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El entramado bsico de las emociones:

El significado personal que construimos nosotros mismos da forma a la


emocin que experimentaremos. Lejos de ser irracionales hemos visto como
las emociones siguen procesos de pensamiento de los seres inteligentes. La
emocin y el pensamiento son algo inseparable en los humanos. El como
funciona psicolgicamente es lo que trata este texto.
El entramado bsico:
Consiste en seis componentes psicolgicos, el destino de los objetivos
personales, el yo o el ego, valoraciones, significados personales,
provocaciones y tendencias de la accin. El afrontamiento se puede considerar
un sptimo ingrediente.
I. El destino de los objetivos personales Que motiva una
emocin?
ran parte de nuestra experiencia rutinaria no tiene una emocin significativa.
Lo que es crucial para el surgimiento de una emocin es que haya un objetivo
en juego. En las situaciones emocionales estamos motivados para conseguir
algo o evitar que algo no deseado ocurra, que no es el caso de las situaciones
no emocionales.
!os factores de motivacin son necesarios para suscitar una emocin.
En primer lugar, un acontecimiento tiene que transformar un episodio rutinario
en otro que implica un da"o o beneficio personal. #n episodio emocional toca
algo que queremos o no queremos que ocurra. Estamos deseosos de cumplir
un objetivo y la otra persona que interviene en el episodio o bien facilita o
amena$a o frustra su consecucin.
Cuanto m%s queremos que algo ocurra o no ocurra mas fuerte ser% la emocin.
&in un objetivo significativo en juego, el encontrarse con otra persona en el
entorno f'sico no resultara emocional.
En segundo lugar la manera en que ju$gamos el destino del objetivo, tanto si
es real como potencial, determina si la emocin &erra positiva (para u
beneficio) o negativa (para un perjuicio).
*untos estos dos factores se combinan para hacer que un episodio sea
emocional y determinan si nos sentiremos positiva o negativamente por lo que
esta ocurriendo.
La angustia emocional ocurre cuando el significado personal de lo que esta
ocurriendo cambia por unas circunstancias que lo llevan hacia un resultado
perjudicial o beneficioso. El objetivo ha sido satisfecho da como resultado un
beneficio personal y experimentamos una emocin positiva. + el objetivo se ha
visto frustrado y entonces experimentamos una emocin negativa. !el destino
de los objetivos personales emanan emociones de todo tipo. ,s' que una
rutina, una actividad no emocional se convierte en emocional por que el
significado persona que ahora construimos con lo ocurrido ha cambiado, de ser
un evento rutinario a un perjuicio o beneficio y experimentamos una emocin
positiva o negativa.
II. El yo o el ego
-odos tenemos el objetivo de proteger o real$ar nuestro yo o ego, as' que
cuando nos humillan o nos tratan bien nos sentimos de acuerdo a ello, bien o
mal.
El termino yo se refiere al yo mismo, a la imagen que tenemos de aquello que
somos, la parte .m'a/ de nuestro ser como persona. -odos tenemos alg0n tipo
de imagen de nosotros mismos que durante nuestro desarrollo y a lo largo de
toda la vida se ve influida por las impresiones que los dem%s parecen tener de
nosotros.
El ego se refiere al .yo/ que decide qu hacer y cmo relacionarse con el
mundo. Es como un ejecutivo que se encarga de nuestros asuntos. El ego es el
que junta las muchas tendencias, a menudo contradictorias que tenemos en
nuestro interior. 1antiene nuestra vida en marcha, hacia delante, en un camino
mas o menos constante en lugar de salir corriendo en doce direcciones
aleatorias diferentes. 2os hace ser una persona coherente e integrada en
nuestras acciones en lugar de estar constante o recurrentemente confusos y
angustiados y ser disfuncionales.
#tili$amos los trminos ego, identidad egoica o identidad de manera
equivalente. 3dentifican quienes somos cuales son nuestras conexiones
funcionales con el mundo social.
#na identidad egoica integrada y estable es una parte importante de nuestra
composicin psicolgica y afecta a nuestra vida emocional. Las emociones
adultas muchas veces surgen porque el objetivo de proteger u refor$ar esa
identidad egoica se ha visto satisfecho, como en el orgullo o frustrado como en
el enojo, la culpa y la verg4en$a.
2uestros egos est%n profundamente implicados en todas estas emociones.
III. Valoracin
5ara sobrevivir y progresar necesitamos decidir si los acontecimientos son o no
importantes para nuestro bienestar y de qu manera. &in un significado
personal no existe emocin. La valoracin del ra$onamiento del cual dependen
las emociones, el cora$n del proceso emocional.
La valoracin se basa en la inteligencia y depende de aquello que sabemos
sobre como funcionan las cosas en el mundo.
Los seres humanos pueden anticipar el futuro y hacer planes, lo que nos
permite tener una sociedad y relaciones sociales muy complejas y una rica vida
emocional.
La valoracin consiste en dos tipos principales de juicio6 en primer lugar,
debemos decidir si nosotros nos jugamos algo en aquello que est% ocurriendo.
Con ello queremos decir si hay alg0n objetivo de por medio.
El segundo lugar, si hemos decidido que una situacin es importante para
nuestro bienestar personal, tenemos que evaluar nuestras opciones de hacer
algo por ella.
La valoracin incluye una evaluacin de cmo podemos enfrentarnos a un
problema.
#na valoracin de la cual dependen las emociones suele ser un juicio complejo
sobre cmo vamos avan$ando en una confrontacin con el entorno y en
general en la vida. La valoracin no es solo recibir informacin sobre el entorno
de manera pasiva. &iempre debemos negociar activamente con nuestros
guiones personales, es decir, objetivos y creencias y las caracter'sticas del
entorno. &i solo prestamos atencin a lo que queremos reaccionaremos de
acuerdo a nuestros deseos pero no llegaremos a ninguna parte porque
estamos fuera de contacto con la realidad y si slo prestamos atencin a las
exigencias, restricciones y recursos del entorno, seguiremos siendo esclavos
del mundo exterior y perjudicaremos nuestros propios deseos. Cualquiera de
estos extremos ocasiona problemas y conduce innecesariamente a la angustia
y disfuncin.
En un mundo complejo esta tarea de negociacin no es en absoluto algo f%cil y
su eficacia marca la diferencia entre el xito y el fracaso en cualquier situacin
y entre una vida emocional generalmente ra$onable y una que se desv'a de la
realidad. #na ra$n por la cual esta negociacin es dif'cil es que las situaciones
emocionales a menudo son ambiguas y que nos dejan confusos acerca de que
pensar, sentir y hacer. +tro motivo es que estas situaciones suelen ser tan
complejas que no podemos prestar atencin a todo lo que podr'a ser relevante.
,s' que tenemos que ser selectivos. 5ero si prestamos atencin a las cosas
equivocadas, es posible que tomemos malas decisiones.
La incertidumbre sobre lo que esta ocurriendo, es una de las ra$ones
principales por las cuales las personas lo pueden interpretar de manera
diferente. !ebido a que tienen distintos objetivos y creencias, no existe una
realidad si no que muchas.
2o es necesariamente lo que realmente esta ocurriendo, es decir, la realidad
objetiva lo que influye en nuestras acciones y reacciones, sino como lo
percibimos.
IV. Signiicado personal
Es lo que genera nuestras emociones, es el producto de una valoracin. Las
relaciones persona7entorno que producen emociones suelen ser las que tienen
lugar con otras personas.
Los significados personales tambin son de relacin, tiene que ver con como
las relaciones afectan nuestro bienestar.
,lgunas personas en particular son muy importantes para nosotros, nos hemos
comprometido con ellas, con sus causas y por ello sus acciones y reacciones
tienen mucha fuer$a para afectarnos. 5ueden ayudarnos a conseguir lo que
queremos pero tambin pueden impedirlo.
#na emocin es en el fondo una reaccin ante un significado persona que se
refiere a la secuencia cambiante de una relacin. 5ara reaccionar con una
emocin, un objetivo que deseamos tiene que juntarse con un acto que resulte
beneficioso o perjudicial para su consecucin. El mismo acontecimiento no
disgustara a todas las personas ni les afectara de la misma manera.
El significado personal de lo que esta ocurriendo depende de la manera como
act0a la otra persona en la relacin. 2uestros objetivos y creencias sobre
nosotros mismos y el mundo y las acciones de la otra persona con que
estamos relacion%ndonos, se combinan para producir el significado personal
que produce la emocin.
El significado personal y las emociones relacionadas con l cambian a cada
momento, situacin a situacin y persona a persona, expresando el significado
modificado de lo que est% ocurriendo. Los significados personales que cambian
f%cilmente con el fluir de los acontecimientos, est%n en el centro de toda
emocin y contribuyen a la fluide$ de las emociones.
8ay que tener en cuenta dos factores al evaluar el significado personal, las
caracter'sticas personales como objetivos y creencias y la situacin del entorno
en donde se encuentran los individuos, como la naturale$a de las demandas,
restricciones y oportunidades.
Cada emocin tiene su propia y exclusiva trama argumental, que revela el
significado personal que acarreamos, consciente o inconscientemente.
V !rovocacin:
La provocacin de una emocin depende de los primero cuatro componentes
ya mencionados. #na provocacin se refiere a un acontecimiento que tenga
que ver con el entorno f'sico o social que el individuo que lo experimenta
considera personalmente significativo. Existen cuatro tipos de provocacin6
!rimero: un acontecimiento real da como resultado un perjuicio o beneficio
concreto o la expectativa de uno de estos resultados. Cuando el da"o todav'a
no ha ocurrido pero se espera, se llama amena$a.
Segundo: #n acontecimiento no consigue terminar con un perjuicio existente
o sostener un beneficio que se hab'a esperado. 5or ejemplo una conversacin
que tiene como objetivo conseguir una esposa, amante o que el supervisor en
el trabajo cambie de alguna manera.
-ercero6 un acontecimiento apunta a una situacin perjudicial o beneficiosa en
el futuro y de acuerdo con ello resulta una emocin positiva o negativa, por
ejemplo la noticia de que subir%n el arriendo.
Cuarto6 que no se de un acontecimiento tambin genera emocin, por ejemplo
si esper%bamos que otra persona dijera o hiciera algo para ayudarnos y no lo
hace.
En efecto el que no ocurra el acontecimiento, la ausencia de algo que
esperamos, queremos o necesitamos, puede en realidad ser descrito como un
acontecimiento, que sirve de provocacin para una emocin negativa.
En la mayor'a de las relaciones emocionales, la b0squeda de una provocacin
nos aleja de la situacin inmediata, hacia el contexto m%s amplio de la relacin
y de las personalidades de los participantes. Lo que parece una provocacin
puede que solo sea la manifestacin mas reciente que una lucha interpersonal
continuada o recurrente.
1eramente un recuerdo de un evento emocional pasado puede servir de
provocacin para que se de la misma emocin en el presente. 2ormalmente no
consideramos un recuerdo del pasado como un acontecimiento del presente.
&in embargo los recuerdos no surgen por casualidad. ,lgo ha tenido lugar en el
presente que sirve de recordatorio de lo que ocurri en el pasado 95or qu es
as':, la respuesta es porque la mayor'a de los conflictos y triunfos de nuestra
vida no son nuevos sino que tienden a reaparecer. Constituyen los temas
b%sicos de adaptacin con los que las personas siempre hemos luchado.
,unque puede que no seamos conscientes de ellos, es probable que haya
habido patrones recurrentes en nuestra experiencia personal.
El acontecimiento presente deber'a ser considerado la provocacin, no el
recuerdo del pasado que fue estimulado por ese acontecimiento. -endemos a
ser coherentes en la manera como interpretamos lo que ocurre en nuestra vida
as' que volvemos a pasarnos las mismas tramas emocionales una y otra ve$.
V. "endencia de la accin
La tendencia de la accin se define por lo que sta har% por nosotros
psicolgicamente, por ejemplo alejarnos del peligro o dar a la persona
agresiva su merecido.
Cuando estamos asustados sentimos un impulso casi irresistible de huir del
peligro, especialmente cuando carecemos de los medios necesarios para
vencerlo con un ataque. El miedo muchas veces es la contrapartida del
enojo. 5odemos oscilar entre amena$ar o atacar y salir corriendo. En el
caso de la verg4en$a queremos esconder lo que hemos hecho y que nos
hace sentir mal. En el de la culpa queremos expiar el acto que transgrede
una prohibicin moral. Cuando nos sentimos felices tenemos un fuerte
impulso de ser expansivos, de compartir con otros un esta buena fortuna.
En el caso del orgullo queremos contarle a todo el mundo la buena noticia.
En algunas emociones como la triste$a es m%s dif'cil observar cual ser% la
tendencia de la accin porque al estar tristes hemos aceptado que la
situacin es resistente al cambio y si no se puede hacer nada no existe un
impulso fuerte de actuar, pero nuestro lenguaje corporal expresa el sentido
de perdida e impotencia. Las tendencias de la accin muchas veces son
0tiles para fomentar la especia y la supervivencia individual.
Las tendencias de la accin ocurren sin pensar o planificar, son una parte
autom%tica de nuestra herencia animal. El afrontamiento es mas deliberado
y psicolgico, muchas veces requiere pensar en lo que podr'a y deber'a
hacer para tratar con el problema.
El manejar las tendencias de la accin generadas por una emocin es
claramente importante en una sociedad compleja donde tenemos que ser
prudentes antes de actuar siguiendo nuestros impulsos.
Las tendencias de la accin pueden ser tan fuertes que son dif'ciles de
eliminar o transformar en una conducta socialmente efica$.
# Que es la emocin$: una deinicin
Las emociones son reacciones complejas en las que se ven me$cladas
tanto la mente como el cuerpo. Estas reacciones comprenden6 un estado
mental subjetivo como el sentimiento de enojo, ansiedad o amor, un impulso
a actuar, como huir o atacar, tanto si se expresa abiertamente como si no; y
profundos cambios corporales, como un ritmo cardiaco mas acelerado o
una presin arterial mas elevada.
Los cambios corporales preparan y sostienen las acciones de afrontamiento
y otros como posturas, gestos y expresiones faciales, comunican a los
dem%s lo que sentimos.
#na emocin es una obra vital personal que tiene relacin con el destino de
nuestros objetivos en un episodio part'cula y con nuestras creencias sobre
nosotros mismos y el mundo en el que vivimos. &urge por una valoracin
del significado o alcance personal de lo que esta ocurriendo en ese
enfrentamiento. La trama argumental difiere de una emocin a otra, cada
emocin tiene su propia historia particular.