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LA DIGNIDAD HUMANA COMO PRINCIPIO CONSTITUCIONAL

UN RECORRIDO DEL CONCEPTO DE DIGNIDAD HUMANA DESDE LA ANTIGEDAD HASTA EL


ESTADO SOCIAL DE DERECHO EN COLOMBIA.
Este ensayo lo sustento desde el principio que subyace en nuestra constitucin Poltica y que
aparece consagrado en el artculo 1 cual es el de la dignidad humana.
La dignidad humana nos habla de un valor del ser humano; de un valor muy especial que
seguramente proviene de su autorreconocimiento, de verse a s mismo como alguien
trascendente, el sentirse dominador a travs de su racionalidad le provoca un sentimiento de
grandeza, de superioridad. En la civilizacin occidental el cristianismo suscita con mayor fortaleza
este sentimiento, pues en su fuente bblica se ve a s mismo como el culmen de la creacin divina
en donde adquiere la categora de seor de la naturaleza. Esta naturaleza especial le hace pensar
en que no puede ser solo inmediatez, una materialidad cruda, sino que en su ser debe existir otro
constitutivo, algo que le emparenta con la divinidad, una dimensin espiritual le va a llamar y en
esta dimensin la razn es el puente, es el lugar en donde se comunica con la divinidad, en donde
recibe su mensaje a cerca de sus comportamientos y sus valores. Y en general la religiosidad del
ser humano le lleva a desarrollar un sentimiento especial de s mismo que le obliga a asumir unos
comportamientos dentro de lo que denominamos una moral, que como sabemos est en la base
de las costumbres aceptadas socialmente y estas costumbres son aceptadas socialmente porque la
experiencia ha demostrado que causan equilibrio y posibilidades de supervivencia y ello se
atribuye a la divinidad como autoridad que obliga irremediablemente: el ser humano vale cuando
es reconocido socialmente, cuando tiene un comportamiento aprobado por las normas morales de
su grupo: es decir su sociabilidad se lo exige e indudablemente este es un componente de su
dignidad, es decir de su valor especial.
As alrededor de este valor se asocian otros valores y otros conceptos, uno de ellos el respeto a
esta dignidad, el respeto al otro: respeto definido como el reconocimiento prctico del valor
especial que tiene el otro y muy particularmente el valor de su vida: no matars y este ltimo con
sus concomitantes, no maltratar, no ejercer tratos crueles o degradantes, proteger la vida y en
este proteger la vida, el derecho a la salud, la alimentacin, la vivienda y por supuesto el derecho
al trabajo por proporcionar este el medio para producir y obtener los bienes necesarios para vivir,
es una red conceptual de conexidades que va amplindose a medida que los seres humanos
identifican y desarrollan todos los factores que hacen de su vida y de su existencia esa
constatacin de su dignidad.
Sin embargo llegar a este punto de una visin holstica e integral de la dignidad humana vista
equitativamente para todo ser humano tiene unos procesos histricos, que aunque no son el
asunto de este ensayo, por lo menos vale la pena verlos, especialmente desde la cultura occidental
para dejar unos indicios desde donde ha surgido esta conciencia.
La cultura occidental en sus bases axiolgicas tiene un componente doble en esencia: el judeo-
cristianismo y el indudable sello de la cultura griega clsica que erige la razn como explicacin de
la existencia y del mundo y de all una construccin de su entorno social y poltico. Estas dos
culturas con una proximidad geogrfica aunque no tuvieron un encuentro fsico directo en la
antigedad, si dejaron sus decisivas influencias en lo que se ha llamado civilizacin occidental.
El judasmo con la ley mosaica y con ello un fuerte componente moral y jurdico, ligado al
monotesmo que conduce directamente a un respeto a la naturaleza humana al estar ligada desde
la creacin con la naturaleza divina como se mencion al comienzo de este ensayo con los relatos
creacionistas. Tambin desde esta visin judaica la justicia y la compasin muestran un valor muy
importante y con ello se presentan en la misma perspectiva del aprecio y el respeto a la persona.
Desde la vertiente griega, la racionalidad orientada en el pensamiento socrtico y platnico hacia
la virtud y el conocimiento de s mismo: el hombre virtuoso y sabio, por lo tanto all lo moral, lo
tico y lo justo tienen una enorme importancia, en los griegos no hay sin embargo un gran
desarrollo jusfilosfico sobre la dignidad humana, pero si un gran aporte sobre los principios y
fundamentos de la justicia como idea universal.
Unir los aspectos que dan identidad a estas culturas es el ejercicio de establecer como una
fecundacin de la misma cultura occidental, su embrin, desde donde crecera todo su legado. La
cultura occidental en esta formacin embrionaria, recibe el segundo aporte del componente
judeo-cristiano, con el surgimiento del cristianismo y la cristianizacin de Europa en donde se
forjar esta cultura de la cual somos un producto modificado por nuestras propias caractersticas.
El aporte tiene el fuerte componente teolgico de la filiacin divina, de la reconciliacin del
hombre con Dios. La figura Jess como hombre y Dios, en donde lo humano se presenta desde el
amor, el perdn, la misericordia, la justicia, la pureza de corazn, la humildad y la sencillez, se
asumen como la condicin esencial para entrar en el plan salvfico de Dios, una ruptura con el
sentido del poder como dominacin aplastante hacia el otro y con el envilecimiento causado por
esta forma de asumir el poder; san Pablo, el gran cristianizador hablar del hombre nuevo, de
hecho un hombre dignificado.
Es importante tener en cuenta que en general las concepciones teolgicas y religiosas
tradicionales del hombre estn situadas desde una actitud de sospecha hacia la materialidad y la
corporalidad, hasta el punto de oponerlas a la realizacin de cada hombre, son un paso obligatorio
para comprender el trnsito hacia lo que ahora vivimos y sentimos.
La teologa cristiana se puede referenciar en trminos muy generales en telogos como San
Agustn y Santo Toms. El primero plantea la ley natural como el medio que poseemos para
conocer la voluntad de Dios a travs de nuestra razn y la ley temporal desde donde fluyen la ley
positiva y el derecho. San Agustn continua con el concepto teolgico creacionista al ver a la
persona como criatura e imagen de Dios, basndose como otros pensadores religiosos, en los
libros de Gnesis[1] ySalmos[2] del Antiguo Testamento. Algunos investigadores atribuyen a este
telogo la aparicin de esta expresin de dignidad humana. San Buenaventura sostuvo que la
persona es la expresin de la dignidad y la nobleza de la naturaleza racional, y tal nobleza no es
una cosa accidental sobreaadida a esta naturaleza, sino que pertenece a su esencia y Santo
Toms -y la mayora de los telogos y filsofos medievales- afirm que la dignidad se fundamenta
en su racionalidad, con esta el hombre se encuentra por encima de las dems creaciones de Dios.
Para Santo Toms, la naturaleza humana es la ms digna de las naturalezas, en tanto sea racional y
subsistente, es decir, que la altura ntica y natural del hombre no slo le posibilita conocer, sino
tambin saber que conoce, no slo poseerse (por su libertad) sino tambin poder entregarse al
otro, no slo vivir dentro de s, sino adems entrar en comunin con los dems; es la altitud ntica
la que le posibilita al hombre su accin como ser que se adhiere a valores (en su modo de ser se
expresa su modo de obrar). De modo que sostiene que un ser es indigno cuando este se degrada
ticamente, es decir, de forma moral y ntica.
El renacimiento y posteriormente la ilustracin explicarn la dignidad del ser humano desde un
punto de vista antropocntrico; no se apartan de la razn, por el contrario esta toma un
protagonismo ms autnomo, ya no subyugada a la fe, ni a la revelacin. El renacimiento con su
expresin dignitas humana no ya a un valor externo, sino a un valor que surge desde la persona
misma y por ende se convierte en un elogio de la excelencia de la naturaleza humana, se abre
paso el individualismo, el desarrollo de la personalidad y la libertad, de la autonoma moral, todo
lo anterior va a dar un nuevo impulso al sentido de la dignidad humana. Un referente muy
interesante es Pico della Mirndola quien escribe una oracin sobre la dignidad del hombre en ella
califica al hombre como el gran milagro y animal admirable, tambin afirma que de nuestra alma
debe apoderarse una cierta ambicin en la que busquemos lo bueno con todas nuestras fuerzas.
Por su parte Giordano Bruno defiende el desarrollo del intelecto.
El movimiento filosfico y poltico del posrenacentismo propugna porque el hombre sea el
hacedor de su sociedad, esta debe ser justa, el medio debe ser el estado, as lo afirmar por
ejemplo Maquiavelo en El Prncipe. Para Campanella en su utopa, La Ciudad del Sol, propone una
ciudad en la cual reine la felicidad sin utilizar la fuerza.
En la ilustracin la dignidad se convierte as en la capacidad de autodeterminacin, de sobrepasar
el mecanicismo de las leyes de la naturaleza. De la ley y el derecho natural del medioevo se pasa al
iusnaturalismo, de un lado como una superacin de su encerramiento teolgico, pero al fin y al
cabo como un reconocimiento de principios y leyes universales del derecho. Estos postulados
estarn basados en la igualdad natural, la dignidad originaria y la libertad inalienable de todo ser
humano, se rompe con la dignidad dada por los ttulos y el status, se sealan costumbres y formas
de relacin social que desconocen el valor autntico de la dignidad humana.
La revolucin francesa finalmente va a ser el culmen y a la vez el principio de todo el movimiento
racionalista que lucha por el respeto al hombre y a su dignidad, es el estallido de un movimiento
intelectual que logra en lo social y poltico configurarse con los aportes de Locke, Hobbes y
Rousseau quienes defendern el derecho del hombre a autogobernarse por encima de los
dictados del poder real y su autoridad incuestionable, absoluta y desptica, subyacen unos
derechos que deben ser garantizados por el estado, perteneciente este ltimo a todos. No en vano
el documento bsico de la revolucin francesa es la Declaracin de los derechos del hombre y del
Ciudadano, que as mismo son el fundamento mismo de la dignidad del hombre, sin derechos no
hay reconocimiento de la dignidad de la persona, las consignas bsicas de la revolucin hablan de
Libertad, Igualdad y fraternidad, que se convierten en la esencia de estos derechos. Se consagran
los ideales del liberalismo como el respeto a los derechos individuales y la libertad como mxima
expresin de la dignidad humana.
Seguir a esto la conformacin de los estados modernos, como estados de derecho, que bajo el
imperio de ley garanticen por el respeto y ejercicio de esta, que cada individuo sea reconocido
como un sujeto de derechos igual que cualquier otro individuo.
El carcter burgus de este nuevo ordenamiento social convertir hasta nuestros das estos
postulados en utopas truncadas por el mercantilismo y la alienacin econmica del capitalismo.
Las revoluciones obreras inspiradas en el marxismo algunas de ellas en mayor o menor medida
buscarn que estos derechos se hagan reales e impregnarn los idearios de movimientos y lideres
polticos, por lo que en las constituciones y legislaciones bajo presin de estos movimientos irn
dando concrecin a estas luchas por el real reconocimiento de los derechos de todo ciudadano.
Con la Declaracin Universal de los Derechos Humanos en 1948 aprobada por la ONU, dan un
nuevo aporte precisamente buscando que ya no solo sean derechos individuales, sino sociales y
polticos. El estado de derecho, dar paso al estado social de derecho, como una nueva forma que
garantice el respeto real a la dignidad humana. Se habla de derechos fundamentales. La razn de
ser del estado ya no es la ley que puede conducir en su aplicacin inflexible en ocasionadora de
injusticias, ahora la razn de ser del estado es la defensa de los derechos para lo cual se debe
pensar en funcin de la realidad social y poltica de las personas, es all en donde se garantiza la
observancia de una dignidad justa, que sea la dignidad de todos.
En conclusin la dignidad humana en el estado social de derecho continua desde el
reconocimiento del valor de la persona, de su vida y de su existencia con calidad, en el respeto a la
diferencia como garanta de su personalidad y autonoma para que verdaderamente sea libre.
Colombia en este sentido ha recogido en su Constitucin poltica el compromiso con este principio
como muestra del empuje de las fuerzas humanistas y sociales que se han forjado desde diversos
sectores que buscan dar a nuestra sociedad un carcter de sociedad justa y fraterna.