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Plstico es una palabra que deriva del griego Plsticos que significa capaz de ser moldeado", sin embargo,

esta definicin no es suficiente para describir de forma clara la gran variedad de materiales que as se
denominan.
Qu es el plstico?
Tcnicamente los plsticos son sustancias de origen orgnico formadas por largas cadenas
macromoleculares que contienen en su estructura carbono e hidrgeno principalmente. Se obtienen mediante
reacciones qumicas entre diferentes materias primas de origen sinttico o natural. Es posible moldearlos
mediante procesos de transformacin aplicando calor y presin. Forman parte de la familia de los polmeros.
Procesos de transformacin del plstico
Una clasificacin de los procesos de transformacin se basa en los cambios del estado que sufre el plstico
dentro de la maquinaria. As, podemos encontrar las siguientes divisiones:
Procesos Primarios
El plstico es moldeado a travs de un proceso trmico donde el material pasa por el estado lquido y
finalmente se solidifica.
Procesos Secundarios
En estos procesos se utilizan medios mecnicos o neumticos para formar el artculo final sin pasar por la
fusin del plstico.

Procesos primarios
Extrusin
Inyeccin
Soplado
Calandreo
Inmersin
Rotomoldeo
Compresin
Procesos secundarios
Termoformado
Doblado
Corte
Torneado
Barrenado
Moldeo por inyeccin
El moldeo por inyeccin consiste en un sistema de mezclado y fusin de una resina plstica, diseado para
expulsarla a alta presin una vez que se encuentre fundida, hacia un molde metlico en cuya cavidad o
cavidades se encuentra la forma de la pieza deseada. Este molde permanece cerrado por el sistema de alta
presin de la mquina que evita que se abra al recibir el plstico fundido. Una vez lleno el molde, transcurre
un lapso de tiempo para enfriar la pieza. Cuando la pieza est lista es expulsada del molde.
Proveedores de maquinaria para inyeccin del plstico
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Plsticos mas usados en la industria
Si bien existen muchos tipos de plsticos, los ms comunes son slo seis, y se los identifica con un nmero
dentro de un tringulo para facilitar su clasificacin para el reciclado, ya que las diferentes caractersticas de
los plsticos exigen generalmente un procedimiento de reciclaje distinto.

PET
Polietilentereftalato
CARACTERSTICAS
Se produce a partir del cido Tereftlico y Etilenglicol por poli
condensacin; existiendo dos tipos: grado textil y grado botella.
Para el grado botella se lo debe post condensar, existiendo
diversos colores para estos usos.
USOS/APLICACIONES
Envases para refrescos, aceites, agua, cosmticos, frascos
varios, pelculas transparentes, fibras textiles, envases al vaco,
bolsas para horno, cintas de video y audio, pelculas
radiogrficas.


PEAD (HDPE)
Polietileno de Alta Densidad
CARACTERSTICAS
El polietileno de alta densidad es un termoplstico fabricado a
partir del etileno (elaborado a partir del etano). Es muy verstil y
se lo puede transformar de diversas formas: inyeccin, soplado,
extrusin, o rotomoldeo.
USOS / APLICACIONES
Envases para detergentes, aceites automotores, lcteos, bolsas
para supermercados, bazar y menaje, cajones para pescados,
refrescos y cervezas, cubetas para pintura, helados, aceites,
tambores, tubera para gas, telefona, agua potable, minera,
drenaje y uso sanitario, macetas, bolsas tejidas.

PVC
Polivinil Cloruro
CARACTERSTICAS
Se produce a partir de gas y cloruro de sodio.
Para su procesado es necesario fabricar compuestos con
aditivos especiales, que permiten obtener productos de
variadas propiedades para un gran nmero de aplicaciones. Se
obtienen productos rgidos o totalmente flexibles (Inyeccin -
Extrusin - Soplado).
USOS / APLICACIONES
Envases para agua mineral, aceites, jugos, mayonesa. Perfiles
para marcos de ventanas, puertas, caera para desages
domiciliarios y de redes, mangueras, blister para
medicamentos, pilas, juguetes, envolturas para golosinas,
pelculas flexibles para envasado, rollos de fotos, cables,
catteres, bolsas para sangre.


PEBD (LDPE)
Polietileno de Baja Densidad
CARACTERSTICAS
Se produce a partir del gas natural. Al igual que el PEAD es de
gran versatilidad y se procesa de diversas formas: inyeccin,
soplado, extrusin y rotomoldeo.
Su transparencia, flexibilidad, tenacidad y economa hacen que
est presente en una diversidad de envases, slo o en conjunto
con otros materiales y en variadas aplicaciones.
USOS / APLICACIONES
Bolsas para supermercados, boutiques, panificacin,
congelados, industriales, etc. Paales, bolsas para suero,
contenedores hermticos domsticos. Tubos y pomos
(cosmticos, medicamentos y alimentos), tuberas para riego.

CARACTERSTICAS
El PP es un termoplstico que se obtiene por polimerizacin del
propileno. Los copolmeros se forman agregando etileno
durante el proceso. El PP es un plstico rgido de alta
cristalinidad y elevado punto de fusin, excelente resistencia
qumica y de ms baja densidad. Al adicionarle distintas
PP
Polipropileno
sustancias se potencian sus propiedades hasta transformarlo
en un polmero de ingeniera. (El PP es transformado en la
industria por los procesos de inyeccin, soplado y
extrusin/termoformado).
USOS / APLICACIONES
Pelcula/Film para alimentos, cigarros, chicles, golosinas. bolsas
tejidas, envases industriales, hilos cabos, cordelera, tubera
para agua caliente, jeringas, tapas en general, envases,
cajones para bebidas, cubertas para pintura, helados, telas no
tejidas (paales), alfombras, cajas de batera, defensas y
autopartes.

PS
Poliestireno
CARACTERSTICAS
PS Cristal: Es un polmero de estireno monmero (derivado del
petrleo), transparente y de alto brillo.
PS Alto Impacto: Es un polmero de estireno monmero con
oclusiones de Polibutadieno que le confiere alta resistencia al
impacto.
Ambos PS son fcilmente moldeables a travs de procesos de
inyeccin, extrusin y termoformado.
USOS / APLICACIONES
Botes para lcteos, helados, dulces, envases varios, vasos,
bandejas de supermercados, anaqueles, envases, rasuradoras,
platos, cubiertos, bandejas, juguetes, casetes, blisters,
aislantes.

Identificacin de plsticos
Cules son las complicaciones al identificar los plsticos? Qu pruebas se pueden
hacer para identificar los plsticos?

Al trabajar con plsticos frecuentemente se desea identificar qu plstico ha sido utilizado para fabricar
determinado producto. Esto es fundamental para tener una idea del costo y de las propiedades del producto.
La identificacin de plsticos es generalmente complicada debido a:
- La diversa variedad de polmeros bsicos que se pueden usar.
- La numerosa cantidad de aditivos que pueden ser utilizados para modificar las propiedades del polmero
bsico.
- La gran variedad de mezclas o compuestos de polmeros que pueden tenerse para obtener las propiedades
deseadas.
Pese a esto, hay varias pruebas sencillas que pueden llevarse a cabo para tener una idea del polmero bsico
que fue utilizado para la manufactura de un producto dado. Estas pruebas son sencillas, no requieren un
equipo especial y permiten tener una primera aproximacin del tipo de material que se trata.
Las pruebas deben llevarse a cabo con precaucin. Pueden ser peligrosas si se llevan a cabo de manera
inadecuada. Tenga especialmente cuidado al quemar o al oler gases del plstico quemado, algunos gases
son peligrosos. Nunca lo haga slo, es necesario efectuar estas preubas con supervisin adulta.
Las pruebas bsicas
Las pruebas no son definitivas y pueden dar resultados equivocados dependiendo de la presencia de
determinados aditivos, como retardantes a la flama, que pueden modificar el comportamiento del producto.
Se propone llevar a cabo el siguiente procedimiento:
1. Observe la muestra
Esto proporciona mucha informacin. Por ejemplo, el color del plstico puede dar algunas pistas. Algunos
polmeros slo pueden tener cierto rango de colores, en especial los plsticos termofijos. Otros tienden a ser
mas brillantes (polipropileno), mientras que otros son tanto brillantes como transparentes (los acrlicos, el
SAN, el poliestireno cristal o de propsito general, el policarbonato, y ms).
2. Sienta la muestra al tacto
Mediante el tacto se puede saber mucho de los plsticos, aunque para ello se requiere cierta experiencia.
Despus de tocar varios tipos de plsticos en varias ocasiones se adquiere cierta sensibilidad. Las poliolefinas
tienen una textura muy distintiva y son fciles de reconocer. Las presencia de fibra de vidrio o de otros
materiales reforzantes alteran la textura y dureza de la muestra, por lo que en ocasiones, es posible detectar
si el plstico tiene reforzante.
3. Corte un fragmento de la muestra
Si el pedazo cortado forma pedazos desmenuzables se trata generalmente de un material termofijo, mientras
que si el pedazo consiste en largas astillas es probable que se trate de un material termoplstico.
Material Termofijo
Si el pedazo cortado form pedazos desmenuzables, se deduce que es un material termofijo. Las pruebas
continan de la siguiente manera:
4. Exponga el material a la flama
Coloque la muestra a la flama y huela los gases que emana. Tenga cuidado al hacer esto. Revise que la flama
est apagada antes de inhalar. No inhale los gases directamente, coloque la muestra lejos de su nariz (20-30
centmetros) e inhale tan poco como pueda, no inhale profundamente. Tenga cuidado al agarrar la muestra,
puede estar muy caliente y quemar. Tenga cuidado en caso de que la muestra est goteando.
Si se presenta que la muestra se quema y el fuego se extingue solo, el olor semeja el del fenol, la muestra es
negra o caf; es probable que se trate de una resina fenol-formaldehdo.
Si la muestra se quema, el fuego se extingue solo, el olor de los gases es picante o irritante y la muestra tiene
un color claro; probablemente sea una resina fenol-formaldehdo epxida.
Si la muestra se quema, el humo presenta un olor a pescado y tiene un color claro o blanco; puede ser una
resina urea-formaldehdo o melamina-formaldehdo. En este caso haga una prueba raspando la muestra con
la ua. Si la muestra se raya, probablemente sea una resina urea-formaldehdo
Material Termoplstico
Si el pedazo cortado form largas astillas, probablemente se trate de un material termoplstico, entonces las
pruebas continan de la siguiente manera:

4. Caliente un alambre y toque el plstico con el alambre caliente.
Si la muestra se funde se confirma que se trata de un termoplstico. En caso contrario se trata de un termofijo.
5. Arroje la muestra contra una superficie dura y escuche el sonido del golpe.
Si suena metlico, probablemente se trate de un polmero de estireno.
Si no suena metlico lo nico que sabemos es que lo ms probable es que sea un polmero no basado en
estireno, a menos que se trate de un plstico espumado (en cuyo caso el espumado generalmente es
evidente) o en caso de que sea un poliestireno alto impacto (en cuyo caso se siente al tacto).
Fin de la Prueba
Polmero de estireno
Si al arrojar la muestra se obtuvo un sonido metlico, lo que indic es que probablemente se trate de un
polmero de estireno. Las pruebas continan de la siguiente manera:

6. Exponga el material a la flama
Coloque la muestra a la flama y huela los gases que emana. Tenga cuidado al hacer esto. Revise que la flama
est apagada antes de inhalar. No inhale los gases directamente, coloque la muestra lejos de su nariz (20-30
centmetros) e inhale tan poco como pueda para poder oler, no inhale profundamente. Tenga cuidado al
agarrar la muestra, puede estar muy caliente y quemar. Tenga cuidado en caso de que la muestra est
goteando.

Si se presentan las siguientes caractersticas: Olor a estireno monmero, probablemente sea poliestireno (si el
material es muy rgido y/o transparente, probablemente sea poliestireno cristal o de uso general; si es ms
flexible y no es transparente, probablemente sea un poliestireno modificado al impacto).

Si el olor a poliestireno pero un poco agrio y se trata de un material rgido, probablemente sea un copolimero
de estireno acrilonitrilo (SAN).
Un olor a poliestireno pero tambin a hule, indica que probablemente sea un copolimero de acrilonitrilo-
butadieno-estireno (ABS).
Fin de la Prueba
Polmero no Basado en Estireno
Si al arrojar la muestra se obtuvo un sonido no metlico, probablemente se trate de un polmero no basado en
estireno. Las pruebas continan de la siguiente manera:

6. Prueba de flote
Coloque la muestra en un recipiente con agua y un poco de detergente. Observe si la muestra flota o se
hunde. Si no se agrega el detergente la tensin superficial no permitir hacer esta prueba. Esta prueba no
funciona para plsticos espumados.
Si la muestra flota es generalmente un polmero basado en poliolefinas. Si la muestra se hunde
probablemente es un polmero no basado en poliolefinas.
Fin de la Prueba
Polmeros basados en poliolefinas
Si al poner la muestra en el agua se observ que flotaba, se asume que puede ser un polmero basado en una
poliolefina. Las pruebas continan de la siguiente manera:

7. Rasque la muestra con su ua

8. Exponga el material a la flama
Coloque la muestra a la flama y huela los gases que emana. Tenga cuidado al hacer esto, revise que la flama
est apagada antes de inhalar. No inhale los gases directamente, coloque la muestra lejos de su nariz (20-30
centmetros) e inhale tan poco como pueda para poder oler. No inhale profundamente. Tenga cuidado al
agarrar la muestra, puede estar muy caliente y quemar. Tenga cuidado en caso de que la muestra est
goteando.

Si la superficie es brillante, no se raya y se quema con olor a cera parafnica, puede ser polipropileno. Si la
superficie es brillante, se quema y gotea como cera, puede tratarse de polietileno de alta densi dad. Si la
superficie no es muy brillante, se raya con facilidad y se quema con aroma a cera parafnica, puede ser
polietileno de baja densidad.

Polmeros No basados en poliolefinas
Si al poner la muestra en el agua se observ que esta no flotaba, se asume que puede ser un polmero no
basado en poliolefinas. Las pruebas continan de la siguiente manera:

7. Exponga el material a la flama.

Coloque la muestra a la flama y huela los gases que emana. Tenga cuidado al hacer esto, revise que la flama
est apagada antes de inhalar. No inhale los gases directamente, coloque la muestra lejos de su nariz (20-30
centmetros) e inhale tan poco como pueda para poder oler. No inhale profundamente. Tenga cuidado al
agarrar la muestra, puede estar muy caliente y quemar. Tenga cuidado en caso de que la muestra est
goteando.

Si se prende y continua quemndose aun despus de haber retirado el cerillo y se quema con una flama
clara. Si el aroma es como de frutas, puede ser acrlico, probablemente PMMA. Si el aroma es como de papel
quemndose, puede ser acetato de celulosa o propionato de celulosa. Si el aroma es de mantequilla podrida,
probablemente sea acetato-butirato de celulosa.

Si se prende con dificultad y la flama se apaga. Si la flama es verde, el aroma es picante, irritante y el material
es suave y flexible, puede tratarse de PVC plastificado. Si la flama es verde, el aroma picante, irritante y el
material es duro y brillante, puede tratarse de PVC sin plastificar. Si la flama es amarrilla y huele a
formaldehdo, tal vez sea poliacetal.

Si la flama es amarrilla pero no tiene un olor caracterstico y tiene un tacto resbaloso, acerque una punta fra
de metal a la superficie caliente y observe. Si se forman filamentos, probablemente sea poliamida (nylon). Si
no hay una flama real y el material forma una estructura celular y se descompone, probablemente sea
policarbonato.

Plsticos hechos de plantas
Qu son los polmeros electroactivos? Cmo se pueden usar plantas para fabricar
plstico?

Los polmeros electroactivos, o sea, los plsticos que se extienden o se contraen cuando estimulados por
electricidad; ahora pueden ser hechos de plantas en vez de petroqumicos, segn cientficos con el Servicio
de Investigacin Agrcola ARS en Peoria, Illinois.
Actualmente hay un inters considerable en el uso posible de polmeros electroactivos en muchas
aplicaciones industriales y comerciales, desde diodos que emiten luz y aparatos de liberacin controlada hasta
msculos artificiales y sensores ambientales. Los materiales tpicamente son a base de petrleo, pero los
investigadores Victoria Finkenstadt y J.L. Willet del ARS mostraron que los polisacridos de plantas, tales
como almidn, trabajan igual de bien.
El uso de polisacridos en ciertos tipos de polmeros conductivos podra evitar algunos de los problemas
asociados con el uso de materiales bsicos a base de petrleo, tales como la dependencia estadounidense en
proveedores extranjeros, segn Finkenstadt, quien es una qumica, y Willett, quien es un ingeniero qumico
con el Centro Nacional para la Investigacin de Utilizacin Agrcola, mantenido por ARS en Peoria.
All, en la Unidad de Investigacin de Polmeros de Plantas, los cientficos crearon biopolmeros que se doblan
y se contraen un poco cuando estimulados con electricidad. En la naturaleza, muchos polisacridos son
aisladores naturales, y por consiguiente ellos obstruyen la corriente de electricidad. Sin embargo, el grupo de
Peoria desarroll un proceso para superar esta obstruccin para que los biopolmeros conduzcan electricidad
en niveles similares a los productos sintticos.
La maicena es un material bsico ideal porque es barata y abundante. En 2004, los granjeros
estadounidenses sembraron casi 81 millones de acres de maz y cosecharon aproximadamente 12 mil
millones de bushels. Un bushel rinde un promedio de 32 libras de maicena. En comparacin, uno de los
polmeros sintticos que los cientficos usaron, llamado polianilina emeraldina, cuesta 58 dlares por gramo.
Un uso posible para los biopolmeros es recargar las bateras de litio. Geles a base de petrleo se usan ahora,
pero Finkenstadt quiere averiguar si los biopolmeros podran reducir el tiempo para recargar, o detener la
carga por ms tiempo.
Lea ms sobre esta investigacin en la revista "Agricultural Research" de diciembre 2005.
Si desea conocer a proveedores de productos biodegradables haga click aqui
ARS es la agencia principal de investigaciones cientficas del Departamento de Agricultura de EE.UU.