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Tipos de software

El software, tambin llamado programa o aplicacin, adems del


hardware, es una de las piezas fundamentales de cualquier
computadora o sistema de cmputo tales como PCs de escritorio,
netbooks, smartphone, notebooks o tablets. Sin estos programas, la
computadora no sera ms que un aparato que no es capaz de hacer
nada por s mismo, salvo decorar un escritorio. En este artculo
trataremos de hacer una revisin sobre los distintos tipos de
programas y aplicaciones que se pueden encontrar en el mercado.
Existen muchos tipos de software, cada uno desarrollado con un fin
especfico, y a lo largo de los aos se ha establecido una
categorizacin que define la tarea que cumple. A partir de aqu
conoceremos como se diferencian los diferentes tipos de programas
y algunos ejemplos de las aplicaciones ms conocidas.
Sistemas Operativos
Este tipo de software controla la computadora, y sin l, la PC no es
capaz de interpretar las acciones que le pedimos, por ejemplo cortar
o pegar. Los ejemplos ms importantes de sistemas operativos son
Microsoft Windows, en cualquiera de sus versiones, es decir
Windows XP, Windows Vista, Windows 7 o Windows 8, Apple
MacOS o Linux en su distribuciones Mandriva, Ubuntu, Kubuntu y
Debian, por citar slo los ms importantes.



Pero tambin existen otros tipos de sistemas operativos exclusivos
para otros dispositivos como smartphones y tablets. Los mejores
ejemplos de ellos son Symbian, Android, iOS, Windows Phone y
BlackBerry OS, entre otros.
Procesadores de Texto
Sustituyen, con muchsimas ventajas, a la ya muy obsoleta mquina
de escribir, pudindose escribir textos, memorndum, cartas,
contratos, informes, correspondencia en general, y cualquier otro
documento que sea necesario mostrar en papel o enviar a travpes de
correo electrnico.



Con un procesador de textos, se pueden utilizar diversos recursos
para la composicin de un documento tales como: subrayado,
negrita, fuentes de letras de diversos tipos, colores, correccin
ortogrfica, insercin de textos, imgenes, tablas y muchas otras
opciones que lograrn un aspecto profesional para nuestro escrito.
Los ejemplos ms citados de procesador de textos son Microsoft
Word, Libre Writer, WordPad, Abiword o Kword.
Planillas de Clculo
Este tipo de aplicaciones sirven para hacer todo tipo de clculos y
operaciones matemticas, siendo bastante tiles para diversas
aplicaciones tales como hojas de pago, contabilidad, cuentas a pagar
y a cobrar, clculos estadsticos, balances, grficos estadsticos y
muchas otras posibilidades para el mbito de la contabilidad en la
empresa o el hogar. Ejemplos de ellos son Microsoft Excel, Lotus y
Office Calc.



Bases de Datos
Estos programas son utilizados para almacenar informacin tal como
registro de clientes, proveedores, materiales, productos, a los efectos
de poder tener un seguimiento eficaz de stocks o movimientos de
cualquier ndole. Las aplicaciones ms importantes de este mbito
son Microsoft Access, Foxpro y Office Base.



Programas de CAD
CAD (Computer Aided Design), se refiere a los programas de diseo
asistido por computadora que son muy utilizados por arquitectos,
ingenieros, diseadores y todo profesional que se dedique a la
confeccin de planos de cualquier tipo. Muy utilizados en arquitectura,
ingeniera y electrnica entre otros. El ejemplo ms significativo de
esta categora es AutoCAD de la empresa Autodesk, pero tambin
podemos contar con Blender, de cdigo abierto y gratuito.
Diseo Grfico
Este tipo de programas son los utilizados regularmente en cualquier
estudio de diseo grfico en donde se compongan revistas, libros, y
todo tipo de material impreso.



Bsicamente se pueden dividir en dos tipos: Composicin y retoque y
manipulacin de imgenes, habiendo otros programas que
complementan estas acciones. Los programas ms utilizados en este
mbito son Adobe Illutrator, Adobe InDesign, Adobe Photoshop,
siendo tambin usados, pero en menor medida CorelDraw! y Corel
Photo Paint, entre otros.
Tambin podemos contar con programas de diseo totalmente
gratuitos, los que podemos conocer en este enlace.
Suites
Este tipo de programas suelen integrar varias aplicaciones que
cumplen una funcin diferente en un mismo paquete. Las ms
conocidas suites son Microsoft Office, Open Office o Adobe Suite.
Las primeras dos integran software enfocado al trabajo en la oficina,
con procesador de texto, planilla de clculo y otros, mientras que el
tercero se encuentra dirigido al profesional del mbito grfico.
Navegadores (Browsers)
Quizs uno de los programas ms utilizados en la actualidad, dado el
furor imparable de Internet y las redes sociales. Estos programas nos
sirven para conectarnos y navegar a travs de Internet. Los
navegadores ms populares son Microsoft Internet Explorer, Mozilla
Firefox, Google Chrome, Safari y Opera. Cabe destacar que todos
ellos son programas gratuitos.



Aplicaciones para Smartphones
Una categora especial de software son los programas
exclusivamente diseados para los sistemas operativos incluidos en
los telfonos inteligentes actuales.



En el mercado existen varios sistemas operativos para telfonos
mviles, como pudimos ver ms arriba, no siendo compatibles las
aplicaciones diseadas para Android con Windows Phone, por dar un
ejemplo.
Estas apps, como tambin se conoce al software para telfonos
mviles inteligentes, ofrecen al usuario un abanico muy importante de
posibilidades, ya que con ellas puede contar con ayuda para
cualquier tipo de tarea que desee emprender con su telfono. Para
ello existen en el mercado aplicaciones para oficina, lectores de
correo, juegos y muchas otras, slo es cuestin de buscar en las
tiendas oficiales de cada sistema operativo y seleccionar la que ms
nos convenga.