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LA EVOLUCIN DE LOS PRIMATES

Los monos son los mamferos que nos precedieron en el proceso evolutivo, y tienen como su
antecesor inmediato a los lmures, menos numerosos y variados que los monos, en la actualidad. Los
primates superiores se denominan simios, siendo sus rasgos ms indicativos el poseer uas planas,
cara corta y con muy poco pelo, y en general tienden a parecerse a nosotros los humanos. Utilizan
sus manos en casi todas las actividades que emprenden. En muchos primates el pulgar se presenta
opuesto a los otros dedos, lo que permite agarrar objetos con mayor precisin.
Son los primates superiores ms primitivos. Se clasifican
en dos grandes grupos. Los monos del viejo mundo,
frica y Asia, se denominan catarrinos, bsicamente por
la estrechez que presenta su tabique nasal. Los monos
del nuevo mundo, nuestro continente americano, se
llaman platirrinos, dada la gran separacin entre sus
fosas nasales. Se calcula que empezaron a evolucionar
hace unos setenta millones de aos, a partir de los
prosimios (musaraas y lmures). El tamao de su
hocico ha ido disminuyendo conforme se iban utilizando las manos. La visin tambin se fue
agudizando sustituyendo el uso del olfato para cazar.


CARACTERSTICAS DE LA EVOLUCIN

DRIOPITECUS:
Los seres ms antiguos en el camino evolutivo son los Driopitecus. El Driopitecus posee un molar con
una forma o patrn encontrado slo en los humanos, y no en los monos del antiguo continente, de lo
que se deduce que era un tipo o variedad de mono cuya cabeza al menos ya estaba evolucionando
hacia la forma definitiva de Homo.

AUSTRALOPITECUS:
Capacidad craneana de 500 a 600 centmetros cbicos. Utilizaba
tiles, pero no los elaboraba. Los Australopitecus eran un grupo
variado de homnidos de amplia distribucin, que empezaron a
extenderse en frica hace unos cinco millones de aos. El rpido
retroceso de los bosques les abri nuevos nichos y se convirtieron en
parte importante de la biomasa de los primates; ocupando en forma
exclusiva el peldao superior de la escala de la evolucin. La principal
forma de especializacin de los hominoides parece haber sido el convertirse en vegetarianos
estrictos. Aquellos que escogieron esta especializacin se hicieron muy grandes, como el gorila
actual. La razn para el aumento de tamao fue la necesidad de tener intestinos extra largos para
extraer la mayor alimentacin posible de la vegetacin menos nutritiva, la cual deba ser consumida
en grandes cantidades. Una de sus caractersticas es la de que usaban armas y vivan pequeas
familias en las que se destacaba un macho adulto. El Australopitecus evolucion hacia un predador
de cerebro grande, muy apto para cazar solo. Durante este perodo se desarrollaron la domesticacin
del fuego, los utensilios de piedra tallada y las lanzas primitivas, las cuales eran palos afilados con
piedras endurecidos al fuego.

HOMO HABILIS:
Capacidad craneana de 650 a 750 centmetros cbicos. Aparecen
los primeros tiles de piedra tallada y viven en grupo. El Homo
Habilis es el primer representante del gnero Homo (el nuestro).
Tena una capacidad craneal media de unos 600 centmetros
cbicos y era quiz un poco ms pequeo que los Australopithecus.
En comparacin con las piernas tena unos brazos muy largos, y
experiment una expansin cerebral a la vez que una reduccin del
aparato masticador. Sus utensilios eran simples piedras rotas para
obtener un filo con el que poder cortar la poca carne que
consuman, ya que se ha comprobado que era prcticamente
vegetariano. El Homo Habilis vivi en el mismo tiempo y lugares que otras especies de homnidos,
que explotaban los mismos hbitats pero de formas distintas, por lo que no tenan porqu entrar en
competicin por los recursos.

EL HOMO ERCTUS:
Capacidad craneana de 1000 centmetros
cbicos. Perfeccionan los tiles. Conservaba el
fuego e intercambian las primeras palabras.
El Homo Erectus fue el primer homo en
colonizar nuevos espacios. Aprendi a
cubrirse con pieles y a encender fuego. Su
cerebro era grande, de 800 a 900 centmetros
cbicos. Tena molares grandes y con esmalte
grueso, frente baja, cuerpo robusto y con una
piel similar a la humana. Se caracteriza por fabricar el hacha de mano, singular entre ellos por tener
forma de lgrima.


HOMO SAPIENS:
Capacidad craneana de 1400 a 1450 centmetros cbicos. Primeros enterramientos. Usa tiles
especializados y sabe fabricar el fuego.
Eran herbvoros, quizs insectvoros y desde luego en cierta forma cuadrpedos, pues para
desplazarse por el suelo utilizaban los pies y los nudillos de las manos. Vivan de forma familiar y sin
establecer relacin entre otras especies. Las glaciaciones trajeron consigo un aumento de
temperatura muy fuerte, que fue eliminando las plantas y rboles, (base de la nutricin del Homo
Sapiens), por esto tuvieron que desplazarse en busca de alimento a otras zonas. Estas temperaturas
deshicieron casi todas las selvas frondosas, por lo que se vieron obligados a desplazarse a lugares
ms largos de los habituales, en los que la postura que tenan inicialmente les resultaba muy
incmoda y dolorosa. As fue como empezaron a erguirse. Al mismo tiempo que sucedan estos
cambios tambin les iban evolucionando la forma del pie hasta adoptar una forma en la que los
desplazamientos rpidos fuesen fciles y cmodos.

HOMO SAPIENS SAPIENS:
Hombre actual. Capacidad craneana de 1600 centmetros
cbicos. Somos los nicos homos que existimos despus de un
largo periodo evolutivo. Desde hace tiempo tenemos unas
grandes similitudes con los chimpancs, pero nos diferenciamos
de ellos por atribuirnos una mente privilegiada.







BIBLIOGRAFA:

http://www.monografias.com/trabajos11/bioluno/bioluno.shtml#EVOLUC
http://zip.rincondelvago.com/00030158
http://www.portalplanetasedna.com.ar/evolucion.htm

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