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Demanda de agua para el cultivo

de las plantas
3.1 Generalidades
Como en cualquier organismo viviente, en la planta se
producen una serie de fenmenos durante su crecimiento y
su total desarrollo. Estos fenmenos son principalmente: la
respiracin, la transpiracin y la alimentacin, que pro-
ducen cambios en el medio exterior circundante a las plan-
tas.
La planta en su proceso vital inicialmente respira absor-
biendo el oxgeno y arroja el gas carbnico produciendo as
el primer cambio en la atmsfera, luego el segundo fen-
meno constituye la principal fuente de alimentacin de la
planta a base del carbono.
3.1 Generalidades
En la transpiracin la planta evapora agua de los tallos y
de las hojas, que se encuentran en contacto con la atmsfe-
ra, el calor que se produce es una parte importante de este
fenmeno.
La sudacin es la prdida de agua, que se produce desde
las hojas por una fuerte presin existente dentro de la plan-
ta y que al salir el agua se evapora inmediatamente, este fe-
nmeno no es muy importante.
Como es conocido la planta no encuentra en la
atmsfera todos los elementos para su desarrollo, sino que
lo consigue por medio de los vellos de sus races, las cuales
absorben del suelo los elementos nutrientes disueltos por el
agua mediante el fenmeno llamado smosis.
3.1 Generalidades
La sustancia que lleva los nutrientes se llama savia bruta
y recorre los tallos mediante la respiracin, luego esta savia
mediante la clorofila se convierte en savia elaborada para
lograr el desarrollo normal de su corteza con la produccin
de almidones, azcares y materias grasas.
3.2 La Evapotranspiracin
Las prcticas de riego en el Per no han cambiado al no
modificarse los procedimientos de los agricultores para fi-
jar la fecha de inicio de sus riegos y continuar fijo el calen-
dario agrcola sin tener en cuenta las variaciones climticas
que se producen anualmente.
Es en razn a las deficiencias anteriores que se hace ne-
cesario emplear las modernas tcnicas basadas en el Uso
Consuntivo o Evapotranspiracin.
3.2 La Evapotranspiracin
Se define Evapotranspiracin al agua empleada por las
plantas en su transpiracin, para el agua evaporada desde
el suelo cercano a la planta como parte del agua necesaria
para acumular en sus tejidos los nutrientes en forma de so-
luciones y suspensiones.
Para comprender los mtodos a aplicar definiremos al-
gunos conceptos:

Capacidad de Campo: es el contenido de humedad en un suelo
expresado en %, despus de un riego pesado (24 a 28 horas despus
del riego). Conforme se va humedeciendo el suelo, el agua va
ocupando sus poros hasta llegar a la sa-turacin o capacidad de
campo, cuyos valores dependen de la altura del suelo como se
muestra en el cuadro siguiente:
3.2 La Evapotranspiracin
Cuadro Capacidad de Campo
Textura % de humedad
Arena 5 a 15
Migajones arenosos 10 a 20
Suelos francos 15 a 30
Migajones arcillosos 25 a 35
Arcilla 30 a 70
Porcentaje de Marchitamiento: es el contenido de humedad de un
suelo, cuando la planta se marchita permanentemente.

Sus valores promedios se muestran en el cuadro siguiente:
Cuadro Porcentaje de Marchitamiento
Textura % de humedad
Arena 3 a 6
Migajones arenosos 6 a 12
Suelos francos 8 a 17
Migajones arcillosos 13 a 20
Arcilla 17 a 40
3.2 La Evapotranspiracin
3.2 La Evapotranspiracin
Uso consuntivo: es la cantidad de agua pura consumida
sin recuperacin por las plantas en su desarrollo y madura-
cin de sus frutos, es decir:
donde:
A
t
: agua para la transpiracin
A
e
: agua para la evaporacin y
A
n
: agua para la nutricin
Uso consuntivo: es la cantidad de agua pura consumida
sin recuperacin por las plantas en su desarrollo y madura-
cin de sus frutos, es decir:
3.2 La Evapotranspiracin
Se utiliza el trmino Evapotranspiracin para resaltar, que el
agua consumida en la evaporacin y en la transpiracin representa
el 99% del consumo total del agua; para una mejor comprensin
definiremos los conceptos siguientes :
Evaporacin: es el fenmeno mediante el cual el agua retenida por
las hojas y el que existe en la superficie del suelo se evapora.
Transpiracin: es el proceso por el cual el vapor de agua se
desprende de las plantas vivas, principalmente de las hojas y pasa a
la atmsfera.
Humedad Aprovechable: es la diferencia entre la capacidad de
campo y el porcentaje de marchitamiento permanente.

3.3 Factores que intervienen en el Uso
Consuntivo.

En el desarrollo vegetativo de las plantas intervienen numerosos
factores, por lo que para facilitar su comprensin los reduciremos a
los siguientes factores: pedolgicos, agrolgicos, climticos e
hidrolgicos.
Factores Pedolgicos: son los relativos a los suelos donde se
cultivan las plantas, los mismos que difieren en textura, estructura,
capacidad de retencin del agua, salinidad y profundidad de la napa
fretica; todas estas caractersticas del suelo influyen en el uso
consuntivo.
Factores Agrolgicos: en lo referente a las plantas se puede
indicar que influyen la especie, la variedad, el desarrollo vegetativo
e incluso la variedad de semilla; dado que las plantas difieren en el
tipo de races, tallos y hojas.
Factores Climticos: el clima es importante para determinar el
uso consuntivo da do que sus variaciones dependen principalmente
de los factores que se detallan a continuacin.
3.3 Factores que intervienen en el Uso
Consuntivo.

Precipitacin : el aprovechamiento por la planta del agua de la
lluvia depender de las caractersticas de la misma: como son su
intensidad, y el tiempo en el cual cae.
Temperatura : es el que ms influye en el uso consuntivo dado que
es importante en la evaporacin como en la transpiracin de las
plantas.
Humedad : la evaporacin y transpiracin de las plantas aumenta
cuando es baja la humedad y disminuye en caso contrario.
Luminosidad: como consecuencia del movimiento de la tierra
alrededor del sol la radiacin solar varia con la latitud, siendo
importante su influencia.
Viento : la evaporacin del agua es ms intensa cuando hay
circulacin de aire cuando los vientos son secos y clidos y
disminuye en caso contrario.
Factores Hidrolgicos : la disponibilidad de agua, las prcticas
de riego y la eficiencia de aplicacin de agua tienen influencia en el
Uso Consuntivo.

3.4 Coeficientes Unitarios de Riego.

Generalmente el campesino peruano tanto en la costa como en
la sierra utiliza el agua en forma emprica, procurando regar con el
mayor volumen de agua posible, razn por la cual ciertas reas se han
salinisado y ha disminuido la capacidad de su uso agrcola.
En la costa peruana hay una escasez muy grande de agua, por
lo que es necesario optimizar su uso, con ese objeto la Universidad
Agraria desde el ao 1950 viene efectuando demostraciones de
planeamiento de riego con el empleo de los mtodos de la
evapotranspiracin, mediante el estudio de suelos, el clima y diversos
cultivos.
La ex Corporacin Peruana del Santa aplic la frmula de
Thornthwalte (que estima la evapotranspiracin en base a la
temperatura media mensual y la insolacin para diferentes latitudes),
en el clculo de las dotaciones de riego del proyecto de irrigacin de
Chao, Vir, Moche y Chicama.

3.4 Coeficientes Unitarios de Riego.

Finalmente se define el coeficiente unitario de riego como el
gasto que requiere una hectrea de determinado cultivo y se utiliza
para cuantificar la capacidad de un canal de acuerdo al rea que
domina.

3.5 Mtodos empleados para el clculo
de la Evapotranspiracin.




El campesino todava no ha desarrollado tcnicas modernas
para hacer ms eficiente el riego de sus campos, debido a la falta de
informacin relativa a los principios cientficos en los cuales se basa el
uso consuntivo como son : el clima, suelos y demanda de agua de los
diversos cultivos.

Estudios recientes relativos a los mtodos y prcticas de riego
superficial para fijar el momento y cantidad de agua por aplicar no
han cambiado significativamente desde la poca incaica. Entre los
diferentes mtodos modernos empleados nos referimos a los llamados
directos e indirectos.


3.6 Mtodos Directos




Mediante estos mtodos se determinan las dotaciones de riego
y se efecta la planeacin de los riegos con pruebas efectuadas
directamente en el campo y en el laboratorio. Se realiza la
investigacin teniendo en cuenta los turnos, derechos de riego, y
variedad de semillas.

Pennan analiz la posibilidad de establecer el momento del
riego utilizando los datos climticos, dado que la mayora de las veces
la programacin de los riegos se basa en la experiencia del agricultor o
en la costumbre campesina.

Los intentos de relacionar el clima, precipitaciones y desarrollo
de los cultivos pareciera un evento de azar, por que se ha tratado de
determinarlo mediante la experimentacin de campo tal como
indicaremos a continuacin:


3.6 Mtodos Directos



Parcela o Granja Experimental: en una granja o parcela
experimental se acondiciona cada campo con un sistema de control del
gasto de agua al ingreso y a la salida de tal manera de conocer con
exactitud el volumen de agua realmente aprovechado por las plantas;
la experimentacin se ejecuta con una variedad de semillas y
volmenes diferentes de riegos, como variando la periodicidad de los
mismos.
Una vez recolectados los frutos son evaluadas las cosechas en
cuanto a su rendimiento para luego recomendar el empleo de las
mejores. Esta experimentacin se ha efectuado con buenos resultados
en la granja experimental de Olmos que tiene aproximadamente ms
de veinte aos de estudio. El costo de la granja experimental resulta
bastante alto.
Lismetros: los lismetros son tanques instalados en la zona del
proyecto de riego con objeto de efectuar la experimentacin del uso
consuntivo.


3.6 Mtodos Directos



Con este propsito se realizan excavaciones de pozos de 1.5 a 2
metros de dimetro, y de profundidades de tres a cuatro metros, el
pozo se protege para que no se derrumbe con planchas metlicas y a
unos 0.50 m. del fondo se instala una plancha agujereada, y tambin
se instala una tubera de succin de agua acoplada a una bomba que
tiene un equipo de medicin de gastos y en la parte exterior del pozo se
instala otra tubera con un medidor apropiado para medir el ingreso
de agua.

Una vez efectuadas las referidas instalaciones se procede a
rellenar el pozo con los suelos extrados, teniendo la precaucin de
efectuar la restitucin de los mismos en la misma secuencia que se
encontraban en su estado natural. La experimentacin se realiza en
cada pozo para un determinado cultivo considerando variedad de
semillas, diferentes volmenes de agua en los riegos, periodicidad y
diversos abonamientos etc.


3.6 Mtodos Directos



Una vez conseguida las cosechas se evalan y comparan para
seleccionar las ms convenientes.
Control de humedad del Suelo : El mtodo consiste en tomar
muestras de los suelos en diferentes partes de las parcelas y a
profundidades que varan de 30 en 30 centmetros; hasta una
profundidad de 1.20 metros.
Las muestras se extraen antes y despus de los riegos para conocer los
porcentajes de humedad de los suelos. Un riego eficiente implica un
control permanente de la humedad aprovechable.
Tal control significa conocer el tipo de suelos donde se efecta la
experimentacin. La eficiencia de riego tiene la frmula siguiente:





E
a
=

3.6 Mtodos Directos




donde:
E
a
: eficiencia de aplicacin.
A
p
: agua aplicada en mm.
E
s
: escorrenta en mm.
P
p
: percolacin profunda en mm.

3.7 Mtodos Indirectos




En los aos 60 se inici en el Per la aplicacin de frmulas
para la estimacin de la evapotranspiracin potencial
destacando entre estas la aplicacin de las frmulas de
Thornthwalte y la de Blaney y Criddle.

Estos ingenieros iniciaron sus investigaciones en los Estados
Unidos, Mexico y Colombia. En el Per fue aplicada la frmula
de Thornthwalte en el proyecto de la irrigacin de Chao, Vir,
Moche y Chicama; mientras el Ministerio de Agricultura en
diversos proyectos emple la frmula de Blaney y Criddle.

Con posterioridad la ONERN viene aplicando la frmula de J.E.
Christiansen en el inventario, Evaluacin y Uso de los Recursos
Naturales de los diferentes valles.
3.7 Mtodos Indirectos




En 1953 el francs L. Turc propuso su frmula para el clculo
de la evapotranspiracin, la cual fue muy empleada en Europa y
luego en el Africa, esta frmula tiene en cuenta la radiacin
global y la temperatura media mensual.

Pennan teniendo en cuenta el principio de conservacin de la
energa propuso una frmula en funcin de la velocidad del
viento, la radiacin global, la gradiente de la tensin del vapor
de agua y la temperatura media del aire. Se aplic
principalmente en Francia.
A continuacin indicaremos los mtodos de Blaney y Criddle y
el de J. E. Christiansen, que son los ms empleados
ltimamente en nuestro medio.
3.8 Mtodo de Blaney y Criddle



La frmula emprica fue desarrollada inicialmente por Blaney y
Morn en estudios efectuados en el ro Pecos y en Arizona en los
Estados Unidos y luego ha sido simplificada y modificada con la
ayuda de Criddle.
La frmula de Blaney y Criddle se expresa :

donde:
U, Uso consuntivo para todo el ciclo en cm.
K
c ,
Coeficiente emprico de uso consuntivo para cada cultivo, en el ciclo o
en el periodo de crecimiento.
F
,
Suma de los factores mensuales de uso consuntivo para el ciclo.
P
p
: percolacin profunda en mm.
El factor de uso consuntivo mensual viene dado por la frmula siguiente :




f = (p) x ( )
3.8 Mtodo de Blaney y Criddle



donde:
p = porcentaje de horas de luz mensual.
t = temperatura media mensual en C.
En el caso de zonas ridas el coeficiente F se debe corregir por el factor siguiente :

K
t
= (0.03114) ( t + 0.2396)

Para el clculo del uso consuntivo consideraremos el mismo coeficiente emprico
para todo el ciclo o periodo vegetativo del respectivo cultivo, sin embargo el
coeficiente de desarrollo varia de acuerdo al ciclo vegetativo de la planta. En la
figura N 10, se muestra la variacin del coeficiente de Desarrollo del cultivo del
Sorgo en porciento de su ciclo vegetativo y en la Figura N 11, para el cultivo del
algodn.

Segn Blaney y Criddle Kc de uso consuntivo para todo el ciclo son los que se
muestran en el Cuadro N 6. En los cuadros Ns 7 y 8 se dan los porcentajes de
horas de sol diarias en la Latitud Sur y en la Latitud Norte respectivamente, para
su aplicacin en la frmula de Blaney y Criddle.



3.8 Mtodo de Blaney y Criddle



Los valores ms pequeos son para zonas hmedas y los
valores mayores para zonas ridas.
3.8 Mtodo de Blaney y Criddle



3.8 Mtodo de Blaney y Criddle



3.8 Mtodo de Blaney y Criddle



3.9 Mtodo de Christiansen



La Oficina Nacional de Evaluacin de los Recursos Naturales ONERN viene
empelando en los estudios de los diferentes valles la formula de J.E.
Christiansen basados en estudios efectuados por el autor con la
colaboracin de H. Hargreaves; su expresin es la siguiente:


Donde :
R
t
: radiacin extraterrestre que alcanza la atmsfera de la tierra. Ver
cuadro N 9.

CTT = 0.463 + 0.425 ( ) + 0.112 ( )




E
tp
= 0.324 x R
t
x CTT X CHT X CST X CR.
O
O

3.9 Mtodo de Christiansen



Donde :
T es la temperatura en C y T
O
= 20C.

CWT = 0.672 + 0.406 ( ) 0.078 ( )

O O


Donde :
W es la velocidad del viento a 2 metros de altura en km/hora y
W
O
= 6.7 km/hora.
CHT =1.035 + 0.240 ( ) 0.275 ( )

Donde :
H es la humedad relativa media expresada en decimales y H
O
= 0.60



CST = 0.340 + 0.856 ( ) - 0.196 ( )
O

O

O

O

3.9 Mtodo de Christiansen



Donde :
S es el porcentaje medio de luz solar expresado en decimales y S
O
=0.80

CE = 0.970 + 0.030 ( )

O

Donde :
E es la elevacin sobre el nivel del mar y E
O
= 305 m.
Para hallar la evapotranspiracin real (E
ta
)Christiansen aplica a la frmula:

E = K + E

Siendo K el factor de cultivos, que es variable con el tipo de cultivo y con el
periodo de crecimiento. Ver cuadro N 10.

El factor R
t
o radiacin extraterrestre es un parmetro que depende de la ubicacin
geogrfica.

ta

c

tp

c

3.9 Mtodo de Christiansen



3.9 Mtodo de Christiansen



3.9 Mtodo de Christiansen



(*) Estos valores multiplicados por 1.25 podrn ser usados con la Evapotranspira-
cin polecial estimada por la frmula de Christiansen.
3.9 Mtodo de Christiansen



Estudios comparativos realizados con diferentes frmulas han permitido
concluir, que la frmula que relaciona los diferentes factores climticos
(temperatura, humedad, viento y luz solar) es la ms conveniente porque
ofrece una mejor correlacin.
Como ejemplo se muestra los resultados de la aplicacin de los dos
mtodos anteriores para calcular las dotaciones de riego del valle de Ica.



3.9 Mtodo de Christiansen



3.10 Eficiencia de Riego



Segn el Ingeniero Carlos Vidaln profesor de la Universidad Agraria la
eficiencia de riego en los valles costeros considerando la eficiencia de riego
de la conduccin, eficiencia parcelaria y la de aplicacin tiene los valores
siguientes :

CUADRO N 12
Eficiencia de Riego
Cultivo Eficiencia
Alfalfa 0.65
Arroz 0.25
Algodn 0.50
Caa de Azcar 0.55
Maz 0.55 a 0.65
Frutales 0.70
Varios 0.50 a 0.60



3.10 Eficiencia de Riego



La Direccin de Proyectos de Irrigacin de Mxico indica que la eficiencia
de riego en un distrito depende principalmente de los dos factores
siguientes:
a. La eficiencia de conduccin, que depende del sistema de canales
empleado y de la conservacin y manejo de los mismos.
b. La eficiencia parcelaria, que depende directamente del agricultor, de la
asistencia tcnica y de la nivelacin de la parcela.
Recomienda considerar las siguientes eficiencias:

Para Canales en Tierra :
Eficiencia parcelaria 70 %
Eficiencia de conduccin 70 %
Eficiencia total 49 %
Para Canales de Mampostera
Eficiencia parcelaria 70 %
Eficiencia conduccin 75 %
Eficiencia total 52.5 %

3.10 Eficiencia de Riego



Para Canales de Concreto :
Eficiencia parcelaria 70 %
Eficiencia de conduccin 85 %
Eficiencia total 59.5 %

En la costa peruana ONERN ha establecido en base a sus estudios las
eficiencias siguientes :

Eficiencia de conduccin 77 %
Eficiencia de aplicacin 56 %
Eficiencia total 43 %

De los estudios efectuados se puede concluir que ONERN estima que la
eficiencia de riego en el Per es menor que en Mxico.

3.11 Cdula de Cultivos



La cdula de cultivos viene siendo la relacin o tabla de cultivos po-
sibles de un valle de acuerdo a sus condiciones de clima, suelos y
experiencia de los campesinos .

La cdula de cultivos est conformada por cultivos :

a. Permanentes : son los que tienen un periodo vegetativo mayor
de un ao tales como la caa de azcar, los pastos y frutales.
b. Temporales o anuales aquellos que tienen un ciclo vegetativo
de algunos meses o mximo un ao, como el maz, el algodn , el
arroz, las legumbres y los cereales.

3.12 Calendario de Siembras y Cosechas



La oficina sectorial de Estadstica del Ministerio de Agri-
cultura con el objeto que el agricultor conozca las pocas de
siembras y cosechas de cultivos de una regin publica a-
nualmente el boletn titulado Calendario de siembras y co-
sechas de cultivos programados a nivel nacional.
Este documento es una herramienta fundamental en la
toma de decisiones sobre la actividad agrcola, empezando
por la planificacin de las siembras hasta la distribucin y
comercializacin de la produccin agrcola.
En el Per existen ms de ochenta cultivos anuales o
transitorios y ms de cincuenta cultivos permanentes o pe-
rennes.
La poca de siembra de cultivos transitorios est contro-
lada por las condiciones agrometeorolgicas y por la dispo-
nibilidad del recurso agua.
Los periodos de cosechas no slo estn determinadas
por las caractersticas genticas del cultivo y del comporta-
miento del recurso clima y/o agua durante el perodo vege-
tativo sino tambin por el mismo agricultor que decide
ejecutar sus cosechas en funcin del mercado.
3.12 Calendario de Siembras y Cosechas


3.13 Dotaciones de Riego


La dotacin de riego o demandas de agua de los cultivos
viene dada por las siguiente frmula:
Se llama Demanda Unitaria la demanda para cada hect-
rea de un cultivo determinado.
3.13 Dotaciones de Riego


Con la determinacin de las dotaciones de riego de un
conjunto de cultivos se puede calcular la dotacin mxima
en un mes determinado del ao y teniendo en cuenta el n-
mero de horas de riego es posible calcular la capacidad del
canal.
Generalmente en la costa peruana es posible regar la 24
horas mientras que en la sierra slo 10 horas.