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LITERATURA

Reseas
20/05/14

Retrato de un hombre de fe
Ensayo. De asombrosa actualidad, el perfil que Chesterton traza de San
Francisco de Ass, permite redescubrir tambin al escritor ingls.

POR ANDRES HAX
El tamao de este libro, escueto en pginas, es engaoso. No es una lectura
sencilla que meramente cuenta los hechos biogrficos de este curioso y complejo
personaje del siglo XIII nacido con el nombre Giovanni di Pietro di Bernardone.
Por el contrario, es el tipo de libro que puede inaugurar una larga vida de
lecturas. Lo que propone Chesterton en su boceto del santo es verlo como un
hombre de un momento especfico de la historia europea quien, adems,
impuls un dramtico cambio en esa misma historia. Esto va ms all de las
creencias de la religin catlica.
Hay cierto tipo de lector que terminar de leer San Francisco de Ass con ganas
de estudiar el paganismo, la Edad Media, las Cruzadas, el misticismo, la historia
de los trovadores y la poesa provenzal y tambin la vida de Francisco mismo.
Esto es slo el comienzo. El libro fue publicado en 1926 para un pblico
ilustrado y se nota. Por ejemplo, en un momento Chesterton escribe: Todo el
mundo sabe, me imagino, que los siglos XII y XIII fueron un despertar del
mundo. Chesterton tiene una inteligencia aguda y enciclopdica pero no es un
pedante; lo que habr sido, en su momento, un lcido folleto para leer en un
viaje en tren entre Londres y Oxford se presenta a nosotros como un vidrio
opaco: es bello, reconocemos las figuras y los colores que bailan sobre su
superficie, pero no sabemos muy bien de qu se trata el cuento. Explicando el
mtodo que ha adoptado para relatar la vida de San Francisco dice:
...presumira que el lector es, por lo menos, tan culto como Renn o Matthew
Arnold; pero a la luz de esta cultura, tratara de iluminar lo que Renn o
Matthew Arnold dejaron a oscuras.
Esta edicin viene con un eplogo del escritor y editor Luis Chitarroni. Y si el
libro en discusin cumpliendo con su funcin declarada de introduccin nos
llena de ganas de estudiar ms a San Francisco y su momento histrico, el breve
texto de Chitarroni nos entusiasma con la idea de descubrir o redescubrir, a
Chesterton mismo, quien comparte con los escritores Graham Greene y Evelyn
Waugh el hecho excepcional de haberse convertido al cristianismo en la adultez.
En ciertos crculos es de rigor expresar desdn absoluto por todo lo relacionado
con la Iglesia Catlica. Tal sujeto, sin embargo, seguramente declama gran
empata con tradiciones espirituales como el yoga o el budismo zen, sin darse
cuenta que en su secreto centro estos tres ejemplos comparten el mismo fin. Es
muy difcil ver lo extrao en lo familiar. Es complejo descubrir algo puro dentro
un miasma de dogmas y reglamentos. Este libro de Chesterton es una gran
oportunidad para desfamilizarse y hacerlo inteligentemente ante un hombre
que es uno de los autores de nuestra realidad histrica y un bello hombre,
adems.