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Bsqueda y difusin de tecnologas ____________________________________________________________ 02 Nuevos bioplsticos

Centro de Difusin Tecnolgica de AEDHE - 1 -



Bioplsticos:
nuevas
tecnologas en el
envasado de
alimentos





La incorporacin de la mujer a
la vida laboral, el
envejecimiento de la
poblacin, la preocupacin
medio-ambiental y el
agotamiento del petroleo son
los principales factores que
se encuentran detrs de una
autntica revolucin en el
envasado de alimentos: los
bioplsticos, los nuevos
materiales en los que se
confa para solucionar gran
parte de los problemas
actuales.


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UNIN EUROPEA
Fondo Social Europeo




Sobre este informe
Este estudio ha sido posible realizarlo
gracias al Programa de Bsqueda y
Difusin de Tecnologas del Centro de
Difusin Tecnolgica de la Asociacin de
Empresarios del Henares, dentro del
Programa de Actividades en Red 2006.
El programa est cofinanciado por la
consejera de Economa e Innovacin
Tecnolgica de la Comunidad de Madrid y
el Fondo Social Europeo, y se ejecuta en
virtud de la Orden 729/2006 de 28 de Abril
de la Consejera de Economa e Innovacin
Tecnolgica.
Direccin Tcnica
invenia
Ms informacin

Elaboracin del informe

Santiago Baos (sbaos@invenia.es)
Invenia
Avda. Abrantes, 16
28025-Madrid
Tel. +0034 915695591
www.invenia.es

Supervisin del programa

Beln Lanuza (blanuza@aedhe.es)
Responsable del rea de
Innovacin y Transferencia de
Tecnologa de AEDHE
Avda. J uan Carlos I, 13
28806-Alcal de Henares (Madrid)
Tel. +0034 918895061
www.aedhe.org/aedhe:innova

Ejecucin de programas del Centro
de Difusin Tecnolgica de AEDHE

J avier Cuervo (jcuervo@aedhe.es)
CDT AEDHE
C/Rioja, s/n Centro de Empresas
28820-Coslada (Madrid)
Tel. +0034 918895061
www.cdtvirtual.com


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Los Qumicos e Ingenieros
Qumicos se han de enfrentar
al reto de desarrollar nuevas
tecnologas para la
conversin de la biomasa en
productos qumicos.
La generacin mundial de biomasa vegetal
se ha estimado en 2.000 millones de
toneladas anuales, cifra del mismo orden de
magnitud que la produccin mundial anual
de petrleo en 1997 (4.000 millones de
toneladas). El objetivo es utilizar la biomasa,
materia prima que se renueva
indefinidamente mediante procesos
naturales, para la obtencin a gran escala
de productos qumicos y energa.
Sin embargo, la biomasa generada
espontneamente se encuentra muy
dispersa, es decir poco concentrada, por lo
que los costes de recoleccin y transporte
resultan muy elevados, lo que en la
actualidad limita sustancialmente su
aprovechamiento como materia prima para
la obtencin productos qumicos o de
energa.
A lo largo de los ltimos aos se han
empezado a utilizar los trminos de Cultivo
Energtico o Granja Energtica, y de
Biorrefinera que a partir de diferentes
componentes de las plantas (aceites,
extractos, celulosa, lignina, etc.) para
obtener materias primas para la Industra
Qumica.
As pues, los Qumicos e Ingenieros
Qumicos se han de enfrentar al reto de
desarrollar nuevas tecnologas para la
conversin de la biomasa en productos
qumicos y combustibles, como ya tuvieron
que hacerlo a principios del siglo pasado,
cuando se pas de la era del carbn a la
era del petrleo.
Situacin de
partida
Los materiales plsticos son la base de la
mayora de los productos de consumo
habituales. Una vez que dejan de ser tiles,
estos materiales se convierten en residuos
permanentes difciles de eliminar del medio
ambiente. Al no ser biodegradables,
acaban amontonndose en los vertederos,
puesto que La capacidad de reciclaje es
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todava bastante reducida. Adems, los
plsticos se producen a partir de
combustibles fsiles, una fuente de energa
contaminante, causante de las emisiones de
gases de efecto invernadero, y no renovable
ya que en pocos aos sus reservas se
habrn agotado.
Por otra parte la incorporacin de la mujer a
la vida laboral explica numerosos factores
como son el menor tiempo dedicado a
cocinar, la disponibilidad de una mayor
renta familiar, que hace posible acceder a
productos de mayor valor aadido. La
mayor movilidad laboral existente hace que
tanto l como ella se vean obligados a
comer fuera del hogar, por lo que es de
esperar, dada la creciente tendencia de la
restauracin hacia la subcontratacin de
parte de sus etapas de incremento de valor,
un aumento en el consumo de platos
precocinados o alimentos con cierto nivel de
pre-elaboracin.
El envejecimiento de la poblacin, con
mayores dificultades para efectuar
desplazamientos, o cocinar, supone el
desarrollo de nuevos servicios para la
atencin a este colectivo que demandarn
envases.
Biorrefineras
Se emplea para denominar a refineras basadas en la utilizacin
de aceites y azcares como materiales intermedios, los Ingenieros
han empezado a desarrollar nuevas tecnologas para sintetizar
nuevos plsticos y fibras sintticas a partir de los azcares
contenidos en las plantas, como es el caso del polister Sorona
(polimetilentereftalato) recientemente desarrollado por Dupont (
http://www.dupont.com; Stevens, 2002) o del cido polilctico y
sus derivados, que se pueden obtener por polimerizacin del cido
lctico, resultante de la fermentacin de la dextrosa contenida en
el maz utilizando microorganismos del gnero Lactobacillus. Las
propiedades de los plsticos derivados del cido polilctico, que
pueden variarse mediante la incorporacin de otros monmeros,
permitirn su utilizacin en sustitucin de plsticos convencionales
obtenidos del petrleo como el poliestireno y el polietilentereftalato
(Lundt, 1998).

La disminucin del tamao de las unidades
familiares, la diferencia de horarios
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laborales de las parejas y el poco tiempo
disponible junto al desarrollo de Internet y
su implantacin en los hogares, favorecedor
de la compra on line, significarn un
aumento importante de servicios de entrega
a domicilio correlativamente con una mayor
demanda de formatos pequeos.
Nuevas frmulas de distribucin como el
vending, en creciente estado de desarrollo,
y las nuevas perspectivas de aplicacin de
dicha frmula a todo tipo de productos,
demandan ms y ms envases.
Por otra parte la conciencia social acerca de
los problemas medioambientales, que se
traduce en una mayor exigencia de
informacin sobre la gestin del envase
como residuo, predispone al gran pblico a
aceptar de buen grado aquellos materiales
que signifiquen una menor agresin
medioambiental, lo que inclinar sus
preferencias por aquellos que, incluyendo
los envases, causen los efectos menos
negativos.
Es de esperar que los desarrollos
legislativos en los distintos pases vayan en
lnea con los aspectos comentados.
Segn datos del Instituto Tecnolgico del
Plstico (Aimplas), en Espaa se consumen
cerca de 5 millones de toneladas de plstico
anuales, de las que slo se consiguen
reciclar aproximadamente 700.000
toneladas, una cifra muy alejada de cubrir la
totalidad de los desechos que se
amontonan en los vertederos.
Necesidades
tecnolgicas
inmediatas en el
envasado de alimentos
* Sustitucin de materiales tradicionales por
nuevas alternativas para la fabricacin de
envases (films complejos barrera y
materiales plsticos (policarbonatos) con
propiedades similares al cristal).
* Desarrollo de envases flexibles con
prestaciones mejoradas en materia de
propiedades barrera, capacidad de
soldadura, salubridad y valor
medioambiental.
* Diseo de un envase activo especfico
para alimentos perecederos con actividad
bacterioesttica.
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* Nuevos envases que incluyan sensores
tiempo-temperatura como indicadores de la
vida til de producto.
* Diseo de nuevos sistemas de apertura
fcil para envases metlicos y sustitucin de
los tapones por nuevos mtodos de cierre.
Evolucin de los
materiales utilizados
El envasado en alimentacin est
encabezado por los envases flexibles
(mayoritariamente plstico), los cuales en el
2002 representaron un volumen del 42%
debido al incremento en la demanda de
dulces, panadera envasada, productos
lcteos y alimentos refrigerados.
El segundo sector mayoritario es el de los
envases de plstico rgido con un 24,4%,
debido al crecimiento del consumo de los
postres refrigerados, de los yogures
(plstico de pared delgada) y de los yogures
lquidos (PEAD rgido blanco).
Los tetrabriks, aunque van perdiendo
mercado junto con las botellas de PEAD, se
mantienen en el tercer puesto con casi un
11%. Los productos que ms lo emplean
son la leche UHT/larga duracin, las
bebidas alcohlicas y no alcohlicas, y
productos que antes no se envasaban en
este material como aceite, sopas y
mayonesas.
El metal se utiliza en el sector alimentario
con un 9,1%, en los sectores de latas de
comida, bebidas carbonatadas y cervezas.
El vidrio es el quinto sector en Espaa, con
un 6,3% del mercado en volumen,
resultando el material ms utilizado en los
envases de bebidas alcohlicas.
Estrategias en el
diseo de envases
Universal Design: diseo de productos
fcilmente utilizables para la mayora de la
poblacin (gente mayor, nios, y personas
con incapacidades motoras y sensoriales),
sin necesidad de adaptar los productos o
hacer diseos especializados, ha hecho
aumentar la demanda de envases fciles de
utilizar.
Diseo de reduccin en peso y prevencin
de residuos. La Ley 11/1997 (en revisin)
estableca los principios de accin en
minimizacin y prevencin en origen de los
residuos de envases e introduce la
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obligacin de elaborar Planes
Empresariales de Prevencin (PEP) de
residuos de envases.
Los PEP han servido para
reducir durante el periodo
1990-2002 en peso el 10%
de los envases puestos en el
mercado.
Un envasado
respetuoso con
el Medio
Ambiente
Cobra una significativa importancia el
envasado respetuoso con el Medio
Ambiente, persiguiendo la innovacin en el
uso de materiales de envase con bajo
impacto ambiental que pasan por el uso de
materiales reciclados en el embalaje
(cartn, por ejemplo), la utilizacin de
monomateriales que faciliten el reciclaje o el
uso de bioplsticos (plstico de cido
polilctico, por ejemplo)
En Estados Unidos y Alemania se ha
detectado una tendencia creciente en el uso
del polilctido (PLA), un material derivado
del maz (conocido como plstico natural
por tener el mismo proceso de fabricacin
que los plsticos).
Gestin de residuos de
envases
La nueva Directiva 2004/12/CE, relativa a
los envases y a los residuos de envases
marca unos objetivos de valorizacin y
reciclaje de envases para el ao 2008 muy
superiores a los anteriores.
Incremento de costes operativos de
gestin
Unos objetivos de valorizacin ms
ambiciosos en materia de gestin de
residuos de envases implican un incremento
de los costes operativos tanto en materia de
transporte y recogida (ms volumen y ms
personal), como de administracin y de
campaas de informacin y concienciacin
a los consumidores.
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Este incremento de costes operativos de
gestin provocar un aumento de la tasa
Punto Verde que los envasadores pagan en
concepto de gestin del residuo del envase
que ellos incorporan al mercado. Este
aumento se trasladar ineludiblemente al
precio del producto que el consumidor
deber pagar.
Introduccin de nuevos sistemas de
gestin de los residuos de envases:
Sistemas de Devolucin y Retorno
(SDDR) obligatorios
Los SDDR se caracterizan por el cobro de
una cantidad individualizada por cada
envase que sea objeto de transaccin. Una
vez devuelto el envase se retorna la misma
cantidad cobrada anteriormente. Por tanto,
el objetivo del SDDR es incentivar
econmicamente al consumidor a retornar
el envase para facilitar as su reutilizacin o
reciclaje.
Histricamente, esta alternativa de gestin
ha sido muy utilizada para gestionar los
envases reutilizables. En Espaa, existe el
canal HORECA que gestiona por ejemplo el
74% de las ventas de cervezas mediante
envases reutilizables.
Los bioplsticos a base de
maz vienen fabricndose
desde hace tiempo en
Estados Unidos, como es el
caso del PHA de Archer
Daniel Midland, el PLA de
Cargill Dow y el Sorona de
DuPont.
Varios pases europeos (p.ej: Alemania,
Dinamarca o Suecia) estn introduciendo la
obligatoriedad de los SDDR para ciertos
flujos de envases no reutilizables.
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En Espaa, en el marco de la Ley 11/1997
de envases y residuos de envases y de la
normativa que la desarrolla (R. D. 782/1998
y Orden de 27 de abril 1998), el Sistema de
Devolucin y Retorno es un sistema
voluntario al que pueden adherirse los
envasadores y los comerciantes de
productos envasados para la gestin de los
envases reutilizables y no reutilizables
Los envasadores estaran obligados a
aceptar la devolucin y retorno de los
envases de aquellos productos puestos por
ellos en el mercado
Los comerciantes de productos envasados
estaran obligados a aceptar la devolucin y
retorno de los envases que ellos hubieran
distribuido
La posible implantacin de un SDDR en
Espaa, para determinados formatos y tipos
de envases, podra comportar las siguientes
incidencias:
Cambios en los formatos de
envasado
Cambios en los materiales de
envasado
Cambios en el precio de los
productos con envases sujetos a
SDDR, si bien este dinero es
retornado cuando el envase se
devuelve al comercio.
Cambios en las preferencias del
consumidor.
Todo esto ha hecho necesaria la bsqueda
de materiales alternativos como son los
bioplsticos, con propiedades mecnicas
equivalentes a los plsticos convencionales,
pero menos contaminantes, cuya
produccin sea compatible con un
desarrollo de tipo sostenible.
Normativas
En 1.991, entra en vigor en Alemania el
Decreto Tpfer cuyo fin es el de eliminar
los residuos slidos producidos por los
envases, y que afecta a todo tipo de
envases sea cual fuere su destino. Unos
meses ms tarde mediante el Decreto
Lalonde, se crea en Francia un sistema de
gestin de residuos de envases domsticos,
para posteriormente ampliarse al resto de
los envases. Le siguen pases como
Blgica, Holanda, Dinamarca, Austria, cada
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uno con sus propias normativas nacionales.
Como consecuencia de ello, la Comisin
Europea tom la determinacin de elaborar
un proyecto de Directiva para as armonizar
todas las legislaciones nacionales que
sobre esta materia se fueron decretando.
El 31 de diciembre de 1.994 se publica en el
D.O.C.E. la Directiva 94/62/CE de Envases
y Residuos de Envases, con el fin de que
los Estados miembros la incorporen a sus
ordenamientos jurdicos internos. La
Directiva 94/62, pretende establecer
medidasencaminadas a la prevencin de la
produccin de envases, a su reutilizacin,
reciclaje y otras formas de valorizacin.
En 1.997 se aprueba en Espaa la Ley
11/1.997, de 24 de Abril, sobre envases y
residuos de envases, que transpone la
Directiva 94/62/CE, de 20 de Diciembre de
1.994, sobre envases y residuos de
envases. En ella se promueve la reduccin
de la produccin de envases, la
reutilizacin, el reciclaje y otros sistemas de
valorizacin de envases con elfin de
disminuir la eliminacin final de stos. De
acuerdo con la Directiva y la Ley, el reciclaje
incluye el reciclaje orgnico, bien sea a
travs de tratamientos aerobios
(compostaje) o tratamientos anaerobios
(biometanizacin).
La Ley 10/1.998, de 21 de Abril, de
Residuos, reconcilia finalmente el derecho
espaol con el comunitario, en relacin con
la Directiva del Consejo 75/442/CE, de 15
de J unio, sobre residuos, enmendada
posteriormente por la Directiva del Consejo
91/156/CE, de 18 de Marzo. Esta directiva,
en su apartado destinado al vertido de los
residuos, especifica que los residuos
biodegradables se admitirn en los
vertederos, pero que debern sufrir un plan
de reduccin cuyo objetivo ser, que un
75% de estos residuos estn depositados
en los vertederos en el ao 2.002, un 50%
en el ao 2.005 y un 25% en el ao 2.010,
valorizndose el resto.
La Ley de Residuos adopta el concepto
moderno de poltica de residuos,promovido
por la Unin Europea, en el marco de los
Programas de Accin y Poltica Comunitaria
(Hacia un desarrollo sostenible). De este
modo, con relacin a los residuos
municipales, se implanta como obligacin,
para los municipios de ms de 5.000
habitantes, establecer los sistemas de
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recogida selectiva de residuos hacia el ao
2.001.
Esta Ley define Recogida Selectiva como
el sistema de recogida diferenciada de
materiales orgnicos fermentables y de
materiales reciclables, as como cualquier
otro sistema de recogida diferenciada que
permita la separacin de los materiales
valorizables contenidos en los residuos.
Posteriormente fue aprobado el Real
Decreto 782/1.998, de 30 de Abril, que
regula el desarrollo y refuerza la Ley
11/1.997, de 24 de Abril, sobre envases y
residuos de envases, donde se mencionan
los procesos de reciclaje orgnico de los
envases y residuos de envases.
En marzo de 2.000, en el marco de las
J ornadas Internacionales sobre Residuos
Urbanos celebradas en San Sebastin, la
Comisin Europea expuso la nueva
Directiva de vertido y sus consecuencias en
la gestin de los vertederos de Residuos
Urbanos. La Directiva se mantiene firme en
su postura de reducir al mximo el deposito
de residuos biodegradables en vertederos,
aunque ampla los plazos y reduce los
objetivos enmarcados en el Programa
Comunitario, acordando una reduccin
hasta el 75% del volumen actual para el ao
2.006, 50% para el 2.009 y 35% para el
2.016.
Resulta evidente la necesidad de implantar
una poltica que contemple la recogida
selectiva y tratamiento compostaje o
metanizacin- de la FORM y que procure
una progresiva sustitucin de materiales
inertes por sus alternativas biodegradables
si se pretenden alcanzar los objetivos
comunitarios
Bioplsticos
Los bioplsticos son un plstico de origen
natural producido por un organismo vivo y
con carcter biodegradable, sintetizado a
partir de fuentes de energa renovables, por
lo que apenas produce contaminacin.
Son producidos a partir de recursos
renovables de origen natural, como el
almidn o la celulosa.
Entre los bioplsticos que en la actualidad
se estn considerando como alternativas
ms prometedoras cabe destacar a los
polmeros producidos por algunas bacterias
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que los acumulan en el interior celular en
forma de grnulos de reserva de fuente de
carbono cuando las condiciones de cultivo
no son ptimas para el crecimiento.
PLA
El cido polilctico (PLA) se considera una alternativa sostenible a
los productos derivados de los petroqumicos y deriva de la
fermentacin de productos agrcolas. Con base ecolgica y
biodegradable, el PLA posee gran atractivo para la industria de
envasado de aplicaciones industriales selectas, que encuentran en
l ventajas considerables y una demanda del consumidor para la
oferta de envases respetuosos con el entorno. El atractivo del PLA
como alternativa sostenible es an mayor por la capacidad que
ofrece este material para un compostaje en las instalaciones
industriales. Sin embargo, a pesar de sus slidos atributos y buen
aspecto, el packaging y los productos industriales hechos con PLA
han sido relegados hasta ahora por sus redeficientes prestaciones,
como la fragilidad y una menor durabilidad cuando se compara con
sus competidores, los plsticos derivados del petrleo.

Una vez extrados pueden someterse a
modificaciones qumicas, lo que da lugar a
una gran variedad de polmeros semi-
sintticos cuya sntesis se basa en el
empleo de fuentes renovables (aceites
vegetales, azcares naturales etc.).
Aparte de sus propiedades mecnicas, que
permiten que puedan utilizarse para los
mismos fines que los plsticos
convencionales, los bioplsticos de origen
natural tienen dos caractersticas muy
relevantes. Por una parte, son
biodegradables, es decir, se degradan
mediante un proceso de reciclado natural
eliminndose del medio ambiente por el
ataque de bacterias y hongos que forman
parte de la flora natural del suelo.
Adems son biocompatibles, por lo que
pueden introducirse en el cuerpo humano
sin provocar reacciones adversas
(reacciones alrgicas, rechazo etc.) Esta
propiedad los hace idneos para la
fabricacin de material quirrgico, tejidos
artificiales, frmacos de liberacin sostenida
etc.
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Makrolon

Makrolon es la denominacin comercial de policarbonato de
Bayer AG (Europa) y de Bayer Corp. (Estados Unidos). El
Makrolon, policarbonato basado en el bisfenol A, se define segn
ISO 7391 como resina de moldeo amorfa y termoplstica. El
Makrolon se caracteriza por su alta transmisin de luz, alta
temperatura de deformacin por calor, alta tenacidad y
resistencia mecnica, gran estabilidad dimensional y buen poder
aislante elctrico.

Notas cientficas.
Mara Auxiliadora Prieto
Las fbricas de plstico del futuro: las
bacterias dispuestas a trabajar para
nosotros
Los bioplsticos son fabricados por tanto a
partir de recursos renovables de origen
natural, como el almidn o la celulosa. Para
crear un bioplstico, los cientficos buscan
estructuras qumicas que permitan la
degradacin del material por
microorganismos, como hongos y bacterias.
Un ejemplo de bioplstico son los
polihidroxialcanoatos (PHA), una familia de
plsticos biodegradables de origen
microbiolgico doblemente ecolgico, al ser
biodegradables y originados por recursos
renovables, que ya se estn utilizando por
ejemplo para fabricar tenedores de plstico
y pelculas para embalaje, puesto que son
resistentes al calor, a la grasa y al aceite.
Los biopolmeros conocidos como
bioplsticos o polihidroxialcanoatos (PHA)
son producidos y acumulados en forma de
grnulos de reserva en el interior celular de
ciertas bacterias cuando las condiciones de
cultivo no son ptimas para el crecimiento.
En general, los grnulos de PHA estn
compuestos por un polister biodegradable
rodeado por una monocapa fosfolipdica y
protenas asociadas al grnulo (GAPs), las
cuales forman una fina capa en su
superficie. Las fasinas, componente
principal de las GAPs forman una capa
proteica en la superficie del grnulo,
generando una interfase entre el citoplasma
celular (ambiente hidroflico) y el ncleo
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hidrofbico del grnulo de PHA. El dominio
N-terminal de la fasina PhaF de P. putida se
ha utilizado como polipptido de afinidad
(BioF) para construir fusiones de protenas
inmovilizadas en grnulos de PHA.
La posibilidad de separar los grnulos de
PHA mediante sencillas tcnicas de
centrifugacin hace que este sistema sea
ideal para su desarrollo a gran escala. Se
han desarrollado protenas de fusin a BioF
con actividad enzimtica y que mantienen la
capacidad de unin al grnulo. Si se tiene
en cuenta la biodegradabilidad de la matriz
de inmovilizacin, el sistema BioF puede ser
adems considerado como un mtodo
ecolgico para liberar y diseminar protenas
al medio ambiente
Mercado de
bioplsticos
La produccin de plsticos a base de
productos renovables o bioplsticos se
considera una alternativa natural o
ecolgica frente a la produccin actual a
partir de derivados del petrleo. La ISO
(International Standard Organization) los
define como aquellos plsticos que se
degradan por la accin de microorganismos
(bacterias, hongos y algas). Sus orgenes
se remontan a 1926, cuando cientficos del
Instituto Pasteur de Francia lograron
producir polister a partir de la bacteria
Bacillus megaterium. Sin embargo, el auge
de la produccin de productos derivados del
petrleo releg al olvido a estos materiales,
y no fue hasta 1973, en plena crisis
petrolera, cuando se volvi a recuperar la
idea de sustitutos plsticos que no
dependieran del oro negro y que fueran
ms ecolgicos.
Bioplstico de uso textil hecho con
maz
La compaa norteamericana DuPont ha anunciado el desarrollo
la aplicacin textil de su polmero Sorona fabricado a base de
maz. El Sorona tambin se usa en alfombras o revestimientos de
automviles y muestra adems mejores cualidades respecto a
otras fibras sintticas como el nylon o el rayon.
En la conferencia anual de la Asociacin para el Avance de la
Ciencia (AAAS), la entidad que publica la revista Science, el
cientfico de DuPont, Scott Nickols, present una ponencia sobre
microorganismos modificados para las produccin de 1,3
propanodiol, la base del polmero Sorona, que se produce por la
descomposicin microbiana del almidn del maz por parte de
estos microorganismos.
Dos grandes compaas DuPont y Cargill
Dow encabezan actualmente la produccin
comercial de bioplsticos; DuPont con el
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mencionado Sorona, y Cargill Dow
(empresa conjunta de Cragill y Dow
Chemical) con el Nature Works PLA, un
polmero tambin fabricado con maz, que
se usa ya comercialmente en ropa de cama,
envoltorios de artculos electrnicos,
envases alimentarios y otros usos.
Los principales esfuerzos empresariales en
el mbito de los bioplsticos provienen de
Europa, J apn y Estados Unidos, aunque
en los ltimos aos han empezado a surgir
empresas muy activas en Australia, Brasil,
China, India, Canad, Corea y Taiwn.
En Espaa, segn Aimplas, el uso de estos
materiales se limita a pelculas plsticas
para la agricultura y a piezas de proteccin
anti-impacto, para utilizar por ejemplo en
cubiertas exteriores donde existe vidrio.
Asimismo, existen algunas empresas, como
Nanobiomatters, creada por un grupo de
cientficos de diversas universidades
espaolas que desarrolla y comercializa
principalmente nanoaditivos para mejorar
tanto el rendimiento de plsticos
convencionales como de los nuevos
bioplsticos.
Mercado en el sector de envases y
embalajes
Es el mayor mbito de aplicacin de los
bioplsticos. Ha experimentado un fuerte
crecimiento, y as por ejemplo algunas
grandes cadenas comerciales de Francia,
Gran Bretaa, Italia y Pases Bajos han
empezado a utilizar estos productos para
alimentos frescos como fruta y verdura y
para productos higinicos.
La compaa norteamericana NatureWorks,
perteneciente a la multinacional Dow
Chemicals, es el mayor productor mundial
de plsticos biodegradables, como el cido
polilctico (PLA) extrado de la dextrosa del
maz, un azcar vegetal sencillo, y que es
utilizado en capas de sellado trmico,
etiquetas y bolsas de transporte, como
alternativa para pelculas tradicionales como
el celofn o para la produccin de envases
rgidos como botellas (el agua BIOTA
norteamericana se envasa con botellas de
este material). Asimismo, otras empresas
del sector qumico tambin ofrecen gran
variedad de productos basados en estos
plsticos ecolgicos. BASF ofrece desde
hace varios aos Ecoflex, un producto
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basado en almidn de maz, patata y PLA,
con aplicaciones para envase alimentario.
Nestl anunciaba el ao pasado el uso en
Gran Bretaa de una bandeja para el
empaquetado de sus chocolates Dairy Box
fabricada con Plantic, una resina creada a
partir de almidn y producida por una
compaa australiana.
En Francia, varias empresas azucareras,
universidades e institutos de investigacin
estn trabajando en el desarrollo de
plsticos biodegradables a partir del azcar
y los cereales, con el objetivo de abaratar
los costes que supone la fabricacin de
estos materiales.
Retos de futuro en el
mercado de
bioplsticos
Segn Mario Demicheli, del Instituto para
Estudios de Prospectiva Tecnolgica
(IPTS), perteneciente a la Comisin
Europea, varios estudios han coincidido en
la prediccin de una tasa de crecimiento
anual para los plsticos biodegradables de
origen natural de aproximadamente el 30%
para esta dcada, en Europa y en los
EEUU. El cada vez ms elevado precio del
crudo y su futuro agotamiento, y la apuesta
de las instituciones y los ciudadanos por los
productos ecolgicos son dos de las
principales razones que hacen augurar un
futuro prometedor a estos materiales.
Bioplstico de maz europeo de
Limagrai
Limagrain, la empresa semillista francesa de carcter
cooperativo, ha lanzado oficialmente un bioplstico elaborado
con almidn de maz, que podr ser utilizado para todo tipo de
productos de plstico biodegradable, aunque esta pensado
bsicamente para embalaje de productos agrcolas y otras
aplicaciones agrarias, como acolchado de cultivos. Este
bioplstico procede de determinadas variedades de maz cuyas
caractersticas genticas le hacen apropiado para su fabricacin.
Los bioplsticos a base de maz estn en gran auge y vienen
fabricndose desde hace tiempo en Estados Unidos, como es el
caso del PHA de Archer Daniel Midland, el PLA de Cargill Dow y
el Sorona de DuPont, que tienen multiples usos, desde la
industria agraria y agroalimentaria (embalajes de alimentos),
como textiles del hogar,
Sin embargo, el crecimiento de los plsticos
biodegradables depende de cuatro factores,
como apunta Demicheli:
La respuesta de los consumidores a
los costes, que hoy da son de 2 a 4
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veces ms altos que para los
plsticos convencionales.
La futura legislacin.
El logro de la biodegradabilidad total.
El desarrollo de una infraestructura
para recoger, aceptar y procesar
plsticos biodegradables con el fin de
eliminar residuos.
Sobre el precio de estos materiales hay
diversidad de opiniones, fundamentalmente
porque es difcil comparar tecnologas ya
establecidas de fabricacin con tecnologas
incipientes, como recuerda J os Mara
Lagaron, responsable de proyectos de
Nuevos Materiales y Nanotecnologa del
Grupo de Envases del Instituto de
Agroqumica y Tecnologa de Alimentos
(IATA) del CSIC: Ya hay materiales
bioplsticos como el PLA que pueden
competir en precio con plsticos
convencionales. La progresin de aumento
de la demanda y por tanto cada de precios
y mayor disponibilidad continuar a lo largo
de los prximos aos. En cuanto a si
energticamente son ms baratos de
producir, hay cierta controversia. Como
todas las nuevas tecnologas necesitan de
estudios serios de viabilidad
medioambiental y de un proceso de
optimizacin tecnolgica a todos los
niveles.
Por su parte, Harald Kaeb, presidente de
IBAW, considera que el soporte a la
industria es fundamental en este momento,
particularmente para una entrada al
mercado a gran escala. La IBAW estima
que aproximadamente el 10% de las reas
de aplicacin que los plsticos tienen hoy
en da puede ser cubierta con los
bioplsticos disponibles actualmente. Para
que esto sucediera, sin embargo, sera
necesario que hubiera cinco millones de
toneladas de biopolmeros en Europa, y
actualmente la capacidad de produccin
alcanza slo las 300.000 toneladas.
En opinin de J os Mara Lagaron, el
envase bioplstico cumplir sus funciones
de contener, conservar e incluso mejorar la
calidad y seguridad del contenido y una
persona lo podr consumir si todava se
queda con hambre. Mara Auxiliadora
Prieto opina que se podr crear todo lo que
la qumica permita, aunque eso s, habr
determinados productos que no se
Bsqueda y difusin de tecnologas ____________________________________________________________ 02 Nuevos bioplsticos




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desarrollen, simplemente porque interesa
que duren mucho tiempo, por lo que no
resultar conveniente que tengan la
propiedad biodegradable.

Consideraciones
industriales
A la hora de trabajar con este material y
desarrollar nuevos productos se debe tener
en cuenta que tiene las caractersticas de
un plstico normal, puede pasar por
procesos de moldeo, extrusin, soplado,
adems de tener la resistencia, rigidez y
dems cualidades presentes en los
plsticos pero, de origen natural. Sin
embargo su utilizacin es enfocada a
productos de vida til corta por su baja
resistencia a la accin de los
microorganismos en aplicaciones a la
intemperie y en productos de larga vida til.
Cabe resaltar tambin que lo que se
aprovecha generalmente son los residuos
de estos recursos que se encuentran
fcilmente en la naturaleza y que se
renuevan. Esto hace que las ventajas sean
mayores puesto que no solo se reducen
impactos ambientales sino que se termina
con todo el ciclo de vida tanto de las
materias primas como de los productos,
aprovechando as hasta los residuos
orgnicos.
Primeras experiencias
Existen ya bastantes empresas apostando
por esta opcin, las cuales cuentan ya con
plantas piloto de materiales bioplsticos y
reforzando su rea de I+D+i, aplicando a
sus productos ms perecederos este
material; se observa que poco a poco se
esta creando una conciencia ecolgica
empresarial generando sinergia entre estos
aspectos y el aumento de su capacidad
productiva.
Tal es el caso de Hewlet Packard, Fujitsu,
Nestle, Toyota, Down Chemicals
Natureworks o Belu con diferentes
aplicaciones como carcasas de
ordenadores, televisores, telefona mvil,
walkman, y productos que generan un
numero importante de residuos como son
los envases, dentro de los que destacan las
botellas de agua, los films para productos
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frescos y confitera, las bandejas termo
formadas rgidas, bandejas de polmero
sobre la base de almidn de maz solubles
en agua, cintas adhesivas de celulosa
modificada que puede usarse tambin como
recubrimiento de bandejas de celulosa o
almidn, films de mezclas de Ecoflex con
PLA (acido lctico del maz, ya granulado) y
almidn, para envasado de alimentos con
atmsfera modificada (MAP).
Algunas grandes cadenas comerciales de
Francia, Gran Bretaa, Italia y Pases Bajos
han comenzado a utilizarlos principalmente
para el envasado de productos frescos
como frutas, verduras y productos
congelados, y para productos de higiene
personal o vajillas y vasos desechables.
Tambin se empieza a explorar en otros
sectores como el agrcola, el de
componentes electrnicos y se esta
investigando en aplicacin a la medicina
para productos desechables, como en
biomedicina para desarrollo de tejidos
medicina regenerativa, y tambin para
elementos necesarios en cirugas de
huesos como tornillos biodegradables.

Nueva fbrica de bioplstico en
EEUU (2006-04-06)
La empresa alimentaria norteamericana Archers Daniels
Middland (ADM) y la de biotecnologa Metabolix, han anunciado
la construccin en Clinton (Iowa) de la primera fbrica comercial
del mundo que producir 50.000 tn al ao del bioplstico
denominado PHA (polihidroalkanoato), obtenido utilizando maz
como materia prima.El PHA es un plstico biodegradable que
tiene una amplia gama de aplicaciones y que podr
promocionarse como un plstico respetuoso con el medio
ambiente al provenir de fuentes renovables. El polmero se puede
graduar en la produccin, producindose una amplia gama de
plsticos, desde elsticos hasta rgidos, pudindose fabricar con
el objetos moldeados, termoformados, films, fibras, adhesivos
etc, siendo apto para contener lquidos calientes, grasas, aceite
sy otros productos.Los bioplsticos vienen despertando desde
hace tiempo el inters de las grandes empresas qumicas, como
Cargill Dow que ya comercializa el llamado PLA (cido
polilctico) y DuPont, con su polmero Sorona. En ambos casos
la materia prima para la fabricacin del bioplstico es el maz

Perspectivas de futuro
Observamos que el medio ambiente afecta
los modos de produccin, de uso, de
compatibilidad entre el producto y su
envase, hace que exista una renovacin en
la infraestructura tecnolgica importante, lo
que lleva tiempo asimilar por parte de todos
los implicados como son las empresas y el
consumidor como tal, quien de momento se
inclina hacia precios mas bajos. Aunque los
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precios de los bioplsticos son mayores en
comparacin con los plsticos sintticos, se
equilibraran; debido al aumento de precio
del petrleo y la baja de precio de materias
primas como el azcar y los almidones, a su
vez, por el incremento de la demanda; que
crecer paulatinamente al observarse que
estos materiales generan muchos menos
problemas que los plsticos convencionales
y por la conciencia del poder de la compra
para favorecer mercados mas justos que
desarrollen productos menos nocivos y que
fomenten el ahorro de energa, de recursos
y el consumo responsable.
Como toda nueva tecnologa al principio es
mas cara pero con el tiempo la demanda
aumentara y los precios se estabilizaran;
actualmente los nichos de mercado en
donde estn los bioplasticos estn un poco
acotados, cubren aproximadamente el 10%
del mercado total de aplicaciones de
plsticos, que equivale a aproximadamente
40 millones de toneladas; una de las metas
para el final de esta dcada es que aumente
en un 30% su produccin lo que implica una
apuesta de parte de las instituciones, de la
empresa y una respuesta por parte de los
usuarios finales, pero las ventajas son
bastantes y el futuro es promisorio lo que se
reflejara en solucionar el problema de
impactos ambientales y adems en
aumento de ganancias.
El desarrollo del sector tambin es
impulsado por el firme respaldo de la
Comunidad europea quienes en la
normativa EN 13432 de enero de 2005
incluyen un tem especial para envases y
embalajes compostables certificados.
Dicha normativa, establece que durante la
fase de lanzamiento los productos quedan
exentos de la obligacin de cuotas de
recoleccin y reciclado; el primer pas en
ponerlo en prctica ha sido Alemania con el
nimo de impulsar la utilizacin de los
bioplsticos.

Nos encontramos
entonces ante nuevas
alternativas, que nos
amplan el abanico de
posibilidades sobre las
cuales podemos trabajar hasta llegar a
resultados interesantes, innovadores y
futuristas, como por ejemplo envases que
cumplan su funcin principal pero que luego
se puedan comer.
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Interpack
En Interpack, la feria lder mundial del
sector del envase y el embalaje ha cobrado
especial relevancia la muestra de las
posibilidades de los envases y embalajes
ecolgicos. Los bioplsticos constituyen uno
de los avances de la industria del plstico
ms prometedores de los ltimos tiempos.
Su implantacin en el sector de envases y
embalajes ha arrancado con fuerza, y el
creciente nmero de productos y
aplicaciones pone de relieve las mltiples
posibilidades de estos materiales.
La Interpack acogi en su ltima edicin la
exposicin monogrfica "Innovationparc
Bioplastics in Packaging", que mostr el
estado de desarrollo actual de los
bioplsticos y sus posibilidades de
aplicacin. Ms de 20 empresas
expositoras se encargaron de ofrecer sobre
una superficie de alrededor de 500 metros
cuadrados una completa visin del tema.
Adems de contar con la presencia de
empresas fabricantes y transformadoras de
bioplsticos lderes en el mercado, la
exposicin ofreci informaciones
especializadas adicionales de la mano de
empresas proveedoras de servicios y de la
Agencia para la promocin de materias
primas renovables (FNR).
Aditivos de base ecolgica y
biodegradables
DuPont Packaging ha anunciado la disponibilidad comercial de
DuPont Biomax Strong, un aditivo que mejora las
prestaciones de los envases de cido polilctico (PLA)
biodegradables y ecolgicos mejorando su dureza y reduciendo
la fragilidad de los materiales de PLA. BiomaxStrong potencia
la resistencia al impacto, la flexibilidad y la estabilidad en estado
fundido del PLA, mejorando mucho los atributos de prestaciones
del polmero, especialmente cuando se utiliza en aplicaciones
rgidas, como las lminas de fundicin para moldeado por
inyeccin y moldeado trmico. Cuando se utiliza a los niveles
recomendados, entre el uno y el cinco por ciento del peso,
BiomaxStrong logra productos competitivos con mayor dureza
y un impacto mnimo en la transparencia.
Los aspectos de transparencia nos proporcionan una posicin
competitiva frente a otros modificadores que se estn ensayando
en la actualidad. Biomax Strong tiene buena claridad de
contacto a los niveles recomendados y proporciona un
contenedor mucho ms claro que otras alternativas, ha
declarado Shanna Moore, Directora Mundial de Mercado.
Adems de potenciar los atributos de altas prestaciones del PLA,
BiomaxStrong permite, en las cantidades recomendadas, que
el material se adapte a los requisitos para ser compostado una
caracterstica clave para los envases respetuosos con el entorno.
Los principios bsicos de esta tecnologa
centraron las ponencias y debates del foro
que se desarrollaron de forma paralela.
Entre otros temas, se abordaron las
condiciones legales y econmicas
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existentes para el lanzamiento de estos
productos al mercado, medidas para el
aseguramiento de la calidad, beneficios,
oportunidades de mercado y nuevas formas
de recuperacin de residuos. Se cont con
la presencia en el foro de importantes
personalidades del mundo de la economa y
la poltica. Las empresas fabricantes de
todo el mundo estn orientando sus
esfuerzos de desarrollo hacia materiales
hechos de materias primas renovables en
lugar de fsiles. El modelo del que se parte
es el ciclo del carbono que se da en la
naturaleza.
Si hasta ahora los esfuerzos empresariales
en este mbito se concentraban sobre todo
en Europa, J apn y los Estados Unidos, han
empezado a surgir empresas muy activas
tambin en Australia, Brasil, China, India,
Canad, Corea y Taiwan. El incremento de
la capacidad productiva ha impulsado el
desarrollo de nuevos sectores ms all de
los nichos de aplicacin ya cubiertos. En el
sector de envases y embalajes, el mayor
mbito de aplicacin de los plsticos, se ha
experimentado un fuerte crecimiento en los
ltimos tiempos.
En Europa, se calcula que el consumo de
bioplsticos en el ao 2003 alcanz las
40.000 toneladas, prcticamente el doble
que en 2001. Entretanto, los envases y
embalajes ecolgicos compostables pueden
encontrarse en numerosos supermercados
de toda Europa. Algunas de las grandes
cadenas comerciales de Francia, Gran
Bretaa, Italia y Pases Bajos, sobre todo,
han empezado a probar estos productos e
incluso a complementar partes de su surtido
con ellos. La mayor parte de estos envases
y embalajes ecolgicos se utilizan para
alimentos frescos como fruta y verdura y
para productos higinicos.
El desarrollo de esta tecnologa de futuro
cuenta con el firme respaldo de la clase
poltica. La modificacin de la normativa de
envases y embalajes alemana incluye ahora
una normativa especial para envases y
embalajes compostables certificados. Dicha
normativa establece que durante la fase de
lanzamiento, y slo durante esta fase, los
productos quedan exentos de la obligacin
de recolecta y de las cuotas de reciclaje. El
presupuesto para la investigacin,
desarrollo y lanzamiento de productos en el
mbito de las materias primas renovables
en Alemania para el 2005 prcticamente se
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ha duplicado hasta alcanzar los 54 millones
de euros, segn informaciones del
Ministerio de Proteccin del Consumidor,
Alimentacin y Agricultura alemn.
www.interpack.com
Tendencia alcista para plstico
biolgico
La BASF AG ha desarrollado Ecovio un
plstico biodegradable en respuesta al
incremento de la demanda del mercado
mundial qu est creciendo rpidamente. El
nuevo producto est formado sobre todo de
(Polymilchsure) una sustancia que se
puede extraer de la planta de maz. De ello
se pueden producir bolsas y embalajes. Con
la mezcla de otros componentes se hace
posible tambin la fabricacin de envases
de yogures o carcasas para telfonos
mviles. Segn las estimaciones de los
expertos, la industria del plstico biolgico
crecer del orden del 20% anual o ms en
los prximos cinco aos.
Ms
Acido polilctico: Es una fibra plstica que
fabrica la empresa Cargill Dow Polymers,
a partir del maz. Tiene mltiples usos entre
los que destaca los envases, principalmente
para uso alimentario, aunque tambin tiene
utilizacin textil.
La comercializacin en Europa se lleva a
cabo a travs de la empresa italiana
Amprica, bajo la denominacin de producto
Nature Works PLA.
Du Pont, otra empresa qumica, ha
desarrollado tambin tecnologa similar con
su polmero SORONA, obtenido a base de
maiz, con propiedades similares al polister.
En Espaa, hay una spin-off del CSIC
(IATA), llamada NanoBiomatters, S.L., que
trabaja este campo:
http://www.iata.csic.es/~conlag/Report_Nan
obiomatters.pdf
Hay otra empresa, llamada Rockwell
Solutions, en Escocia, que trabaja en un film
llamado BioPeel film pelable para envases
biodegradables de PLA, para aplicaciones
de termosellado y flowpack.
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Publicaciones:
http://revistaingenieria.univalle.edu.co/paqu
etes/busqueda/index.php?Accion=DetalleArt
iculo&art_codigo=89&PHPSESSID=
cido Polilctico (PLA): Propiedades y
Aplicaciones.
Plsticos Biodegradables
http://www.cientec.or.cr/ambiente/pdf/plastic
os_biodegradables2005-CIENTEC.pdf
Basura y generacin de cido polilctico
biodegradable
http://www.mundoplastico.net/MUNDO%20
Plastico%2020.pdf
Tesis doctorales:
http://www.tdx.cesca.es/TESIS_UPC/AVAIL
ABLE/TDX-0531102-
082602//03INTRODUCCION.pdf
Otros artculos:
Leccin inaugural Universidad Rey J uan
Carlos: INGENIERIA QUIMICA Y
DESARROLLO SOSTENIBLE, J os
Aguado Alonso-Catedrtico de Ingeniera
Qumica
http://www.urjc.es/z_files/ai_noti/ai05/leccio
n_inaugural.doc