Está en la página 1de 9

Curso de Sonido

Los parmetros del sonido: Amplitud y Frecuencia


El sonido es una interpretacin que hace el cerebro humano de ciertas vibraciones o
variaciones cclicas de la presin en el aire y que llegan a presionar el tmpano. Los sonidos
son ondas mecnicas: el aire trabaja como un resorte que se comprime y expande.
El sonido slo se puede transmitir desde la fuente (por ejemplo, instrumento musical) al odo
a travs de un medio como puede ser el aire, el agua, la madera, etc. Al pulsar una cuerda en
una guitarra vibra, se desplaza hacia adelante y hacia atrs como una banda elstica,
transmite la vibracin al cuerpo del instrumento y este hace vibrar el aire. Estos movimientos
se propagan hasta llegar al odo.
No todas las vibraciones son interpretadas como sonido, sino slo aquellas en las que el ciclo
se repite entre 20 y 20000 veces por segundo.
La unidad que mide la cantidad de ciclos que se dan en un segundo se denomina Hertz y se
abrevia Hz, es decir, 1Hz=1ciclo/s (un ciclo por segundo).
En la siguiente grfica vemos la representacin de una onda sonora (la de un piano en este
caso). Esta grfica nos seala, a medida que recorremos el eje horizontal del tiempo, los
valores de presin o amplitud que toma el aire en un punto, representados en el eje vertical.

Forma de Onda Sonora
Los puntos por encima del eje horizontal del tiempo son valores positivos, es decir que la
presin aumentar respecto de la que haba en ausencia de sonido. Los puntos por debajo del
eje tiempo, negativos, representan disminucin de la presin.
Si este sonido de piano se reproduce a travs de un altavoz (parlante) la membrana de este se
ir moviendo hacia adelante o hacia atrs siguiendo los valores de la grfica, hacia adelante
para los valores positivos de amplitud, es decir los que estn por encima del eje horizontal, y
Page 1sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5
hacia atrs para los valores negativos.
A la forma que se repite se le denomina Ciclo y su duracin en segundos es el Perodo (T).
La Frecuencia de la onda sonora es:
Entonces, el odo humano de una persona saludable puede percibir sonidos de frecuencias
comprendidas entre los 20 Hz y los 20 kHz (k=kilo=1000 veces).
Las frecuencias altas corresponden a los sonidos agudos como ser el de un violn, mientras
que las frecuencias bajas corresponden a los sonidos graves como el de un contrabajo.
Por otro lado, mayores valores mximos de amplitud significan un sonido ms fuerte o con
mayor volumen, potencia o energa.

Longitud de Onda
Otro parmetro (de cualquier onda) es la Longitud de Onda (=lambda), que es la mnima
distancia entre dos puntos en la trayectoria de propagacin del sonido en los cuales la presin
toma idnticos valores momento a momento. Para visualizar mejor esto recordemos la forma
que toma la superficie del agua cuando arrojamos una piedra: se forman crculos
concntricos. La longitud de onda sera la distancia entre dos crestas de olas contiguas, es
decir, entre dos crculos.

Velocidad
Es otro parmetro del sonido dado que el mismo no se propaga instantneamente
Un sonido emitido por un instrumento en un escenario no se escuchar en la platea al mismo
tiempo en que se toca sino que se escuchar un tiempo despus y este lapso de tiempo ser
mayor cuanto mayor sea la distancia entre el oyente y el intrprete.
Este efecto puede notarse cuando en una tormenta elctrica se produce un rayo: primero se
ver el destello y un momento despus se escuchar el sonido del trueno. Esto se debe a que
la luz viaja mucho ms rpido que el sonido.
Si en un recital ponemos un juego de altavoces sobre el escenario y otro juego a mitad de la
sala o estadio, el sonido se escuchar con delay (eco).
La velocidad del sonido vara segn el medio (material) en el que se propaga.
La relacin entre velocidad, Longitud de onda y frecuencia es:
1
f [Hz] = los corchetes [ ] indican en qu unidad se mide cada variable
T[s]
v = x f
Velocidad = Longitud de onda x Frecuencia
Page 2sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5
Unidades: v[m/s], l[m], f[Hz]

Fase
Un ciclo de una onda puede verse como el giro completo de un radar, entonces se le asigna
un valor de cero grados al comienzo del ciclo y un valor de 360
o
para el final.

Si dos ondas de un mismo sonido viajan por diferentes caminos, rebotando en obstculos y
llegando a un mismo punto, all encontraremos que entre ellos estn fuera de fase, es decir
uno atrasado respecto del otro. Si el retraso es de exactamente 180
o
el sonido se escuchar
atenuado llegndose a anular en el caso de que ambas ondas tengan la misma amplitud
(volumen). Esto se denomina Cancelacin de fase y puede causar muchos problemas en un
estudio de grabacin.

Cancelacin de Fase de una Onda Sonora
Este fenmeno es til para conectar correctamente en fase la polaridad de los cables de dos
altavoces en un sistema estreo: Se posicionan ambos canales enfrentados situndonos
practicamente entre ellos; si al cambiar la polaridad (cambiar los cables entre los dos bornes
de un parlante) notamos que el sonido se atena entonces anteriormente estaban conectados
correctamente. Si, por el contrario, el sonido se escucha ms fuerte significa que ahora s
estn bien conectados.
En un estudio de grabacin la cancelacin de fase ocurre cuando el sonido de un instrumento
adems de ingresar a la consola de mezcla por su micrfono, es tambin tomado por el
micrfono de otro instrumento (Leakage o Cross-bleed), que por estar a una distancia
distinta tomar el sonido fuera de fase cancelndose en parte durante la mezcla.

El timbre de un sonido - Armnicas
Una nota musical tocada en un violn no suena igual a la misma nota tocada en un piano.
Esto se debe a que sus ondas no tienen una nica forma de onda senoidal pura sino que
pueden verse como la suma de muchas ondas senoidales de distintas frecuencias. Esto se
conoce en fsica como sntesis (obtencin del sonido) por Transformada de Fourier (FFT)
que descompone una forma de onda en la suma de mltiples ondas senoidales [frmula
matemtica sen(x)].
La frecuencia que ms notoriamente se percibe se denomina Frecuencia Fundamental. A
esta senoide se le suman las denominadas Armnicas o sobretonos que para los sonidos
armnicos como el de un violn, un piano o una guitarra son de una frecuencia que es
mltiplo de la fundamental pero de amplitudes (volumen) muy inferiores a la misma.
Page 3sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5
Por ejemplo, la primera armnica podra ser de frecuencia igual al doble de la fundamental.
Cuando un sonido tiene el doble de frecuencia que el otro se dice que est una octava por
encima (por ejemplo de una nota do central a la nota do siguiente).

Espectro - Frecuencia Fundamental y Armnicas de una onda sonora

Espectro
Otra forma de mostrar el contenido armnico de un sonido es mediante una grfica del
espectro, cuyo eje horizontal representa los valores de frecuencia y el eje vertcal la amplitud.
Para un sonido armnico como el de un piano o una guitarra la grfica ser una sucesin de
barras:

Espectro de una onda sonora - Descomposicin en frecuencia
Para el caso de un sonido inarmnico los sobretonos no son mltiplos de la fundamental, es
decir que, si por ejemplo la frecuencia fundamental es de 440 Hz un sobretono podra ser de
980 Hz.
Para el caso de los ruidos que no tienen frecuencias definidas el espectro ya no se muestra
como barras aisladas sino una curva que representa la suma de infinitas senoides de todas las
frecuencias:
Fundamental
1ra armnica
(intervalo de octava)
2da armnica
(intervalo de quinta
octavada)
Page 4sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5

Espectro y Forma Onda de una onda sonora del tipo Ruido
Entonces, un ruido, como ser el soplido de una cinta de audio, se diferencia de otro, por
ejemplo, el sonido del viento entre los rboles, por su contenido espectral. El primero tendr
mayor amplitud en las frecuencias altas mientras que el segundo tendr mayores
componentes en las frecuencias bajas.

Envolvente
Otra caracterstica que diferencia un sonido de otro es la evolucin de la amplitud, volumen
o potencia del sonido a travs del tiempo, es decir desde el ataque o aparicin del sonido
hasta que se extingue. A esto se lo denomina envolvente porque puede trazarse una curva
uniendo todos los picos o valores mximos del sonido que envuelve a la forma de onda.
En la siguiente figura se aprecia la envolvente de un piano la cual tiene un ataque fuerte, no
se mantiene el sonido sino que se extingue lentamente:

Envolvente de un sonidode Piano
La siguiente figura muestra la envolvente de un violn la cual tiene un ataque suave, luego se
sostiene a un volumen mientras se frota la cuerda y finalmente al soltar el arco se extingue
ms rpido que el ataque:

Page 5sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5
Envolvente de un sonido de Violn
Para el caso de los sintetizadores la envolvente suele simplificarse en cuatro pasos: Atack,
Decay, Sustain y Release (ataque, decaimiento, sostn y relajacin). El ataque es el tiempo
que tarda el sonido en alcanzar su mxima amplitud. El decaimiento es el tiempo que el
sonido tarda en alcanzar el nivel de sostn al que se mantendr mientras se mantenga
presionada la tecla o se frote una cuerda o se sople un instrumento de viento. La relajacin es
el tiempo que tarda en apagarse completamente el sonido una vez que se suelta una tecla o
cuerda.

Envolvente tipo ADSR - Attack Decay Sustain Release
El sonido analgico
Anlogo significa similar, es decir que la corriente elctrica que pasa por un circuito, como
ser un amplificador de audio o una consola de mezcla, vara de forma similar a las
variaciones de presin en el aire que representan el sonido.
En el caso de un disco de vinilo la forma del surco es similar a la forma de onda del sonido.
Cuando el sonido presiona la membrana de un micrfono ste produce una corriente elctrica
alterna (que cambia permanentemente de polaridad o sentido de circulacin por el conductor
o cable). Si graficamos las variaciones de presin del sonido en funcin del tiempo dar una
curva similar a la que obtenemos si graficamos las variaciones de corriente alterna. A su vez,
el altavoz que reproduzca el sonido se mover hacia adelante o hacia atrs siguiendo esa
grfica.
En un sistema de audio analgico no hay clculos ni ms procesos que la simple conversin
de una energa mecnica (las ondas sonoras) a elctrica y viceversa.

Sonido Analgico - Conversin de Energa Mecnica a Energa Elctrica a travs de un
Micrfono
En una consola analgica de mezcla el sonido sufre procesos simples al atravesar circuitos
Page 6sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5
que lo atenan o lo amplifican, a lo sumo segn cada frecuencia (ecualizadores o filtros), lo
retardan, lo suman a otros sonidos, etc.
Los antiguos sintetizadores analgicos se llamaban de esta manera debido a que el sonido
resultante segua a las variaciones de voltage de unos osciladores electrnicos o las
combinaciones de los mismos.

El sonido digital
Los sistemas digitales convierten la seal de audio en datos que puedan procesarse mediante
clculos numricos.
Los nmeros que se manejan no estn dados en el sistema decimal comunmente usado sino
en el sistema binario en el cual un nmero puede representarse como una sucesin de unos y
ceros; un uno significa "hay tensin" (por ejemplo, ms de 3 voltios), mientras que un cero
significa "no hay tensin" (o es menor a, por ejemplo, 3 voltios).
Cuando una seal anlogica de audio entra en un equipo digital se le mide el nivel o
amplitud a intervalos pequeos de tiempo asignndosele un nmero binario a cada uno.
Esto lo hace el llamado Conversor Analgico/Digital (A/D).
Si se quiere recuperar la onda sonora un circuito llamado Conversor Digital/Analgico
pondr en su salida una tensin (voltage) que se ir correspondiendo con los nmeros
binarios que se haban medido. Esta seal de salida es filtrada para suavizar los cambios
bruscos de niveles y acercarse ms a la forma de onda original.

Conversin de Sonido Analogo a Digital
Cuando tenemos el sonido representado con nmeros binarios podemos con estos hacer
procesos de clculos como lo hacen los procesadores de efectos DSP (Digital Signal
Processor) para darle al sonido reverberancia, eco, chorus, etc.
La ventaja de trabajar con equipos digitales es que el ruido no afecta a la informacin pues
su nivel (voltage) es muy inferior al de un dgito binario. Por el contrario, en un sistema
analgico el ruido tiene un nivel muy cercano a los sonidos ms suaves que se manejan, por
ejemplo, en una consola de mezcla en la cual se suman ruidos de diferentes fuentes sonoras y
circuitos.

Resolucin
Es la cantidad de bits (dgitos binarios) que se usan para obtener cada nmero binario que
Page 7sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5

corresponde a cada punto de la curva.
Con 8 bits podemos representar valores o niveles de 0 a 255. Con esto se obtiene una onda
digital poco precisa y ruidosa, para nada fiel al sonido original.
Con 24 bits, la resolucin ms usada en sonido profesional, podemos representar la onda con
valores comprendidos entre 0 y 16.777.215, con lo cual se obtiene una onda de sonido
extremadamente precisa. Tambin suele usarse la resolucin de 32 bits.

Resolucin en bits del Sonido Digital

Velocidad de muestreo (Sample Rate)
Es otro parmetro que determina la calidad del audio digital y mide la cantidad de muestras
(medicin del nivel) que se toman por segundo. A mayor velocidad de muestreo mayor es la
calidad de audio debido a que transcurre menos tiempo entre una medicin y otra
permitindonos mayor precisin.
Se mide en Kbits/seg (kilobits por segundo - kilo=1000)
En calidad CD se toman 128 kbit/s
Rango dinmico
Si en un cassette de audio grabamos una sinfona durante la cual haya pasajes muy suaves y
otros muy estridentes, al reproducir la grabacin los pasajes suaves casi no se escucharn,
quedando tapados por el soplido (piso de ruido) de la cinta mientras que en los pasajes
estridentes la grabacin probablemente se saturar, escuchndose distorsionada. Esto se debe
a que se ha superado la mxima orientacin de los magnetos (imanes) de la cinta, con lo
cual, para niveles superiores al nivel de saturacin los valores de amplitud de la onda sonora
se igualarn, producindose un achatamiento o recorte de la forma de onda.
El Rango Dinmico establece la diferencia en dB (decibeles - ver El dB) entre el piso de
ruido y el nivel de saturacin, es decir el rango de valores que puedo registrar en un medio
de grabacin/reproduccin.
Los Compact Disc tienen un rango dinmico muy superior al de los cassettes. CD: 90dB;
Cassette: 50dB.


Page 8sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5

Este artculo proviene de YIO
http://www.yio.com.ar

La direccin de esta noticia es:
http://www.yio.com.ar/contenido.php?artid=5
Page 9sur 9 YIO
10/15/2008 http://www.yio.com.ar/imprimir.php?aid=5