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CATEDRA ECOEMBES DE
MEDIO AMBIENTE

Proyectode
Anlisisde
Bioplsticos
SEPTIEMBRE
2009

RESUMEN
EJECUTIVO

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INDICE

1. INTRODUCCION
2. CONTENIDODELOSINFORMES
2.1. Informepreliminar
2.2. Informesobreconfiguracindelmercado
2.3. InformesobreelbiodegradabilidadtericadelosBPL
2.4. InformesobreelimpactodelosBPLenelSIG
2.5. Informesobrebiodegradabilidadarobicadeenvases
plsticosbajocondicionesdecompostaje
3. PRINCIPALESCONCLUSIONESSOBRECADATEMTICA
3.1Definicinytiposdebioplsticos
3.2Produccindebioplsticos
3.3Mercadodebioplsticos
3.4ImpactosobreelSIG
3.5Biodegradabilidaddeenvases
4. CONCLUSIONESGENERALES
5. GLOSARIO
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RESUMENEJECUTIVO

1. INTRODUCCION
Afinalesdelao2007ECOEMBESencargalaCTEDRAECOEMBESMEDIOAMBIENTE
(E.T.S.I.deMontesdelaUPM)larealizacindeunProyectosobreBioplsticos.
El proyecto fue planteado en tres fases iniciales para su desarrollo a lo largo del ao
2008:
Fase1EstadodelaTcnica:estudiopreliminardelosconceptosytipologasdeeste
tipo de plsticos, as como de las investigaciones existentes en la materia y datos
disponiblesdelmercado.
Fase2ImpactoTecnolgico:estudiodelimpactodeestetipodeplsticos,enfuncin
de su composicin y tipologa, en el consumo y proceso posterior de gestin de los
residuos.
Fase 3 Biodegradabilidad: ensayos para determinar la biodegradabilidad final
aerbicaygradodedesintegracinencondicionesdecompostajecontroladasdurante
un periodo de 90 das (ensayos realizados a escala de laboratorio siguiendo la Norma
UNEENISO14855Determinacindelabiodegradabilidadaerbicafinaldemateriales
plsticos en condiciones de compostaje, mtodo segn el anlisis de dixido de
carbonogenerado).
Losresultadosdeesteestudiosehanrecogidoenseisinformes:
1. Preliminar(Fase1)
2. Biodegradabilidadtericadeenvasesplsticos(Fase1)
3. Impactos de los envases de bioplsticos sobre el sistema actual de gestin de
residuosdeslidosurbanos(Fase2)
4. Estadoactualyperspectivasdelsectordelosbioplsticos(Fase1)

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5. Biodegradabilidad aerbica de envases plsticos bajo condiciones aerbicas


controladas(Fase3)
6. ResumenEjecutivoyconclusionesfinales
Fase4Biodegradabilidaddeenvasesenplantasdecompostaje
Sehaplanteadodesarrollarestacuartafasedeinvestigacindurantetodoelao2009
yprincipiosdelao2010.Estelargoperiodoesnecesarioparapoderllevaracabolos
ensayosconlosprincipalestiposdebioplsticosyenlosdostiposdetecnologasque
actualmenteseutilizanencompostaje:tnelypilas.Elobjetivoesconocerelgradode
biodegradacin de este tipo de envases en los tiempos de residencia reales de estas
instalacionesy,encasodenollegarabiodegradarse,poderdeterminareltiempoque
seranecesarioparaello.

2. CONTENIDODELOSINFORMES
2.1. INFORMEPRELIMINAR
En este informe se plasma la base conceptual de los estudios posteriores sobre los
polmeros biodegradables y su impacto sobre el actual sistema de gestin de los
residuosdeenvases.Paraelaborarlo,sehareunidotodalainformacindisponible,de
formacomentada,sobrelospolmerosbiodegradables.Lasprincipalescuestionesque
sehantratadosonlassiguientes:
1. Clarificar la definicin de bioplstico (BPL); plsticos biodegradables y
materialesconsideradoscomorecursosrenovables.
2. Comprender el papel poltico, econmico, tcnico y medioambiental de estos
materiales.
3. Profundizar en las caractersticas y procesos de fabricacin de los principales
tiposdeBPL.
4. Primera aproximacin al sector y al mercado, con identificacin de los
principalesproductoresdeBPL.

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2.2. INFORMESOBRELACONFIGURACIONDELMERCADO
Basndoseenelinformepreliminar,estedocumentoofreceunavisinactualsobreel
estado de los bioplsticos (BPL) analizando, tanto los factores que influyen en el
desarrollo de los nuevos materiales biodegradables, como aquellos que estn
dificultandosuentradaenelmercado.
La definicin del mercado de BPL (no su estudio) no est clara aun, ya que todava
existeungrandesconocimientosobrelassiguientescuestiones:
- La capacidad de produccin de biopolmeros que se necesitar para satisfacer
lademandadelmercado.
- ElporcentajedesustitucindelosPlsticosDegradables(PDP)enlosenvases.
- CulserlagestinadecuadadelosresiduosdeBPL.
- ElefectoambientalquetienelaproduccinyvalorizacindelosBPLfrenteala
produccinyalrecicladodelosPDP.
Todas estas cuestiones han sido tratadas en este informe analizando la informacin
disponible.

2.3. INFORMESOBREBIODEGRADABILIDADTERICADELOSBPL
Este documento trata de clarificar los conceptos de degradacin, biodegradacin y
compostabilidad de residuos de envases plsticos, basndose en las definiciones
genricassobrecualquiertipodematerial.
Definidos los conceptos bsicos y aplicados a los envases plsticos degradables, se
pasa al estudio profundo de la metodologa para medir la biodegradabilidad de los
envases plsticos segn la norma EN 13432 y su compostabilidad, junto con aquellos
requisitos para poder certificar que un producto fabricado con plsticos
biodegradablesescompostable.

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Analizada la aplicacin de la norma, que pretende sea reconocida a nivel mundial y


transpuesta a todos aquellos pases que ya tienen una norma especfica de
biodegradabilidad y compostabilidad de residuos de envases, se analizan las distintas
experienciasrealizadasconbiopolmerosyquehansidocontrastadascientficamente,
enconcretolosbiopolmerosdePHA,PHBH,PLAypolmerossintticosdegradables.

2.4. INFORMESOBRELOSIMPACTOSDELOSBPLENELSIG
Estedocumento,basadoenlostresanteriores,serefierealimpactoquepuedetener
la introduccin de envases fabricados con BPL en el marco del sistema integrado de
gestindeestosresiduos.Esteimpactoseestudiadesdeelpuntodevistatcnico,de
separacinydegestinfinalposiblededichosresiduos.
La generacin de residuos de estos envases, presenta, por tanto, un problema de
gestin, tanto en el mbito tcnico de separacin de los BPL en las plantas de
clasificacin, como en mbito econmico, puesto que los envasadores quieren eludir
loscostesdepuntoverde,alseraparentementeestosenvasescompostables.
Estudiado el comportamiento de los BPL en el reciclaje, compostaje, biogs,
incineracin y vertido, se pasa a estudiar distintos escenarios frente al SIG y su
impacto, argumentando posibles soluciones y estrategias, dentro de las limitaciones
delpropiosector.

2.5. INFORME SOBRE BIODEGRADABILIDAD AROBICA DE ENVASES


PLSTICOSBAJOCONDICIONESDECOMPOSTAJECONTROLADAS

En esta fase experimental se ha determinado la biodegradabilidad de los envases


plsticos segn la norma EN 14855 y teniendo siempre presente lo dictado en la
Norma EN 13432 de envases y embalajes sobre los criterios de biodegradabilidad y
compostabilidaddeunenvaseoembalajeplstico.
Analizada la aplicacin de la norma, se llevaron a cabo los ensayos de
biodegradabilidadsobredistintostiposdepolmeros,enconcretolosbiopolmerosde

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Almidn (bolsas de hipermercado), PHB (barra de material puro), PLA (botellas


sustitutivas de PET) y polmeros sintticos degradables PEBD + aditivos (bolsas de
tiendasdemoda).
El objetivo del estudio, por tanto, es la determinacin de la biodegradabilidad final
aerbica y desintegracin de materiales plsticos en condiciones de compostaje
controladas,duranteunperodode90dasconproyeccinestadsticaa180das.

3. PRINCIPALESCONCLUSIONESSOBRECADATEMTICA
3.1. DEFINICINYTIPOSDEBIOPLSTICOS
Se denominan bioplsticos (BPL) a aquellos materiales plsticos certificados como
biodegradables que tienen su origen en materias orgnicas (recursos agrcolas,
forestalesyanimales),enprincipiorenovables.
Los BPL constituyen un subgrupo dentro de los plsticos biodegradables (EDP) que,
al igual que los BPL se degradan por la accin de los microorganismos, pero pueden
tenersuorigenenfuentesnorenovables(recursosfsiles).
El siguiente esquema muestra los diferentes tipos de BPL existentes, clasificados en
funcindesuorigen.

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Esquema1.Tiposyclasificacindebioplsticos

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3.2. PRODUCCINDEBIOPLSTICOS
Los BPL pueden provenir bsicamente del PLA y PHA, de origen animal o
vegetal; pero para considerarse unBPL propiamente dicho, deben provenir de
materias primas vegetales renovables, como la soja, patata, algodn, tabaco,
etc., siendo la materia prima ms utilizada el almidn. El siguiente grfico
muestraelporcentajedeutilizacindelasdistintasmateriasprimasposibles.

Grfico1.PorcentajesdeutilizacindemateriasprimasparalaproduccindeBPL.

Actualmente, las capacidades productivas de estos polmeros son muy


inferioresalasdelospolmerosderivadosdelpetrleo,porloqueaunesdifcil
que se den producciones a gran escala de biopolmeros en fbrica. Sin
embargo,enprincipionohabraquecambiarlastecnologasdefabricacinde
envasesconvencionalesparafabricarenvasesconpolmerosdeBPL,yaquese
utilizanlasmismaslneasdeproduccin.

Tampoco hay diferencias significativas en cuanto a cantidad de material


necesariaparafabricarenvasesdeBPLcomparadoconlosplsticossintticos,
nienlosanlisisdeciclodevidasalentampocodiferenciassignificativasentre
ambospolmerosencuantoalimpactoquegeneranenlaetapadeproduccin.

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Laproduccinfuturallegarasustituirhastaun12%enpesoalosplsticosde
origen sintticos. En el sector del envase se estima una sustitucin de un 23
25%yenalgunosproductosconcretos,hastadel50%.Elloimplicaraaumentar
la superficie agrcola en Europa dedicada a estos polmeros. Las posibilidades
de aumento de esta superficie puede ser viable, dada la superficie actual
agrcolaenEuropaylasprevisionesdeabandonodecultivos,sisemodificarala
PAC.

3.3. MERCADODEBIOPLSTICOS
Elmercadodelosenvasesfabricadosconbioplsticosesunmercadoalternativoode
sustitucin, ya que pretende sustituir un porcentaje de envases convencionales por
envasesbiodegradables.
En este mercado, la oferta depende bsicamente del precio del petrleo, que
determina el precio de los envases fabricados con polmeros no biodegradables (PET,
PEAD,etc.)ymarca,portanto,lacompetitividaddelosenvasesfabricadosconBPL.El
desarrollo ptimo y rentable de las capacidades productivas de dichos envases se
verificaconpreciosalrededorde200$/barril.
La demanda se est generando desde las propias empresas productoras, apelando a
un sentido ms ecolgico y de consumo responsable, a travs del empleo de envases
biodegradables.Paraqueexistaestademandasedebenalcanzarlossiguienteshitos:
- Lograrlabiodegradabilidadtotaldelenvase.
- Conseguirunarespuestapositivadelosconsumidoresalpreciodelosenvases
biodegradables, que hoy en da son de 2 a 4 veces ms altos que los de los
envasesconvencionales.
- Fabricar BPL a partir de cultivos que no sean utilizados para la alimentacin
humana.

Aunque la capacidad productiva mundial de biopolmeros estimada en 2007 es de


unas 300.000 t, lo que no supone ni el 1% del consumo total mundial de plstico, se
esperaunaltocrecimientodelsectordeenvasesfabricadosconbioplsticos:

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2,6
7,2
37,3
5,4
7,3
18,9
21,3
Agrcola Automvil Envases Industria Electrnica BTP Otros
- Entre 700.000 y 1 milln de toneladas para el 2011, segn escenarios de
crecimientodelpreciodelpetrleo.
- Entre3y5millonesdetoneladasparael2020,siempreycuandoelpreciodel
barrildepetrleoestporencimadelos200$eneseao.

Con estas capacidades de produccin, se estima que la sustitucin de los envases


convencionalespodraalcanzarhastaun30%enpeso,perolahiptesismsplausible,
dada la evolucin del mercado del petrleo con vistas al 2020, es que se alcance un
10%desustitucincomomximo.
Los sectores ms importantes a los que van destinados estos polmeros
biodegradablesson:
1. Envasesybolsasdelacompraencomercioygrandessuperficies
2. Desechables(maquinillasdeafeitaryotrosenseres)
3. Elctricoelectrnico(ordenadores,fotografa.)
4. Automvil(revestimientosinterioresysalpicaderos)
5. Sanitario(prtesis)
6. Agrcola(plsticosparainvernaderos)
ElsiguientegrficomuestraladistribucindelconsumodeBPLporsectores.Comose
puede observar, uno de los sectores ms importantes es el de los envases, con un
37,3%delconsumototal.

Grfico2.DistribucindelconsumodeBPLporsectores(fuente:www.ampe.org).

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La viabilidad de la utilizacin de los BPL en envases depende de las caractersticas


intrnsecasdelplsticofabricadoydelusoqueselevayaadar.Estasson:
- Barreraalaire(oxgeno)
- Barrerafrentealahumedadovapordeagua
- Propiedadestrmicas
- Propiedadesmecnicas
- Migraciones
- Contaminacinmicrobiana
- Resistenciaalapenetracindemicroorganismosenlosenvases.
- Resistenciaalagua(impermeabilizacin).

En el sector de envases y embalajes, la tendencia ir dirigida, posiblemente, a


incorporar en el mercado bolsas de la compra biodegradables y plstico compostable
paralaagricultura.Encuantoaenvasesparaalimentos,latendenciasedirigehaciael
empleo del PLA y PHB, una vez alcanzados los resultados tecnolgicos ptimos
requeridos para el envasado alimentario mediante la adicin de nanomateriales,
actualmenteenfasedeinvestigacin.
El alcanzar las capacidades productivas anteriormente comentadas, as como los
porcentajes de sustitucin, implica destinar la superficie de cultivo de las materias
primas de las que se obtienen los BPL. Estos se presentan de esta forma, como
competidores en superficie agrcola de los biocombustibles, alimentacin para el
ganadoyalimentacinhumana.
En la siguiente tabla se puede observar la superficie cultivada para distintos tipos de
especies vegetales que sera necesaria para conseguir las 300.000 t de produccin
actual.
Especie
Rendimiento
tplantaseca/tBPL
Productividad
agrcola(UE)
t/ha
Superficie
unitaria
tBPL/ha
Superficie
requerida
(300.000t)
Trigo 1,6 4,35t/ha 2,71 110.700
Cebada 1,6 4t/ha 2,5 120.000
Maz 1,29 6,88t/ha 5,33 56.285
Patata 1,97 27t/ha 13,7 21.900
Soja 7,11 2,4 0,33 909.000

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Tabla1.DistribucindelconsumodeBPLporsectores(fuente:www.ampe.org).

La I+D+i juega un importante papel ya que busca la mejora tecnolgica de los BPL de
cara a que lleguen a ser competitivos frente a los polmeros convencionales. Sin
embargo,seobservaunadesaceleracinenlasinversionesdeI+D+iapartirdel2005,
ascomounacadaimportantederegistrodepatentesrelacionadasconlosBPL.Esto
esdebidoaqueseconsideramaduralatecnologadeobtencindedichospolmeros.
Las principales empresas que estn desarrollando biopolmeros base protegidos por
patentesson:BASF,DuPont,MitsubishiGasQumica,Novamont,NatureWorks,Rodenburg
BiopolimeroyBiotec.
Los esfuerzos investigadores en envases biodegradables estn encaminados a la
bsqueda de aditivos y composites que ayuden a la biodegradacin de los mismos,
dejando poco margen investigador en temas de separacin y reciclaje de estos
envases.
Losprogramasdeinvestigacinydesarrollofijanlassiguienteslneas(2007):
AplicacionesdearcillasmodificadaspararefuerzosenBPLenenvases
CapacidaddereciclajedeBPLenformadepolmerosreforzados
Desarrollodefilmabasedenanocompuestosdegradables
DeterminacindenuevosmaterialesamortiguantesenBPLaplicadosaenvases
ImpactodelosnanocompuestosdeBPLenlosalimentosquecontengan.

Por ltimo, comentar que el impulso del mercado de bioplsticos no podr darse sin
queexistaunanormativaaplicableadecuada.LosBPLtienenuncertificadoatravsde
la norma EN 13432, y un sello de calidad denominado OKCompost. Sin embargo,
otros fabricantes introducen envases denominados biodegradables, sin tener
garanta de compostaje. Para los grandes fabricantes, esto es un fraude y estn
solicitando a la UE, USA y Japn, que armonicen una norma que evite este tipo de
fraudes.

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3.4. IMPACTOSOBREELSISTEMADEGESTINDERESIDUOSACTUAL
Del anlisis de los resultados obtenidos a partir de los escenarios planteados para
poder valorar el impacto de los envases de bioplsticos en las diferentes vas de
gestin,seconcluyelosiguiente:

La introduccin de bioplsticos en cualquiera de los canales de gestin de los


residuos de envases causar inconvenientes, bien en su separacin en origen,
recogida,procesodeselecciny/oprocesosdereciclado.

Escenario1:Gestionarbioplsticosenlavadelosenvasesligeros
No se crearan problemas en la separacin en origen por parte de los
ciudadanos y tampoco en la recogida y transporte de los residuos de envases.
Sin embargo, podra haber inconvenientes importantes en el sistema de
separacin y clasificacin de las plantas de seleccin de envases ligeros,
puestoquemsdel15%delosenvasesdeBPLllegaranadichasplantas.

La seleccin de BPL en plantas de clasificacin slo se podra realizar cuando


existieseunflujoimportanteenelmercadodeestosenvasesquedieralugara
una masa crtica suficiente para justificar tcnica y econmicamente su
seleccin. Por otro lado, aunque no se alcanzase el umbral mnimo (10% en
peso sobre total de entradas) y no se realizara seleccin especfica de BPL,
probablementehabraquerealizarmodificacionesenelprocesodelasplantas
para evitar que las pocas cantidades de envases de BPL que entraran,
contaminaranelrestodefraccionesplsticasconvencionales.

Los principales inconvenientes operativos en la seleccin de los residuos de


envasesdeBPLserandos:
o Laseparacinporpartedelosoperariosdetriajenoserafactibleporsu
imposible diferenciacin de los envases convencionales, por lo que se
seleccionaranconaquellafraccinalaqueseasemejaran.
o Si la separacin es automtica, la tecnologa actual permitira la
diferenciacin de los envases respecto a los fabricados con polmeros
derivados del petrleo ya que se pueden programar los separadores
pticos para que los detecten. Ahora bien, para poder seleccionar una
fraccin especfica con este tipo de materiales habra que modificar el
diseo y configuracin actual de la plantas de seleccin.

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Los procesos de reciclado mecnico se podran ver muy afectados ya que los
envases de BPL son un contaminante importante en las fracciones de PEAD,
PETyFilm;inclusoelrecicladonoesviablecuandodistintosbiopolmerosestn
mezclados(PLAyPHA).

Por esta va de gestin, en compostaje no se veran reflejadas las cantidades


precisasdeenvasesdeBPL.Encuantoalaincineracin,dondeesprobableque
queden muchos de los envases gestionados por esta va, los plsticos
biodegradables, a excepcin del PHA, tienen poderes calorficos bajos, por lo
quenosonbuenoscombustiblesparalasincineradoras.

Escenario2:GestionarBPLatravsdelafraccinresto
Mientras que las infraestructuras de recogida no se veran afectadas, se
requerira un esfuerzo por parte de los ciudadanos al tener que diferenciar
entre envases de BPL y envases de PDP, hacindose necesarias campaas
especficas de concienciacin ciudadana y que los envases de BPL estuvieran
etiquetadoscorrectamenteydeunaformavisibleyclara.

En este caso, ira una mayor cantidad de BPL a incineracin y vertido, un 9% y


10%msrespectivamente,ytansloun1%msacompostaje.Adems,enlas
plantas de basura en masa en las que se separan fracciones plsticas
convencionales podra suponer un problema; si la cantidad que entra es
pequeaynoseinstalandispositivosparalaseparacindebiopolmeros,estos
acabaranconlafraccinmezcla.

Escenario3:GestionarBPLatravsdelafraccinorgnica
Tambin serequerira un esfuerzopor parte de los ciudadanos y campaas de
concienciacin. Adems, y puesto que en Espaa no existe recogida selectiva
de materia orgnica, esta va de gestin de los BPL no tiene mucho sentido si
estetipoderecogidanoseencuentraimplantada.

Elmarcolegalpuedeserelprincipalmotorparalaimplantacindeestavade
gestinatravsdedosnormas:
o La Directiva 99/31/CE sobre Vertederos: la cantidad de residuos
orgnicos enterrados tiene que ser drsticamente reducida en los
prximosaos(hastaun65%en15aos).
o La Directiva propuesta sobre Tratamiento Biolgico de Residuos
Biodegradables: los Estados Miembros tendrn la obligacin de
implementar programas para la separacin en origen de residuos

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orgnicos, que deberan cubrir, adems de los grandes productores


(como mercados, supermercados, comedores, etc.), tambin los
residuosdomsticos.

Enelcasodequefuerafactiblelarecogidaporestava,lasplantasdeenvases
ligeros y basura en masa no se veran prcticamente afectadas (salvo por el
pequeo porcentaje de envases de BPL que los ciudadanos depositaran
errneamente en los contenedores) y la cantidad de residuos de envases de
BPLquellegaranacompostajepodrasuperarel70%.

LaindustriadelosBPLrecomiendaquesusproductossegestionenporestava
afindealcanzarlamximaeficienciaambientaldelembalaje.

Otro aspecto importante de la gestin de los envases de BPL por esta va a


tener presente es la calidad del compost. No se debe olvidar que las
tecnologasdecompostajesonmuydiversasylascondicionesdeotrasmuchas,
pueden hacer que los residuos de BPL no lleguen a biodegradarse
adecuadamentedisminuyendolacalidadfinaldelcompost.

3.5. BIODEGRADABILIDADDEENVASES
Sehanensayadoenellaboratoriodebiodegradacin,montadoatravsdeECOEMBES
en la ETSI de Montes de la Universidad Politcnica de Madrid, cuatro tipo de
materialesplsticosdegradables,juntoalacelulosa.Losensayossehanrealizadobajo
lanormaEN13432,emplendoselossiguientesmateriales:

- BolsascomercialesdePEBD+aditivos
- BolsascomercialesdeAlmidndistribuidaengrandesalmacenes
- BotellasdePLA
- BarrasdePHBpuro

Losresultadosa90dasconextrapolacina180das,handemostradoquesolamente
las bolsas de ALMIDON, son biodegradables, mientras que el PHB y PLA, no llegan al
valor mnimo de la biodegradacin. Las bolsas de PEBD aditivado no son
biodegradables,almenos,atancortoplazo.

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Elsiguientegrficomuestralascurvasdebiodegradacindelosmaterialesensayados
(el eje de abscisas indica los das transcurridos y el eje de ordenadas el % de
degradacinalcanzado).

ProyectoBPL
CtedraECOEMBESdeMedioambiente

Grfico3.Curvasdebiodegradacindelosmaterialesensayados

ProyectoBPL
CtedraECOEMBESdeMedioambiente

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4. CONCLUSIONESGENERALES

Fase 1
1. Hay diversos conceptos cuyo significado y terminologa se utiliza
frecuentemente de manera errnea. El caso ms claro es el del trmino
bioplstico que se utiliza indistintamente para referirse a los plsticos
fabricados a partir de polmeros de materias primas renovables que son
biodegradables y los plsticos fabricados a partir de recursos no renovables y
que tambin pueden ser biodegradables; en el primer caso es correcto hablar
de un bioplstico mientras que en el segundo caso el trmino correcto es el
deplsticobiodegradable.
2. UnestudiopresentadoporEcoemballagesFranciaenelao2007,realizadopor
BioIntelligenceService,queutilizalaherramientadeACV(AnlisisdeCiclode
Vida) para comparar diversos tipos de plsticos (no biodegradables,
biodegradables y bioplsticos) no obtiene resultados concluyentes que
permitan afirmar que los plsticos biodegradables, sean o no bioplsticos, son
mejoresdesdeunpuntodevistamedioambiental.
3. Aunque todava es preciso afinar las cifras y teniendo claro que stas variarn
en tanto en cuanto la introduccin de los envases fabricados con este tipo de
plsticos est estrechamente relacionada con el precio del petrleo, parece
claroque,lapresenciadeestetipodeplsticosenelmercadoespaolnoser
significativa en los prximos aos siendo, en el caso del sector de envases y
embalajes, principalmente en bolsas de supermercados y comercios y, en
menormedida,enenvasesdealimentacin.
4. Encuantoalosmaterialesautilizarlatendenciasedirigehaciaelalmidnpara
bolsas y el PLA para envases rgidos. En la actualidad ya se pueden encontrar
algunos de estos envases en el mercado espaol. En el caso de las bolsas
fabricadas con polmeros derivados del petrleo, est teniendo un impacto
importante el uso de un aditivo que las hace oxodegradables (el inicio del
proceso de degradacin por oxidacin se inicia por efecto de la luz). En este
caso, no slo no se trata de un bioplstico sino que, segn las normas
internacionales de biodegradacin, tampoco seran plsticos verdaderamente
biodegradables.

ProyectoBPL
CtedraECOEMBESdeMedioambiente

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Fase2
5. Independientemente del tipo de plstico biodegradable del que se trate, la
introduccin de envases fabricados con estos materiales en cualquiera de los
canalesdegestindelosresiduosdeenvasescausarinconvenientes,bienen
su separacin en origen, proceso de seleccin y/o proceso de reciclado, no
siendofactible,actualmente,tomarunadecisinrespectoalamejoropcin.
6. En cuanto a la separacin en origen, el principal problema reside en la
confusinquepuedesurgirenlosciudadanosporlagransimilituddeestetipo
de envases con los convencionales. Esto hace prcticamente imposible poder
diferenciarlos, por lo que cualquier mensaje sobre las pautas para su correcto
depsito en un contenedor u otro debera pasar por una exhaustiva
identificacin de este tipo de envases. Teniendo esto en cuenta parece claro
que, de momento, este tipo de envases seguirn el mismo canal que
actualmentesiguenlosenvasesconvencionales.
7. Encuantoalprocesodeseleccin,laseparacinmanualporpartedeoperarios
de triaje no es factible por su imposible diferenciacin de los envases
convencionales, por lo que se seleccionaran con aquella fraccin a la que se
asemejaran. En cuanto a la separacin automtica, la tecnologa actual
permitira la diferenciacin de este tipo de envases respecto a los fabricados
conpolmerosderivadosdelpetrleomediantelosseparadorespticos,yaque
el software de estos equipos se puede programar para su deteccin. Ahora
bien,parapoderseleccionarunafraccinespecficaconestetipodemateriales
habra que modificar el diseo y configuracin actual de las plantas de
seleccin.Eldiseoyconfiguracinactualdelasplantasautomticasharaque,
probablemente,estetipodeenvasesacabaranseleccionadosenlafraccinde
plsticomezcla.
8. La posibilidad de realizar un reciclado mecnico de este tipo de envases a
escalaindustrialnoestdeltododemostrada.Desdeelpuntodevistatcnico,
su estructura molecular y bajo punto de fusin les confieren un nivel bajo de
reciclabilidad (downcycling). Por otro lado, al no existir todava una masa
crtica, no es viable adaptar los procesos actuales de reciclado mecnico,
conjuntamente con los plsticos convencionales, supondra un problema
importante de contaminacin por sus diferentes puntos de fusin (como por
ejemploocurraconelPLAenelprocesoderecicladodePET).

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Fase3
9. Los ensayos de biodegradabilidad a escala de laboratorio realizados bajo la
Norma EN 14855 con los siguientes materiales: almidn, PLA, PHB y PEBD con
aditivos, han demostrado que solamente las bolsas de almidn son
biodegradablesbajolascondicionesqueadmitelanorma.
10. Losporcentajesdebiodegradacinobtenidosduranteelperiododeensayo(90
das) ordenados de mayor a menor fueron los siguientes: almidn (75,41%),
PHB(67,65%),PLA(52,76%)yPEBDconaditivos(44,46%).

ProyectoBPL
CtedraECOEMBESdeMedioambiente

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5. GLOSARIO
Bioplstico (BPL): es un plstico certificado como biodegradable y/o de origen
renovable. De esta forma, se pueden utilizar como materias primas los recursos
agrcolas, forestales y animales. Actualmente, los grupos de polmeros considerados
como BPL son los PLA (cido polilcticos);el PHA (polihidroxialcanoato), almidn (y
almidones complejos) y otros polisteres sintticos, eventualmente de origen
petrolfero.
Plsticos biodegradables (EDP): Environmentally Degradable Polymers and Plastics.
Polmeros fabricados a partir de recursos naturals renovables o de sntesis de
hidrocarburos con aditivos o mezcla de ambos, que son biodegradables por la accin
demicroorganismosencondicionesambientalesdeterminadas.
Materialbiodegradable:todoproductoquesedegradaysedestruyeporlaaccinde
loshongosybacterias,bajocondicionesambientalesdeterminadas.Ladefinicindebe
aportar otro parmetro esencial: el tiempo y las condiciones en las que se verifica la
degradacin. Como norma general, se puede considerar que un material es
biodegradable en medio hmedo cuando se degrada entre 28 y 60 das en medio
secooencompostajenatural,en90das.
Compost: Material acondicionante del suelo en estado de descomposicin de la
materiaorgnicaqueaportanutrientesymejoralaestructuradelsuelo.
Plsticoscompostables:Plsticosquesebiodegradanbajocondicionesdecompostaje
(humedad y temperatura especficas para el desarrollo de los microorganismos).
Definicin recogida en EN 14995 PlsticosEvaluacin de compostabilidad Programa
deensayoyespecificaciones(bM02/2006p.34F,bM01/2007p38).
Compostaje: Tcnica de tratamiento de la fraccin slida de los residuos que usa
procesosnaturalesparaconvertirlamateriaorgnicaenC0
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,aguayhumusatravsde
laaccindelosmicroorganismos.

ProyectoBPL
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Microorganismo: Organismos vivos de tamao microscpico tales como bacterias,


hongosylevaduras.
PCL:Policaprolactona,polmerosinttico(basefsil),biodegradable.
PHA: Polihidroxialcanoatos son polister lineales producidos en la naturaleza por
bacteriasfermentadorasdeazucaresolpidos.ElPHAmscomneselPHB.
PHB:Polihidroxibutirato,esunpolihidroxialcanoato(PHA),unpolmeroperteneciente
a la clase de los polisteres. El PHB es producido por los microorganismos como
respuesta a una situacin fisiolgica de estrs. El polmero es un producto de la
asimilacindelcarbono(provenientedelaglucosaoelalmidn)yesempleadoporlos
microorganismos como molcula de almacenamiento de energa para ser
metabolizadacuandolasfuentesnormalesdeenerganoseencuentrandisponibles.El
PHB presenta propiedades similares a las del PP, sin embargo es ms rgido y
quebradizo.
PLA:cidopolilctico,unbioplsticoresultadodelasintetizacindelcidolctico.
Almidn: Polmero natural (carbohidrato) formado por la amilosa y la amilopectina
adquirida del maz, patata, trigo, tapioca etc. Cuando la glucosa forma cadenas en
forma de polmero el producto es el almidn. sta molcula est formada por 300
12000unidadesdeglucosa.Dependiendodelaconexinhaydostipos,laamilosayla
amilopectina.
Almidn (derivado): Est basado en la estructura qumica del almidn. La estructura
qumica puede cambiarse introduciendo nuevos grupos funcionales sin cambiar el
polmero de almidn. El producto tiene diferentes cualidades qumicas. En la mayora
lacualidadhidroflicanoeslamisma.
Termoplstico: a temperatura ambiente es plstico o deformable, se derrite a un
lquido cuando es calentado y se endurece en un estado vtreo cuando es
suficientementeenfriado.