravedad ejercida
sobre la atmsfera hara que sta fuese ms delgada, lo
que redundara en temperaturas extremas, evitando la
acumulacin de agua excepto en los casquetes polares
(tal como ocurre en Marte). Algunos tericos han sugerido
que la misma vida, actuando como un macroorganismo,
mantiene las condiciones que permiten su existencia. La
temperatura superficial de la tierra ha estado en
relativamente constante variacin a travs de las eras
geolgicas, a pesar de los cambiantes niveles
de radiacin solar. Este hecho ha motivado que algunos
investigadores crean que el planeta est termorregulado
mediante la combinacin de gases del efecto invernadero
y el albedo atmosfrico y superficial. Esta hiptesis,
conocida como la teora de Gaia, no es sin embargo la
posicin ms adoptada entre la comunidad cientfica. El
estado del agua tambin depende de la gravedad de un
planeta. Si un planeta es lo bastante grande, el agua que
exista sobre l permanecera en estado slido incluso a
altas temperaturas, dada la elevada presin causada por
la gravedad.
33

El agua en la Tierra[editar]
Artculo principal: Hidrologa
El agua es fundamental para todas las formas
de vida conocidas. El hombre posee del 65 % al 75 % de
su peso en agua y el porcentaje es menor a medida que la
persona crece,
34
en y algunos animales supera el 99 %.
Los recursos naturales se han vuelto escasos con la
creciente poblacin mundial y su disposicin en varias
regiones habitadas es la preocupacin de muchas
organizaciones gubernamentales. Segn la ONU,
actualmente 80 pases del mundo sufren debido a la falta
de agua.En la China, donde se concentra 1/5 de la
poblacin mundial y menos de 1/10 del agua del planeta
Tierra, se han secado el 35 % de los pozos.
35

Origen del agua terrestre[editar]
Durante la formacin de la Tierra, la energa liberada por
el choque de los planetesimales, y su posterior
contraccin por efecto del incremento de la fuerza
gravitatoria, provoc el calentamiento y fusin de los
materiales del joven planeta. Este proceso de acrecin y
diferenciacin hizo que los diferentes elementos qumicos
se reestructurasen en funcin de su densidad. El resultado
fue la desgasificacin del magma y la liberacin de una
enorme cantidad de elementos voltiles a las zonas ms
externas del planeta, que originaron la protoatmsfera
terrestre. Los elementos ms ligeros, como el hidrgeno
molecular, escaparon de regreso al espacio exterior. Sin
embargo, otros gases ms pesados fueron retenidos por
la atraccin gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor
de agua. Cuando la temperatura terrestre disminuy lo
suficiente, el vapor de agua que es un gas menos voltil
que el CO
2
o el N
2
comenz a condensarse. De este
modo, las cuencas comenzaron a llenarse con un agua
cida y caliente (entre 30 C y 60 C).
36
Esta agua cida
era un eficaz disolvente que comenz a arrancar iones
solubles de las rocas de la superficie, y poco a poco
comenz a aumentar su salinidad. El volumen del agua
liberada a la atmsfera por este proceso y que precipit a
la superficie fue aproximadamente de 1,37 x 10
9
km, si
bien hay cientficos que sostienen que parte del agua del
planeta proviene del choque de cometas contra la
prototierra en las fases finales del proceso de
acrecin.
36
En este sentido hay clculos que parecen
indicar que si nicamente el 10 % de los cuerpos que
chocaron contra la Tierra durante el proceso de acrecin
final hubiesen sido cometas, toda el agua planetaria
podra ser de origen cometario, aunque estas ideas son
especulativas y objeto de debate entre los especialistas.
36

Distribucin actual del agua en la Tierra[editar]


Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre.
3



Los ocanos cubren el 71 % de la superficie terrestre: su agua
salada supone el 96,5 % del agua del planeta.


El 70 % del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma
slida (Glaciar Grey, Chile).
El total del agua presente en el planeta, en todas sus
formas, se denomina hidrosfera. El agua cubre 3/4 partes
(71 %) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar
esta sustancia en prcticamente cualquier lugar de
la biosfera y en los tresestados de agregacin de la
materia: slido, lquido y gaseoso.
El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra
principalmente en los ocanos y mares; slo el 3 por
ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por
ciento est en estado lquido. El 2 % restante se
encuentra en estado slido
encapas, campos y plataformas de hielo o banquisas en
las latitudes prximas a los polos. Fuera de las regiones
polares el agua dulce se encuentra principalmente
en humedales y, subterrneamente, en acuferos.
El agua representa entre el 50 y el 90 % de la masa de los
seres vivos (aproximadamente el 75 % del cuerpo humano
es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el
90 %).
En la superficie de la Tierra hay unos
1 386 000 000 km
3
de agua (Si la tierra fuese plana,-sin
topografa- estara completamente cubierta por una capa
de unos 2750 m), que se distribuyen de la siguiente
forma:
3

Distribucin del agua en la Tierra
Situacin del agua
Volumen en km Porcentaje
Agua
dulce
Agua salada
de agua
dulce
de agua
total
Ocanos y mares - 1.338.000.000 - 96,5
Casquetes y glaciares polares 24.064.000 - 68,7 1,74
Agua subterrnea salada - 12.870.000 - 0,94
Agua subterrnea dulce 10.530.000 - 30,1 0,76
Glaciares continentales
yPermafrost
300.000 - 0,86 0,022
Lagos de agua dulce 91.000 - 0,26 0,007
Lagos de agua salada - 85.400 - 0,006
Humedad del suelo 16.500 - 0,05 0,001
Atmsfera 12.900 - 0,04 0,001
Embalses 11.470 - 0,03 0,0008
Ros 2.120 - 0,006 0,0002
Agua biolgica 1.120 - 0,003 0,0001
Total agua dulce 35.029.110 100 -
Total agua en la tierra 1.386.000.000 - 100
La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est
contenida en los mares, y presenta un elevado contenido
en sales. Las aguas subterrneas se encuentran en
yacimientos subterrneos llamados acuferos y son
potencialmente tiles al hombre como recursos. En estado
lquido compone masas de agua
como ocanos, mares, lagos, ros, arroyos, canales, mana
ntiales y estanques.
El agua desempea un papel muy importante en los
procesos geolgicos. Las corrientes subterrneas de agua
afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo
en la formacin de fallas. El agua localizada en
el manto terrestre tambin afecta a la formacin
de volcanes. En la superficie, el agua acta como un
agente muy activo sobre procesos qumicos y fsicos
de erosin. El agua en su estado lquido y, en menor
medida, en forma de hielo, tambin es un factor esencial
en el transporte de sedimentos. Eldepsito de esos restos
es una herramienta utilizada por la geologa para estudiar
los fenmenos formativos sucedidos en la Tierra.
El ciclo del agua[editar]
Artculo principal: Ciclo del agua


El ciclo del agua implica una serie de procesos fsicos
continuos.
Con ciclo del agua conocido cientficamente como
el ciclo hidrolgico se denomina al continuo intercambio
de agua dentro de la hidrosfera, entre la atmsfera, el
agua superficial y subterrnea y los organismos vivos. El
agua cambia constantemente su posicin de una a otra
parte del ciclo de agua, implicando bsicamente los
siguientes procesos fsicos:
evaporacin de los ocanos y otras masas de agua
y transpiracin de los seres vivos (animales y plantas)
hacia laatmsfera,
precipitacin, originada por la condensacin de vapor
de agua, y que puede adaptar mltiples formas,
escorrenta, o movimiento de las aguas superficiales
hacia los ocanos.
La energa del sol calienta la tierra, generando corrientes
de aire que hacen que el agua se evapore, ascienda por el
aire y se condense en altas altitudes, para luego caer en
forma de lluvia. La mayor parte del vapor de agua que se
desprende de los ocanos vuelve a los mismos, pero
el viento desplaza masas de vapor hacia la tierra firme, en
la misma proporcin en que el agua se precipita de nuevo
desde la tierra hacia los mares (unos 45 000 km anuales).
Ya en tierra firme, la evaporacin de cuerpos acuticos y
la transpiracin de seres vivos contribuye a incrementar el
total de vapor de agua en otros 74 000 km anuales. Las
precipitaciones sobre tierra firme con un valor medio de
119 000 km anuales pueden volver a la superficie en
forma de lquido como lluvia, slido nieve o
granizo, o de gas, formando nieblas o brumas. El agua
condensada presente en el aire es tambin la causa de la
formacin del arco iris: La refraccin de la luz solar en las
minsculas partculas de vapor, que actan como
mltiples y pequeos prismas. El agua
de escorrenta suele formar cuencas, y los cursos de agua
ms pequeos suelen unirse formando ros. El
desplazamiento constante de masas de agua sobre
diferentes terrenos geolgicos es un factor muy importante
en la conformacin del relieve. Adems,
al arrastrar minerales durante su desplazamiento, los ros
cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento
del suelo. Parte de las aguas de esos ros se desvan para
su aprovechamiento agrcola. Los ros desembocan en el
mar, depositando los sedimentos arrastrados durante su
curso, formando deltas. El terreno de estos deltas es muy
frtil, gracias a la riqueza de los minerales concentrados
por la accin del curso de agua. El agua puede ocupar la
tierra firme con consecuencias desastrosas:
Las inundaciones se producen cuando una masa de agua
rebasa sus mrgenes habituales o cuando comunican con
una masa mayor como el mar de forma irregular. Por
otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un
obstculo importante para la vida, es natural que
peridicamente algunas regiones sufran sequas. Cuando
la sequedad no es transitoria, la vegetacin desaparece,
al tiempo que se acelera la erosin del terreno. Este
proceso se denomina desertizacin
37
y muchos pases
adoptan polticas
38
para frenar su avance. En 2007,
la ONU declar el 17 de junio como el Da mundial de
lucha contra la desertizacin y la sequa".
39

El ocano[editar]
Artculo principal: Hidrografa


Evaporacin del agua del ocano.
El ocano engloba la parte de la superficie terrestre
ocupada por el agua marina. Se form hace unos 4000
millones de aos cuando la temperatura de la superficie
del planeta se enfri hasta permitir que el agua pasase a
estado lquido. Cubre el 71 % de la superficie de laTierra.
La profundidad media es de unos 4 km. La parte ms
profunda se encuentra en la fosa de las
Marianas alcanzando los 11 033 m. En los ocanos hay
una capa superficial de agua templada (12 a 30 C), que
ocupa entre varias decenas de metros hasta los 400 o 500
metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con
temperaturas de entre 5 y -1 C. El agua est ms clida
en las zonas templadas, ecuatoriales y tropicales, y ms
fra cerca de los polos.
Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms
abundantes el sodio y el cloro que, en su forma slida, se
combina para formar elcloruro de sodio o sal comn y,
junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen
cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de
mar.
El ocano est dividido por grandes extensiones de tierra
que son los continentes y grandes archipilagos en cinco
partes que, a su vez, tambin se llaman ocanos: ocano
Antrtico, ocano rtico, ocano Atlntico, ocano
ndico y ocano Pacfico.
Se llama mar a una masa de agua salada de tamao
inferior al ocano. Se utiliza tambin el trmino para
designar algunos grandes lagos.
Mareas[editar]
Artculo principal: Marea


Pleamar y bajamar en el puerto de la Flotte en la isla
R (Francia).
Las mareas son movimientos cclicos de las grandes
masas de agua causadas por la fuerza gravitatoria lunar y
el sol, en conjuncin con los ocanos. Las mareas se
deben a movimientos de corrientes de grandes masas de
agua, como mares, que oscilan en un margen constante
de horas. La marea se refleja perceptiblemente en una
notable variacin de la altura del nivel del mar entre
otras cosas originado por las posiciones relativas
del Sol y la Luna en combinacin con el efecto de la
rotacin terrestre y labatimetra local. La franja de mar
sometida a estos cambios expuesta en bajamar y
cubierta en pleamar se denomina zona entre mareas y
representa un nicho ecolgico de gran valor.
El agua dulce en la naturaleza[editar]
Artculo principal: Agua dulce
El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la
atmsfera que dispone de 12.900 km de vapor de agua.
Sin embargo, se trata de un volumen dinmico que
constantemente se est incrementando en forma de
evaporacin y disminuyendo en forma de precipitaciones,
estimndose el volumen anual en forma de precipitacin o
agua de lluvia entre 113 500 y 120 000 km en el mundo.
Estos volmenes suponen la parte clave de la renovacin
de los recursos naturales de agua dulce. En los pases de
clima templado y fro la precipitacin en forma de nieve
supone una parte importante del total.
40

El 68,7 % del agua dulce existente en el mundo est en
los glaciares y mantos de hielo. Sin embargo, en general,
no se consideran recursos hdricos por ser inaccesibles
(Antrtida, rtico y Groenlandia). En cambio los glaciares
continentales son bsicos en los recursos hdricos de
muchos pases.
40

Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses,
ros y humedales suponiendo solamente el 0,3 % del agua
dulce del planeta, sin embargo representan el 80 % de las
aguas dulces renovables anualmente de all su
importancia.
40

Tambin el agua subterrnea dulce almacenada, que
representa el 96 % del agua dulce no congelada de la
Tierra, supone un importante recurso. Segn Morris los
sistemas de aguas subterrneas empleados en
abastecimiento de poblaciones suponen entre un 25 y un
40 % del agua potable total abastecida. As la mitad de las
grandes megalpolis del mundo dependen de ellas para
su consumo. En las zonas donde no se dispone de otra
fuente de abastecimiento representa una forma de
abastecimiento de calidad a bajo coste.
40

La mayor fuente de agua dulce del mundo adecuada para
su consumo es el Lago Baikal, de Siberia, que tiene un
ndice muy reducido en sal y calcio y an no est
contaminado.
41

Efectos sobre la vida[editar]


El arrecife de coral es uno de los entornos de mayor biodiversidad.
Desde el punto de vista de la biologa, el agua es un
elemento crtico para la proliferacin de la vida. El agua
desempea este papel permitiendo a los compuestos
orgnicos diversas reacciones que, en ltimo trmino,
posibilitan la replicacin de ADN. De un modo u
otro,
42
todas las formas de vida conocidas dependen del
agua. Sus propiedades la convierten en un activo agente,
esencial en muchos de los procesos metablicos que los
seres vivos realizan. Desde esta perspectiva metablica,
podemos distinguir dos tipos de funciones del
agua: anablicamente, la extraccin de agua de molculas
mediante reacciones qumicas enzimticas que
consumen energa permite el crecimiento de molculas
mayores, como lostriglicridos o las protenas; en cuanto
al catabolismo, el agua acta como un disolvente de los
enlaces entre tomos, reduciendo el tamao de las
molculas (como glucosas, cidos grasos y aminocidos),
suministrando energa en el proceso. El agua es por tanto
un medio irremplazable a nivel molecular para numerosos
organismos vivos. Estos procesos metablicos no podran
realizarse en un entorno sin agua, por lo que algunos
cientficos se han planteado la hiptesis de qu tipo de
mecanismos absorcin de gas, asimilacin de
minerales podran mantener la vida sobre el planeta.


Vegetacin de un oasis en el desierto.
Es un compuesto esencial para la fotosntesis y
la respiracin. Las clulas fotosintticas utilizan la energa
del sol para dividir el oxgeno y el hidrgeno presentes en
la molcula de agua. El hidrgeno es combinado entonces
con CO
2
(absorbido del aire o del agua) para
formar glucosa, liberando oxgeno en el proceso. Todas
las clulas vivas utilizan algn tipo de "combustible" en el
proceso de oxidacin del hidrgeno y carbono para
capturar la energa solar y procesar el agua y el CO
2
. Este
proceso se denomina respiracin celular. El agua es
tambin el eje de las funciones enzimticas y la
neutralidad respecto a cidos y bases. Un cido, un
"donante" de ion de hidrgeno (H
+
, es decir, de un protn)
puede ser neutralizado por una base, un "receptor" de
protones, como un ion hidrxido (OH
-
) para formar agua.
El agua se considera neutra, con un pH de 7. Los cidos
tienen valores pH por debajo de 7, mientras que las bases
rebasan ese valor. El cido gstrico (HCl), por ejemplo, es
el que posibilita la digestin. Sin embargo, su efecto
corrosivo sobre las paredes del esfago puede ser
neutralizado gracias a una base como elhidrxido de
aluminio, causando una reaccin en la que se producen
molculas de agua y cloruro de sal de aluminio.
La bioqumicahumana relacionada con enzimas funciona
de manera ideal alrededor de un valor pH biolgicamente
neutro de alrededor de 7,4.
Las diversas funciones que un organismo puede realizar
segn su complejidad celular determinan que la
cantidad de agua vare de un organismo a otro. Un
organismo unicelular como Escherichia coli contiene
alrededor de un 70 % de agua, un cuerpo humano entre
un 60 y 70 %, una planta puede reunir hasta un 90 % de
agua, y el porcentaje de agua de una medusa adulta
oscila entre un 94 y un 98 %.
Formas de vida acutica. Circulacin
vegetal[editar]
Artculos principales: Biosfera#Ocanos, Planta
acutica y Potencial hdrico.


Diatomeas marinas, un importante grupo de fitoplancton.
Las aguas estn llenas de vida. Al parecer, las primeras
formas de vida aparecieron en el agua,
43
que en la
actualidad no slo es el hbitat de todas las especies
de peces y tambin a algunos mamferos y anfibios. El
agua es tambin esencial para el kelp, el plancton y
las algas, que son la base de la cadena trfica submarina,
y provee por tanto no slo el medio sino el sustento de
toda la fauna marina.
Los animales acuticos deben obtener oxgeno para
respirar, extrayndolo del agua de diversas maneras. Los
grandes mamferos como las ballenas conservan la
respiracin pulmonar, tomando el aire fuera del agua y
conteniendo la respiracin al sumergirse. Los peces, sin
embargo, utilizan las agallas para extraer el oxgeno del
agua en vez de pulmones. Algunas especies como
los dipnoos conservan ambos sistemas respiratorios.
Otras especies marinas pueden absorber el oxgeno
mediante respiracin cutnea. El arrecife de coral se ha
calificado en ocasiones como "el animal vivo ms grande
del mundo", y con sus ms de 2600 km de extensin es
posible verlo desde el espacio.
La circulacin vegetal de plantas terrestres tambin
se efecta gracias a determinadas propiedades del agua,
que hace posible la obtencin de energa a partir de la
luz solar.
Efectos sobre la civilizacin
humana[editar]
La historia muestra que las civilizaciones primitivas
florecieron en zonas favorables a la agricultura, como
las cuencas de los ros. Es el caso de Mesopotamia,
considerada la cuna de la civilizacin humana, surgida en
el frtil valle del ufrates y el Tigris; y tambin el
de Egipto, una esplndida civilizacin que dependa por
completo del Nilo y sus peridicas crecidas. Muchas otras
grandes ciudades,
como Rterdam, Londres, Montreal, Pars, Nueva
York, Buenos Aires, Shanghi, Tokio, Chicago o Hong
Kong deben su riqueza a la conexin con alguna gran va
de agua que favoreci su crecimiento y su prosperidad.
Las islas que contaban con un puerto natural seguro
como Singapur florecieron por la misma razn. Del
mismo modo, reas en las que el agua es muy escasa,
como el norte de frica o el Oriente Medio, han tenido
histricamente dificultades de desarrollo.
44

ONU declara al agua y al saneamiento
derecho humano esencial[editar]
La Asamblea General de Naciones Unidas, aprob el 28
de julio de 2010, en su sexagsimo cuarto perodo de
sesiones, una resolucin que reconoce al agua potable y
al saneamiento bsico como derecho humano
esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los
derechos humanos.
La resolucin fue adoptada a iniciativa de Bolivia, tras 15
aos de debates, con el voto favorable de 122 pases y 44
abstenciones. La Asamblea de Naciones Unidas se
mostr profundamente preocupada porque
aproximadamente 884 millones de personas carecen de
acceso al agua potable y ms de 2600 millones de
personas no tienen acceso al saneamiento bsico, y
alarmada porque cada ao fallecen aproximadamente 1,5
millones de nios menores de 5 aos y se pierden 443
millones de das lectivos a consecuencia de
enfermedades relacionadas con el agua y el
saneamiento. La adopcin de esta resolucin estuvo
precedida de una activa campaa liderada por el
presidente del Estado Plurinacional de Bolivia, Evo
Morales Ayma
45

Agua para beber: necesidad del cuerpo
humano[editar]
Artculo principal: Agua potable


Una nia bebiendo agua embotellada.
El cuerpo humano est compuesto de entre un 55 % y un
78 % de agua, dependiendo de sus medidas y
complexin.
46
Para evitardesrdenes, el cuerpo necesita
alrededor de 2,5 litros diarios de agua; la cantidad exacta
variar en funcin del nivel de actividad, la temperatura, la
humedad y otros factores. La mayor parte de esta agua se
absorbe con la comida o bebidas no estrictamente
agua. No se ha determinado la cantidad exacta de agua
que debe tomar un individuo sano, aunque una mayora
de expertos considera que unos 6-7 vasos de agua diarios
(aproximadamente dos litros) es el mnimo necesario para
mantener una adecuada hidratacin.
47
La literatura mdica
defiende un menor consumo, tpicamente un litro de agua
diario para un individuo varn adulto, excluyendo otros
requerimientos posibles debidos a la prdida de lquidos
causada por altas temperaturas o ejercicio fsico.
48
Una
persona con losriones en buen estado tendr dificultades
para beber demasiado agua, pero especialmente en
climas clidos y hmedos, o durante el ejercicio beber
poco tambin puede ser peligroso. El cuerpo humano es
capaz de beber mucha ms agua de la que necesita
cuando se ejercita, llegando incluso a ponerse en peligro
por hiperhidratacin, o intoxicacin de agua.
El hecho comnmente aceptado de que un individuo
adulto debe consumir ocho vasos diarios de agua no tiene
ningn fundamento cientfico.
49
Hay otros mitos
50
sobre la
relacin entre agua y salud que poco a poco van siendo
olvidados.
51

Una recomendacin
52
sobre consumo de agua de
la Plataforma de Alimentacin y Nutricin sealaba:
Una cantidad ordinaria para distintas personas es
de un 1 mililitro de agua por cada calora de
comida. La mayor parte de esta cantidad ya est
contenida en los alimentos preparados"
FNB, Consejo Nacional de Investigacin de los
Estados Unidos, 1945
La ltima referencia ofrecida por este mismo organismo
habla de 2,7 litros de agua diarios para una mujer y 3,7
litros para un hombre, incluyendo el consumo de agua a
travs de los alimentos.
53
Naturalmente, durante
el embarazo y la lactancia la mujer debe consumir ms
agua para mantenerse hidratada. Segn el Instituto de
Medicina que recomienda una media de 2,2 litros/da
para una mujer, y 3,0 litros/da para un varn una mujer
embarazada debe consumir 2,4 litros, y hasta 3 litros
durante la lactancia, considerada la gran cantidad de
lquido que se pierde durante la cra.
54
Tambin se seala
que normalmente, alrededor de un 20 % del agua se
absorbe con la comida, mientras el resto se adquiere
mediante el consumo de agua y otras bebidas. El agua se
expulsa del cuerpo de muy diversas formas: a travs de
la orina, las heces, en forma desudor, o en forma de vapor
de agua, por exhalacin del aliento. Una persona enferma,
o expuesta directamente a fuentes de calor, perder
mucho ms lquido, por lo que sus necesidades de
consumo tambin aumentarn.
Desinfeccin del agua potable[editar]
Artculo principal: Desinfeccin del agua potable


Poblacin con acceso al agua potable en el mundo:
Entre 22 y 51 % Entre 51 y 71 % Entre
67 y 82 %
Entre 82 y 93 % Entre 93 y
100 % Sin datos


Una nia con una botella de agua en frica donde la diarrea es
frecuente en los nios. La escasez de agua y la deficiente
infraestructura causan ms de 5 millones de muertes al ao por
consumo de aguacontaminada.
El agua de boca es uno de los principales transmisores de
microorganismos causantes de enfermedades,
principalmente bacterias, virus y protozoos intestinales.
Las grandes epidemias de la humanidad han prosperado
por la contaminacin del agua de boca. Por referencias se
conoce que se recomendaba hervir el agua desde
quinientos aos antes de nuestra era.
55

Actualmente en los pases desarrollados estn
prcticamente controlados los problemas que planteaban
las aguas contaminadas. Los procesos de filtracin y
desinfeccin mediante cloro a los que se somete al agua
antes del consumo humano se han impuesto en el siglo
XX y se estima que son los causantes del 50 % de
aumento de la expectativa de vida de los pases
desarrollados en el siglo pasado. La cloracin y filtracin
del agua fue considerada por la revista Life probablemente
el ms importante progreso de salud pblica del milenio.
El cloro es el material ms usado como desinfectante del
agua. La hiptesis ms aceptada de cmo acta y
destruye el cloro estos microorganismos patgenos es
que produce alteraciones fsicas, qumicas y bioqumicas
en la membrana o pared protectora de las clulas
ocasionando el fin de sus funciones vitales.
55

El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel
por ello su utilizacin est estrictamente vigilada. La
proporcin usada vara entre 1ppm cuando se trata de
purificar el agua para su consumo, y entre 1-2 ppm para la
preparacin de agua de bao. La aplicacin inadecuada
de componentes qumicos en el agua puede resultar
peligroso. La aplicacin de cloro como desinfectante
comenz en 1912 en los Estados Unidos. Al ao siguiente
Wallace y Tiernan disearon unos equipos que podan
medir el cloro gas y formar una solucin concentrada que
se aada al agua a tratar. Desde entonces la tcnica de
cloracin ha seguido progresando. Adems de su
capacidad destructora de grmenes, su capacidad
oxidante es muy grande y su accin tambin es muy
beneficiosa en la eliminacin del hierro, manganeso,
sulfhdricos, sulfuros y otras sustancias reductoras del
agua. Muchos pases en sus normativas establecen
desinfecciones mediante cloro y exigen el mantenimiento
de una determinada concentracin residual de
desinfectante en sus redes de tuberas de distribucin de
agua. A veces se emplea cloraminas como desinfectante
secundario para mantener durante ms tiempo una
determinada concentracin de cloro en el sistema de
abastecimiento de agua potable.
56

Dificultades en el mundo para acceder al agua
potable[editar]
La Tierra posee 1 386 000 000 km3 de agua,de toda esa
cantidad, el 3 % es dulce,y de ese 3 % cerca del 70 % se
encuentra en los casquetes polares y 30 % es
subterrnea,quedando el 0,3 % para el consumo humano,
de ese 0,3 el 98 % se encuentra en lagos y
pantanos,donde no toda la gente tiene acceso a ellos, el
2 % es transportada por los ros donde el 70 % de sus
suministros es aprovechado por el riego,dejando
aproximadamente el 0,00060 % slo para el consumo
humano.
[cita requerida]

El agua adecuada para el consumo humano se
llama agua potable. Como se ha explicado el agua que no
rene las condiciones adecuadas para su consumo puede
ser potabilizada mediante filtracin o mediante otros
procesos fisicoqumicos.
La poblacin mundial ha pasado de 2630 millones en
1950 a 6671 millones en 2008. En este periodo (de 1950 a
2010) la poblacin urbana ha pasado de 733 millones a
3505 millones. Es en los asentamientos humanos donde
se concentra el uso del agua no agrcola y donde se
contraen la mayora de las enfermedades relacionadas
con el agua.
57

Ante la dificultad de disponer de agua potable para
consumo humano en muchos lugares del planeta, se ha
consolidado un concepto intermedio, elagua segura como
el agua que no contiene bacterias peligrosas,
metales txicos disueltos, o productos qumicos dainos a
la salud, y es por lo tanto considerada segura para beber,
por tanto se emplea cuando el suministro de agua potable
est comprometido. Es un agua que no resulta perjudicial
para el ser humano, aunque no rena las condiciones
ideales para su consumo.
Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta
problemtica en buena parte del mundo, y por ello se ha
convertido en una de las principales preocupaciones de
gobiernos en todo el mundo. Actualmente, se estima que
alrededor de mil millones
58
de personas tienen un
deficiente acceso al agua potable. Esta situacin se
agrava por el consumo de aguas en malas condiciones,
que favorece la proliferacin de enfermedades y brotes
epidmicos. Muchos de los pases reunidos en Evian en la
XXIX conferencia del G-8 se marcaron 2015 como fecha
lmite para conseguir el acceso universal a agua en
mejores condiciones en todo el mundo.
59
Incluso si se
lograse este difcil objetivo, se calcula que an quedara
alrededor de 500 millones sin acceso al agua potable, y
ms de mil millones careceran de un adecuado sistema
de saneamiento. La mala calidad el agua y el saneamiento
irregular afectan gravemente el estado sanitario de la
poblacin: slo el consumo de agua contaminada causa
5 000 000 de muertes al ao, segn informes
60
de
las Naciones Unidas, que declararon 2005-2015
la "Dcada de la accin". La OMS estima que la adopcin
de polticas de agua segura podra evitar la muerte de
1 400 000 nios al ao, vctimas de diarrea.
61

62
50 pases
que renen a casi un tercio de la poblacin mundial
carecen de un adecuado suministro de agua,
63
y 17 de
ellos extraen anualmente ms agua de sus acuferos de la
que puede renovarse naturalmente.
64
La contaminacin,
por otra parte, no slo contamina el agua de ros y mares,
sino los recursos hdricos subterrneos que sirven de
abastecimiento del consumo humano.
65

El uso domstico del agua[editar]


Nia en Malabastecindose para su consumo domstico del
agua del subsuelo mediante una bomba manual.
Adems de precisar los seres humanos el agua para su
existencia precisan del agua para su propio aseo y la
limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen
directamente o indirectamente alrededor de un 54 % del
agua dulce superficial disponible en el mundo. Este
porcentaje se desglosa en:
Un 20 %, utilizado para mantener la fauna y la flora,
para el transporte de bienes (barcos) y para la pesca,
y
el 34 % restante, utilizado de la siguiente manera: El
70 % en irrigacin, un 20 % en la industria y un 10 %
en las ciudades y los hogares.
66

67

El consumo humano representa un porcentaje reducido
del volumen de agua consumido a diario en el mundo. Se
estima que un habitante de un pas desarrollado consume
alrededor de 5 litros diarios en forma de alimentos y
bebidas.
68
Estas cifras se elevan dramticamente si
consideramos el consumo industrial domstico. Un
clculo
69
aproximado de consumo de agua por
persona/da en un pas desarrollado, considerando el
consumo industrial domstico arroja los siguientes datos:
Consumo aproximado de agua por persona/da
Actividad Consumo de agua
Lavar la ropa 60-100 litros
Limpiar la casa 15-40 litros
Limpiar la vajilla a mquina 18-50 litros
Limpiar la vajilla a mano 100 litros
Cocinar 6-8 litros
Darse una ducha 35-70 litros
Baarse 200 litros
Lavarse los dientes 30 litros
Lavarse los dientes (cerrando el grifo) 1,5 litros
Lavarse las manos 1,5 litros
Afeitarse 40-75 litros
Afeitarse (cerrando el grifo) 3 litros
Lavar el coche con manguera 500 litros
Descargar la cisterna 10-15 litros
Media descarga de cisterna 6 litros
Regar un jardn pequeo 75 litros
Riego de plantas domsticas 15 litros
Beber 1,5 litros
Estos hbitos de consumo sealados y el aumento de la
poblacin en el ltimo siglo ha causando a la vez un
aumento en el consumo del agua. Ello ha provocado que
las autoridades realicen campaas por el buen uso del
agua. Actualmente, la concienciacin es una tarea de
enorme importancia para garantizar el futuro del agua en
el planeta, y como tal es objeto de constantes actividades
tanto a nivel nacional como municipal.
70
Por otra parte, las
enormes diferencias entre el consumo diario por persona
en pases desarrollados y pases en vas de
desarrollo
71
sealan que el modelo hdrico actual no es
slo ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el
punto de vista humanitario,
72
por lo que
numerosas ONGs se esfuerzan
73
por incluir el derecho al
agua entre los Derechos humanos.
74
Durante el V Foro
Mundial del agua, convocado el 16 de marzo de 2009
en Estambul (Turqua), Loic Fauchon (Presidente del
Consejo Mundial del Agua) subray la importancia de la
regulacin del consumo en estos trminos:
"La poca del agua fcil ya termin...desde hace
50 aos las polticas del agua en todo el mundo
consistieron en aportar siempre ms agua.
Tenemos que entrar en polticas de regulacin de
la demanda"
75

Hbitos para el cuidado del agua[editar]
Debido a que la cantidad de agua dulce es equivalente al
2,5-2,75 % del agua total en la superficie terrestre, es
necesario hacer un uso responsable del agua que se
obtiene de los lagos, manantiales y mares. Es por eso que
se ha vuelto ms necesaria la implementacin de hbitos
que ayuden a aprovechar mejor este valioso recurso,
entre los cuales de pueden mencionar:
Reportar fugas de agua a las autoridades
correspondientes
[cita requerida]

Regar las plantas al anochecer para evitar la
evaporacin
[cita requerida]

Lavar el carro con cubeta y esponja, no con
manguera
[cita requerida]

Ajustar el nivel de agua en la lavadora
[cita requerida]

Cerrar la llave de la ducha mientras te lavas el
cabello
[cita requerida]

Cerrar la llave al lavarte los dientes o
afeitarte
[cita requerida]

El agua en la agricultura[editar]
Artculo principal: Riego


Sistema de irrigacin de Dujiangyan (China) realizado en elsiglo
III a. C. Varias exclusas desvan parte del ro Min a un canal
hastaChengdu. Desde entonces funciona.


Riego mediante un Pvot en un campo de algodn.
La mayor parte del agua se destina a la agricultura, y es
utilizada para irrigar los cultivos. La agricultura es la
actividad que ms agua demanda, datos de la UNESCO
dicen que menos del 20 % de este total llega a la planta;
el resto es un inmenso desperdicio que, adems,
transporta residuos con sustancias txicas que
inevitablemente van a parar a los ros.
76
La relacin
directa entre recursos hdricos y produccin de alimentos
es crtica por tanto para una poblacin humana en
constante crecimiento.
77
La irrigacin absorbe hasta el
90 % de los recursos hdricos de algunos pases en
desarrollo.
78
La agricultura es un sistema de produccin
tan antiguo que se ha sabido adaptar a los diferentes
regmenes hdricos de cada pas: As, en zonas donde se
den abundantes precipitaciones suelen realizarsecultivos
de secano, mientras que en zonas ms secas son
comunes los cultivos de regado. Ms recientemente, y en
entornos ms adversos, como el desierto se ha
experimentado con nuevas formas de cultivo, centradas
en minimizar el consumo de agua. En la actualidad una de
las vertientes ms activas de la
investigacin gentica intenta optimizar las especies que
el hombre usa como alimento. Tambin se ha empezado a
hablar de agricultura espacial
79
para referirse a los
experimentos destinados a difundir la agricultura por otros
planetas.
Actualmente la agricultura supone una importante presin
sobre las masas naturales de agua, tanto en cantidad
como en calidad. As, el agua que precisan los regados
supone una disminucin de los caudales naturales de los
ros y un descenso de los niveles de las aguas
subterrneas que ocasionan un efecto negativo en los
ecosistemas acuticos. Por ejemplo, en Espaa se riegan
3,4 millones de hectreas que supone el 7 % de la
superficie nacional y emplea el 80 % de los recursos
hdricos disponibles.
80

Tambin el uso de nitratos y pesticidas en las labores
agrcolas suponen la principal contaminacin difusa de las
masas de agua tanto superficial como subterrnea. La
ms significativa es la contaminacin por nitratos que
produce la eutrofizacin de las aguas. En Espaa el
consumo anual de fertilizantes se estima en 1 076 000
toneladas de nitrgeno, 576 000 toneladas de fsforo y
444 000 toneladas de potasio. La mayor parte de los
abonos son absorbidos por los cultivos, el resto es un
potencial contaminante de las aguas.
80

El uso del agua en la industria[editar]
La industria precisa el agua para mltiples aplicaciones,
para calentar y para enfriar, para producir vapor de agua o
como disolvente, como materia prima o para limpiar. La
mayor parte, despus de su uso, se elimina devolvindola
nuevamente a la naturaleza. Estos vertidos, a veces se
tratan, pero otras el agua residual industrial vuelve al ciclo
del agua sin tratarla adecuadamente. La calidad del agua
de muchos ros del mundo se est deteriorando y est
afectando negativamente al medio ambiente acutico por
los vertidos industriales de metales pesados, sustancias
qumicas o materia orgnica.
81
Tambin se puede producir
una contaminacin indirecta: residuos slidos pueden
llevar agua contaminada u otros lquidos, el lixiviado, que
se acaban filtrando al terreno y contaminando acuferos si
los residuos no se aslan adecuadamente.
82

Los mayores consumidores de agua para la industria en el
ao 2000 fueron: EE.UU. 220,7 km; China 162 km;
Federacin Rusa 48,7 km; India 35,2 km; Alemania 32
km; Canad 31,6 km y Francia 29,8 km. En los pases
de habla hispana, Espaa 6,6 km; Mxico 4,3 km; Chile
3,2 km y Argentina 2,8 km.
83

En algunos pases desarrollados y sobre todo en Asia
Oriental y en el frica subsahariana, el consumo industrial
de agua puede superar ampliamente al domstico.
84

El agua es utilizada para la generacin de energa
elctrica. La hidroelectricidad es la que se obtiene a travs
de la energa hidrulica. La energa hidroelctrica se
produce cuando el agua embalsada previamente en
una presa cae por gravedad en una central hidroelctrica,
haciendo girar en dicho proceso una turbina engranada a
un alternador de energa elctrica. Este tipo de energa es
de bajo coste, no produce contaminacin, y es renovable.
El agua es fundamental para varios procesos industriales
y maquinarias, como la turbina de vapor, el intercambiador
de calor, y tambin su uso como disolvente qumico. El
vertido de aguas residuales procedentes de procesos
industriales causan varios tipos de contaminacin como:
la contaminacin hdrica causada por descargas
de solutos y lacontaminacin trmica causada por la
descarga del refrigerante.
Otra de las aplicaciones industriales es el agua
presurizada, la cual se emplea en equipos
de hidrodemolicin, en mquinas de corte con chorro de
agua, y tambin se utiliza en pistolas de agua con alta
presin para cortar de forma eficaz y precisa varios
materiales como acero, hormign, hormign
armado, cermica, etc. El agua a presin tambin se usa
para evitar el recalentamiento de maquinaria como
las sierras elctricas o entre elementos sometidos a un
intenso rozamiento.
El agua como transmisor de calor[editar]
El agua y el vapor son usados como transmisores de calor
en diversos sistemas de intercambio de calor, debido a su
disponibilidad, por su elevada capacidad calorfica, y
tambin por su facultad de enfriar y calentar. El vapor
condensado es un calentador eficiente debido a su
elevado calor de vaporizacin. Una desventaja del agua y
el vapor es que en cierta manera son corrosivos. En la
mayora de centrales elctricas, el agua es utilizada como
refrigerante, la cual posteriormente se evapora y en
las turbinas de vaporse genera energa mecnica,
permitiendo el funcionamiento de los generadores que
producen electricidad.
En la industria nuclear, el agua puede ser usada
como moderador nuclear. En un reactor de agua a
presin, el agua acta como refrigerante y moderador.
Esto aumenta la eficacia del sistema de seguridad pasivo
de la central nuclear, ya que el agua ralentiza la reaccin
nuclear, manteniendo la reaccin en cadena.
Procesamiento de alimentos[editar]
El agua desempea un papel crucial en la tecnologa de
alimentos. El agua es bsica en el procesamiento de
alimentos y las caractersticas de ella influyen en la
calidad de los alimentos.
Los solutos que se encuentran en el agua, tales como las
sales y los azcares, afectan las propiedades fsicas del
agua y tambin alteran el punto de ebullicin y de
congelacin del agua. Un mol de sacarosa (azcar)
aumenta el punto de ebullicin del agua a 0,52 C, y un
mol de cloruro de sodio aumenta el punto de ebullicin a
1,04 C a la vez que disminuye del mismo modo el punto
de congelamiento del agua.
85
Los solutos del agua
tambin afectan la actividad de esta, y a su vez afectan
muchas reacciones qumicas y el crecimiento de
microorganismos en los alimentos.
86
Se denomina
actividad del agua a la relacin que existe entre la presin
de vapor de la solucin y la presin de vapor de agua
pura.
85
Los solutos en el agua disminuyen la actividad
acuosa, y es importante conocer esta informacin debido
a que la mayora del crecimiento bacteriano cesa cuando
existen niveles bajos de actividad acuosa.
86
El crecimiento
de microbios no es el nico factor que afecta la seguridad
de los alimentos, tambin existen otros factores como son
la preservacin y el tiempo de expiracin de los alimentos.
Otro factor crtico en el procesamiento de alimentos es la
dureza del agua, ya que esta puede afectar drsticamente
la calidad de un producto a la vez que ejerce un papel en
las condiciones de salubridad. La dureza del agua mide la
concentracin de compuestos minerales que hay en una
determinada cantidad de agua, especialmente carbonato
de calcio y magnesio.
85
La dureza del agua se clasifica en:
Agua blanda, 17 mg/l
Moderadamente dura, 120 mg/l
Agua dura, 180 mg/l
La dureza del agua puede ser alterada o tratada mediante
el uso de un sistema qumico de intercambio inico. El
nivel de pH del agua se ve alterado por su dureza,
jugando un papel crtico en el procesamiento de
alimentos. Por ejemplo, el agua dura impide la produccin
eficaz de bebidas cristalinas. La dureza del agua tambin
afecta la salubridad; de hecho, cuando la dureza aumenta,
el agua pierde su efectividad desinfectante.
85

Algunos mtodos populares utilizados en la coccin de
alimentos son: la ebullicin, la coccin al vapor, y hervir a
fuego lento. Estos procedimientos culinarios requieren la
inmersin de los alimentos en el agua cuando esta se
encuentra en su estado lquido o de vapor.
Vase tambin: Dureza del agua
Aplicaciones qumicas[editar]
Las reacciones orgnicas generalmente se tiemplan con
agua o con una solucin acuosa que puede estar
compuesta por cido, por una base o por un tampn
qumico. El agua es generalmente eficaz para
eliminar sales inorgnicas. En las reacciones inorgnicas
el agua es un solvente comn, debido a que no disuelve
los reactivos en su totalidad, tambin es anftera (puede
reaccionar en su estado cido y base) y nuclefila. Sin
embargo, estas propiedades a veces son deseadas.
Tambin se ha observado que el agua causa una
aceleracin en la reaccin de Diels-Alder. Los fluidos
supercrticos estn siendo investigados en la actualidad,
ya que el agua supercrtica (saturada en oxgeno) hace
combustin en los contaminantes de manera eficiente.
El agua empleada como disolvente[editar]
El agua es descrita muchas veces como el solvente
universal, porque disuelve muchos de los compuestos
conocidos. Sin embargo no llega a disolver todos los
compuestos.
En trminos qumicos, el agua es un solvente eficaz
porque permite disolver iones y molculas polares. La
inmensa mayora de las sustancias pueden ser disueltas
en agua. Cuando el agua es empleada como solvente se
obtiene una disolucin acuosa; por lo tanto, a la sustancia
disuelta se la denomina soluto y al medio que la dispersa
se lo llamadisolvente. En el proceso de disolucin, las
molculas del agua se agrupan alrededor de los iones o
molculas de la sustancia para mantenerlas alejadas o
dispersadas. Cuando un compuesto inico se disuelve en
agua, los extremos positivos (hidrgeno) de la molcula
del agua son atrados por los aniones que contienen iones
con carga negativa, mientras que los extremos negativos
(oxgeno) de la molcula son atrados por los cationes que
contienen iones con carga positiva.
87
Un ejemplo de
disolucin de un compuesto inico en agua es el cloruro
de sodio (sal de mesa), y un ejemplo de disolucin de
un compuesto molecular en agua es el azcar.
Las propiedades del agua son esenciales para todos los
seres vivientes, su capacidad como solvente le convierte
en un componente necesario de los fluidos vitales como
elcitoplasma de la sangre, la savia de las plantas, entre
otros.
88
De hecho, el citoplasma est compuesto en un
90 % de agua, las clulas vivas tienen un 60 a 90 % de
agua, y las clulas inactivas de un 10 % a un 20 %.
89

La solvatacin o la suspensin se emplean a diario para el
lavado tales como vestimenta, pisos, alimentos, mascotas,
automviles y el cuerpo humano. Los residuos humanos
tambin son conducidos por el agua a las instalaciones de
tratamiento de aguas residuales. El uso del agua como
solvente de limpieza consume una gran cantidad de agua
en los pases industrializados.
El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de
las aguas residuales. El ambiente acuoso ayuda a
descomponer los contaminantes, debido a su capacidad
de volverse una solucin homognea, que puede ser
tratada de manera flexible. Los microorganismos que
viven en el agua pueden acceder a los residuos disueltos
y pueden alimentarse de ellos, descomponindoles en
sustancias menos contaminantes. Para ello los
tratamientos aerbicos se utilizan de forma generalizada
aadiendo oxgeno o aire a la solucin, incrementando la
velocidad de descomposicin y reduciendo la reactividad
de las sustancias nocivas que lo componen. Otros
ejemplos de sistemas biolgicos para el tratamiento de las
aguas residuales son los caaverales y los biodigestores
anaerbicos. Por lo general en los tratamientos qumicos y
biolgicos de los desperdicios, quedan residuos slidos
del proceso de tratamiento. Dependiendo de su
composicin, el residuo restante puede ser secado y
utilizado como fertilizante si sus propiedades son
beneficiosas, o puede ser desechado en
un vertedero o incinerado.
Otros usos[editar]
El agua como extintor de fuego[editar]


El agua tambin es utilizada para apagar incendios forestales.
El agua posee un elevado calor latente de vaporizacin y
es relativamente inerte, convirtindole en un fluido eficaz
para apagar incendios. El calor del fuego es absorbido por
el agua para luego evaporarse, extinguiendo por
enfriamiento. Sin embargo, el agua no debe ser utilizada
para apagar el fuego de equipos elctricos, debido a que
el agua impura es un buen conductor de electricidad.
Asimismo, no debe ser empleada para extinguir
combustibles lquidos o solventes orgnicos puesto que
flotan en el agua y la ebullicin explosiva del agua tiende a
extender el fuego.
Cuando se utiliza el agua para apagar incendios se debe
considerar el riesgo de una explosin de vapor, ya que
puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y
en fuegos sobrecalentados. Tambin se debe tomar en
cuenta el peligro de una explosin de hidrgeno, que
ocurre cuando ciertas sustancias, como metales o
el grafito caliente, se descomponen en el agua
produciendo hidrgeno.
El accidente de Chernbil es un claro ejemplo de la
potencia de este tipo de explosiones, aunque en este caso
el agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego
sino del propio sistema de enfriamiento del reactor,
ocasionando una explosin de vapor causada por el
sobrecalentamiento del ncleo del reactor. Tambin existe
la posibilidad de que pudo haber ocurrido una explosin
de hidrgeno causada por la reaccin qumica entre el
vapor y el circonio caliente.
Deportes y diversin[editar]
Los humanos utilizan el agua para varios propsitos
recreativos, entre los cuales se encuentran la ejercitacin
y la prctica de deportes. Algunos de estos deportes
incluyen lanatacin, el esqu acutico, la navegacin,
el surf y el salto. Existen adems otros deportes que se
practican sobre una superficie de hielo como el hockey
sobre hielo, y elpatinaje sobre hielo.
Las riberas de los lagos, las playas, y los parques
acuticos son lugares populares de relajacin y diversin.
Algunas personas consideran que el sonido del flujo del
agua tiene un efecto tranquilizante. Otras personas
tienen acuarios o estanques con peces y vida marina por
diversin, compaa, o para exhibirlos. Los humanos
tambin practican deportes de nieve como el esqu o
el snowboarding. Tambin se utiliza para juegos de pelea
mediante el lanzamiento de bolas de nieve, globos de
agua, e inclusive con el uso de pistolas de agua. Otra de
las aplicaciones del agua es para decorar lugares pblicos
o privados con la construccin de fuentes o surtidores de
agua.
Como estndar cientfico[editar]
El 7 de abril de 1795, el gramo fue definido
en Francia como "el peso absoluto de un volumen de agua
pura igual a un cubo de la centsima parte de un metro, a
la temperatura de fusin del hielo".
90
Por motivos
prcticos, se populariz una medida mil veces mayor de
referencia para los metales y otros slidos. El trabajo
encargado era por tanto calcular con precisin la masa de
un litro de agua. A pesar del hecho de que la propia
definicin de gramo especificaba los 0 C un punto
de temperatura muy estable los cientficos prefirieron
redefinir el estndar y realizar sus mediciones en funcin
de la densidad ms estable, es decir, alrededor de los
4 C.
91

La escala de temperaturas Kelvin del SI se basa en
el punto triple del agua, definido exactamente como
273,16 K (0,01 C). La escala Kelvin es una evolucin ms
desarrollada de la Celsius, que est definida tan slo por
el punto de ebullicin (=100 C) y el punto de fusin (=0
C) del agua. El agua natural se compone principalmente
de istoposhidrgeno-1 y oxgeno-16, pero hay tambin
una pequea cantidad de istopos ms pesados
como hidrgeno-2 (deuterio). La cantidad de xidos de
deuterio del agua pesadaes tambin muy reducida, pero
afecta enormemente a las propiedades del agua. El agua
de ros y lagos suele tener menos deuterio que el agua del
mar. Por ello, se defini un estndar de agua segn su
contenido en deuterio: El VSMOV, o Estndar de Viena
Agua del Ocano Promedio.
La contaminacin y la depuracin del
agua[editar]
Artculos principales: Contaminacin hdrica y Tratamiento de
aguas residuales.


Contaminacin en un ro de Brasil.


Depuradora de aguas residuales en el ro Ripoll(Castellar del
Valls).
Los humanos llevamos mucho tiempo depositando
nuestros residuos y basuras en la atmsfera, en la tierra y
en el agua. Esta forma de actuar hace que los residuos no
se traten adecuadamente y causen contaminacin. La
contaminacin del agua afecta a las precipitaciones, a las
aguas superficiales, a las subterrneas y como
consecuencia degrada los ecosistemas naturales.
92

El crecimiento de la poblacin y la expansin de sus
actividades econmicas estn presionando negativamente
a los ecosistemas de las aguas costeras, los ros, los
lagos, los humedales y los acuferos. Ejemplos son la
construccin a lo largo de la costa de nuevos puertos y
zonas urbanas, la alteracin de los sistemas fluviales para
la navegacin y para embalses de almacenamiento de
agua, el drenaje de humedales para aumentar la
superficie agrcola, la sobreexplotacin de los fondos
pesqueros, las mltiples fuentes de contaminacin
provenientes de la agricultura, la industria, el turismo y las
aguas residuales de los hogares. Un dato significativo de
esta presin es que mientras la poblacin desde 1900 se
ha multiplicado por cuatro, la extraccin de agua se ha
multiplicado por seis. La calidad de las masas naturales
de agua se est reduciendo debido al aumento de la
contaminacin y a los factores mencionados.
93

La Asamblea General de la ONU estableci en el ao
2000 ocho objetivos para el futuro (Objetivos de Desarrollo
del Milenio). Entre ellos estaba el que los pases se
esforzasen en invertir la tendencia de prdida de recursos
medioambientales, pues se reconoca la necesidad de
preservar los ecosistemas, esenciales para mantener la
biodiversidad y el bienestar humano, pues de ellos
depende la obtencin de agua potable y alimentos.
94

Para ello adems de polticas de desarrollo sostenible, se
precisan sistemas de depuracin que mejoren la calidad
de los vertidos generados por la actividad humana. La
depuracin del agua es el conjunto de tratamientos de tipo
fsico, qumico o biolgico que mejoran la calidad de las
aguas o que eliminan o reducen la contaminacin. Hay
dos tipos de tratamientos: los que se aplican para obtener
agua de calidad apta para el consumo humano y los que
reducen la contaminacin del agua en los vertidos a la
naturaleza despus de su uso.
La depuracin del agua para beber[editar]
Artculo principal: Agua potable
El agua destinada al consumo humano es la que sirve
para beber, cocinar, preparar alimentos u otros usos
domsticos. Cada pas regula por ley la calidad del agua
destinada al consumo humano. La ley europea protege la
salud de las personas de los efectos adversos derivados
de cualquier tipo de contaminacin de las aguas
destinadas al consumo humano garantizando su
salubridad y limpieza y por ello no puede contener ningn
tipo de microorganismo, parsito o sustancia, en una
cantidad o concentracin que pueda suponer un peligro
para la salud humana. As debe estar totalmente exenta
de las bacterias Escherichia coli y Enterococcus, y la
presencia de determinadas sustacias qumicas no puede
superar ciertos lmites, como tener menos de 50
miligramos de nitratos por litro de agua o menos de 2
miligramos de cobre y otras sustancias qumicas.
95

Habitualmente el agua potable es captada
de embalses, manantiales o extrada del suelo mediante
tneles artificiales o pozos de un acufero. Otras fuentes
de agua son el agua lluvia, los ros y los lagos. No
obstante, el agua debe ser tratada para el consumo
humano, y puede ser necesaria la extraccin de
sustancias disueltas, de sustancias sin disolver y de
microorganismos perjudiciales para la salud. Existen
diferentes tecnologas para potabilizar el agua.
Habitualmente incluyen diversos procesos donde toda el
agua que se trata puede pasar por tratamientos
de filtracin, coagulacin, floculacin o decantacin. Uno
de los mtodos populares es a travs de la filtracin del
agua con arena, en donde nicamente se eliminan las
sustancias sin disolver. Por otro lado mediante
la cloracin se logra eliminar microbios peligrosos. Existen
tcnicas ms avanzadas de purificacin del agua como
la smosis inversa. Tambin existe el mtodo
de desalinizacin, un proceso por el cual se retira la sal
del agua de mar, mediante procesos fsicos y qumicos;
sin embargo, es costoso
96
por el elevado gasto de energa
elctrica y suele emplearse con ms frecuencia en las
zonas costeras con clima rido.
La distribucin del agua potable se realiza a travs de
la red de abastecimiento de agua potable por tuberas
subterrneas o mediante el agua embotellada.
En algunas ciudades donde escasea, como Hong Kong, el
agua de mar es usada ampliamente en los inodoros con el
propsito de conservar el agua potable.
97

La depuracin del agua residual[editar]
El tratamiento de aguas residuales se emplea en los
residuos urbanos generados en la actividad humana y en
los residuos provenientes de la industria.
El agua residual, tambin llamada negra o fecal, es la que
usada por el hombre ha quedado contaminada. Lleva en
suspensin una combinacin de heces fecales y orina, de
las aguas procedentes del lavado con detergentes del
cuerpo humano, de su vestimenta y de la limpieza, de
desperdicios de cocina y domsticos, etc. Tambin recibe
ese nombre los residuos generados en la industria. En la
depuracin se realizan una serie de tratamientos en
cadena. El primero denominado pretratamiento separa los
slidos gruesos mediante rejas, desarenadores o
separadores de grasas. Despus un tratamiento
denominado primario separa mediante una sedimentacin
fsica los slidos orgnicos e inorgnicos sedimentables.
Necesidad de polticas
proteccionistas[editar]


Tendencias del consumo y la evaporacin de acuferos durante
el ltimo siglo.


Aproximacin de la proporcin de personas en los pases en
desarrollo con acceso a agua potable desde 1970 al 2000.
La poltica del agua es la poltica diseada para asignar,
distribuir y administrar los recursos hdricos y el agua.
98
La
disponibilidad de agua potable per cpita ha ido
disminuyendo debido a varios factores como la
contaminacin, la sobrepoblacin, el riegoexcesivo, el mal
uso
99
y el creciente ritmo de consumo.
100
Por esta razn,
el agua es un recurso estratgico para el mundo y un
importante factor en muchos conflictos
contemporneos.
101
Indudablemente, la escasez de agua
tiene un impacto en la salud
102
y la biodiversidad.
103

Desde 1990, 1,6 miles de millones de personas tienen
acceso a una fuente de agua potable.[1] Se ha calculado
que la proporcin de gente en los pases desarrollados
con acceso a agua segura ha mejorado del 30 % en
1970
7
al 71 % en 1990, y del 79 % en el 2000 al 84 % en
el 2004. Se pronostica que esta tendencia seguir en la
misma direccin los prximos aos.
8
Uno de los Objetivos
de Desarrollo del Milenio (ODM) de los pases miembros
de las Naciones Unidas es reducir al 50 % la proporcin
de personas sin acceso sostenible a fuentes de agua
potable y se estima que la meta ser alcanzada en el
2015.
104
La ONU pronostica que el gasto necesario para
cumplir dicho objetivo ser de aproximadamente 50 a 102
miles de millones de dlares.
105

Segn un reporte de las Naciones Unidas del ao 2006,
a nivel mundial existe suficiente agua para todos, pero
el acceso ha sido obstaculizado por la corrupcin y la
mala administracin.
106

En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los
Recursos Hdricos en el Mundo (WWDR, 2003) de
su Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos
Hdricos (WWAP) predice que en los prximos veinte aos
la cantidad de agua disponible para todos disminuir al
30 %; en efecto, el 40 % de la poblacin mundial tiene
insuficiente agua potable para la higiene bsica. Ms de
2,2 millones de personas murieron en el ao 2000 a
consecuencia de enfermedades transmitidas por el agua
(relacionadas con el consumo de agua contaminada)
o sequas. En el 2004 la organizacin sin nimo de
lucro WaterAid, inform que cada 15 segundos un nio
muere a causa de enfermedades relacionadas con el agua
que pueden ser prevenidas
107
y que usualmente se deben
a la falta de un sistema de tratamiento de aguas
residuales.
Estas son algunas de las organizaciones que respaldan la
proteccin del agua: International Water
Association (IWA), WaterAid,Water 1st, y American Water
Resources Association. Tambin existen varios convenios
internacionales relacionados con el agua como:
la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la
Desertificacin (CNULD), el Convenio Internacional para
prevenir la contaminacin por los Buques, la Convencin
de las Naciones Unidas sobre el Derecho del mar, y
el Convenio de Ramsar. El Da Mundial del Agua se
celebra el 22 de marzo
108
y el Da Mundial del Ocano se
celebra el 8 de junio.
Religin, filosofa y literatura[editar]


Ceremonia hinduista de purificacin con agua en el estado
de Tamil Nadu,India.



El agua es considerada como un elemento purificador en
la mayora de religiones. Algunas de las doctrinas
religiosas que incorporan el ritual de lavado
o abluciones son: el cristianismo, el hinduismo,
el movimiento rastafari, el islam, el sintosmo, el taosmo y
eljudasmo. Uno de los sacramentos centrales del
cristianismo es el bautismo y el cual se realiza mediante
la inmersin, aspersin o afusinde una persona en el
agua. Dicha prctica tambin se ejecuta en otras
religiones como el judasmo donde es
denominada mikve y en elsijismo donde toma el nombre
de Amrit Sanskar. Asimismo, en muchas religiones
incluyendo el judasmo y el islam se realizan baos
rituales de purificacin a los muertos en el agua. Segn el
islam, las cinco oraciones al da (o salat) deben llevarse a
cabo despus de haber lavado ciertas partes del cuerpo
usando agua limpia o abdesto; sin embargo, en caso de
que no hubiese agua limpia se realizan abluciones con
polvo o arena las cuales son denominadas tayammum. En
el sintosmo el agua es empleada en casi todos los
rituales para purificar una persona o un lugar, como es el
caso del ritual misogi. El agua es mencionada 442 veces
en la Nueva Versin Internacional de la Biblia y 363 veces
en la Biblia del rey Jacobo: Pedro 2:3-5 establece, Estos
ignoran voluntariamente que en el tiempo antiguo fueron
hechos por la palabra de Dios los cielos y tambin la
tierra, que proviene del agua y por el agua subsiste.
109

Algunos cultos emplean agua especialmente preparada
para propsitos religiosos, como el agua bendita de
algunas denominaciones cristianas o el amrita en el
sijismo y el hinduismo. Muchas religiones tambin
consideran que algunas fuentes o cuerpos de agua son
sagrados o por lo menos favorecedores; y algunos
ejemplos incluyen: la ciudad de Lourdes de acuerdo con
el catolicismo, el ro Jordn (al menos simblicamente) en
algunas iglesias cristianas, el pozo de Zamzam en el
islam, y el ro Ganges en el hinduismo y otros cultos de la
regin. Muchos etnlogos, como Frazer, han subrayado el
papel purificador del agua.
110

Usualmente se cree que el agua tiene poderes
espirituales. En la mitologa celta, Sulis es la diosa de las
aguas termales; en el hinduismo, el Ganges es
personificado por una diosa, y segn los textos Vedas la
diosa hind Srasuati representa al ro del mismo nombre.
El agua es tambin en el vishnusmo uno de los cinco
elementos bsicos o mahbhta, entre los que constan: el
fuego, la tierra, el espacio y el aire. Alternativamente, los
dioses pueden ser considerados patrones de fuentes, ros
o lagos. De hecho, en la mitologa griega y
romana, Peneo era el dios ro, uno de los tres mil ros o a
veces incluido entre las tres mil Ocenidas. En el islam el
agua no es slo la fuente de vida, pero cada vida est
compuesta de agua: Y que sacamos del agua a todo
ser viviente?.
111

112

En cuanto a la filosofa, podemos encontrar a Tales de
Mileto, uno de los siete sabios griegos, que afirm que el
agua era la sustancia ltima, el Arj, del cosmos, de
donde todo est conformado por el agua. Empdocles, un
filsofo de la antigua Grecia, sostena la hiptesis de que
el agua es uno de los cuatro elementos clsicos junto
al fuego, la tierra y el aire, y era considerada la sustancia
bsica del universo o ylem. Segn la teora de los cuatro
humores, el agua est relacionada con la flema. En
la filosofa tradicional china el agua es uno de los cinco
elementos junto a la tierra, el fuego, la madera, y el metal.
El agua tambin desempea un papel importante en la
literatura como smbolo de purificacin. Algunos ejemplos
incluyen a un ro como el eje central donde se desarrollan
las principales acciones, como es el caso de la
novela Mientras agonizo de William Faulkner y el
ahogamiento de Ofelia en Hamlet.
Vase tambin[editar]
Agua carbonatada
Agua de mar
Agua desionizada
Agua destilada
Agua dulce
Agua dura
Agua mineral
Agua pesada
Agua vitalizada
Aguas agresivas
Calidad del agua
Ciclo hidrolgico
Cuerpo de agua
Desertificacin
Deuterio
Hielo
Inundacin
Molcula de agua
Monxido de dihidrgeno
Nueva Cultura del Agua
Pantano
Perxido de hidrgeno
Sequa
Tratamiento de aguas
Uso racional del agua
Vapor de agua
Referencias[editar]
1. Volver arriba Kofi A. Annan, op. cit., prefacio V
2. Volver arriba CIA- The world factbook. Central
Intelligence Agency. Consultado el 20 de diciembre
de 2008.
3. Saltar a:
a

b

c
Earth's water distribution. U.S.
Geological Survey. Consultado el 17 de mayo de
2007.
4. Volver arriba WORLD WATER RESOURCES AT
THE BEGINNING OF THE 21ST CENTURY.
Unesco. Consultado el 30 de abril de 2009.
5. Volver arriba Baroni, L.; Cenci, L.; Tettamanti, M.;
Berati, M. (2007). Evaluating the environmental
impact of various dietary patterns combined with
different food production systems.European Journal
of Clinical Nutrition 61: pp. 279
286. doi:10.1038/sj.ejcn.1602522.
6. Saltar a:
a

b
No hay crisis mundial de agua, pero
muchos pases en vas de desarrollo tendrn que
hacer frente a la escasez de recursos hdricos.
Fao. Consultado el 30 de abril de 2009.
7. Saltar a:
a

b
Bjrn Lomborg (2001), The Skeptical
Environmentalist (Cambridge University
Press), ISBN 0-521-01068-3, p. 22
8. Saltar a:
a

b
MDG Report 2008
9. Volver arriba Davie (2003), pg.2
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Enlaces externos[editar]
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OECD Estadsticas sobre agua.
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