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Copyrigth2012 Propiedad intelectual.

Prohibida su reproduccin fsica o electrnica, parcial o total, sin expreso consentimiento escrito del autor.


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Prospectiva, una ciencia que nos facilita una percepcin aproximada al comportamiento del hombre
en la Nueva Sociedad.
Por Armando-Jos Daz | PhD MBM MBA


Porque la
prospectiva?



La nueva ciencia llamada Prospectiva como la ciencia del futuro, se enfoca a la
importancia de la visin estratgica que debe servir a toda organizacin como parte
fundamental de visin de futuro organizacional, se analizan los estudios que se han
efectuado en diversos pases, el efecto de la tecnologa y las personas en las organizaciones,
Estaremos utilizando vocablos claves como, prospectiva, planes estratgicos, estrategia,
visin, filosofa de empresa, competencia, accionistas, mtodos de expertos, benchmarking
que tienen una relacin directa con el entretramado de disciplinas al servicio de entender al
hombre.
Qu es la prospectiva estratgica?
La prospectiva parte del concepto que el futuro an no existe y se puede concebir como
una realizacin mltiple y que depende solamente de la accin del hombre , por esa
razn, el hombre puede construir el mejor futuro posible, para lo cual debe tomar las
decisiones correctas en el momento apropiado.
La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE) define la
prospectiva como el conjunto de tentativas sistemticas para observar a largo plazo el
futuro de la ciencia, la tecnologa, la economa y la sociedad con el propsito de identificar
las tecnologas emergentes que probablemente produzcan los mayores beneficios
econmicos o sociales.

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Gastn Berger (uno de los fundadores de la disciplina), define como la Ciencia que estudia
el futuro para comprenderlo y poder influir en l. Aunque en ocasiones el trmino
futurologa hace referencia a otras disciplinas no basadas en el mtodo cientfico.
Si decimos que la prospectiva es una disciplina con visin global, sistmica, dinmica y
abierta que explica los posibles futuros, no slo por los datos del pasado sino
fundamentalmente teniendo en cuenta las evoluciones futuras de las variables
(cuantitativas y sobretodo cualitativas) as como los comportamientos de los actores
implicados, de manera que reduce la incertidumbre, ilumina la accin presente y aporta
mecanismos que conducen al futuro aceptable, conveniente o deseado. Este marco
conceptual nos enfrenta a una realidad e mercado hasta hoy no concebida, pues no solo
permite entender al hombre de hoy sino al ciudadano global en la Nueva Sociedad.
Podremos entonces empezar por afirmar que es la ciencia que estudia el futuro para
comprenderlo y poderlo influir.
Aunque de hecho es, paradjicamente, una ciencia sin objeto que se mueve entre la
necesidad de predecir lo que puede ocurrir y el deseo de inventar el mejor futuro posible.
Porque aunque el devenir no puede predecirse con exactitud, si podemos imaginar nuestro
maana preferido.
La prospectiva es una ciencia que utiliza una serie de recursos actuales, en un ordenamiento
con un propsito definido y un camino definido.
El proceso empieza haciendo uso de la investigacin que se requiere para mirar
sistemticamente el futuro de largo plazo en ciencia, tecnologa, economa y sociedad, con
el objetivo de identificar las reas de investigacin estratgicas y las tecnologas genricas
emergentes que generarn los mayores beneficios econmicos y sociales, siendo un medio
sistemtico de evaluar los desarrollos cientficos y tecnolgicos que podran tener un fuerte
impacto en la competitividad industrial, la creacin de riqueza y la calidad de vida .
Los rasgos importantes en estas definiciones son el carcter peridico (horizontes de tiempo
que oscilan entre los 5 y los 30 aos) y sistemtico de estos estudios, as como la
importancia de balancear el empuje de los desarrollos cientfico-tecnolgicos con la
demanda del mercado.
Por su parte, estos estudios no deben ser dominados nicamente por los aspectos
tecnolgicos.
Es importante que el anlisis est orientado a los aspectos sociales que trascienda la
creacin de riqueza e incluya asuntos tales como la prevencin del crimen, la equidad, la
educacin, la creacin de habilidades o el envejecimiento de la actual sociedad.
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La prospectiva como ventaja competitiva sostenible
Un pas sin prospectiva es un pas sin visin y progreso, una empresa sin prospectiva es una
organizacin disfuncional y quebrada que no sobrevivira en un mundo de alta
competitividad y constantes cambios, un persona sin prospectiva es una persona sin futuro,
que fracasara y no podra alcanzar la prosperidad, mejor calidad de vida y la felicidad.
La empresa debe planificar su futuro
Alvin Toffler, refiere "Mientras la economa y la sociedad del maana van tomando forma,
todos nosotros -individuos, compaas, organizaciones y gobiernos por igual- nos
enfrentamos al ms salvaje y veloz recorrido hacia el futuro que ninguna generacin haya
realizado Bienvenidos al resto del siglo veintiuno!"
"Todos los pases deben tener en claro que los cambios sociales se irn acelerando, los
futuros puestos de trabajo requerirn ms y ms conocimientos y habilidades."
Nos planteamos algunas interrogantes que deben ser trascendentes en todo grupo humano
y en especial las organizaciones. Seguramente nos hemos preguntado si el xito de hoy que
obtiene una empresa, seguir siendo el xito de maana?
Las organizaciones no slo deben convivir y estar suficientemente satisfechos con los xitos
del presente, sino seguir visualizando y planificando su visin hacia un futuro prometedor,
los xitos de hoy no sern los xitos de maana, las organizaciones tendrn que estar
renovndose siempre, no es suficiente formular un plan estratgico, no siempre es la
solucin total, tenemos que tener visin y adecuada prospectiva del entorno.
Vemos con preocupacin que de diez planes estratgicos formulados adecuadamente slo
uno se implementa exitosamente y que entre las causas ms comunes tenemos
fundamentalmente el adormecimiento de los niveles gerenciales, falta de visin, prospectiva
y problemas bsicamente debido a las actitudes gerenciales, como el conformismo, escasas
competencias para inspirar, motivar e entusiasmar a sus colaboradores.
El benchmarking, no es una solucin necesariamente, pero si es una necesidad constante
que puede coadyuvar a asegurar su futuro de largo plazo, aprendiendo las mejores prcticas
de los negocios lderes.
Las organizaciones, deben y tienen la necesidad de mirar con prospectiva todas estas
interrogantes:
Creemos que los clientes a los que sirve hoy les servirn tambin en un plazo de
entre cinco y diez aos?
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Los canales que utilizamos hoy para llegar a sus clientes subsistirn sin cambios
dentro de unos aos?
Nuestros competidores de hoy; sern los mismos en otros periodo?
Cul es la base de nuestra ventaja competitiva actual?; cul ser dentro de cinco
aos?; cul ser dentro de diez aos?
Cules sern las condiciones econmicas a largo plazo?, Y las tendencias de
precios?
Nuestros productos son competitivos?; aparecern otros sustitutivos resultantes
de las nuevas tecnologas?
Dnde se generan hoy los mrgenes?; dnde se generarn en el futuro?
Las competencias de nuestra gente servirn dentro de diez aos?
Controlamos nuestra empresa hoy; creemos que la podremos seguir controlando
en el futuro con las mismas premisas de hoy?
Qu nos define hoy como empresa frente a accionistas, empleados, proveedores,
clientes, pblico y sociedad?; qu nos definir dentro de algunos aos?
Qu cosas cambiarn y cules no cambiarn?
Cmo analizarlas y extraer consecuencias tiles?
Estas reflexiones estratgicas nos aproximan a un nivel de conciencia muy interesante en
torno a la prospectiva estratgica.
En el mismo enfoque Qu nuevas necesidades tendremos que satisfacer en 5 o ms aos
en nuestros clientes? Cmo ser la nueva cultura de consumo? Cmo manejar
eficazmente la nueva fuerza de trabajo y sus caractersticas? Qu competencias humanas
sern necesarias en las personas para manejar nuevas tecnologas? Qu tecnologas sern
necesarias para producir mejores productos, mejores servicios? Qu est siendo nuestra
competencia mejor que nosotros? Cules son los cambios del entorno que afectan a
clientes, productores y proveedores? Lo que hace nuestra competencia tienen visin de
futuro? Contamos con un plan estratgico? Cules son las nuevas competencias
gerenciales necesarias en el futuro? De qu manera influyen nuestros accionistas, clientes,
proveedores, personal, comunidad)?. Estas y otras interrogantes deben ser necesarias
formular en el aqu y ahora en todas las organizaciones que deseen permanecer en el
mercado.

A quines est dirigido la prospectiva?
A los lderes polticos y sus equipos, consejeros gubernamentales, agencias pblicas,
expertos polticos, econmicos y legislativos, que necesitan tomar decisiones con
implicaciones socioeconmicas muy importantes a largo plazo.
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A los lderes de las Empresas y Organizaciones que buscan comprender el futuro con
el fin de adelantarse a sus competidores o encontrar nuevas oportunidades de
negocio.
A los equipos directivos que necesitan plantear, analizar, evaluar, representar y
comunicar las decisiones importantes sobre el futuro.
A los managers especializados en adquisiciones y fusiones de empresas, estrategias,
marketing, etc., que necesitan explorar las consecuencias de las decisiones
importantes a tomar en diferentes escenarios.
A los profesionales y consejeros de inversiones que necesitan prospectar las
evoluciones a largo plazo de las empresas donde vayan a invertir/desinvertir.
A los estudiantes que desean proyectarse un futuro mejor y donde el desinters
(whatever) cause una verdadera curiosidad ante su responsabilidad con el futuro.
Los estudios de prospectiva como estrategia trascendental
Los estudios de prospectiva permiten la identificacin, anticipacin y proyeccin de
tendencias en los campos sociales, econmicos y tecnolgicos, utilizando mtodos
interactivos y participativos de debate, a fin de forjar nuevas redes sociales.
Para ello es crucial identificar una visin estratgica que no resulte utpica sino que
reconozca y explique sus implicancias para las correctas decisiones y acciones del da de
hoy.
Contar con una filosofa de empresa y una visin orientadora es vital para las organizaciones
contemporneas por los constantes cambios en el entorno altamente cambiante y
competitivo, ya lo deca Herclito de feso (535 a.C.) lo nico permanente en el mundo es
el cambio, afirmando que el fundamento de todo est en el cambio incesante
Por su parte Peter Drucker (1990) piensa que los cambios en cualquier orden de cosas
podran producirse en el mundo cada 24 horas , esto lo podemos palpar diariamente en
todo lo que hacemos y percibimos a nuestro alrededor.
Todo lo que una empresa pueda haber construido hasta hoy ser efmero en el futuro, si no
est sintonizada con la velocidad del cambio.
Creemos que ninguna organizacin debe dormirse en sus laureles, las empresas de hoy no
necesariamente sern las mejores del maana y esta es la base para sobrevivir este mundo
moderno, contar con una filosofa orientadora ser fundamental.
Las personas y las empresas, deben prepararse conjuntamente para los cambios futuros,
deben anticiparse, adaptarse a las fenmenos emitidos por aquellas situaciones que se
presentan en este mundo cambiante, como es el de los negocios para construir futuro; es
decir no esperar a que las cosas ocurran para tomar medidas que pudieran ser no tan
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oportunas Porque aunque el devenir no puede predecirse con exactitud, si podemos
imaginar nuestro maana preferido.
Estn implicados en este desafo accionistas, presidentes, gerentes, empresarios,
profesionales, administradores y ejecutivos a cargo de la toma de decisiones en las
organizaciones pblicas y privadas, asi como la academia adaptando sus curriculums para
coincidir con esta realidad.
Otras razones de importancia para investigar el futuro
Son muchas las razones por lo que es importante la prospectiva que nos exigen identificar y
entender, de manera sistemtica, las tendencias dominantes en la economa internacional:
hacia dnde se dirige la investigacin y el desarrollo de las nuevas tecnologas y cmo afecta
todo ello nuestros negocios y la calidad de vida en nuestros pases y su competitividad.
Entre ellas, sealaremos a continuacin algunas de las que se consideran, habitualmente,
entre las ms relevantes.
La competencia, aumenta rpidamente e impacta de manera repentina en los
mercados y en las sociedades creciendo la rivalidad no slo entre pases sino
tambin entre compaas. En los ltimos 12 aos, por ejemplo, muchos nuevos
jugadores han entrado al grupo de las economas de mercado, sobre todo en Asia
y Europa Central, ofreciendo nuevas oportunidades de negocios e inversin.
Este aumento de la competencia sigue dos vectores principales. Por un lado,
presenciamos un enorme (y tal vez sin precedentes) diferencial de costos laborales,
en un contexto en el cual las empresas pueden mudar sus recursos y produccin de
una manera mucho ms rpida y sencilla que en cualquier poca pasada.
La innovacin tecnolgica y la demanda que ella genera en materia de aumento de
los conocimientos y las habilidades presionan de manera cada vez ms directa e
inmediata sobre mercados, productos y polticas pblicas y empresariales.
Estudios realizados en Estados Unidos de pronsticos tecnolgicos comenzaron a utilizarse
en el rea de la produccin para la defensa. La Corporacin Rand, por ejemplo, en diversos
trabajos de consultora, fue responsable por el desarrollo de algunos de los principales
instrumentos utilizados en esta tcnica, como el formulario de medicin Delphi. Grandes
ejercicios de pronstico se llevaron adelante en la Marina y la Aeronutica de los Estados
Unidos. Y las empresas privadas lo aplicaron al sector de la energa.
No obstante la escasa relacin con el mercado provista por el rea en que se especializaron
los estudios de prospectiva, su utilizacin fue perdiendo adeptos. Sin embargo, a fines de los
aos 90 y como resultado de lo que se perciba como una amenaza japonesa a la
competitividad americana, las tcnicas de prospectiva volvieron a los primeros planos. Fue
entonces cuando el Departamento de Comercio, el Concejo de Competitividad y la Oficina
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de Polticas en Ciencia y Tecnologa comenzaron a utilizar nuevamente las renovadas
tcnicas de prospectiva.
Un repaso de prospectiva en la Villa Global
A pesar de haber sido Estados Unidos quien comenz con la utilizacin de estas tcnicas,
fueron los japoneses los que las desarrollaron en todo su potencial. Persuadidos de que las
mismas representaban un instrumento potencialmente til para formular polticas enviaron
un equipo de personas para consultar a los expertos en los Estados Unidos. Los japoneses
haban elaborado su propia estrategia de prospectiva y la aplicaron para producir una
primera previsin acerca del futuro de la ciencia y la tecnologa, con un horizonte temporal
de 30 aos. Dicho estudio fue preparado por la Agencia de Ciencia y Tecnologa y,
normalmente se considera el primer estudio de prospectiva tecnolgica propiamente dicho.
El objetivo del mismo fue producir una visin general que mirara los campos de ciencia y
tecnologa como un conjunto, a fin de proveer inteligencia de negocios sobre tendencias de
largo plazo a quienes formulan polticas en el sector pblico y privado. De este modo,
estaran en condiciones de decidir los trazos gruesos de la direccin que haba que tomar
para alcanzar la vanguardia del progreso. Miles de expertos de la industria, las universidades
y el gobierno participaron en la elaboracin de este informe que desde entonces se repite
cada 5 aos.
En Holanda, este parece haber sido el primer pas europeo en utilizar las tcnicas de
prospectiva en los aos 80 para examinar la relacin entre la ciencia y la sociedad.
En los 90 los consejos sectoriales (para agricultura, salud y medioambiente) llevaron
adelante varios estudios de prospectiva y en esta dcada un comit asumi las
tareas de coordinacin de estos estudios en todo el pas.
En Alemania el uso extendido que esta tcnica comenz a tener en otros pases y,
sobre todo, la unificacin y los problemas de recesin y ajuste estructural a los que
se enfrentaba la economa alemana, llevaron al pas a incorporar (despus de 1990)
el uso de las tcnicas de prospectiva.
Se busc informacin sobre la utilizacin de este instrumento en los Estados Unidos
y se recurri a la asistencia de Japn que ya iba por su quinto ejercicio peridico
(quinquenal) de prospectiva. Ms tarde, y en funcin de su propia experiencia,
Alemania colaborara con el sexto ejercicio japons en la materia.
A principios de los 90 Francia desarroll varios ejercicios de prospectiva. Sin
embargo, fue slo a partir de 1999 que los mismos comenzaron a realizarse de un
modo sistemtico, basados en herramientas tradicionales como los formularios
Delphi. A finales de esta dcada la tcnica se extendi a pases como Australia,
Canad, Noruega y Suecia.
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En 1998 el Reino Unido lanza el primer ejercicio de prospectiva tecnolgica. Desde
entonces, varios pases ms han aplicado esta tcnica, como Italia, Espaa (que crea
su Oficina de Prospectiva Tecnolgica), Irlanda, Austria, Hungra, Sudfrica, Nueva
Zelanda, Repblica de Corea, Tailandia, India y Turqua.
El tipo de anlisis requerido para enfrentar la competencia se ha vuelto ms complejo. En un
contexto donde una gran cantidad de pases y empresas (empeados en alcanzar y
mantener el liderazgo competitivo de una economa basada en el conocimiento) usan esta
tcnica, soslayar su utilizacin puede disminuir la capacidad de competir en el futuro u
otorgar una ventaja significativa a potenciales competidores en la carrera por la prosperidad
y el liderazgo.
La creciente preocupacin acerca de la interaccin entre la capacidad competitiva de un pas
y factores sociales tales como el desempleo y las condiciones laborales, las desigualdades y
el nivel de cohesin social, el medioambiente y la sustentabilidad del proceso productivo,
los riesgos asociados con la emergencia de nuevas tecnologas as como la distribucin de
sus beneficios, requiere la formulacin de anlisis cada vez ms sofisticados para enfrentar
la competencia.
Hoy en da se requiere una mejor comprensin del funcionamiento de los sistemas
econmicos y sociales, mayores capacidades para formular polticas pblicas e instrumentos
de anlisis que permitan vincular todos estos factores de manera articulada.
Las nuevas formas de competencia imponen la articulacin de esfuerzos entre el sector
pblico y el privado. Los estudios de prospectiva son una herramienta formidable,
precisamente, porque representan una nueva y moderna forma de vincular las acciones de
uno y otro.
Finalmente referimos que nadie discute hoy en da la importancia de la innovacin y el
cambio tecnolgico como motor del desarrollo de una economa, o el hecho de que stos
constituyen el principal elemento de cambio y progreso. Sin embargo, introducirlos en la
economa y en la sociedad presupone como requisito indispensable la permanente
renovacin de las capacidades sociales y habilidades en la fuerza de trabajo. Estas
capacidades no slo demandan nuevas habilidades sino que, muchas veces, vuelven
obsoletas las existentes.
Las presiones econmicas y sociales que genera la globalizacin de los mercados sobre los
pueblos y los empresarios obligan a formular un nuevo contrato social entre la ciencia, la
tecnologa y la sociedad, que permita la construccin de sociedades ms justas, equitativas y
a la vez, ms competitivas.
La identificacin de tendencias en el campo tecnolgico, la comprensin del funcionamiento
y evolucin de los mercados o el anlisis informado de las polticas de la competencia son
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importantes beneficios arrojados por los ejercicios de prospectiva. Sin embargo, no hay que
olvidar los relacionados con el descubrimiento y vinculacin con potenciales aliados y socios
comerciales/industriales as como el desarrollo de estrategias de negocios.
Dentro de los mtodos generales de prospectiva cabe destacar aquellos que se basan en la
consulta a expertos, (Mtodos de Expertos) que reciben la denominacin de mtodos de
expertos. Los mtodos de expertos utilizan como fuente de informacin un grupo de
personas a las que se supone un conocimiento elevado de la materia que se va a tratar.
Estos mtodos se emplean cuando se da alguna de las siguientes condiciones:
No existen datos histricos con los que trabajar. Un caso tpico de esta situacin es la
previsin de implantacin de nuevas tecnologas.
El impacto de los factores externos tiene ms influencia en la evolucin que el de los
internos. As, la aparicin de una legislacin favorable y reguladora y el apoyo por parte de
algunas empresas a determinadas tecnologas pueden provocar un gran desarrollo de stas
que de otra manera hubiese sido ms lento.
Las consideraciones ticas o morales dominan sobre los econmicas y tecnolgicas en un
proceso de evolutivo. En este caso, una tecnologa puede ver dificultado su desarrollo si ste
provoca un alto rechazo en la sociedad (un ejemplo lo tenemos en la tecnologa gentica,
que ve dificultado su avance por los problemas morales que implica la posibilidad de
manipulacin del genotipo).
Sin planes, la gerencia no puede saber cmo organizar a la gente y los recursos, sin un
plan, no pueden dirigir con confianza o esperar que otros los sigan y sin un plan, los
administradores y sus seguidores tienen muy pocas probabilidades de lograr sus metas o
de saber cundo y dnde se estn desviando de su camino. El control se convierte en un
ejercicio trivial. Con frecuencia, los planes errneos afectan la salud de toda la
organizacin.


Acerca del Autor
Preside a ARDIZ Euroamerican Business Network, firma de consultora
estratgica para negocios, con nfasis en las tecnologas de la innovacin.
Experto en Branding y acercamiento institucional (lobby) en Amrica Latina,
donde ha ejercido su profesin a empresas y gobiernos de la regin en diversas
capacidades. Experimentado negociador y estratega empresarial, conferencista
y escritor sobre diversos temas de marketing, comunicacin social, identidad e
imagen. Subscripciones gratuitas en info@ardiz.com