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Prlogo

En esta investigacin hablaremos de Mohandas Karamchand Gandhi;


Porbandar, 1869 - Delhi, 1948) Pensador y lder del nacionalismo indio. Es la
personalidad indgena ms relevante de la historia india contempornea.
Domina la escena poltica y social de la India durante la primera mitad del siglo
XX. Valioso legado de su actividad encaminada al bien de sus compatriotas y a
la independencia de su pas en el marco de una extraordinaria concepcin
filantrpica y humanitaria, ha quedado la obra titulada por l Historia de mis
experiencias con la verdad (que en su primera redaccin data de unos veinte
aos antes de su muerte), una mole ingente y varia de artculos publicados en
revistas y peridicos, numerosos discursos oficiales pronunciados en la India y
en Inglaterra y las abundantes alocuciones de carcter familiar y paternal
dirigidas al pueblo y cuyo vivo y religioso recuerdo se mantiene todava.


Mahatma Gandhi
Naci el 2 de Octubre de 1869 en Porbandar, India. Su verdadero nombre fue
"Mohandas Karamchand Gandhi aunque sus allegados lo llamaron Mahatma,
que, en snscrito, significa "Alma Grande" (maha = "grande", "suprema" y
atman = "alma").
A la edad de 13 aos, Gandhi se cas con Kasturba, una nia de su misma
edad. El Mahatma Gandhi casamiento fue arreglado por sus padres. Los
Gandhi tuvieron cuatro hijos. Gandhi estudi leyes en Londres y volvi a la
India en 1891 para ejercer su profesin. En 1893 acept un contrato de un ao
para trabajar como abogado en Sudfrica. En esa poca, Sudfrica estaba
controlado por los britnicos. Cuando intent reclamar sus derechos como
ciudadano ingls fue atropellado, y pronto vio que todos los indios sufran
idntico tratamiento.
Gandhi se qued en Sudfrica 21 aos luchando por los derechos del pueblo
hind. Desarroll un mtodo de accin social directa basado en
los principios del coraje, la no-violencia y la verdad llamado Satyagraha.
Crea que el modo en que la gente se comporta vale ms que lo que
consiguen. Satyagraha promova la no-violencia y la desobediencia civil como
los mtodos ms apropiados para alcanzar objetivos polticos y sociales.
En 1915 Gandhi retorn a la India. En 15 aos se convirti
el lder del movimiento nacionalista indio. Utilizando los postulados de la
Satyagraha dirigi la campaa por la independencia india de Gran Bretaa.
Gandhi fue arrestado muchas veces por los britnicos debido a sus actividades
en Sudfrica y la India. Crea que era honorable ir a la crcel por una causa
justa. En conjunto pas siete aos en prisin debido a sus actividades polticas.
Ms de una vez Gandhi recurri al ayuno para impresionar a la gente sobre la
necesidad de ser no-violento (ahimsa).
India alcanz la independencia en 1947, y se separ en dos pases, India y
Pakistn, tras lo cual comenzaron los enfrentamientos entre hindes
y musulmanes. Gandhi haba abogado por una India unida, donde los hindes
y los musulmanes pudieran vivir en paz. Un 13 de Enero de 1948, a la edad de
78 aos, comenz un ayuno con el propsito de detener el derramamiento
de sangre. Tras 5 das, los lderes de ambas facciones se comprometieron a
detener la lucha y Gandhi abandon el ayuno. Doce das ms tarde fue
asesinado por un fantico hind que se opona a
su programa de tolerancia hacia todos los credos y religiones.
SU LABOR
Su lucha por los Derechos Civiles en Sudfrica: Durante la Guerra Ber,
Gandhi organiz un cuerpo de ambulancias para el ejrcito britnico y dirigi
una seccin de la Cruz Roja. Acabada la guerra, retom su campaa en favor
de los derechos de los indios residentes en Surfrica. En 1910 fund la Granja
Tolstoi, cerca de Durban, una colonia cooperativa para la poblacin india. En
1914 el gobierno surafricano hizo importantes concesiones a las demandas de
Gandhi, incluido el reconocimiento de los matrimonios y la exencin
de impuestos municipales. Dando por finalizada su misin en Surfrica, regres
a la India.

Campaa para la independencia:
"Por la libertad de mi pueblo estoy dispuesto a dar gustosamente mi vida, pero
por nada, estoy dispuesto a quitarle la vida a otro".
Mohandas Karamchand Gandhi

Gandhi se convirti pronto en el mximo exponente de la lucha por el
autogobierno de la India. Tras la I Guerra Mundial, en la que desempe un
destacado papel humanitario, inici su movimiento de resistencia pasiva,
invocando la satyagraha contra Gran Bretaa. Cuando el Parlamento aprob
en 1919 las leyes Rowlatt, que daban a las autoridades coloniales britnicas
poderes de emergencia para hacer frente a las denominadas actividades
subversivas, el movimiento satyagraha se extendi por toda la India, ganando
millones de adeptos. Una manifestacin en Amritsar contra la aplicacin de
esta legislacin acab en una matanza cometida por los soldados britnicos.
En 1920, al no lograr del gobierno britnico reforma alguna, Gandhi proclam
una campaa organizada de no cooperacin. Los indios que ocupaban cargos
pblicos dimitieron, los organismos gubernamentales y los tribunales
de justicia fueron boicoteados y los nios abandonaron las escuelas pblicas.
Por toda la India, las calles de las ciudades fueron bloqueadas mediante
sentadas de ciudadanos que se negaban a levantarse incluso a pesar de ser
golpeados por la polica. Gandhi fue arrestado pero las autoridades britnicas
se vieron forzadas a dejarle pronto en libertad.
Mahatma GandhiLa independencia econmica de la India fue el punto
culminante del movimiento swaraj ('autogobierno', en snscrito) de Gandhi, que
implicaba un boicoteo completo a los productos britnicos. Los aspectos
econmicos del movimiento eran significativos, puesto que la explotacin de los
campesinos indios por los industriales britnicos haba originado una
extrema pobreza y la virtual destruccin de laindustria de la India. Gandhi
propuso como solucin a esta situacin potenciar el renacimiento de
las industrias artesanales. Comenz a usar una rueca como smbolo de la
vuelta a la sencilla vida campesina que predicaba y del renacimiento de las
industrias autctonas, tales como el hilado manual.
Gandhi se convirti en smbolo internacional de una India libre. Llevaba la vida
espiritual y asctica de un predicador, con ayuno y meditacin. La unin con su
esposa lleg a ser, como l mismo seal, la de un hermano y una hermana.
Rehus cualquier posesin terrenal, vesta como las clases ms bajas: un
mantn y un taparrabos y coma vegetales, zumos de fruta y leche de cabra.
Los indios le veneraban como a un santo y le comenzaron a llamar Mahatma
('alma grande', en snscrito), ttulo reservado para los ms grandes sabios. La
defensa que hizo Gandhi de la no violenciao ahimsa ('sin dao', en snscrito)
era, como sostuvo, la expresin de una forma de vida implcita en el hinduismo.
Gandhi consideraba que mediante la prctica de la no violencia, Gran Bretaa
llegara a considerar la inutilidad de la opresin y abandonara su pas.
La influencia poltica y espiritual del Mahatma era tan grande en la India que las
autoridades britnicas no se arriesgaron a atacarle. En 1921 el Congreso
Nacional Indio (o Partido del Congreso), grupo que encabez el movimiento
independentista, otorg a Gandhi autoridad ejecutiva plena, incluido el derecho
a designar su propio sucesor. La poblacin india, no obstante, no entendi
plenamente la doctrina de la ahimsa. Estallaron una serie de revueltas armadas
contra Gran Bretaa, y culminaron en tal violencia que Gandhi confes el
fracaso de su campaa de desobediencia civil, a la que puso fin. El gobierno
britnico le detuvo de nuevo y le encarcel en 1922.
Tras su puesta en libertad en 1924, se retir de la vida poltica activa y se
dedic a propagar la unidad comunal. Sin embargo, pronto se vio envuelto de
nuevo en la lucha por la independencia. En 1930 Gandhi proclam una nueva
campaa de desobediencia civil, convocando a la poblacin a negar el pago de
impuestos, en particular el que gravaba la sal, sobre la que el gobierno
britnico ejerca un severo monopolio. Se llev a cabo una marcha hasta el
mar, en la que miles de indios siguieron a Gandhi desde Ahmadabad hasta el
mar de Omn, donde obtuvieron sal evaporando agua del mar. Una vez ms,
Gandhi fue arrestado y puesto en libertad en 1931. Detuvo la campaa
despus de que los britnicos hiciesen alguna concesin a sus peticiones. Ese
mismo ao represent al Partido del Congreso en una reunin celebrada en
Londres.
Ataque al sistema de castas:
"En 1932 Gandhi inici una nueva campaa de desobediencia civil contra las
autoridades britnicas. Arrestado dos veces, el Mahatma ayun durante largos
periodos en diversas ocasiones. En septiembre de 1932, mientras estaba en la
crcel, llev a cabo un ""ayuno hasta la muerte"" para mejorar la situacin de la
casta de los intocables. Los britnicos, al permitir que los intocables fueran
excluidos del electorado indio, estaban, segn Gandhi, cometiendo una
injusticia. Aunque l mismo era miembro de la casta Vaisya (mercaderes),
Gandhi se consideraba el gran lder del movimiento indio que tena como
finalidad la erradicacin de la injusticia social y econmica del sistema de
castas."

En 1934 abandon formalmente la poltica y fue sustituido como dirigente
mximo del Partido del Congreso por Jawaharlal Nehru. Gandhi viaj por toda
la India predicando la ahimsa y demandando la abolicin de la casta de los
intocables. La estima en que se le tena era la medida de su poder poltico. Tan
grande era su autoridad moral y espiritual que el limitado autogobierno
concedido por Gran Bretaa a la India a travs de la promulgacin de la
Government of India Act (1935) no pudo ser puesto en prctica hasta que
Gandhi lo aprob.
"Pocos aos despus, en 1939,regres de nuevo a la vida poltica debido a que
an estaba pendiente la federacin de los principados indios con el resto de la
India. Su primer acto fue una huelga de hambre con objeto de forzar al
dirigente del estado de Rajkot a modificar su rgimen autocrtico. La
conmocin pblica que origin este ayuno fue tan grande que tuvo que
intervenir el gobierno colonial britnico; se concedieron las demandas. El
Mahatma se convirti de nuevo en la ms importante figura poltica de la India.

Autonoma
Cuando estall la II Guerra Mundial, el Partido del Congreso y Gandhi exigieron
una declaracin de intenciones respecto de la guerra y su aplicacin a la India.
Como reaccin a la insatisfactoria respuesta britnica, el partido decidi no
apoyar a Gran Bretaa a menos que se concediera a la India una completa y
total independencia. Las autoridades britnicas se negaron a ello y ofrecieron
una serie de compromisos que a su vez fueron rechazados.
Cuando Japn entr en guerra, Gandhi todava rechazaba la participacin de la
India en el conflicto. Fue recluido en 1942 y liberado dos aos ms tarde por
motivos de salud.
En 1944 la lucha por la independencia de la India estaba en su ltima fase. El
gobierno britnico haba aceptado conceder la independencia con la condicin
de que los dos grupos nacionalistas rivales, la Liga Musulmana y el Partido del
Congreso resolvieran sus diferencias. Gandhi se opuso firmemente a la divisin
de la India, aunque al final la aprob con la esperanza de que se alcanzara la
paz interna una vez que se hubieran concedido las demandas para la creacin
de un estado musulmn. India y Pakistn se convirtieron en dos estados
independientes una vez que Gran Bretaa concedi su independencia a la
India en 1947. Durante las revueltas que siguieron a la divisin del pas, Gandhi
suplic a hindes y musulmanes que convivieran pacficamente. Los disturbios
afectaron a Calcuta, una de las ms grandes ciudades de la India, y el
Mahatma ayun hasta que cesaron. El 13 de enero de 1948 inici otra huelga
de hambre en Nueva Delhi para tratar de instaurar la paz. El 30 de enero, doce
das despus de acabado aquel ayuno, fue asesinado por Nathura Godse, un
miembro de un grupo extremista hind, mientras se diriga el rezo de la tarde.
"Gandhi nunca acept el ttulo de Mahatma, porque no se consideraba digno
de l. Slo le gustaba que lo llamaran Bapu (""Padre""), que es una expresin,
a la vez, cariosa y respetuosa."
Muchos hombres y mujeres de hoy veneran a personajes milenarios, algunos
que ni siquiera han existido (en la realidad histrica), pero pocos conocen que,
en este siglo, un hombre verdaderamente santo se levant de entre los dems.
Nacido en una cultura de milenaria espiritualidad, empero no se restringi a ella
y abord con igual entusiasmo las ideas religiosas de todos los pueblos.
Gandhi deca ser hind, buddhista, cristiano, musulmn, shiks, judo, etc sin
que para l, existiera contradiccin alguna. Esto era porque, segn su pensar,
la nica definicin real de Dios era que es: La Verdad y El Amor, y esto puede
aplicarse a todas las religiones por igual.
Pudo haber acumulado el poder total de su pas, tanto el poltico como el
religioso, pero jams acepto ningn cargo pblico, despreciando siempre los
ttulos y honores. Vivi hilando su propia ropa y aconsejando a todos vivir en
paz y en hermandad con los dems.
"Su respeto por la vida no se limitaba a la humana, consideraba como
hermanos a todos los seres vivientes y si hoy todava estuviera entre nosotros,
dejara or su voz a lo largo y ancho del mundo para salvar a la ""vida"" que
destruimos da tras da por nuestra ambicin e insensibilidad ecolgica."
"Mahatma Gandhi con algunos de sus discpulosLamentablemente, los pueblos
de Pakistn y la India, los que l tanto amo (como para dar su vida por ellos),
hoy se encuentran al borde de una guerra de consecuencias inimaginables.
Pero esto no significa que el Mahatma Gandhi haya fracasado. Aun cuando
puede llegar el da en que la India ya no exista, en que no se practiquen ms
sus viejas tradiciones, mientras el hombre camine sobre la faz de la tierra y
posea cultura para transmitir su historia, no se olvidar jams que, una vez,
slo una vez, un pueblo fue libre sin levantar las armas; que una sola vez, un
pueblo logro su independencia solo con la paz, el amor y la verdad. Mientras
esto no se olvide, el Mahatma Gandhi ser recordado como el revolucionario
de la no-violencia."
"Si creemos que algn hombre merece verdaderamente el ttulo de ""santo"",
ninguna persona de buena voluntad, sea cual sea su credo, puede excluir de la
""lista"" de quienes llegaron a esta condicin, a aquel hombrecillo de cuerpo
delgado y de mirada sonriente, tras del cual se esconda el Alma ms grande
de nuestro siglo.-"
En su autobiografa, el Mahatma Gandhi cuenta cmo, durante sus tiempos de
estudiante en Sud Africa, le interes profundamente la Biblia, en especial el
Sermn del Monte.
Lleg a convencerse de que el cristianismo era la respuesta al sistema de
castas que durante siglos haba padecido la India, y consider muy seriamente
la posibilidad de hacerse cristiano.
Un da quiso entrar en una iglesia para or misa e instruirse, pero le detuvieron
a la entrada y, con mucha suavidad, le dijeron que, si deseaba or misa, sera
bien recibido en una iglesia reservada a los negros. Desisti de su idea y no
volvi a intentarlo.
" Albert Einstein dijo de Gandhi: ""Las generaciones del porvenir apenas
creern que un hombre como ste camin la tierra en carne y hueso."""