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EL CRIMEN DE EL EJIDO

Su criminal asesinato perpetrado en Quito el 28 de enero de 1912, cuando l y cinco


compaeros liberales, los generales Medardo y Flavio Alfaro, Manuel Serrano y Ulpiano Pez,
as como el periodista Luciano Coral, fueron objeto de un linchamiento, asesinados y luego
arrastrados por las calles de la capital hasta El Ejido, donde sus cadveres fueron incinerados
por la turba.
El arrastre de los Alfaros no es solo un hito de nuestra historia, sino tambin un rasgo de la
cultura popular ecuatoriana, que se repite con curiosidad y vergenza. Por ello, cuando se
cumple un centenario del horroroso hecho, es bueno que no solo lo condenemos por su
barbarie y por sus consecuencias, sino que hagamos un esfuerzo por entenderlo en el contexto
histrico en que se produjo, y que conozcamos mejor sus incidencias.
EL AUGE CACAOTERO EN EL ECUADOR
Wilson Mio Grijalva
Antecedentes histricos
El origen del auge cacaotero ecuatoriano se remonta a la poca colonial hispnica. Mientras
que las mismas reformas de reconquista de Amrica marcaban el declive del Quito obrajero
y el comienzo de un prolongado perodo de estancamiento econmico. A fines de la segunda
mitad de dicho siglo la regin portea exportaba la pepa de oro hacia Centroamrica,
Mxico y Espaa y se constitua en un polo econmico que ampliara la frontera agrcola de
forma significativa e indita.
Con el advenimiento de la independencia y la formacin del Estado nacional ecuatoriano las
exportaciones de cacao continuaron hacia el mercado internacional pero debilitadas por las
alteraciones de las rutas comerciales, como resultado de las prohibiciones comerciales
coloniales, as como por los efectos devastadores de la guerra de la independencia, generaran
una dinmica restringida para el cacao, que no dispona de una demanda industrial
significativa por parte de los pases capitalistas europeos.
A pesar de que el ciclo de crecimiento cacaotero abarc ms de un siglo, el auge
agroexportador del ltimo cuarto de siglo modific profundamente la economa regional de la
Costa centro-sur del Ecuador, la conformacin urbano-comercial de Guayaquil y propici la
reactivacin productiva de la Sierra centro y norte mediante la construccin del ferrocarril.

Auge exportador y divisin internacional del trabajo
Este proceso represent que el resto de pases perifricos, como los latinoamericanos,
cumplieran la funcin de proveedores de materias primas, como las frutas tropicales, los
cereales y minerales; as como constituyeron mercados para los productos manufacturados
provenientes de los pases industrializados europeos.
El Ecuador cumpli ese papel de abastecedor de materia prima por intermedio de las
exportaciones de cacao a pases como Inglaterra y Francia. A comienzos del siglo XX, el
comercio exterior ecuatoriano dependa de este primer pas tanto en las exportaciones como
en las importaciones de la fruta. El transporte martimo estaba conformado por empresas
britnicas que operaban en el ocano Pacfico, al igual que las empresas de seguros, estaba
monopolizado por firmas inglesas.

Hay que destacar que Francia y Alemania tambin ocuparon un papel protagnico en el
comercio internacional con el Ecuador, pases de donde se importaban bienes
manufacturados. Este formidable crecimiento comercial opera debido al incremento de los
precios y volmenes embarcados en el puerto de Guayaquil. Y es que la industrializacin del
cacao dio lugar al consumo europeo del chocolate en gran escala incrementando en forma
notable la demanda del producto.
El monopolio territorial y la produccin agrcola cacaotera
Durante el auge cacaotero (1880-1920) el Ecuador lleg a ser el primer productor de cacao en
el mundo. La produccin estaba ubicada geogrficamente en la zona interior hmeda del
Litoral, en las provincias de Los Ros, Guayas y parte de El Oro y Manab. Grandes extensiones
de tierra se integraron a las haciendas cacaoteras por montaa desmontada talada y
desbrozada, y puesta bajo cultivo o por despojo de pequeos propietarios. Fueron los aos
en que las cercas andan.
La formacin de las huertas cont con la participacin de la mano de obra serrana que bajaba
atrada por mejores condiciones laborales y jornales ms elevados. El auge cacaotero del
Litoral signific una ampliacin del espacio nacional gracias al desarrollo de las
comunicaciones, el aumento de la poblacin y la extensin de la colonizacin del bosque
tropical. El transporte a vapor acortaba las distancias externas e internas. La introduccin del
motor a vapor en los barcos y el ferrocarril acortara de forma dramtica la velocidad de las
comunicaciones.



La lite dominante urbana: banqueros y comerciantes

El impulso del auge cacaotero que cobr mucha fuerza en los aos ochenta determin la
emergencia de numerosas entidades financieras y de prestamistas informales que surgieron,
pero que a la vez quebraron y desaparecieron en el escenario econmico de la poca, aunque
hubo excepciones, como el Banco Territorial, que se mantiene hasta la actualidad. Estas
instituciones no dejaron de protagonizar una guerra bancaria porque manejaban polticas
financieras diametralmente opuestas, as como utilizaban prcticas bancarias diversas.
La expansin urbana de Guayaquil
La expansin cacaotera de la regin Litoral impact de forma muy significativa en el
crecimiento urbano de la ciudad-puerto, Guayaquil. Crecieron los servicios urbanos y se
instalaron medianas industrias de bienes de consumo que no podan ser importados del
mercado exterior. Los artesanos del puerto sufrieron una crisis debido a la competencia
externa y los trabajadores del cacao (cacahueros) se destacaron en la escena urbana como
grandes actores sociales.
Estado liberal y ferrocarril interandino

Uno de los resultados ms impactantes del auge cacaotero fue el crecimiento estatal. Los
requerimientos de la conexin internacional por parte del sistema bancario y la movilizacin
comercial de los embarques de cacao hacia los centros de consumo, implicaron el
ordenamiento de aspectos fundamentales para el libre comercio, como fue la creacin de una
nueva unidad monetaria, el sucre, y la eliminacin de la circulacin de la mala moneda
proveniente del exterior. El sucre fue la nueva moneda respaldada por un sistema bimetlico,
en los hechos, por la plata, cuyas oscilaciones de precios a nivel internacional determinaron
efectos negativos para el pas, aunque beneficiaron a los agroexportadores.
Los trabajadores cacaoteros

Los alrededores de Guayaquil son de gran riqueza: all se coge todo el cacao que se exporta del
Ecuador. Hay leguas cuadradas enteras ocupadas por inmensas selvas de este rbol. Estos
hermosos vegetales de follaje negruzco, cuyas copas se juntan y confunden, forman a cuatro o
cinco metros de altura una techumbre casi impenetrable a los rayos del sol; pero esta sombra
impide que los rboles de cacao den ms productos.
Segn la costumbre del pas, un hombre entendido se encarga de plantar el cacao. Se le asigna
una porcin de terreno, que ha de roturar, limpiar y sembrar, y durante los diez aos que
tardan en desarrollarse los rboles, se le considera como propietario del terreno que ha
cultivado, pertenecindole las dos primeras cosechas de cacao. En el momento de entregar las
plantaciones al arrendador, percibe una peseta por mata. Cuando se vende una hacienda de
cacao, se cuenta generalmente un duro por mata, sin ms aumento por las casas y el terreno.