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1.

Introduccin
Los torrentes de montaa que drenan las empinadas laderas altamente
intervenidas por el hombre, requieren de un tratamiento hidrulico especial
debido a que en el cauce se desarrolla una gran energa que puede socavar el
cauce y/o transportar los sedimentos originados en la cuenca en intervalos de
tiempo relativamente cortos, produciendo abanicos aluviales de deposicin en
las zonas de menor pendiente lo cual origina desbordamiento en las zonas
adyacentes.
Un torrente que en poca de sequa se muestra inofensivo, en poca de
lluvia por el incremento del caudal origina la socavacin del cauce, erosin
difcil de evaluar pues los cambios en la seccin transversal y en el
alineamiento originan una condicin inestable, aumentando considerablemente
su capacidad destructiva.
Cuando se estudia la hidrulica de un torrente deben analizarse las
variables que originan su dinmica, estas son: el rea tributaria con todas sus
caractersticas (cuenca), el cauce de alta pendiente (torrente) y la zona de
deposicin (cono de deyeccin).
Cuando un torrente se torna dinmicamente inestable por su capacidad
de transporte aunado a las caractersticas geomorfolgicas de los suelos y a la
posible intervencin propia en la cuenca, deben tomarse una serie de medidas
que controlen la hidrulica torrencial del flujo de agua.
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Captulo 1 Introduccin
El caudal es la variable hidrolgica que permite definir el riesgo de falla
de la estructura, y de ser necesario, el tipo y tamao de la misma. En nuestro
medio, la informacin de caudales es escasa y en la mayora de las quebradas
y torrentes no existen registros fluviomtricos.
Cuando no se dispone de informacin de caudales, la construccin de
las curvas de intensidad - duracin - frecuencia es el primer paso que, junto
con las caractersticas fsicas de la cuenca, permite estimar los caudales de
diseo.
Los modelos convencionales relacionan el caudal con las caractersticas
de la cuenca y la precipitacin de diseo. La precipitacin de diseo se
considera como aqulla que ocurre cuando toda la cuenca est contribuyendo.
De aqu que su duracin se considere igual al tiempo de concentracin Tc ,
definido como el tiempo requerido por una gota de agua para viajar desde el
punto ms remoto de la cuenca hasta el punto en estudio.
Como se indic anteriormente en las cuencas donde no existen registros
fluviomtricos, se deben usar relaciones empricas para ajustar los valores a
una distribucin de probabilidad, las cuales se explicarn con detalle en el
siguiente captulo.
La cuenca desde el punto de vista fsico, constituye el primer elemento a
ser definido en un estudio hidrolgico, ya que el conocimiento de la red de
drenaje y de las reas tributarias permite conocer o estimar la disponibilidad del
recurso agua en el sitio de inters.
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Captulo 1 Introduccin
Para seleccionar cualquier tipo de obra en ros es necesario, como primer
paso, establecer la seccin estable del mismo, entendindose como tal, la
seccin que alcanzar el ro al llegar a su condicin de equilibrio, ya que, bajo
condiciones normales, todo ro alcanza cierto grado de estabilidad dinmica, la
cual tiende a mantenerse mientras no se cambien los parmetros caractersticos
del mismo.
En el descenso del nivel del lecho de un ro, que se produce a todo lo
largo del cauce durante una avenida, esa socavacin general y transversal se
estima en forma conjunta y cuando aumenta el caudal, origina un incremento en
la capacidad del ro para arrastrar el material slido del fondo, el mismo es
levantado con facilidad durante un cierto tiempo, de tal manera que al pasar la
creciente es depositado nuevamente.