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Teologa de la gran ciudad

Norbert Bolz




Our towns are copied fragments of our breast;
And all mans Babylons strive but to impart
The grandeur of his Babylonian heart.
[Nuestras ciudades son fragmentos copiados de nues-
tro pecho
Y todo lo que la Babilonia del hombre procura es im-
partir
La grandiosidad de su corazn babilonio.]
Francis Thompson
Love is dead in metropolis
All contact through glove or partition
What a waste
The City
A wasting disease
[El amor est muerto en metropolis
Todo contacto mediante guante o biombo
Qu desperdicio
La Ciudad
Una enfermedad extenuante.]
Anne Clark
La gran ciudad ha sido desde siempre un objeto de fascinacin lugar de la acumula-
cin no slo del capital, sino tambin de la significacin simblica. Y ya mucho antes de
la invencin monotesta de una Ciudad de Dios, los hombres haban deificado a la ciu-
dad en s. Uno de los motivos ms profanos para ello debe verse en que las grandes ciu-
dades se emanciparon de la produccin primaria de medios de subsistencia y sientan sus
bases exclusivamente sobre la plusvala econmica. La plusvala, sin embargo, siempre
fue el mbito de lo sagrado. As, la gran ciudad se puede entender como reificacin mo-
numental de lo sacro-superficial. Al mismo tiempo, ella es el medio ptreo a travs del
cual los pecados de los padres son transmitidos a los hijos; es por eso que Norman O.
Brown la ha definido como culpa cristalizada. La ciudad es un depsito de sublima-
cin acumulada, y por ello mismo tambin un depsito de culpa acumulada.
1

La gran ciudad como cristal de culpa sta es una perspectiva de interpretacin en la
que el capitalismo aparece como la autntica religin de Occidente. Para la definicin de
esta estructura religiosa del capitalismo y no slo, como en Max Weber, de su carc-
ter religiosamente condicionado Walter Benjamin menciona tres elementos especfi-

1
N. O. Brown, Life against Death, NY 1959, p. 283. Esto se corresponde con la analoga establecida por
Benjamin entre lo reprimido psquicamente y el capital sera pagado con intereses en el infierno del inconscien-
te. En esta perspectiva, el psicoanlisis aparece entonces como teocracia del culto capitalista.

cos: el culto se prolonga permanentemente; y carga de deudas a quienes pertenecen a l.
2

Esta tesis de la universalizacin capitalista de la deuda/culpa (Schuld) otorga pregnancia
social a la definicin de Benjamin del destino como condicin de culpabilidad de lo vi-
viente (Schuldzusammenhang von Lebendigem). Tambin el socialismo marxista ingresa en esta
constelacin de culpa como un capitalismo sin retorno.
3
La modernidad es el interro-
gante de ese capitalismo, que sobre la escena de la gran ciudad seculariza la era del infier-
no. No se trata, entonces, para esta teologa del culto religioso capitalista, de ensear los
rasgos infernales de las metrpolis modernas; lo que debera hacerse explcito es, ms
an, que el infierno es una gran ciudad en s. Esto otorga a sus habitantes la consoladora
certeza de que ya no puede venir nada peor; quien ha sido arrojado en el inferno de la gran
ciudad, ya ha experimentado el espanto ms extremo, y es por eso inmune a las amenazas
de Dios y el diablo. A l ha dado Brecht una extraordinaria expresin en el tercero de sus
cantos de Mahagonny: los habitantes de la gran ciudad no tienen ninguna dificultad en
decir no al Dios severo:
De los pelos
No nos pods arrastrar al infierno:
Porque siempre estuvimos all.
A partir de aqu slo resta un paso para la puesta en valor de la escena infernal; justa-
mente es la perversidad la que se vuelve atractiva. El mal es la mancha ciega del objeto de
fascinacin que constituye la gran ciudad y se halla en su centro. Su nombre propio es
Babilonia. Desde aqu se extiende la teologa de la gran ciudad hasta la Jerusaln celeste
en la tierra. Su nombre propio es Sion. Todos los intentos de edificarla concretamente
deben partir de una compatibilidad de principio de la ciudad secular de la modernidad
con el reino de Dios. Esto conduce al centro teolgico de la nueva objetividad (neue Sach-
lichkeit), que prefiere ignorar una arbitrariedad hoy moderna, que se malentiende como
posmodernidad. La nueva objetividad se ubica en la gran tradicin iconoclasta del puri-
tanismo: bella es la seriedad de lo despojado, la inalterada, espiritualmente directa, pura
luz. A este nuevo, vivificante encanto de la prescindencia de ornamento debera corres-
ponderle la utopa neoobjetivista de una presencia integral de cuerpo y espritu. Con una
alta conciencia de estas circunstancias, Adolf Loos defini el programa de la nueva obje-
tividad como forma consumada de una teologa de la gran ciudad:

Vean, esto es lo que hace a la grandeza de nuestro tiempo, que no se encuentra en condiciones
de producir un nuevo ornamento. Hemos superado al ornamento, nos hemos abierto paso hacia
la ausencia de ornamento. Vean, el tiempo se acerca, su consumacin espera a la nuestra. Pron-
to resplandecern las calles de las ciudades como blancos muros! Como Sion, la ciudad santa, la
capital del cielo. Entonces se dar la consumacin.
4


2
El verbo es verschulden. Hay que tener en cuenta en este juego entre la religin y el capital, que la deuda y la
culpa se identifican con el mismo vocablo (Schuld). Verschulden significa tanto cargar a alguien de culpas como cargar
de deudas. [N. del T.]
3
W. Benjamin, GS, tomo VI, p. 100s. Casualmente, el mismo Marx haba ya designado la reificacin de
las condiciones sociales como religin de la vida cotidiana: MEW, tomo 25, p. 838.
4
A. Loos, Trotzdem, Viena 1931, p. 80.


Como es sabido, este renacimiento del mundo a la apariencia a partir de la nada libre de
ornamento permaneci como programa. En la posthistoria, el nuevo impulso neoobjti-
vista se degrad en tcnica de higiene de lo cotidiano y qued paralizado frente a la cabe-
za de medusa de la arquitectura de la gran ciudad. La racionalidad abstracta se convirti
en el fin de la construccin, y con ello la objetividad misma en sustituto del ornamento.
En este sentido, ya muy tempranamente Ernst Bloch y Gnther Anders hablaron de apa-
riencia de lo concreto y pseudo-concreteness. No obstante, por difcil que pueda parecer la situa-
cin en torno a los hechos de la nueva objetividad, hay un motivo eminentemente teol-
gico para el malestar frente a esos blancos muros de Sion. A los habitantes de las grandes
ciudades de este mundo no les gusta estar en la capital del cielo; la arquitectura legtima
de una secular city, que debera ser conciliable con el Kingdom of God, debe aparecer a los
habitantes de Babilonia precisamente como su enemigo. El viejo Adn no es la medida
de la nueva edificacin. As, cuando Gropius, Taut y Behne disean en 1919 las Catedrales
del futuro y las Catedrales del socialismo, someten todo a la funcin para el sujeto pero co-
ntra los sujetos empricos. En el nombre de una organizacin colectiva del mundo, la
nueva objetividad exige ascetismo frente a toda expresin subjetiva inmediata. Reempla-
za la esterilidad de las formas estilizantes con frmulas constructivas, que se revelan en
los nuevos materiales (hierro, hormign y vidrio) y sus posibilidades especficas. Los ar-
quitectos de la capital del cielo en la Tierra luchan contra el mundo disecado
5
y sobre-
amueblado, que Friedell denominara era del vrtigo del material. Ante Dios todos los
materiales tienen el mismo valor; esto es lo que se esconde detrs de la notoria frmula
de Alfred Loos: el ornamento es un crimen porque se arroga el derecho a mejorar el
material noble engalanando. Por eso el objetivismo pone en el lugar de la ornamentacin
el principio de la autenticidad del material. Lo bello no vive ms parasitariamente del se-
creto, sino que se debe a la transparencia majestuosa del material. Liberada de su apa-
riencia, la belleza es el brillo de la cosa misma, que no debera aparentar otra cosa que lo
que es.
En el siglo XIX las grandes ciudades estaban an cubiertas por el tejido onrico del al-
ma burguesa. De l emergi aunque no se puede decir que de l creci el psicoanli-
sis. Es verdad que Freud analizaba sueos del individuo burgus, que en el siglo XIX se
haba convertido en s mismo en naturaleza. Este tejido onrico hizo que pareciera ade-
cuado someter experiencias urbanas a esquemas naturales como el de la selva o el mar.
La big city rompe con esto despus de la Primera Guerra Mundial; en rigurosa liquidacin
de lo privado, es edificada como escenario de lo colectivo. El modo de percepcin de las
masas se incorpora de manera estructurante en la arquitectura. No es casual que este vi-
raje se vincule a las experiencias de la Primera Guerra Mundial; sta haba arrastrado a los
hombres a un campo de fuerza de energas destructivas, y as devalu de un golpe todas

5
Bolz utiliza aqu la expresin Makartwelt, es decir, el mundo disecado al estilo de las del pintor austriaco
Hans Makart (1840-1884). [N. del T.]

las experiencias que se haban manifestado en las formas naturales del tejido onrico de
las almas burguesas. La Guerra Mundial deviene escuela de la nueva objetividad. As des-
cubre Otto Petras, en su libro Post Christum, al nuevo sujeto del siglo XX: el soldado des-
encantado, liberado de todo patetismo, que ha aprendido a no considerar de un modo
romnticamente potico el espacio blico que lo circunda, sino a partir de la tcnica mili-
tar.
6
El soldado como trabajador pragmtico (sachlicher Arbeiter) en la nada de la guerra
moderna, el que intenta responder al desmoronamiento de la experiencia sustituyndola
con planificacin y organizacin, es el hroe del mundo desencantado: Su mirada atra-
viesa todas las cosas tan tranquilamente como la llama de un soplete, escribe Hugo Fis-
cher acerca de los soldados de infantera alemanes de 1917. El (as llamado) interior se
ha vuelto hacia fuera, arremangado, y el exterior se hace total.
7

La Guerra Mundial ha hecho del mundo una tabula rasa ahora la falta debe operar
creativamente. En todas las ostentaciones del lujo, la sensibilidad puritana descubre el
rastro de los excesos de energa y la divinizcin de la criatura (Kreaturvergtterung) de los
neoobjetivistas. Donde todo patetismo ha sido abatido, permanece slo el pathos del pun-
to cero: se vuelve a partir desde el principio, decididamente se comienza de nuevo y des-
de muy poco. En construcciones puras, lneas rectas y esquinas ortogonales liquidan to-
das las formas de la ornamentacin y la fantasa de la tradicin. El objetivismo de la tc-
nica aparece como smbolo profano de una vida liberada de la apariencia. El vidrio y el
acero duro, plano, sobrio son los materiales de una inaparente transparencia social. El
hombre, despojado de su imagen tradicional, construye objetivamente (sachlich), esto es,
niega toda similitud humanstica con lo humano. Todo lo que hace a la estilizacin resul-
ta insoportable a los habitantes de las grandes ciudades de los aos 20; exigen lo discreto,
annimo, lo que se aprende en la confeccin masiva de objetos de uso iguales.
Americanismo se llama el acuerdo pragmtico con este estilo del presente espina en
las asentaderas de la vieja Europa: la belleza cromada de los blidos, la altivez de los
transparentes puentes de acero, las torres catedralicias de Manhattan.
A la sensibilidad de la vieja Europa, este desarrollo debe aparecrsele en la arquitectura
como el funesto camino de lo monumental a lo monstruoso. En este sentido, Jean Bau-
drillard ha hablado de una satelitalizacin exttica de la gran ciudad ya no es ms edificada
y estructurada rtimicamente, sino que es ocupada por oscuros objetos, que parecen cp-
sulas espaciales recin aterrizadas (basta pensar en el ICC y el Centre Pompidou). Cul
es, empero, la condicin de posibilidad de este mundo mecnico de las grandes ciuda-
des, que con sus ptreos, acerados y vtreos cristales se extienden sobre la tierra como
monstruosos cubismos
8
? Un telogo poltico de la poca de entreguerras ha realizado
aqu una advertencia decisiva: los monstruos de la gran ciudad tienen como condicin
previa un concepto protestante de la naturaleza, el cual rebaja a la Tierra a escenario de la
tcnica y la industria, y al mismo tiempo demarca reservas de lo intocado, destinatarias

6
O. Petras. Post Christum, Berlin, s.d.
7
H. Fischer. El soldado de infantera alemn de 1917, en: Widerstand, ed. por E. Niekisch, enero de 1914.
8
C. Schmitt, Rmischer Katholizismus und politische Form, Stuttgart 1984, p. 16.

luego de sentimentalismos romnticos. Las metrpolis son prototipos de una Tierra per-
fectamente electrificada, de la proyeccin csmica de todas las fantasas tcnicas-
industriales. La gran ciudad moderna institucionaliza y reforma el estricto carcter calcu-
lador y el estilo de vida puntualmente exacto del neoobjetivismo puritano.
Hace tiempo que el espritu del Protestantismo ha desaparecido de los cubos y estuches
de la secular city, pero el soporte ha permanecido intacto y la plaza vacante ha sido ocupa-
da con la nueva devocin del colectivo del cine y el deporte. As, el ideal de estilo de
Ernst Jnger del hombre maleado en el deporte abre el camino de regreso a la identidad
de culto y vida. A aqul le corresponde una nueva fe a partir de la inmanencia de la figura
del trabajador. Es por eso que Jnger llama a la tcnica moderna, enseoreada sobre to-
dos los aspectos de la vida, el decisivo poder anticristiano de la historia. Se la denomina
anticristiana, porque la absoluta tecnicidad devuelve la trascendencia a la inmanencia de
la figura del trabajador, enfrentndose as al alma cristiana con el mismo carcter irrecon-
ciliablemente ajeno que una vez encontrara en las antiguas imgenes divinas. Las usinas
son los templos del paisaje fabril y los espectadores de las carreras de autos la feligresa
de la nueva poca.
Subyace un culto, sin duda, pero hay un perfume esparcido encima, como sobre el cul-
to de la vaca de Isis, a la moda en la ciudad de Roma, en la vecindad del Circus Maxi-
mus. Con estas palabras resume Oswald Spengler la cultura de la dispersin de las me-
trpolis, los ritos de esparcimiento del intelectualismo de la gran ciudad. Cine, expresio-
nismo, teosofa, peleas de box, danzas de negros, pquer y apuestas en las carreras se
puede encontrar todo eso nuevamente en Roma.
9
ste es el ncleo vivencial de aquellos
grandes paralelos entre la Antigedad tarda y la modernidad: el profeta de la poshistoria
descifra la decadencia de Occidente en la fisionoma de las grandes ciudades del siglo
XX. Pero tambin para ellas es vlido an aquello de que los hombres construyen sus
ciudades, aunque sea inconscientemente, como residencias de un dios y este dios de la
gran ciudad conforma a los hombres que viven en ella segn su imagen. Slo que el ar-
cano de sus sumos sacerdotes hoy no se alimenta ms del dogma de la fe, sino de los
dispositivos del control:

El reactor nuclear es donde reside su poder, la transmisin radial y el vuelo de los misiles son
sus mensajes celestes, por medio de los cuales entran en contacto entre s. Ms all de estos
mensajeros menores de los dioses se encuentra el espacio del control mismo con su divinidad
ciberntica, que toma sus decisiones fulminantes y da sus infalibles respuestas. La ciencia triun-
fante ha maridado la omnisciencia con la omnipotencia.
10

Y ahora puede verse aqu una cosa: el desencantamiento del mundo, la profan(iz)acin
de la vida y el signo anticristiano de la tcnica moderna no han quitado vigor a lo que
Baudelaire llam livresse religieuse des grandes villes, sino que lo han potenciado. La gran ciu-
dad misma produce un xtasis religioso. Esta situacin habilita, pues, dos interpretacio-

9
O. Spengler. Der Untergang des Abendlandes, Munich 1969, p. 678.
10
L. Mumford. Die Stadt, Munich 1979, p. 633s.

nes contrarias: o bien se trata en el caso de esta religiosidad metropolitana de una usur-
pacin de los atributos divinos por parte del monstruo urbano; o bien la evolucin pro-
fana de la ciudad es en s misma la forma consumada del acontecer sacro. Harvey Cox
hizo furor con esta sorprendente segunda interpretacin. Su tesis se deja reducir a una
frmula simple: la arquitectura se establece en la arquitectura profana de la gran ciudad
moderna. La secular city es la escatologa que se realiza como fusin de la secularizacin y
la urbanizacin. Qu significa, sin embargo, la urbanizacin desde una perspectiva teo-
lgica? Cox ve una estricta correlacin entre el moderno devenir ciudad del mundo y la
desaparicin de las religiones tradicionales. Ya que imagen de dios, modelo de vida y es-
tructura arquitectnica estn interrelacionados: polis y cosmos de la Antigedad; civitas dei y
ciudad medieval; el espacio infinitamente indagable del universo, del cual los dioses han
huido, y la secular city del hombre cosmopolita.
El mundo desencantado y completamente secularizado es vivido hoy como una nica
gran ciudad del hombre. El urbi et orbi es reducido a la tautologa la ciudad es el orbe.
Burton Pike seala:

La urbs se ha comido por completo tanto a la civitas como al orbis. Y esta urbs es ms parecida a
un paisaje humano que a una comunidad humana. No hay manera de pensar en ella como una
Jerusaln, sea celeste o terrestre.
11


Las metrpolis de la modernidad, como ya lo hacan las de la antigedad tarda, absor-
ben el contenido histrico y hacen descender a todo lo que no sea ellas mismas al grado
de provincia sin historia ni significado: Roma es el imperio, Paris es Francia, New York es
el centro de mandos de la Pax americana. Desde que las metrpolis absorben el contenido
de la historia, la historia mundial es la historia de la gran ciudad.
En lugar de un mundo, una ciudad Spengler llev a esta formula el gran giro del al-
ma al intelecto antimetafsico, de la patria al moderno nomadismo, de la cultura a la
barbarie civilizatoria. Ya no se vive en casas, sino en la ciudad que slo se convierte en
vivienda en su totalidad; el hombre moderno tiene mundo exactamente en la medida en la
cual se deja consumir por la metrpolis. Lo que quiere vivir tiende al centro de la ciudad,
el punto de la mayor condensacin: New York City. La skyline de Manhattan, smbolo
insuperable de la ciudad como mundo y este es el verdadero sentido de la palabra Weltstadt
[Cosmpolis, ciudad-mundo, ciudad mundial] , ha permitido que la total negacin de la
naturaleza se convierta en piedra.
En esta ciudad-mundo se separan los espritus. Mientras unos se dejan consumir feliz-
mente por la imagen espiritual de la gran ciudad, los otros elevan la repulsin por la gran
ciudad a principio metafsico. Desde que Zarathustra pasara con la mueca del ms ex-
tremo desprecio por la civilizacin, aumentan las evasiones de la ciudad, las caminatas y
senderos por el bosque. Por qu permanecemos en la provincia? En la perspectiva de

11
B. Pike. The City as Cultural Hieroglyph, en: Civitas. Religious Interpretations of the City, ed. por P.S.
Hawkins 1986, p. 132.

esta famosa pregunta, Metrpolis aparece como la encarnacin de lo inautntico. Y una y
otra vez es conjurada la escena en la cual el nico dios que an podra salvarnos aparece
en el escenario de la gran ciudad y no es reconocido por los dispersos y apresurados n-
madas.
Abandonada de Dios, olvidada del ser e infiel a la Tierra la gran ciudad debe aparecer
a la sensibilidad reaccionaria como mundo fantasmal. Las metrpolis industriales con sus
rascacielos, bolsas, bancos, fbricas, mquinas, cinta continua, materiales explosivos,
gases letales, prensa, etc. [] con sus terraplenes, fbricas, gasmetros, verticales calles
residenciales, cables, paisajes corrodos y devastados alrededor, luego mensurados y car-
tografiados para su uso, rasgan el canto de la tierra con una disonancia infame que abate
al Melos en s (como por ejemplo a cada sonido de la naturaleza el ruido de las bocinas
de auto)
12
.
A partir de aqu slo queda un paso para la denuncia de los judos del asfalto [Asphaltju-
den]. Esta idiosincrasia permite una indicacin importante: as como hoy la versin sen-
timental de la gran ciudad apunta contra las construcciones de hormign, el asfalto con-
centraba los resentimientos hostiles a la ciudad en los aos 20. Tanto el hormign como
el asfalto logran superficies planas, estriles, y posibilitan una clausura hermtica sin cie-
rre. Puede que bajo el empedrado an est la playa donde se asfalt, no vuelve a crecer
la hierba. La antiphysis arquitectnica, esta expulsin de la naturaleza, es sin embargo lo
que hace posible el trnsito, la comunicacin y el armamento segn los patrones moder-
nos; los que denunciaban a los judos asflticos construyeron despus las autopistas. Ah
se intuye la sospecha de que la versin de la gran ciudad que se cree llena de repulsin
ante el asfalto de las calles y el hormign de los edificios, en realidad teme al nuevo estilo
de vida ms exactamente, a sus nuevos sujetos. Ya que las superficies planas son tiles
a aquellos que se deben mover rpidamente y borrar sus huellas es decir, aquellos lu-
chadores de clase ilegales que se mueven en las grandes ciudades como en campos de
batalla. As acept irnicamente Bert Brecht el nombre insultante de literatura asfltica,
revalorizndolo en una extraordinaria inversin de esa concepcin de la gran ciudad: slo
existencias pantanosas pueden denunciar la paciencia, limpieza y utilidad del asfalto. Esta
ptica antifsica otorga su rango incomparable a la lrica de la gran ciudad de Brecht:

No se puede imaginar a nadie ms indiferente al encanto del paisaje que el estratgicamente
instruido observador de una batalla. No se puede imaginar a ningn observador que se enfrenta-
ra al encanto de la ciudad al mar de casas, al tempo vertiginoso de su trnsito, a su industria del
entretenimiento ms apticamente que Brecht. Esta apata frente a la decoracin urbana, unida
a una sensibilidad extraordinariamente aguda para los modos de reaccin del citadino.
13



12
L. Klages. Der Geist als Widersacher der Seele, Bonn
6
1981, p. 1224, 1228. Cfr. a este propsito E. Jnger,
Ds abenteuerliche Herz. Primera versin, p. 90: El ruido de las calles posee algo extremadamente amenazante, que
comienza a uniformarse cada vez ms claramente en una oscura, aullante U, en la ms espantosa de todas las voca-
les. Y cmo podra ser de otra forma, si en las seales y advertencias de las mquinas del trnsito se encierra la in-
mediata amenaza de la muerte.
13
W. Benjamin. Gesammelte Schriften, tomo II, p. 556 s.

Diferencia la lrica de Brecht de las poesas apoteticas y apocalpticas de la gran ciudad
del Expresionismo.
La gran ciudad como campo de batalla esto no debe malinterpretarse como metfora.
La mirada objetiva de los Soldados de la Primera Guerra Mundial, desmoralizados y des-
encantados por las batallas materiales y la destreza del luchador de clase, cuyo trabajo ile-
gal no debe dejar huellas, se convierten en norma cotidiana del comportamiento. As se
introduce la destruccin de la metrpolis en el centro de la imaginacin moderna. Desde
que Haussmann embelleciera Paris estratgicamente a travs del brutal aplanamiento de
las avenidas, la arquitectura de la gran ciudad ha dado una recepcin esttica a las fuer-
zas de la destruccin. Nnive y Babilonia ya no son ms recordatorios de la hybris y la
exaltacin civilizatorias, sino de acuerdo con una grandiosa intuicin de Dblin en Ber-
lin Alexanderplatz pantalones viejos, usados, que se liquidan sin queja para conseguirse
unos nuevos.
Las fantasas de la cada de las grandes ciudades son siempre un signo de que una socie-
dad no ha logrado dominar la relacin con sus poderosos medios tecnolgicos stos se
manifiestan luego en la amenaza continua de arrasar la ciudad-mundo antifsica. El placer
que se encuentra en la visin de tales cadas lo sublime del siglo XX -, se basa en que
aqu los desenfrenos de las guerras mundiales aparecen disciplinados como dramatiza-
ciones de la aniquilacin. Con ellos pretenda corresponderse el concepto futurista de
belleza de Ernst Jnger. Las escuadras de bombarderos sobrevolando una gran ciudad
constituyen un fenmeno esttico primario (ein sthetisches Urphnomen).
Consecuentemente, la recepcin arquitectnica de las fantasas de cada desemboca lue-
go en una teora del valor de lo construido como ruina. Con paranoica videncia, el esteta
del nacionalsocialismo plane la nueva capital del mundo en vistas a la fisonoma de
aquello que fuera a sobrevivir a su destruccin. La gran ciudad deba ingresar a la historia
como campo de batalla y paisaje de ruinas.

A la destruccin imaginaria de la gran metrpolis de Berln en el tablero de dibujo del gran ar-
quitecto de Hitler, Albert Speer, sigui la destruccin real por parte de los ataques areos de los
aliados. La geometrizacin total de la imagen de la ciudad por parte de Speer dej de la metrpo-
lis slo inmensas superficies, y dentro de ellas las monumentales elevaciones de los edificios re-
presentativos. Los aviones de reconocimiento enviados antes de la escuadra de bombas seala-
ron quizs por ltima vez el corazn y las arterias vitales de la gran ciudad, para librarlos al
bombardeo de superficie.
14


La fisonoma de las grandes ciudades da hoy testimonio de que la decadencia de Occi-
dente ha tenido lugar. Ahora, quien ni se regocija en la esttica de la aniquilacin, ni tam-
poco quiere caer atrapado en la mentira de una resurreccin cultural, se debe aferrar a las
fuerzas que se liberan en el desmoronamiento. Los casi irreconocibles motivos utpicos
de una poca de decadencia se ocultan, sin embargo, en los residuos. As, en la perspecti-

14
K. R. Scherpe. Ausdruck, Funktion, mdium, en: Literatur in einer industriellen Kultur, ed. por G.
Grossklaus y E. Lmmert, Stuttgart, p. 157.

va de una teologa de la kenosis trasladada a la profanidad de la cotidianeidad moderna, lo
arrojado, aplastado, perdido y despreciado se convierte en sustrato de esperanza: entre el
Vin des chiffonniers de Baudelaire y Trash de Andy Warhol se despliega una esttica de la
parte proscripta de la gran ciudad. Una obra de Lou Reed, que tiene por ttulo el nombre
propio de la cosmpolis New York, actualiza estas circunstancias en la brevedad de unos
pocos versos:
Ill take Manhattan in a garbage bag with Latin written on it that says / Its to give a shit these
days
Manhattans sinking like a rock, into the filthy Hudson what a shock / they wrote a book about it,
they said it was like ancient Rome.
Residuo [Abfall] de la gran ciudad Spengler lee esta frmula como genitivus objectivus: la
gran ciudad recoge la inmundicia histrica de un pueblo y la eleva a formacin espiritual
demnica. Puesto que dos agentes tienen los nuevos monumentos faranicos:
15
el inte-
lectual nmada y el proletariado. Ilimitado es el odio de Spengler por los literatos sin his-
toria y los intelectuales pacifistas de la repblica de Weimar, que sobre el escenario de la
gran ciudad se encumbran como lderes de esas masas menticas,
16
en las que cree reco-
nocer el poder nihilista especfico del siglo XX. Este anonimato de los otros, demasia-
dos, sera ciego ante el futuro y olvidado del origen, abatiendo a la cultura y desgarrando
la historia en la fra muerte de la post-historia.
Como el campesino en la ciudad, Spengler percibe la prisa, los shocks le duelen; que las
calles de las metrpolis pudieran ser viviendas del colectivo le resulta incomprensible.
Porque diferencia a la ciudad cosmopolita moderna de la provincia de un modo tan ma-
niqueo, desconoce la dialctica arquitectnica de la Antigedad y la Modernidad. Ya que
la gran ciudad moderna ha hecho realidad el sueo arquitectnico de la Antigedad: el
laberinto. Spengler ve slo la creciente uniformidad racional de las ciudades modernas,
no el rebote dialctico en el enigma del laberinto. l slo ve desiertos de hormign, po-
blados por una masa montica, y su objetividad, fra hasta el cinismo se cierra como
blindaje de la conciencia en torno al sueo de la decadencia.
La extincin del alma en la arquitectura espiritual de las grandes ciudades es el fenme-
no originario observable en la decadencia de Occidente.

El coloso de piedra cosmpolis se encuentra al final del curso vital de toda gran cultura. El
hombre de cultura, espiritualmente conformado por el campo, es tomado en posesin por su
propia creacin, la ciudad, posedo, hecho su criatura, su rgano evacuador, finalmente su vcti-

15
Bolz habla aqu de Fellachenbauten: la traduccin del trmino resulta
dificultosa. Fellachen (del rabe falaha, fallahin, campesinos, los que labran la tierra)es el nombre que reciben los
campesinos del valle del Nilo, cuyos ancestros habran constituido la base demogrfica y econmica del Antiguo
Egipto, as como tambin integrado la mano de obra en sus construcciones monumentales [N. del T.].
16
El autor habla aqu de meontische Massen, es decir, de masas menticas. El adjetivo (de especial im-
portancia en la fenomenologa segn Eugen Fink y en ciertos estudios semiticos) parece designar en este caso un
dominio entre lo ideal y lo real, el de lo imaginario. La referencia a Spengler permitira pensar lo mentico aqu
como la ausencia de historia y por lo tanto de (id)entidad en su percepcin de las masas. Se trata de una forma del
Ser (-) como carencia o ausencia, (-). Si el Da-sein es la cosa que es porque est ah, lo mentico refiere no
tanto un no-ser como no-estar-ah, ni real ni ideal, antes postulacin imaginaria. [N. del T.]

ma. Esta masa ptrea es la ciudad absoluta. Su imagen, como se traza con su grandiosa belleza en
el mundo lumnico de los ojos humanos, contiene toda la elevada simbologa de lo finalmente
devenido. La piedra llena de alma de las construcciones gticas, en el curso de una historia
estilstica milenaria, se ha convertido finalmente en el material despojado de alma de este desier-
to demnico.
17


Este carcter demonaco de la gran ciudad presupone la posibilidad de la iluminacin
artificial. Desde que Paris incorporara inspectores de iluminacin a fines del siglo XVII,
que deban garantizar la seguridad nocturna de los habitantes de la gran ciudad, la metr-
polis se convierte en ciudad de luz. Con la luz a gas de los Pasajes parisinos comienza el
desplazamiento del cielo estrellado del campo de percepcin del habitante de la gran ciu-
dad. Para ste se hace difcil determinar si la luna ha salido y resplandecen las doradas
estrellitas, y cundo, dado que la iluminacin artificial ha liquidado la experiencia del
trnsito del da al ocaso y la noche. Tambin tendra hoy dificultades, como muy bien
seala Benjamin, para asegurarse de la ley moral sobre s a travs de la eminencia anloga
de un cielo estrellado. El brillo endgeno de la gran ciudad oculta triunfalmente el cielo.
En ese sentido, la iluminacin total no debera facilitar la orientacin, sino atraer la mira-
da de las masas: la luz artificial es en s misma la buena nueva, la iluminacin urbana
ofrecida a todos como representacin dramtica; la misma noche de las ciudades se
convierte, en virtud de la iluminacin general, en una suerte de fiesta continuamente avi-
vada
18
.
Que la ciudad en luces de gas del siglo XIX suscite hoy antes que nada sentimentalis-
mos, y que no aparezca como desmantelamiento blasfmico de la cubierta celeste, tiene
que ver no slo con la desaparicin de codificaciones teolgicas de experiencias urbanas,
sino sobre todo con que un shock lumnico mucho ms poderoso se ha vuelto algo natu-
ral para nosotros ya hace tiempo: la gran ciudad totalmente electrificada, sumergida en
resplandeciente luz de nen. As se pudo agotar el sentido de una semana de octubre de
1928 bajo el ttulo Berlin in Licht en el hecho de inundar de mayor claridad an la cosm-
polis. A partir de entonces, la arquitectura adopta rasgos cinematogrficos. Y ya hace
tiempo que la fiesta de la iluminacin total ha devenido en norma del mundo electrifica-
do. Por eso hay para las grandes ciudades lumnicas del siglo XX slo un acontecimiento
an: el gran black-out, como por ejemplo en New York el 14 de julio de 1977: Qu tiem-
po feliz fue aquel, en el que toda la electricidad desapareci.
19
La iluminacin, el efecto
de luces y la direccin de fotografa muestran ntidamente que en la arquitectura cinema-
togrfica de las ciudades ms cosmopolitas no son cuestiones de iluminacin de lo cons-
truido lo importante, sino la pura utilizacin constructiva de la luz. A la visibilidad de las
grandes ciudades subyace una total manipulacin tcnica; tambin la luz del sol es utili-
zada constructivamente a travs de sistemas de espejos. La idea de que se debera salir de
la caverna cinematogrfica de la metrpolis a la luz del sol se vuelve por ello, tambin

17
O. Spengler. Der Untergang des Abendlandes, p. 673.
18
D. Sternberger. Panorama oder Ansichten vom 19. Jahrhundert, Frankfurt am Main 1974, p. 188.
19
D. Barthelme. City Life, NY 1976, p. 172.

metafricamente, cada vez ms difcil de realizar. Esto tiene consecuencias para los con-
ceptos de verdad y libertad, que tradicionalmente se han identificado con la luz del sol.
La mirada libre, que se formaba al alzar la vista al cielo, pierde en la metrpolis todo ob-
jeto.

En el espacio de la noche se da lugar a una ptica del preparado, que desactiva la libertad de
echar un vistazo en un medio general de visibilidad, y pone al hombre moderno cada vez frente
a ms situaciones, en las cuales domina una ptica coercitiva []. El hombre, al cual la luz tc-
nica de la iluminacin impone en muchas formas una ptica ajena a su voluntad, es la antpoda
histrica del antiguo contemplator caeli y su libertad de observacin.
20


La arquitectura lumnica de la gran ciudad no puede tolerar ms la competencia de la
fascinacin del cielo estrellado, en cuyo estudio una vez se formara la mirada libre: Estre-
llas? Dnde? (Benn).

*

La ciudad ha sido desde siempre un escenario de la transformacin de la vida en escritu-
ra: lugar de los archivos y asiento de la burocracia administrativa. A esto corresponden
formas de dominio de un alto grado de abstraccin, sobre la cual ya no puede ponerse
uno al corriente con sentido fisonmico, sino slo mediante el estudio de los documen-
tos. Abstraccin petrificada esa es la experiencia fundante de Oswald Spengler y Georg
Simmel en la gran ciudad a comienzos del siglo XX. En la gran ciudad el mismo desen-
cantamiento total deviene objeto de fascinacin: la abstraccin es el sustituto de la magia
de las metrpolis. La famosa frmula de Marx, segn la cual la lgica sera el dinero del
espritu, nombra a los dos grandes agentes de la abstraccin urbana: monetarismo e inte-
lectualidad. El dinero, smbolo de la sublimacin, es el corazn de la cosmpolis [ciudad-
mundo]: forma pura de trfico, neutra de contenido e ilimitada. Contra ella se dan todos
los intentos de personalizar la estructura de dominio de las cosmpolis su skyline pre-
senta el emblema majestuoso de una dictadura del dinero. Con teolgica ira habla Naph-
ta hasta de un dominio satnico del dinero
21
y lo ve con precisin en el contexto de la
libertad burguesa y la historia urbana.
Administracin, seguros y finanzas crediticias constituyen las coordinadas ms impor-
tantes del cristal de deuda de la gran ciudad esto lo ensea un vistazo a los templos del
capital, que dominan hoy cada centro: los bancos son las catedrales de la secular city. Co-
mo emblemas de un dios desconocido se yerguen en Washington los monstruos urbanos
del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional: centros nerviosos de la socie-
dad mundial; cerebros enormes, cbicos, que incuban en el calor y ao tras ao reflexio-
nan sobre una sustancia impalpable: el dinero.
22


20
H. Blumenberg. Licht als Metapher der Wahrheit, en: Studium Generale, Ao 10, p. 447.
21
Th. Mann. Der Zauberberg, p. 489.
22
H. M. Enzensberger. Mittelmass und Wahn, Frankfurt am Main, 1988, p. 141.

Las grandes ciudades dependen radicalmente de aquello que ellas mismas no son y
por eso lo reprimen. Eso fortalece su rasgo antifsico y la abstraccin de su relacin con
la realidad: Metrpolis es el artefacto puro completa factura del hombre. Pero en las
formas ms radicales de llevar al extremo esta artificialidad puede ofrecer compensacio-
nes para la prdida de capacidad sensitiva slo hay que resignificar la carga [Last] de la
progresiva abstraccin en deseo [Lust] de imaginacin irrestricta. Lo que prehistrica-
mente devino imagen de las cavernas, interviene posthistricamente realmente en la ima-
gen de la ciudad. Tambin aqu llega el tiempo de un anti-Rousseau, que reconoce en la
irrealidad de la ciudad la oportunidad absoluta de lo esttico.
Hans Blumenberg, a quien se debe esta aguda visin, ha interpretado la gran ciudad
como repeticin de la caverna precivilizatoria con los recursos de los nuevos medios y
tecnologas. Su caracterstica ms importante es, por lo tanto, el riguroso blindaje co-
ntra toda realidad no especfica de la gran ciudad un olvido del afuera; imprescindible
distancia frente a la realidad.
23
Esto se corresponde con la experiencia del habitante de
la gran ciudad, de que justamente en los lugares donde el vnculo con la realidad es m-
nimo se est expuesto a un desborde de estmulos excitantes pensemos solamente en
las discotecas y los cines. No obstante, tambin en la vida cotidiana y normal nos rodea
el ruido de la gran ciudad como una pantalla, que si bien nos permite an ver, no as or
clara y ntidamente. Esto se le hizo claro a Georg Simmel en los medios de transporte de
masas:

Antes de la formacin de los mnibus, ferrocarriles y tranvas en el siglo XIX, los hombres no
estaban en absoluto en condiciones de poder o deber mirarse a lo largo de minutos y hasta
horas, sin hablar entre s. En lo tocante a la mayor parte de las relaciones entre seres humanos, el
transporte moderno las abandona al solo sentido de la vista, y debe presuponer, con ello, condi-
ciones completamente diversas para los sentimientos sociolgicos generales. La [] mayor in-
certidumbre del hombre slo visto frente al odo resulte seguramente en un aporte [] a la pro-
blemtica del sentimiento de la vida, al sentimiento de desorientacin en la vida comn, del vol-
verse cada vez ms solitarios y que por todos los costados se est rodeado de puertas cerradas.
24



Una y otra vez se impone a los investigadores formados filosficamente esta imagen de
los habitantes de las cavernas de las metrpolis. As, Lewis Mumford, en su grueso vo-
lumen The City in History introduce el mito de Megalpolis en la alegora de la caverna de
Platn: la gran ciudad es la implementacin tcnica del Apotropaion; nos escuda contra
los terrores de lo real, en tanto nos retiene en un colorido mundo de sombras: aconteci-
mientos en papel, celuloide, cinta y pantalla. El velo de la magia meditica se posa ben-
volamente anestsica sobre la herida del existir. Para protegerse de la vida, el hombre se
deja consumir por la vida nerviosa infinitamente intensificada de la gran ciudad. Esta
inundacin anestsica de las imgenes y los signos no permite ya distancia crtica alguna,
sino slo an un racionamiento del fallout meditico. En este punto, uno de los aciertos

23
H. Blumenberg. Hhlenausgnge, Frankfurt am Main, 1989, p. 76s.
24
G. Simmel. Soziologie, Berlin 1986; p. 486.

ms brillantes del todava imprescindible estudio de Simmel sobre la Gran ciudad y la vida
intelectual es haber reconocido en el intelectualismo abstracto, fro del habitante de la gran
ciudad una tcnica de la racionalizacin de flujos de datos: el intelectualismo como modo
de preservacin del sujeto. Cool, calculador, objetivo e indiferente as ingresa el habitan-
te de la gran ciudad a su escenario. All las impresiones cambian tan rpido, las informa-
ciones son tan numerosas, la proximidad corporal y la multitud de los encuentros tan
opresivos, que una reaccin adecuada a cada uno de estos estmulos nerviosos queda fue-
ra de cuestin. Simmel define el concepto de la indolencia (Blasiertheit) vlido aqu co-
mo embotamiento frente a las diferencias de las cosas e incapacidad de reaccionar
ante nuevos estmulos con la energa adecuada a ellos.
25

Indolencia frente a los estmulos, reserva frente a los otros y contencin al precio de la
desvalorizacin del mundo no son sntomas de un mundo enajenado, sino simples nece-
sidades de supervivencia en grandes ciudades.

El estar empujado uno hacia otro y el colorido desorden del trnsito en la gran ciudad seran
simplemente insoportables sin ese distanciamiento psicolgico. Tener que aproximarse corpo-
ralmente tanto a un nmero tan monstruoso de personas, como lo provoca la cultura urbana
actual con su trgico comercial, profesional y social, hara desesperar al hombre moderno, sensi-
ble y nervioso, si esa objetivacin del carcter transitorio no trajera consigo una frontera y reser-
va interior.
26


Indolencia, reserva y devaluacin del mundo son las estrategias de inmunizacin, con
las cuales el hombre de la gran ciudad se escuda frente a las exigencias y expectativas de
los otros. La teologa de la gran ciudad de Harvey Cox tiene ahora el fabuloso coraje de
no negar este hallazgo, resiginificndolo como pieza central de su teora de la secular city:
El anonimato puede ser entendido teolgicamente como Evangelio versus Ley.
27
El
afecto anti-urbano desconoce la dialctica del anonimato tomando la carga de la identi-
ficabilidad de los hombres.
El anonimato de las personas se corresponde con la falta de nombre de los escenarios.
Desde que el mundo se ha convertido en gran ciudad, se vive fundamentalmente siempre
en la misma: las metrpolis escenifican la simultaneidad mundial y ltat durgence.
Paul Valry ha sealado con razn que sera insensato demorarse pensativamente ante
un rascacielos tales construcciones estn dispuestas para la recepcin a alta velocidad;
quien se toma demasiado tiempo para observarlos no los ve bien - eso lo ha hecho evi-
dente tambin la pelcula Empire State Building de Andy Warhol. Lo normal ya no es la
contemplacin, sino la recepcin fragmentada en la autopista urbana o en el ascensor de
alta velocidad. Las cosmpolis no son escenarios de historia de la civilizacin, sino me-
dios de un hacerse mvil total: metabolismo de la sustancia urbana, arquitectura mvil,

25
G. Simmel. Brcke und Tr, Stuttgart 1957, p. 232. Cfr. al respecto W. Benjamin GS, tomo II, p. 545:
acerca de las reacciones desproporcionadas del excntrico como del hombre promedio pasado de rosca.
26
G. Simmel. Philosophie des Geldes, Berlin
5
1930, p. 542.
27
H. Cox. The Secular City, Penguin Books, p. 53.

cintica urbana. Hace tiempo que la arquitectura de los aeropuertos se ha revelado como
paradigma secreto de nuestras ciudades en trnsito han convertido a los habitantes de
la gran ciudad en eternos pasajeros, para quienes, en efecto, habitar como transitivo
28

[Wohnen als Transitivum] se ha convertido en una verdad sobreentendida. Es por ello que
para Harvey Cox, junto al tablero de control, cuya magia electrnica simboliza la comu-
nicacin total de los colectivos annimos, hay un segundo gran smbolo ms de la secular
city: el cruce-distribuidor de las autopistas [high-way cloverleaf], la imagen de la movilidad
simultnea en diferentes direcciones.
Cox encuentra en la movilidad construida el ndice cristiano de las grandes ciudades;
puesto que el habitante de la ciudad en trnsito no hace de la secular city un dolo. Slo la
cintica urbana y esto en el doble sentido de arquitectura mvil y habitar transitivo
protege de la idolatra de la mamarrachada humana. Como eternos pasajeros, los habitan-
tes de las metrpolis son peregrinos de este mundo, que se ha convertido en ciudad.

Motivos de movilidad y falta de techo, de andares y peregrinajes informaban el entendimiento
de s de la comunidad cristiana ms temprana. Saban que no tenan all ninguna ciudad durade-
ra. De hecho, la designacin ms temprana que se les dio no fue cristianos, sino la gente del
camino. Eran esencialmente viajeros.
29


As, en el nivel puramente descriptivo, apenas hay diferencias entre la teologa afirmati-
va de la gran ciudad y aquellos sombros clientes del infierno de Metrpolis. Incluso,
como dice una cancin popular, no se puede diferenciar entre el cielo y el infierno.

Traduccin: Juan Antonio Ennis




28
W. Benjamin. GS, tomo V, p. 292.
29
H. Cox. The Secular City, p. 70.

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