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De qu trata el anlisis crtico del discurso (ACD).

Resumen de su historia, sus


conceptos fundamentales y sus desarrollos
1
Ruth Wodak
Ms all de la descripcin o de la aplicacin superficial, la ciencia crtica de
cada esfera de conocimiento plantea nuevas preguntas, como las de la responsabilidad,
los intereses y la ideologa. En vez de centrarse en problemas puramente acadmicos o
tericos, su punto de partida se encuentra en los problemas sociales predominantes,
y por ello escoge la perspectiva de !uienes ms sufren para analizar de forma crtica a
!uienes poseen el poder, a los responsables, y a los !ue tienen los medios y la
oportunidad de resolver dichos problemas "#an $i%&, 1'(), pg. *+.
E,traer consecuencias

para la accin poltica de la teora crtica es la aspiracin
de !uienes tienen intenciones serias, y sin embargo, no e,iste ninguna regla general,
como no sea la necesidad de indagar en la propia responsabili dad "-or&heimer,
citado en ./0eill, 1'1'+.
Observaciones preliminares
2os trminos lingstica crtica "23+ y anlisis crtico del discurso "43$+ se
utilizan con frecuencia de manera intercambiable. $e hecho, en los 5ltimos tiempos,
parece !ue se prefiere el trmino 43$, usndose para denotar la teora !ue antes
se identificaba con la denominacin 23. El 43$ estudia

6el lengua%e como
prctica social7, "8airclough y 9oda&, 1''1+, y considera !ue el conte,to de uso del
lengua%e es crucial "9oda&, :;;;c< =en&e, :;;;+. 4dems, el 43$ se interesa de
modo particular por la relacin entre el lengua%e y el poder. $e modo ms especfico, el
termino 43$ se utiliza hoy en da para hacer referencia al enfo!ue !ue, desde la
ling>stica crtica, hacen los acadmicos !ue consideran !ue la amplia unidad del te,to
discursivo es la unidad bsica de la comunicacin. Esta investigacin tiene en cuenta,
de modo muy concreto, los discursos institucionales, polticos, de gnero y
mediticos "en el ms amplio sentido+ !ue dan testimonio de la e,istencia de unas
ms o menos abiertas relaciones de lucha y conflicto.
El prrafo citado ms arriba de ?eun van $i%&, !ue he utilizado como epgrafe, resume algunos
de los ob%etivos y metas de la 23 y el 43$, en particular a!uellos !ue se@alan la interdependencia
entre los intereses de la investigacin y los compromisos polticos, interdependencia !ue este autor
analiza mediante lo !ue el llama ciencia crtica, e,presin en la !ue la e,clusiva nocin !ue tiene #an
$i%& de la voz 6crtica7, tal como la utiliza en su afirmacin programtica, destaca el
consuetudinario sentido del talante 6crtico !ue la academia encarna7. 3on este espritu 6crt ico7
!uisiera proporcionar una visin de con%unto de algunos de los principios tericos fundamentales
de la 23 y el 43$,
:
as como algunas breves descripciones de las ms destacadas escuelas !ue han
aparecido tanto en la 23 como en la 43$. $e hecho, el carcter heterogneo de los enfo!ues
metodolgicos y tericos presentes en este campo de la ling>stica tendera a confirmar el argumento de
#an $i%&, !ue sostiene !ue el 43$ y la 23 6son, como mucho, una perspectiva com5n sobre el
!uehacer propio de la ling>stica, la semitica o el anlisis del discurso7 "#an $i%&, 1''A, pg. 1A1+.
Esta perspectiva com5n guarda relacin con el trmino 6crtico7 !ue, en l a
obr a de al gunos cr t i cos 7, podr a r emont ar s e a l a i n fluencia de la Escuela de 8rancfort
o a la de B>rgen -abermas "?hompson, 1'((, pgs. 11 y sigs.< 8ay, 1'(1, pg. :;A< 4nthonissen, :;;1+.
En nuestros das, sin embargo, se usa de modo convencional en un sentido ms amplio para
denotar, como argumentaba Crings, el vnculo prctico !ue une 6el compromiso social y poltico7
con 6una construccin sociolgicamente informada de la sociedad7 "Crings et al., 1'1A, pg. (;(+, pese a
reconocer, en palabras de 8airclough, 6!ue, en los asuntos humanos, las intercone,iones y los
encadenamientos de causa y efecto pueden hallarse distorsionados en lugares ocultos a la vista< lo !ue nos
lleva a la conclusin de !ue la 6crtica7 es, en esencia, hacer visible la interaccin de las cosas
"8airclough, 1'(D, pg. 1*1< vase igualmente 3onnerton, 1'1), pgs. 11EA', y tambin a!u mismo,
ms adelante+.
$e este modo, la 23 y el 43$ pueden definirse como disciplinas !ue
fundamentalmente se ocupan de analizar, ya sean stas opacas o transparentes, las
relaciones de dominacin, discriminacin, poder y control, tal como se manifiestan
a troves del lengua%e. En otras palabras, el 43$ se propone investigar de forma
crtica la desigualdad social tal como viene e,presada, se@alada, constituida,
legitimada, etctera, por los usos del lengua%e "es decir, en el discurso+. 2a mayora
de los analistas crticos del discurso aceptaran por tanto la afirmacin de
-abermas, !ue sostiene !ue 6el lengua%e es tambin un medio de dominacin y una
fuerza social. Firve para legitimar las relaciones del poder organizado. En la
medida en !ue las legitimaciones de las relaciones de poder, G...H no estn articuladas,
G...H el lengua%e es tambin ideolgico7 "-abermas, 1'11, pg. :D', y tambin a!u
mismo, ms adelante+.
4 diferencia de otros paradigmas del anlisis del discurso y de la ling>stica
te,tual, la 23 y el 43$ no solo se centran en te,tos, hablados o escritos,
considerndolos como ob%etos de investigacin. Ina e,plicacin plenamente
6crtica7 del discurso re!uerira por consiguiente una teorizacin y una descripcin
tanto de los procesos y las estructuras sociales !ue dan lugar a la produccin de un
te,to como de las estructuras sociales y los procesos en los cuales los individuos o los
grupos, en 3anto !ue su%etos histricos, crean sentidos en su interaccin con te,tos
"8airclough y Cress, 1''A, pgs. : y sigs.+. Jor consiguiente, tres son los conceptos !ue,
de manera indispensable, han de figurar en todo 43$K el concepto de poder, el concepto
de historia y el concepto de ideologa.
A
4 diferencia de la investigacin en la socioling>stica pragmtica y tradicional en la !ue, seg5n
los ling>istas crticos, las variables conte,tuales se ponen, de forma un tanto ingenua, en correlacin
con un sistema autnomo de lengua%e "por e%emplo Cress y -odge, 1'1'+, la 23 y el 43$ tratan de
evitar el postulado de una simple relacin determinista entre los te,tos y lo social. ?eniendo en
cuenta las intuiciones de !ue el discurso se estructura por dominancia,
*
de !ue todo discurso es un
ob%eto histricamente producido e interpretado, esto es, !ue se halla situado en el tiempo y en el
espacio, y de !ue las estructuras de dominancia estn legitimadas por las ideologas de grupos
poderosos, el comple%o enfo!ue !ue defienden los proponentes de la 23 y el 43$ permite analizar
las presiones provenientes de arriba y las posibilidades de resistencia a las desiguales relaciones de
poder !ue aparecen en forma de convenciones sociales. Feg5n este punto de vista, las estructuras
dominantes estabilizan las convenciones y las convierten en algo natural, es decir, los efectos del poder y
de la ideologa en la produccin de sentido !uedan oscurecidos y ad!uieren formal estables y
naturalesK se los considera como algo 6dado7. 2a resistencia es as considerada como una ruptura
de las convenciones y de las prcticas discursivas estables, como un acto de 6creatividad7 "8airclough
y Cress, 1''A, pgs. * y sigs.+.
$esde luego, en el 43$ de hoy en da e,iste una enorme continuidad con la
23 "vase, por e%emplo, 8airclough y 9oda&, 1''1< =lommaert y =ulcaen, :;;;+,
continuidad !ue se desarroll en los a@os setenta y ochenta, primero en la Iniversidad
de East 4nglia, con Roger 8oLler, ?ony ?reL y Munther Cress "vase ms
adelante+. Esta continuidad es visible sobre todo en la afirmacin de !ue los
discursos son ideolgicos y de !ue no hay arbitrariedad de signos "vase tambin
Cress, 1''A+. 2a ling>stica sistmica funcional ha demostrado ser de la mayor
importancia para los anlisis de te,tos llevados a cabo por esta escuela "vase -alli E
day, 1'1(+.
.tras races de la 23 y el 43$ se encuentran en la retrica clsica, la ling>stica te,tual y la
socioling>stica, as como en la ling>stica aplicada y en la pragmtica. 2as nociones de ideologa,
poder, %erar!ua y gnero, as como la de las variables sociolgicas estticas, han sido todas ellas
consideradas como elementos relevantes para la interpretacin o la e,plicacin del te,to. 2as cuestiones
sometidas a investigacin difieren en funcin de los distintos departamentos y estudiosos !ue aplican el
43$. 2as investigaciones de cuestiones relacionadas con el gnero, con el racismo, con los discursos
de los medios de comunicacin o con las dimensiones de la identidad han ad!uirido gran relieve "vase
9oda& et al., 1'''< =lommaert y #erschueren, 1'''< MartinERo%o y #an $i%&, 1''1< Jedro 1'11<
MartinERo%o y 9hitta&er, 1''(< as como muchos de los editoriales aparecidos en Discourse and
Society a lo largo de los a@os, en especial el debate entre Emanuel Fchegloff y Michael =illig en los
n5meros :E* de 1''' y :E* de :;;;+. 2as metodologas difieren tambin grandementeK es posible
encontrar pe!ue@os estudios cualitativos de casos concretos y tambin amplios con%untos de datos
e,trados del traba%o de campo y de la investigacin etnogrfica.
Para empezar: una breve istoria sobre la !ormaci"n de un #$rupo cient!ico de
i$uales%
3omo red de estudiosos, el 43$ surgi a principios de los a@os noventa, tras
un pe!ue@o simposio celebrado en 4msterdam, en enero de 1''1. Jor suerte, gracias al apoyo
de la Iniversidad de 4msterdam, ?eun van $i%&, 0orman 8airclough, Munther Cress, ?heo van
2eeuLen y Ruth 9oda& pasaron dos das %untos y tuvieron la maravillosa opor tunidad de discutir
teoras y mtodos de anlisis del discurso, en especial de 43$. 2a reunin permiti !ue todos
presentaran a todos los muy diferenciados y distintos enfo!ues, enfo!ues !ue a5n hoy distinguen a las
diversas tendencias e,istentes "vanse los traba%os !ue componen este li bro y tambin la literatura
relacionada con ellos+. En este proceso de formacin de grupo !uedaron e,puestas las diferencias y las
seme%anzas< diferencias respecto de otras teoras y metodologas del anlisis del discurso
"vase ?itscher et al., :;;;+, y seme%anzas de tipo programtico !ue podran enmarcar los distintos
enfo!ues tericos debidos a las variadas biografas y escuelas de los respectivos estudiosos.
$esde luego, el comienzo de esta red de 43$ est tambin marcado por la
salida al mercado de la revista de #an $i%&, Discourse and Society "1'';+, as como por la aparicin de
varios libros como Language and Power de 0orman 8airclough "1'('+, Language, Power and
Ideology, de Ruth 9oda& "1'('+, o el primer libro de ?eun van $i%& sobre el racismo, Prejudice
in Discourse "1'(*+. Fin embargo, la reunin de 4msterdam supuso un comienzo institucional, un
esfuerzo tendente a empezar un programa de intercambio "ER4FMIF, durante tres a@os+,
D
adems
de m5ltiples proyectos con%untos y colaboraciones entre los distintos estudiosos y los diversos
enfo!ues, a lo !ue hay !ue a@adir un n5mero especial de Discourse and Society "1''A+ !ue reuni los
mencionados enfo!ues. $esde entonces se han producido muchos cambios, tanto en la agenda
como en los estudiosos implicados. 0uevas revistas han vis to la luz, se han escrito m5ltiples
e,posiciones panormicas del rea, y en este momento el 43$ es un paradigma establecido en el
campo de la ling>stica.
$esde a!uella primera reunin "por supuesto, el 43$ y la 23 ya e,istan
antes, pero no como un grupo de estudiosos tan internacional, heterogneo y estrechamente
interrelacionado+, se han celebrado simposios anualmente, simposios !ue han acompa@ado el
surgimiento de este paradigma, un paradigma !ue conserva su unidad ms por su agenda y su
programa de investigacin !ue por la e,istencia de alguna teora o metodologa com5n. 0uevos
estudiosos han empezado a tomar parte en estas conferencias, y nuevos investigadores han comenzado a
indagar en el campo del 43$, coma, par e%emplo, Ron Fcollon. Era raro !ue los es tudiosos
provenientes del mundo de habla alemana interviniesen, debi do a !ue las conferencias se daban
siempre en ingls. 0o obstante, Itz Maas as como Fiegfried Bager y sus enfo!ues han recibido
comprensin y reconocimiento "vase 8airclough y 9oda&, 1''1< ?itscher et al., :;;;+. Esto
e,plica la gran variedad de enfo!ues distintos !ue presenta este libro, diferencias observables tanto
desde el punto de vista terico como desde el emprico as como la amplia gama de instrumentos
ling>sticos utilizados para analizar el discurso. 2a crtica !ue frecuentemente se
dirige al 43$ comprende varias dimensiones, !ue tambin se e,aminan en esta obraK
el enfo!ue hermenutico dado al anlisis de te,tos< el vasto conte,to !ue se usa
para interpretar los te,tos< el con frecuencia amplsimo marco terico !ue no siempre
se a%usta a los datos, y sobre todo, la posicin poltica !ue e,plcitamente adoptan
los investigadores "vase ?itscher et al., :;;; para una visin de con%unto de las
crtica al 43$, as coma la contribucin !ue hace Michael Meyer en este libro+.
&a istoria de la lin$'stica crtica ( del anlisis crtico del discurso
2a dcada de los setenta conoci el surgimiento de una forma de anlisis del
discurso y el te,to !ue reconoca el papel del lengua%e en la estructuracin de las
relaciones de poder en la sociedad "vase 4nthonissen, :;;1, para un amplio
resumen de esta evolucin+. En a!uella poca, gran parte de la investigacin
ling>stica realizada en otros lugares se centraba en los aspectos formales del lengua%e
!ue integraban la competencia ling>stica de los hablantes y !ue, tericamente, poda
aislarse de los casos especficos de utilizacin del lengua%e "3homs&y, 1'D1+. 4ll
donde era tenida en cuenta la relacin entre el lengua%e y el conte,to, coma sucede en
la pragmtica "2evinson, 1'(A+, desde un enfo!ue centrado en la competencia
pragmtica y socioling>stica de los hablantes, a5n se consideraba !ue las
proposiciones y los componentes de las proposiciones eran las unidades bsicas.
Mran parte de la investigacin socioling>stica de la poca se diriga a describir y a
e,plicar las variaciones del lengua%e, as como los cambios del lengua%e y de las
estructuras de la interaccin comunicativa, prestando una atencin limitada a las
cuestiones relacionadas con la %erar!ua y el poder social "2abov, 1'1:< -ymes, 1'1:+.
En este conte,to, la atencin a los te,tos, a su produccin, su interpretacin y su
relacin con los impulsos y las estructuras societales se@alaba un tipo de inters
muy diferente "$e =eaugrande y $ressler, 1'(1< vase ?itscher et al., :;;;, para
una visin panormica+. 2os traba%os de Cress y -odge "1'1'+, 8oLler et al. "1'1'+,
#an $i%& "1'(D+, 8airclough "1'('+ y 9oda& "comp.+ "1'('+, sirvieron para e,plicar e
ilustrar las principales asunciones, principios y procedimientos de lo !ue ya haba
llegado a conocerse por entonces como 23.
Cress "1'';, pgs. (*E'1+ proporciona una e,plicacin de los fundamentos tericos y de las
fuentes de la ling>stica crtica. Nl indica !ue el trmino 23 fue 6adaptado de forma
plenamente deliberada7 "1'';, pg. ((+ a partir de su contrapartida filosfica, coma una
designacin utilizada por el grupo de estudiosos !ue traba%aba en la Ini versidad de East 4nglia
en los a@os setenta "vase tambin 9oda&, 1'')a< =lommaert y =ulcaen, :;;;+. 4l comenzar los
a@os noventa, la denominacin 43$ lleg a utilizarse de forma ms coherente con lo propio de
este particular enfo!ue del anlisis ling>stico. Cress "1'';, pg. '*+ muestra el modo en !ue, por
esa poca, 6surga el 43$ coma teora diferenciada del lengua%e, coma un tipo de ling>stica
radicalmente diferente7. Este autor enumera los criterios !ue caracterizan el traba%o en el
paradigma del anlisis crtico del discurso, ilustrando de !u modo estos criterios distinguen este
traba%o de otros anlisis del discurso polticamente comprometidos. 8airclough y 9oda& "1''1+
llevaron ms le%os estos criterios y establecieron los 1; principios de un programa de 43$. En las
contribuciones a este volumen, encontramos una elaboracin a5n ms amplia de estas afirmaciones y
propuestas programticas.
Muchos de los supuestos bsicos de la 23 y el 43$ !ue posean relieve en los
primeros tiempos y !ue fueron elaborados en ulteriores desarrollos de la teora se encuentran
articulados en la obra de Cress. Esto incluye afirmaciones como las siguientesK
El lengua%e es un fenmeno social.
0o solo los individuos sino tambin las instituciones y los grupos
sociales poseen significados y valores especficos !ue se e,presan de forma
sistemtica por medio del lengua%e.
2os te,tos son las unidades relevantes del lengua%e en la comunicacin.
2os lectores o los oyentes no son receptores pasivos en su relacin con
los te,tos.
E,isten seme%anzas entre el lengua%e de la ciencia y el lengua%e de las
instituciones, etctera "Cress, 1'('+.
Cress se concentra en la 6economa poltica7 de los medios de representacinK esto
es, trata de entender de !u modo valoran varias sociedades los distintos modos de representacin y
cmo los utilizan. In aspecto capital de su traba%o es el esfuerzo encaminado a comprender la
formacin del ser humano individual como individuo social !ue responde a las 6fuentes de
representacin7 !ue encuentra.
Fu actual cargo como miembro de un instituto de investigacin educativa ha
tenido como consecuencia !ue gran parte del esfuerzo de Cress se haya encauzado hacia una refle,in
sobre el contenido del currculo educativo, realizada en trminos de recursos de representacin y en
trminos de su utilizacin por parte de los individuos en la constante transformacin de sus
sub%etividades, seg5n el proceso !ue habitualmente llamamos 6aprendiza%e7. In subproducto de su
inters investigador ha sido su creciente implicacin en cuestiones manifiestamente polticas,
incluyendo la poltica de la cultura.
Oa nos hemos referido a 8oLler et al. "1'1'+ al determinar los primeros
fundamentos de la 23. 2os traba%os posteriores de 8oLler "1''1, 1'')+ muestran
cmo pueden utilizarse las herramientas !ue proporcionan las teoras ling>sticas
estndar "una versin de 1')D de la gramtica de 3homs&y, y una teora de -alliday
de la gramtica funcional sistemtica+ para descubrir estructuras ling>sticas de
poder en los te,tos. 0o solo en los nuevos discursos, sino tambin en la crtica
literaria, 8oLler ilustra !ue los dispositivos de la gramtica sistemtica tienen la
funcin de establecer, manipular y naturalizar las %erar!uas sociales.
8airclough "1'('+ e,pone las teoras sociales !ue sustentan el 43$ y como ocurre
en algunas de las primeras obras de crtica ling>stica, ana liza una variedad de e%emplos te,tuales para
ilustrar el rea, sus ob%etivos y sus mtodos de anlisis. Ms tarde, 8airclough "1'':, 1''D+ y 3houE
liari&i y 8airclough "1'''+ e,plican elaboran algunos avances produci dos en el 43$, mostrando
no slo cmo se ha desarrollado el marco analtico para investigar el lengua%e en relacin con el
poder y la ideologa, sino tambin por !u resulta 5til el 43$ en el descubrimiento de la naturaleza
discursiva de gran parte de los cambios sociales y culturales contemporneos. En particular, se e,amina
con todo detalle el lengua%e de los medios de comunicacin de masas, medios !ue se consideran una de
las sedes del poder, de la pugna poltica y uno de los mbitos en los !ue el lengua%e es en apariencia
transparente. 2as instituciones mediticas pretenden a menudo !ue son neutrales debido a !ue
constituyen un espacio para el discurso p5blico, a !ue refle%an desinteresadamente los estados de cosas
ya !ue no ocultan las percepciones ni los argumentos de !uienes son noticia. 8airclough muestra el
carcter falaz de estas asunciones, e ilustra el papel mediador y constructor de los medios con una diE
versidad de e%emplos.
2os primeros traba%os de ling>stica te,tual y anlisis del discurso de #an
$i%& "1'11, 1'(1+ muestran ya el inters !ue siente por los te,tos y los discursos
comprendidos como unidades bsicas y como prcticas sociales. 4l igual !ue otros tericos de la
ling>stica crtica, #an $i%& busca los orgenes del inters ling>stico en unidades de lengua%e mayo
res !ue las proposiciones, as como en la dependencia !ue tienen los significados respecto del te,to y
el conte,to. #an $i%& y Cintsch "1'(A+ han estudiado la relevancia del discurso para el estudio
del procesamiento del lengua%e. -an desarrollado un modelo cognitivo de la comprensin del discurso
en los individuos, y lo han hecho evolucionar gradualmente hasta convertirlo en varios modelos
cognitivos !ue e,plican la construccin del significado en el plano societal. En la obra and !ook
o" Discourse #nalysis $%anual del anlisis del discurso& "1'(D+, #an $i%& recoge el traba%o de distintos
estudiosos para !uienes el lengua%e y el modo en !ue este opera en el discurso es, de diversos modos,
el ob%eto de investigacin fundamental, o un instrumento con el !ue investigar otros fenmenos sociales.
Esta obra es en cierto modo una relacin del 6estado de la cuestin7 de la ling>stica crtica a
mediados de los a@os ochenta, y condu%o posteriormente a un nuevo manual "1''1+. En
este tiempo han ad!uirido relieve nuevas cuestiones !ue pasar a discutir ms adelante.
#an $i%& se interesa especialmente por el discurso meditico, y no solo e,pone sus
propias refle,iones sobre la comunicacin en los medios de masas "#an $i%&, 1'()+, sino !ue tambin
re5ne las teoras y las aplicaciones de diversos estudiosos interesados en la produccin, usos y
funciones de los discursos mediticos "#an $i%&, 1'(D+. 4l analizar crticamente varios tipos de
discursos !ue, de forma cifrada, incluyen pre%uicios, el inters de #an $i%& se centra en desarrollar
un modelo terico !ue pueda e,plicar los mecanismos de procesamiento del discurso cognitivo
"9oda& y #an $i%&, :;;;+. En fecha reciente, #an $i%& se ha ocupado de cuestiones de racismo e
ideologa "#an $i%&, 1''(+.
4 finales de los a@os ochenta, la 23 logr describen sus ob%etivos y sus intereses
de investigacin, y tambin pudo escoger su perspectiva y sus mtodos de anlisis con una
especificidad y un rigor mucho mayores !ue los conseguidos hasta entonces. 9oda& "1'('+
enumera, e,plica e ilustra las ms importantes caractersticas de la investigacin en ling>stica tal
como han !uedado establecidas por la ininterrumpi da in investigacin. Fe reitera la importancia
de investigar la utilizacin del lengua%e en entornos institucionales, y se introduce un nuevo enfo!ue
basado en la necesidad de una perspectiva histrica "el enfo!ue histrico del discurso+. Esto vino
seguido de varios proyectos de investigacin vinculados a las prcticas discursivas en conte,tos
institucionales, proyectos !ue nos ayudarn a desarrollar una teora integrada del anlisis crtico
del discurso "vase la contribucin de 9oda& en este libro+.
9oda& "1'')a, b+ muestra como los estudiosos !ue se han adentrado en la
ling>stica, la semitica y el anlisis del discurso provistos de distintos baga%es
acadmicos comparten una particular perspectiva en la !ue los conceptos de
poder, ideologa e historia ocupan un lugar central. En una visin de con%unto
del desarrollo de una tradicin crtica en el anlisis del discurso, esta autora hace
referencia al hecho de !ue la disciplina se apoye en la ling>stica de -alliday, en
la socioling>stica de =ernstein, as como en la obra de criticos literarios y de filsofos
sociales como JPcheu,, 8oucault, -abermas, =a%tin y #oloshi nov. 9oda&
respalda la sugerencia realizada por otros linguistas crticos !ue creen !ue las
relaciones entre el lengua%e y la sociedad son tan compl e%as y polifacticas !ue es
preciso proceder a una investigacin interdisciplinar.
?anto si los analistas con un enfo!ue crtico prefieren centrarse en las
caractersticas microling>sticas, las macroling>sticas, las te,tuales, las discursivas o las conte,tuales,
como si su ngulo de apro,imacin es fundament al ment e soci ol gi co o hi st ri co, en l a
mayor a de l os estudios se hace referencia a la gramtica funcional sistmica de -alli day. Esto
indica !ue una comprensin de las afirmaciones bsicas de la gramtica de -alliday y de su enfo!ue
del anlisis ling>stico resulta esencial para una adecuada comprensin del 43$. Jara una
e,posicin de la contribucin de -alliday al desarrollo de la 23 deberamos considerar la obra del
propio -alliday "1'1(, 1'(D+, as como la obra de los estudiosos !ue han traba%ado en estrecha
relacin con la gramtica de -alliday y !ue no slo han aplicado la teora, sino !ue tambin la han
elaborado. Oo remitira especficamente a los lectores a las obras de Cress "1'1)+, Martin y
-asan "1'('+, Martin "1'':+ y 2edema "1''1, 1'''+. En fecha tan temprana como la de 1'1; M.
4. C. -alliday destacaba la relacin entre el sistema gramatical y las necesidades sociales y personales
!ue el lengua%e ha de satisfacer "-alliday, 1'1;, pg. 1*:+. -alliday distingua tres metafunciones
del lengua%e !ue se encuentran en intercone,in constanteK en primer lugar, la funcin ideadora a
travs de la cual el lengua%e confiere estructura a la e,periencia "la estruc tura ideacional guarda una
relacin dialctica con la estructura social, refle%ndola y, a la vez, influyendo sobre ella+< en segundo
lugar, la funcin interpersonal, !ue fragua relaciones entre los participantes< y en tercer lugar, la
funcin te,tual, !ue confiere coherencia y cohesin a los te,tos.
4dems, la teora de la argumentacin y la retrica han sido combinadas con
,ito con la ling>stica sistmica funcional "vase Reisigl y 9oda&, :;;1< Muntigl et al., :;;;< #an
2eeuLen y 9oda&, 1'''+.
El reconocimiento de la contribucin de todos los aspectos del conte,to
comunicativo al significado del te,to, %unto con la creciente conciencia !ue e,iste, por
regla general, en los estudios mediticos respecto de la importancia de los aspectos no verbales de los
te,tos, ha hecho !ue la atencin se vuel!ue ms hacia los dispositivos semiticos del discurso !ue hacia
los ling>sticos. ?heo van 2eeuLen ha realizado un precursor traba%o sobre la interaccin entre lo verbal y
lo visual en los te,tos y el discurso, as como sobre el significado de las imgenes. $ebe mencioE
narse a!ui, de forma particular, la teora presentada por Cress y #an 2eeuLen "1'')+, ya !ue
proporciona un marco 5til para considerar el potencial comunicativo de los dispositivos visuales !ue aparecen en
los medios "vase 4nthonissen, :;;1< R. Fcollon, :;;1+. $esafortunadamente, no hemos podido incluir
una contribucin de #an 2eeuLen en este volumen, y hemos de referirnos a su muy relevante 6anlisis del
actor7 "#an 2eeuLen, 1'')+, !ue es una forma sistemtica de analizar a los protagonistas y sus roles semnticos en
discursos de varios tipos.
#an 2eeuLen ha estudiado la produccin de pelculas cinematografi cas y la
produccin televisiva adems de la ling>stica de -alliday. Fus principales publicaciones se ocupan de temas como la
entonacin de los pinchadiscos y los presentadores de los noticiarios, el lengua%e de las entrevistas de television y
los reporta%es periodsticos, y, en fecha ms reciente, la semitica de la comunicacin visual y la m5sica. Fu
enfo!ue le ha ido llevando cada vez ms al campo de la educacin. #an 2eeuLen distingue dos tipos de relaciones
entre los discursos y las prcticas socialesK 6el propio discurso GcomoH prctica social, el discurso como forma
de accin, como algo !ue la gente hace a alguien, para alguien o con al guien. O luego est el discurso en sentido
foucaultiano, el discurso como forma de representar la prctica o prcticas sociales, como forma de conocimiento,
como sucede con las cosas !ue dice la gente sobre la prctica o prcticas sociales7 "1''Aa, pg. 1'A+. El
6analisis crtico del discurso7, seg5n van 2eeuLen, 6se ocupa, o debera ocuparse, de los dos aspectosK
del discurso como instrumento de poder y de control, y tambin del discurso como instrumento de la
construccin social de la realidad7 $i!id.&.
2a escuela de $uisburgo ha recibido una enorme influencia de las teoras
de Michel 8oucault. Fiegfried Bager se ocupa de la linguistica y de las caracteristicas
icnicas del discurso, centrndose en los 6smbolos colectivos7 $to'oi& !ue e%ercen
importantes funciones de cohesion en los te,tos. El discurso es considerado como
el fluir del te,to y la conversacin a lo largo del tiempo "Bager, 1''A, pg. )+. 2os
discursos tienen races histricas y estn entrete%idos $diskursi(es )ewi**el&. Bager ha
desarrollado un programa y una metodologa de investigacin muy e,plcitos
!ue permiten el anlisis en varios pasos. 2os principales temas de investigacin han
lido los discursos de la derecha en 4lemania, as como el anlisis de algunos
peridicos sensacionalistas $+ild,eitung&. "#ase tambin ?itscher et al., :;;;, para
una amplia visin de con%unto del enfo!ue 2esarten y de la escuela de $uisburgo.+
&as nociones de #crtica%) #ideolo$a% ( #poder%
2a nocin de 6crtica7 !ue resulta inherente

al programa del 43$ tambin se comprende de
modos muy distintosK unos se adhieren a la escuela de 8rancfort, otros a una nocin de crtica literaria y a5n otros a
las nociones planteadas por Mar, "vase ms arriba Reisigl y 9oda&, :;;1, para una visin panormica+.
8undamentalmente, la nocin de 6crtica7 ha de entenderse como el resultado de tomar cierta distancia respecto
de los datos, enmarcar stos en lo social, adoptar e,plcitamente una postura poltica y centrarse en la
autocritica, como corresponde a un estudioso !ue investiga. Jara todos los !ue se ocupan con el 43$, la
aplicacin de los resultados es importante, ya sea en seminarios prcticos para maestros, mdicos o
traba%adores sociales, ya en te,tos escritos !ue e,pongan una opinin e,perta o !ue sirvan para dise@ar libros
escolares. Esto, desde luego, apunta al parecer de -or&heimer !ue he citado como epgrafe al principio de este
artculo.
Ma, -or&heimer, director en 1'A; del Qnstituto de investigacin Focial en
8rancfort, concibi el papel del terico como un papel relacionado con la articulacin y la contribucin al
desarrollo de una conciencia de clase latente. 2as tareas de la teora crtica consistan en ayudar a 6recordar7 un
pasado !ue corra el peligro de ser olvidado, en luchar en favor de la emancipacin, en elucidar las razones para
esa lucha y en definir la naturaleza del propio pensamiento crtico. Fe consideraba !ue la relacin entre la
teora y la prctica era de carcter dinmicoK no e,iste ning5n sistema invariable !ue fi%e el modo en !ue la teora
habr de guiar las acciones humanas.
-or&heimer crea !ue ning5n mtodo concreto de investigacin poda
producir resultados 5ltimos y fiables sobre cual!uier ob%eto de investigacin dado,
y !ue adoptar un 5nico enfo!ue para una cuestin dada era arriesgarse a caer en una
imagen distorsionada. Fugiri !ue la adopcin de varios mtodos de investigacin
permitira !ue stos se completasen mutuamente. 4un!ue reconocia el valor del
traba%o emprico, -or&heimer destacaba !ue no poda sustituir al anlisis terico.
2a referencia a la contribucin realizada por la teora crtica a la comprensin del 43$, %unto con la
referencia a las nociones de 6crtica7 e 6ideologa7, son importantes "vase 4nthonissen, :3;1, para una amplia
discusin sobre este asunto+.
)
?hompson "1'';+ aborda los conceptos de ideologa v cultura, as como las relaciones
e,istentes entre estos conceptos y determinados aspectos de la comunicacin de masas.
?hompson se@ala !ue el concepto de ideologa apareci por primera vez en
8rancia a finales del siglo R#QQQ, con lo !ue ha venido utilizndose por espacio de
unos dos siglos. Este trmino ha recibido funciones y significados variables en las
distintas pocas. Jara ?hompson, la palabra ideologa se refiere a las formas y a los
procesos sociales en cuyo seno, y por cuyo medio, circulan las formas simblicas en
el mundo social.
Jara el 43$, la ideologa representa un importante aspecto del establecimiento
y la conservacin de unas relaciones desiguales de poder. 2a 23 tiene un inters
particular en las formas en !ue la ideologa resulta mediada por el lengua%e en una
gran variedad de instituciones sociales.
Jara ?hompson "1'';+, el estudio de la ideologa es el estudio de 6las formas en
!ue se construye y se transmite el significado mediante formas simblicas de diversos
tipos7. Este tipo de estudio tambin investiga los conte,tos sociales en cuyo interior se
emplean y se despliegan las formas simblicas. El investigador tiene inters en
determinar si esas formas establecen o sostienen relaciones de dominacin. Jara
Eagleton "1''*+, el estudio de la ideologa ha de tomar en consideracin la
diversidad de teoras y los distintos tericos !ue han e,aminado la relacin entre el
pensamiento y la realidad social. ?odas las teoras asumen 6!ue hay razones
histricas especficas para !ue las personas lleguen a sentir, razonar, desear e
imaginar tal como lo hacen7 "1''*, pg. 1D+.
1
2as teoras crticas y, por tanto, tambin la 23 y el 43$ poseen una posicin
especial como guas para la accin humana. Fe proponen producir ilustracin y
emancipacin. Estas teoras no tratan solo de descri bir y e,plicar, sino tambin

de
arrancar de raz un particular tipo de confusin. Qncluso cuando se mane%an conceptos
de ideologa diferentes, la teora crtica trata de generar en los agentes la conciencia
de los modos en !ue se enga@an respecto de sus propias necesidades e intereses. Jor
supuesto, ste era tambin el propsito de los conceptos desarrollados por Jierre
=ourdieu sobre la 6violencia simblica7 y el 6olvido voluntario7. Ino de los
ob%etivos del 43$ consiste en 6desmitificar7 los discursos mediante el descifrado
de las ideologas.
Jara el 43$, el lengua%e carece de poder propio, obtiene su poder por el
uso !ue las personas poderosas hacen de l. Esto e,plica por !u la 23 escoge con
frecuencia la perspectiva de !uienes sufren, y por !u analiza de forma crtica el
lengua%e de !uienes poseen el poder, de !uienes son responsables de la e,istencia de
desigualdades y tambin disponen de los medios y de la oportunidad para me%orar
las condiciones vigentes.
$e acuerdo con sus predecesores de la teora crtica,

el 43$ destaca la
necesidad del traba%o interdisciplinar con el fin de obtener una adecuada
comprensin del modo en !ue opera el lengua%e en, por e%emplo, la constitucin y la
transmisin de conocimiento, en la organizacin de las instituciones sociales o en el
e%ercicio del poder.
Ina importante perspectiva en el 43$ es la !ue sostiene !ue es muy raro !ue
un te,to sea obra de una persona cual!uiera. En los te,tos, las diferencias discursivas
se negocian. Estn regidas por diferencias de poder !ue se encuentran, a su vez,
parcialmente codificadas en el discurso y determinadas por l y par la variedad
discursiva. Jor consiguiente, los te,tos son con frecuencia arenas de combate !ue
muestran las huellas de los discursos y de las ideologas encontradas !ue
contendieron y pugnaron por el predominio. Ina caracterstica definitoria del
43$ es su preocupacin por el poder como condicin capital de la villa social, as
como sus esfuerzos por desarrollar una teora del lengua%e !ue incorpore esta
dimensin como una de sus premisas fundamentales. El 43$ no solo atiende a la
nocin relacionada con las luchas por el poder y el control, sino !ue tambin presta
una detallada atencin a la interte,tualidad y a la reconte,tualizacin de los discursos
!ue compiten.
El poder tiene afinidad con las relaciones de diferencia, y sobre todo con los
efectos de las diferencias en las estructuras sociales. 2a constante unidad del
lengua%e y de otros asuntos sociales garantiza !ue el lengua%e se halle entrelazado
con el poder social de un buen n5mero de manerasK el lengua%e clasifica el poder,
e,presa poder, est involucrado all donde e,iste un desafo al poder o una contienda
para conseguirlo. El poder no deriva del lengua%e,
p
ero el lengua%e puede utilizarse
para plantear desafos al poder, para subvertirlo, para alterar las distribuciones de
poder a corto y a largo plaza. El lengua%e constituye un medio finamente articulado
para las diferencias de poder e,istentes en las estructuras sociales %err!uicas. Fon
muy pocas las formas ling>sticas !ue no se hayan visto, en uno u otro momento,
obligadas a ponerse al servicio de la e,presin del poder mediante un proceso de
metfora sintctica o te,tual. El 43$ se interesa par los modos en !ue se utilizan las
formas ling>sticas en diversas e,presiones y manipulaciones del poder. El poder no
solo viene se@alado por las formas gramaticales e,istentes en el interior de un te,to,
sino tambin por el control !ue puede e%ercer una persona sobre una situacin social
mediante el tipo de te,to. 3on frecuencia el poder se e%erce o se ve sometido a
desafo en e,acta correspondencia con los tipos de te,to !ue asociamos a las ocasiones
sociales dadas.S
2as formas en !ue algunas de las investigaciones del 43$ se encuentran
directa e indirectamente relacionadas con la investigacin produci da en la tradicin
de la teora crtica resultan particularmente evidentes, cuando consideramos los
conceptos centrales con los !ue operan las diversas reas, as como los fenmenos
sociales en los !ue concentran su atencin. $e esto encontramos e%emplos pertinentes
en los enfo!ues a cuestiones como las siguientesK
Tu es conocimiento.
3mo se construye el discurso en las instituciones sociales y cmo ste
es a su vez constructor de ellas.
$e !u modo opera la ideologa en las instituciones sociales.
3mo obtiene y conserva la gente el poder en el interior de una coE
munidad dada.
2as contribuciones a este libro, y en especial el anlisis de los te,tos de
e%emplo, proporcionan algunas respuestas a estas preguntas.
Cuestiones ( perspectivas abiertas
4 lo largo de los a@os han sido varias las cuestiones !ue, habindose revelado
importantes en la agenda de la investigacin, no han conseguido recibir a5n una
adecuada formulacin. Tuisiramos mencionar unas cuantas !ue tambin son
centrales en las contribuciones !ue este libro re5ne y !ue aborda en su captulo
Michael Meyer.
1. El problema de volver operacionales las teoras y de poner en rel acin la
dimensin ling>stica con la dimensin social "el problema de la mediacin+.
:. 2a teora ling>stica !ue ha de aplicarseK a menudo se utiliza todo un
ca%n de sastre de indicadores y variables ling>sticos para analizar te,tos sin !ue el
anlisis est respaldado por nociones tericas y de teora gramatical.
A. 2a nocin de 6conte,to7, !ue a menudo se define de forma muy
amplia o muy estrechaK Ucunta informacin necesitamos para analizar te,tosV UTu
importancia tiene el impacto de las teorasV
*. 2a acusacin de ser un anlisis sesgadoK Ucmo %ustificar y validar
determinadas lecturas de un te,toV
D. 45n no se ha logrado !ue la interdisciplinariedad o la
transdisciplinariedad sean realmente parte integrante del anlisis te,tual.
Jor supuesto, esta lista podra hacerse ms e,tensa. 2os enfo!ues !ue
presentamos en este libro contribuirn a clarificar algunos de los problemas !ue a5n
es preciso resolver, y nos proporcionarn algunas respuestas a los muchos
interrogantes !ue surgen al analizar el discurso.
*otas
1. Este breve resumen est basado en largas y dilatadas discusiones con
mis amigos, colegas y colaboradores en la investigacin, adems de con los estuE
diantes. Me gustara mencionar y e,presar mi gratitud a Rudi $e 3illia, Martin
Reisigl, Mertraud =en&e, Milbert 9eiss, =ernd Matousche& y Richard Mitten, con
los !ue he traba%ado durante a@os. 4dems, han sido muchas las ideas !ue se han
desarrollado en el traba%o realizado con mis alumnos. Tuiero e,presar mi
agradecimiento a Isama Fuleiman, 4le,ander Jolla& y 3hristine 4nthonissen por
sus amplias intuiciones y sus elaboraciones, as como por sus clarividentes
comentarios y crticas. Jor !uisiera agradecer a mi grupo de iguales, sobre el
!ue he escrito, as como a los otros muchos colegas !ue no he podido mencionar
a!u.
:. 2os trminos 23 y 43$ fueron acu@ados de forma independiente el
uno del otro, y puede !ue algunos de !uienes traba%an, bien en la 23, bien en el
43$, tengan discrepancias respecto de algunos puntos clave. En la mayora de los
casos, puede decirse !ue todos a!uellos cuyo traba%o sea susceptible de inscribirse
en cual!uiera de las dos categoras ocupan el mismo espacio 6paradigmtico7. En
todo caso, en esta contribucin, ambos trminos y sus derivados, como las
e,presiones 6ling>istas crticos7 o 6analistas crticos del discurso7, se utilizarn de
forma intercambiable.
A. 2a literatura sobre el 43$ v la 23 es muy amplia. Jor consiguiente,
solo puedo brindar a!u un resumen muy breve, y por tanto, demasiado simple
"vase 8airclough y 9oda&< 1''1< Reisigl y 9oda&, :;;1< 4nthonissen, :;;1< y
=lommaert y =ulcaen, :;;;, para panormicas e,tensas y detalladas+.
*. Jodramos postular, en el sentido habermasiano, !ue toda situacin
discursiva se encuentra 6distorsionada7 por las estructuras de poder, sobre todo
por oposicin a su utopa de la 6situacin discursiva ideal, en la !ue el discurso racional
se hace posible "-abermas, 1')', 1'11< 9oda&, 1'')a, b+.
D. 2a red Erasmus consisti en una cooperacin entre Fiegfried Bager,
$uisburg, Jer 2inell, 2in&Wping, 0orman 8airclough, 2ancaster, ?eun van $i%&,
4msterdam, Munther Cress, 2ondres, ?heo van 2eeuLen, 2ondres, Ruth 9oda&,
#iena.
). En los a@os sesenta, muchos estudiosos adoptaron una perspective
ms crtica en lo referente a los estudios del lengua%e. Ino de los primeros fue el esE
tudioso trances JPcheu, "1'(: G1'1DH+, cuyo enfo!ue hunda sus races en el traba%o
de los tericos rusos =a%tin "1'(1+ y #olosinov "1'1A+, ya !ue ambos haban
postulado una integracin de los procesos ling>sticos y los sociales en los a@os
treinta. El trmino mismo fue acu@ado, seg5n parece, por Bacob Mey "1'1*+.
1. Fi seguimos a la escuela de 8rancfort, las diferencias entre las teoras
cientficas y las teoras crticas se articulan en torno a tres dimensiones "vase 4nt E
honissen, :;;1, para un debate de la cuestin+. En primer lugar, difieren por su
propsito u ob%etivo, y por tanto difieren tambin por el modo en !ue pueden
usarse. 2as teoras cientficas se proponen manipular con ,ito el mundo e,teriorK
tienen un 6uso instrumental7. 2as teoras crticas se proponen lograr !ue los
6agentes7 tomen conciencia de la coercin oculta, y por ello tratan de liber arles de
dicha coercin y colocarles en una situacin !ue les permita determi nar en dnde
residen sus verdaderos intereses. En segundo lugar, las teoras crticas y difieren por
su estructura 6cognitiva7. 2as teoras cientficas son 6ob%etivantes7 por el
hecho de !ue es posible distinguir entre la teora y los ob%etos a los !ue la teora
hace referencia. 2a teora no forma parte del dominio del ob%eto !ue describe. Jor
otro lado, una teora crtica es 6refle,iva7 por el hecho de !ue siempre forma parte
del dominio del ob%eto !ue describe. Fon teoras !ue tratan en parte de si mismas.
En tercer lugar, las teoras crticas y las cientficas difieren por el tipo de pruebas
!ue determinan si son o no aceptables. $e este modo, estas teoras re!uieren distintos
tipos de confirmacin.
S2a muy reciente y estimulante investigacin de 3hristine 4nthonissen sobre las
modalidades de censura indirecta e,istentes en Furfrica durante el apartheid
manifiesta un buen n5mero de estrategias ling>sticas y semiticas de poder y
resistencia "vase 4nthonissen, :;;1, para una amplia discusin del concepto de
poder+.