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TEXTO INTRODUCTORIO
ALGUNOS TEMAS CLAVES EN EL ESTUDIO DE LA DICTADURA MILITAR
DESARROLLISTA EN VENEZUELA
1948-1958

Ocarina Castillo DImperio

El estudio de los aos cincuenta reviste particular inters y utilidad, no slo por su
condicin de dcada militar resultado de una emergencia castrense, y concluida con otra
que devuelve el pas a la institucionalidad democrtica, sino que implican la confluencia de
tendencias y procesos de diversa ndole, que desencadenan una compleja red de
interacciones, innovaciones, oposiciones y fusiones, que cambian sustancialmente la faz de
nuestro pas y muy especialmente de la ciudad de Caracas.
En la dcada es posible identificar tres momentos, cuyos voceros e intensidades
autoritarias, pueden ser claramente diferenciadas: la Junta militar de Gobierno presidida
por Carlos Delgado Chalbaud (1948-1950); la Junta de Gobierno presidida por Germn
Surez Flamerich (1950-1951) y el Gobierno de Marcos Prez Jimnez, que se inicia como
Presidente Provisional a partir de las elecciones fraudulentas de 1952, se consolida como
Presidente Constitucional en abril de 1953 y se mantiene -en virtud del plebiscito de 1957-
hasta el 23 de enero de 1958. Este ltimo momento (1952-1958) puede diferenciarse con
fines analticos, en una etapa de auge y hegemona (aproximadamente hasta mayo de 1957)
y a partir de all, una fase crtica que culmina con la insurreccin del 23 de Enero. As pues,
el transcurso de la dcada da cuenta del paso de un gobierno representativo de las Fuerzas
Armadas Nacionales, a la consolidacin de un gobierno personalista, concentrado en una
camarilla y en progresivo distanciamiento de la institucin militar.
A continuacin desarrollamos algunos temas claves para la comprensin de los
complejos procesos que se desarrollaron en esos aos,
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as mismo, dedicamos una especial
atencin a las fuentes y publicaciones que hacen posible la profundizacin de su estudio.


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Parte de este texto integra algunos prrafos y contenidos desarrollados por la autora en publicaciones
anteriores sobre el tema: Agricultura y Poltica en Venezuela 1948-1958 (1985); Los aos del Buldozer.
Ideologa y Poltica 1948-1958 (1990); Un hombre un dilema un magnicidio Carlos Delgado Chalbaud
(2011).
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1.- Unas palabras acerca de las fuentes.
Hasta hace por lo menos tres dcadas las obras publicadas sobre el decenio militar, a
pesar del inters manifiesto por el golpe del 24 de noviembre, en su mayora pasaban de
largo el lapso de las Juntas Provisorias, sin reparar siquiera en el estudio del magnicidio de
1950, para centrar su atencin en la figura y accin de Marcos Prez Jimnez, forjndose
visiones que enfatizaban especialmente en el estudio de los aspectos polticos, por dems
autoritarios y represivos, y en menor medida, presentaban algunas referencias, las ms de
las veces panormicas e imprecisas de los aspectos econmicos, soslayando otros aspectos,
como los socioculturales de tanta significacin en nuestro proceso contemporneo. Tal
como afirma Vivas:
El problema de la mirada que se ha elaborado sobre un momento de reacomodos y
transformaciones es que sta se centra principalmente en los cambios en el espacio poltico.
La interrupcin del proyecto democrtico y la crueldad de la dictadura se convierten en el
tema predilecto de una historiografa que se ha centrado en profundizar solamente en temas
como: el estudio del poder militar a modo de germen de la inestabilidad (Krispn, 1994) o
el problema de las alianzas y traiciones entre partidos (Stambouli, 1980); ambos ejemplos
de perspectivas que permiten comprender slo el lado poltico de una dcada que, a pesar
de las restricciones impuestas, abri nuevos dilogos y permiti cambios en el mbito
cultural (Vivas, N 80: 89).
Si ensaysemos una revisin historiogrfica, podran establecerse tres momentos en
la produccin sobre los aos cincuenta en funcin de los enfoques y temticas abordadas:
-El primer momento recoge los ttulos publicados durante los aos cincuenta y hasta
dos dcadas despus, en su mayora se trata de textos cuyos autores alternaron con el
rgimen militar, ya fuese desde la posicin de simpatizantes o colaboradores, o por el
contrario, francos opositores. De all que sea posible organizar dos grupos de publicaciones
en las que podran ser denominadas las leyendas dorada y negra del rgimen.
En el grupo de la leyenda dorada, datan de los aos cincuenta algunos de los textos
ms representativos de la visin apologtica del Dictador, como los de de Aniceto Lugo:
Prez Jimnez: Fuerza creadora (1953), de Ladislao Tarnoi: El Nuevo Ideal Nacional de
Venezuela (1954); de Vitelio Reyes: Trancos de doce leguas (1954), Pensamiento poltico
del Presidente de Venezuela (1955) y el de Federico Landaeta: Mi General (1957). En ellos
se esbozan semblanzas biogrficas de Prez y se resumen los postulados ms importantes
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del Nuevo Ideal Nacional. Tambin de Federico Landaeta es la nica obra publicada en este
primer momento acerca del magnicidio de Noviembre de 1950: Qu pas mi Coronel?
publicada en Caracas en 1952 y reeditada en Madrid en 1955 con el ttulo Y esto fue lo que
pas el crimen del 13 de noviembre de 1950.
En buena parte de las obras publicadas despus de 1958 se confunden los alegatos
en defensa del rgimen y su obra, con la defensa del propio Prez, en su condicin de
sometimiento a juicio, as como el inters de recuperar fundamentos y lneas de accin
capitalizables en la constitucin de un movimiento poltico. Entre stas se encuentran los
dos textos de Laureano Vallenilla Planchart Escrito de memoria (1961) y Razones de
proscrito (1965); la propia obra de Prez Jimnez, Frente a la infamia (1968), la
publicacin de los detalles de la defensa esgrimidos por el penalista Rafael Naranjo Ostty
en La verdad de un juicio trascendental (1968). Ms tarde, los equipos Juveniles
Perezjimenistas publicaron un conjunto de documentos en: Marcos Prez Jimnez: diez
aos de desarrollo (1973) y ese mismo ao se edit el libro testimonial de Altuve Carrillo,
Yo fui Embajador de Prez Jimnez.
Por su parte, la leyenda negra se asocia fundamentalmente a autores de formacin
marxista y militancia accin democratista y comunista, deudores directos del golpe del 24
de noviembre y de los desmanes de la dictadura, como el fraude electoral, la represin,
crcel y exilio, la exclusin sostenida del movimiento sindical y campesino. En ella resaltan
los relatos testimoniales y las compilaciones documentales acerca de la resistencia y sus
lderes.
En 1952 fue editado clandestinamente por Jos Agustn Catal, El libro negro de la
Dictadura o Venezuela bajo el signo del terror, que constituy la denuncia ms
contundente de los primeros cuatro aos de represin del gobierno militar. De all en
adelante, Catal desarrollar una intensa actividad editorial que incluir las denuncias sobre
la corrupcin de los personeros del rgimen y sus respectivas sentencias condenatorias: El
Arte de Enriquecerse en el Poder (1971); Vallenilla Lanz, Aristcrata del oprobio (1971);
Llovera Paz Procnsul de la Dictadura (1971); Los crmenes impunes de la Dictadura,
texto de denuncia contra los agentes de la Seguridad Nacional (1972). Importantes
recopilaciones documentales: La resistencia en el rgimen de Prez Jimnez 1948-1952
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(1969); Noticias de Venezuela Facsmil del peridico de los desterrados venezolanos del
Partido Comunista en Mxico 1951-1956 y Venezuela Democrtica Facsmil del peridico
de los venezolanos del Partido Accin Democrtica desterrados en Mxico 1955-1957,
ambos publicados en 1983. Una serie de publicaciones dedicadas a algunas de las vctimas
de la represin: Wilfrido Omaa y Len Droz Blanco dos militares asesinados por la
dictadura de Prez Jimnez (1979), Antonio Pinto Salinas Poeta y Combatiente (1980),
Alberto Carnevali, tributo escrito por un conjunto de sus compaeros polticos (1980) t
Leonardo Ruz Pineda, guerrillero de la libertad, que recoge una seleccin de testimonios
sobre el jefe de la resistencia de AD. (1971). Otros trabajos de corte semejante fueron
Pedro Estrada y sus crmenes (1983); Las mscaras del Dictador Prez Jimnez, que
incluye un anlisis realizado por Oswaldo Barreto (1984); y Prez Jimnez: El Dictador
que en 40 Aos Olvid sus Crmenes (1997).
En 1958 apareci con el seudnimo de Norman Dupray, la obra de Juan Bautista
Fuenmayor: Aves de rapia sobre Venezuela, escrita a finales de 1952, en la cual realiza un
anlisis marxista de los procesos polticos ocurridos a partir de 1945, y especialmente,
desarrolla algunas hiptesis en torno a los que consider los verdaderos responsables del
asesinato de Carlos Delgado Chalbaud.
En 1961 se publicaron tres importantes textos: el de Colmenares Daz, La Espada y
el Incensario: La Iglesia bajo Prez Jimnez y el relato pormenorizado de la jornada del 30
de noviembre escrito por Mario Briceo Iragorry: Sentido y vigencia del 30 de noviembre
de 1952, que fue reeditado por Centauro en 1971 con el ttulo La Autoeleccin de un
dspota: 30 de noviembre de 1952. Asimismo la colectividad pudo enterarse de los detalles
del sumario del asesinato de Carlos delgado Chalbaud a travs del acucioso anlisis que
hace de l Nicanor Lpez Borges en El asesinato de Delgado Chalbaud. Anlisis de un
Sumario (1971).
En la tnica testimonial se editaron los relatos acerca del penal de Guasina, en la
obra de Jos Vicente Abreu: Guasina, donde el ro perdi las siete estrellas (1969), la de
Diego Salazar, que recoge su experiencia como activista del PCV en la resistencia Los
ltimos das de Prez Jimnez (1978) y la de Jorge Dger, Testigo de excepcin: en las
trincheras de la resistencia 1948-1958 (1979).
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-El segundo momento abarca los textos editados durante los aos ochenta, en los
cuales no obstante prevalecer los anlisis polticos y los relatos testimoniales, comienzan a
divulgarse investigaciones que enfocan aspectos ms especficos de la esfera econmica y
social. En su mayor parte, estas publicaciones toman distancia metodolgica y analtica
respecto a las visiones polarizadas del primer momento, con lo cual abrieron un nuevo
horizonte de investigacin, que incluira preferentemente el uso de fuentes orales y
documentales inditas. En sus pginas se plantean nuevos problemas y comienzan a
despejarse algunas incgnitas. Buena parte de sus autores se atreven a poner en duda ciertas
afirmaciones, se arriesgan a exigir no ser considerados vctimas ni deudos del rgimen
militar. Tal como seala Sez Mrida:
La interpretacin histrica est comprometida con un anlisis que supere el
reduccionismo y descarne a plenitud todos los aspectos del tiempo dictatorial. Slo as
puede entenderse y evaluarse la dcada y hacerse historia verdadera a pesar de que sta
siempre estar marcada por las posiciones ideolgicas de los intrpretes. Pero a pesar de esa
matizacin inevitable no hay que renunciar al examen de esa complejidad real. A la
Dictadura hay que verle la cara completa, sin temor, con un balance integral de todos sus
niveles y realizaciones (Sez, 2002, 12)

En esta lnea, los aos ochenta se inician con la publicacin del libro testimonial de
Antonio Garca Ponce y Camacho Barrios, Diario de la Resistencia y la Dictadura 1948-
1958 (1980) donde se relatan interesantes detalles de la participacin del PCV. Le siguen
tres obras basadas en entrevistas: las que realiza el periodista Oscar Yanez a Pedro Antonio
Daz en Por qu yo mat a Delgado Chalbaud (1980) y los trabajos de Agustn Blanco
Muoz, Habla el General y Pedro Estrada Habl, ambos publicadas en 1983.
Los anlisis polticos se enriquecen con la obra de Andrs Stambuli, Crisis poltica.
Venezuela 1945-1958 (1980) y dos investigaciones emblemticas por su esfuerzo
escrutador, sin concesiones: Jos R. Avendao Lugo: El militarismo en Venezuela: el caso
del Perezjimenismo y Freddy Rincn, El Nuevo Ideal Nacional y los planes econmico-
militares de Prez Jimnez 1952-1957, ambas publicadas en 1982. En 1984 se edit
Crnica de la dcada militar de Jos Rodrguez Iturbe, que ofrece una informacin
exhaustiva sobre la dcada y las posturas de los diferentes partidos y lderes polticos.
Desde la UNAM (Mxico) llega el trabajo de la historiadora Felcitas Lpez Portillo, El
Perezjimenismo: gnesis de las Dictaduras Desarrollistas (1986) y ese mismo ao se
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publica el trabajo laureado de Avendao Lugo La dictadura de Prez Jimnez y el 23 de
enero de 1958.
Desde la perspectiva econmica social, un libro pionero en el campo econmico que
encierra sugerentes propuestas, es el de Clemy Machado de Acedo, Emilio Pacheco y Elena
Plaza, Estado y grupos econmicos en Venezuela: su anlisis a travs de la tierra,
construccin y banca (1981); un ao ms tarde Hernndez, Ravelo y Lpez presentan
Comportamiento del Estado frente a las clases trabajadoras, durante el perodo 1948-
1958 Cuadernos del MOLA-UCV (1982). El Profesor Manuel Rodrguez Campos aborda
en un enjundioso trabajo El proceso econmico-social de la dictadura (1983), en 1985 se
publica Agricultura y Poltica en Venezuela 1948-1958 de Ocarina Castillo y el primero de
los tres tomos de Carlos Capriles Ayala, Prez Jimnez y su tiempo, que constituye una
autntica crnica poltica y periodstica de la primera mitad del siglo XX venezolano.
-El tercer momento recoge una frondosa cosecha de publicaciones que han visto la
luz desde los noventa hasta el momento actual y que da cuenta de una amplia diversidad de
ngulos y enfoques de la dictadura militar, se reafirma el trnsito del relato testimonial al
uso de las fuentes orales, y se avanza en investigaciones monogrficas, cuidadosamente
documentadas, que pretenden esclarecer facetas especficas. Ya no se trata del juicio
apasionado que defiende o condena, sino de la necesidad de interpelar la cada vez mayor
informacin disponible, para la comprensin y anlisis de esos aos cruciales en la
comprensin de la Venezuela de hoy.
La aproximacin al estudio de los aspectos ideolgico-polticos se inicia con el
texto de Ocarina Castillo, Los aos del Buldzer. Ideologa y Poltica 1948-1958 (1990) y
se contina con la investigacin pluri-disciplinaria compilada por Rafael Cartay y Luis
Ricardo Dvila: Discurso y Economa Poltica de la Dcada Militar 1948-1958, (2000).
Sobre el tema del militarismo: Manuel Bravo Abreu publica en 1999: Militarismo y
poltica en Venezuela 1945-1958; al ao siguiente se edita el trabajo de Jos Gilberto
Quintero Torres: Venezuela-U.S.A Estrategia y Seguridad en lo regional y en lo Bilateral
1952-1958 que aborda las relaciones entre ambos pases con nfasis en lo militar y resalta
el intento de bsqueda de una autonoma relacional por parte de Venezuela. En el ao 2008
circula una nueva edicin remozada y ampliada de la obra de Dvila y Cartay: Itinerario de
una ilusin. El militarismo en Venezuela y se publica el trabajo de Rafael Simn Jimnez y
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Teodoro Petkoff: Militares contra militarismo: la resistencia militar a las dictaduras de
Juan Vicente Gmez y Marcos Prez Jimnez. (2008).
Entre los libros testimoniales encontramos el de Pedro Vetencourt Lares titulado
Desde mi trinchera. Una visin de la gestin poltica y administrativa del Gobierno militar
1948-195, (1994); las conversaciones entre Rgulo Fermn Bermdez y Gonzalo Ramrez
Cubilln en Secretos de la dictadura 1948-1958 (1996); las crnicas periodsticas de Daz
Rangel en Das de Enero. Cmo fue derrocado Prez Jimnez (1998); el trabajo de Toms
Enrique Carrillo Batalla sustentado en una importante base documental y entrevistas a los
principales protagonistas: Quien derroc a Prez Jimnez (1998); el ensayo a
quemarropa de Simn Sez Mrida, el ltimo secretario general de AD en la
clandestinidad y prisionero de la dictadura: La dictadura perezjimenista: cara y cruz
(2005); las memorias de Enrique Tejera Paris en (2009). Dos Golpes y Una Transicin:
Memorias 1945-1958, (2009). El de Leonardo Altuve Carrillo: Los Idus de Noviembre
Asesinato del Presidente de la Junta de Gobierno Delgado Chalbaud, (1992).
Datan de este tercer momento importantes recopilaciones documentales, entre ellas:
Hidrocarburos: El proceso de otorgamiento de las concesiones del ciclo 1956-1957,
Tomos I y II, en la que Edmundo Luongo Cabello presenta toda la documentacin tcnica
que subyace a la poltica petrolera del rgimen (1983); Jos Agustn Catal: El golpe
militar de 1948 y su secuela trgica, con informes confidenciales de la Embajada
Americana (1991); los tomos correspondientes a las Juntas Provisorias de la Coleccin
Pensamiento Poltico Venezolano del Siglo XX Documentos para su estudio, publicados en
1996 por el Congreso Nacional; la carta dirigida por el Dr. Manuel Prez-Guerrero al
Presidente Gallegos en 1948, publicada en 1998 por la Fundacin Rmulo Betancourt con
el ttulo Manuel Prez-Guerrero el 18 de octubre, el 24 de noviembre 1945/1948. Tambin
corresponde a la Oficina de Investigacin y Asesora Histrica de la Asamblea Nacional, la
invalorable publicacin de los documentos sobre El asesinato de Carlos Delgado Chalbaud
bajo la coordinacin de Mirela Quero de Trinca (2002) y la obra de Simn Alberto
Consalvi: 1957 el Ao en que los Venezolanos Perdieron el Miedo (2007) en la que recoge
documentos que movilizaron a la sociedad en la fase crtica de la dominacin militar.
Es importante mencionar la publicacin por parte del Banco Central de Venezuela
de dos importantes documentos para el estudio de las dimensiones econmico-sociales de
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los aos cincuenta: el de Celso Furtado: El desarrollo reciente de la economa venezolana
escrito y publicado por vez primera en 1957 y reeditado en la serie Venezuela como tema
del BCV (2005) y el informe de Milo Perkins: Por el desarrollo y estabilidad de
Venezuela. Principios de accin, correspondiente al ao de 1952 y recientemente reeditado
por el BCV (2010).
Sobre la coyuntura sociopoltica: Carlos Capriles Ayala: Vida y muerte de la
Democracia (1999); la obra de Ramn Rivas Aguilar: Venezuela, apertura petrolera y
geopoltica 1948-1958 (1999) en la que recoge una exhaustiva y novedosa investigacin
acerca de la obra petrolera desarrollada por la dictadura, que abre nuevas posibilidades para
el examen de acciones y polticas hasta ahora poco analizadas y frecuentemente
etiquetadas. Manuel Gonzlez Abreu (2002). Auge y Cada del Perezjimenismo. El Papel
del Empresariado; Judith Ewell Juicio al Dictador, (2006) basado en los seis tomos
originales del juicio, desde el momento de la solicitud de extradicin a Venezuela desde
Estados Unidos, hasta la sentencia.
Las biografas de Alarico Gmez: Marcos Prez Jimnez. El ltimo Dictador
(2007); Manuel Felipe Sierra: Marcos Prez Jimnez (2009) y Ocarina Castillo: Carlos
Delgado Chalbaud (2006) y Un hombre un dilema un magnicidio Carlos Delgado
Chalbaud, (2011). Una novedosa perspectiva se ofrece en la obra de Mara Dolores Galve
de Martn, La Dictadura de Prez Jimnez: Testimonio y Ficcin (2001) en la cual se
reconstruye el proceso poltico social de la dictadura a partir del corpus literario de las
novelas escritas sobre la dcada.
En el terreno intersticial entre la novela histrica o la historia novelada, se cuenta
con algunas obras que recrean personajes y situaciones de los aos cincuenta, entre ellas,
de Eva Feld, Los vocablos se amaron por ltima vez (2000); Sumario de Federico Vegas,
(2010) y Julia o el fatum de los Delgado Chalbaud de Romn Rojas Cabot (2010).

2.- La dictadura militar desarrollista.
En la primera mitad del siglo XX, nuestro pas exhibe una fragilidad institucional en
lo que respecta a su condicin democrtica, baste con sealar que de esos 50 aos, tan slo
12 pueden ser catalogados como de transicin a la democracia -an cuando enmarcados por
eventos como las elecciones de segundo grado en las que se escogi al presidente Medina y
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el golpe cvico-militar con el que se lo depone- y dos experiencias democrticas plenas: la
Constituyente y las elecciones de 1947 que permitieron el acceso a la primera magistratura
del Presidente Gallegos, cuyo gobierno constitucional apenas alcanz un ao.
Los militares que asumieron la accin institucional de las Fuerzas Armadas el 24 de
Noviembre, basados en su espritu de cuerpo, disciplina y visin mesinica, lograron
desplazar a los civiles, con los cuales se haban asociado en octubre de 1945 y establecer
una Junta Militar de Gobierno, convirtindose de esta forma, en uno ms de los regmenes
militares del continente, integrando lo que se llam la Internacional de las Espadas.
Cabe preguntarse sobre el carcter de stos militares, acaso constituyen una
prolongacin de los gobernantes castrenses que amparados en el uso de las armas y en su
procedencia regional han venido ejerciendo el poder?, qu influencia tiene en ellos el
contexto internacional y ms especficamente la guerra fra?, podra hablarse de una nueva
forma de dominacin militar a partir de los procesos de modernizacin y profesionalizacin
que experimentaron las Fuerzas Armadas Latinoamericanas y, entre ellas, las
Venezolanas?, es posible hablar de regmenes pretorianos o estamos en presencia de
dictaduras de nuevo signo?
Desde el primer momento, el discurso de los insurgentes enfatiza en su papel de
garantes de los procesos de modernizacin que venan desarrollndose en el plano
econmico-social y redimir los excesos resultados de la improvisacin y el sectarismo
partidista. La sintona con la creciente influencia militarista en el continente, la maduracin
de un pensamiento desarrollista con visin geopoltica y estratgica basado en la
industrializacin, el celo por el rescate de la soberana nacional y el desarrollo
expansionista en la regin, con miras a colocar el pas en un lugar elevado dentro del
concierto de naciones, fueron ingredientes, que en presencia de la fragilidad institucional
del primer ensayo de gobierno democrtico, propiciaron la crisis.
Los primeros dos aos correspondientes a la Junta Militar de Gobierno, se mantuvo
sobre todo en las declaraciones del Presidente Carlos Delgado Chalbaud- el discurso de la
interinidad de los militares y la promesa del retorno a la institucionalidad democrtica, no
obstante los decretos de la Junta disolviendo el Congreso Nacional, las Asambleas
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Legislativas, los Concejos Municipales y el Consejo Nacional Electoral, as como la
inhabilitacin del partido Accin Democrtica y posteriormente, de la Central de
Trabajadores de Venezuela.
Las fuentes con las que se cuenta hoy da, permiten concluir que el triunvirato
militar supuso un ensayo de coexistencia entre dos maneras de entender el pas y por ende
dos proyectos de futuro: de un lado, la visin militarista liderada por Prez Jimnez, que en
consonancia con sus pares aspiraba el ejercicio directo del poder poltico, basado en el
destino manifiesto, la estructura jerrquica, el profesionalismo y espritu de cuerpo de la
institucin castrense, y del otro, una visin civilista que comparta el grupo cercano a
Delgado, catalogado en el argot de la poca como los militares acadmicos, que
entendan la intervencin de las FAN como un recurso de emergencia para resolver
situaciones de caos, y que una vez superadas stas, deban regresar a los cuarteles. Ambas
posiciones permanecieron en tensin a lo largo de los veinticuatro meses que dur la Junta
Militar, agudizndose las diferencias que se hicieron ms visibles frente a la huelga
petrolera de mayo de 1950, cuando la represin, hasta ahora concentrada en el
desmantelamiento de Accin Democrtica se ampli hasta lderes y voceros del Partido
Comunista de Venezuela, as como en la ocasin de discutir los lmites de la presencia
militar en el gobierno y la creacin de condiciones para el retorno a la institucionalidad
democrtica a travs de la promulgacin del Estatuto Electoral y el consiguiente llamado a
elecciones.
En la pugna de estas visiones y proyectos, la salida de Delgado de la Junta se fue
convirtiendo en una necesidad, tanto para los que desde las filas castrenses aspiraban a una
prolongacin indefinida del gobierno militar, como para los civiles descontentos, como el
Grupo Uribante, los lopecistas y medinistas inconformes y los filo-militaristas de diferente
procedencia. De all que el secuestro planeado por Rafael Simn Urbina fungiera como
catalizador de tales oposiciones. En esa medida, en el magnicidio del 13 de noviembre de
1950 concurrieron factores personales, polticos, militares y hasta institucionales, viejas y
nuevas enemistades, venganzas y resentimientos. Despus del asesinato de Delgado, la
figura del hombre fuerte, impulsor del Nuevo Ideal Nacional, se fue apropiando del
espacio y del tiempo de los venezolanos.
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Desde los inicios del gobierno militar la filosofa del rgimen se fue decantando en
lo que se denomin el Nuevo Ideal Nacional (NIN), que por vez primera enunci Prez
Jimnez el 13 de marzo de 1949 en el discurso que pronunciara como Ministro de la
Defensa, en la clausura de la Convencin de Gobernadores de Estados y Territorios
Federales:
....debemos admitir que nos ha faltado ese elemento fundamental de la vida de los
pueblos que consiste en la formulacin clara y precisa de un ideal nacional, capaz de
obligarnos a un acuerdo de voluntades para su plena realizacin. Ese ideal del que tanto se
ha hablado entre nosotros pero por cuya concrecin hemos hecho tan poco, comporta dos
formas fundamentales de enunciacin objetiva: de un lado el aprovechamiento de nuestro
acervo histrico como manantial de valores morales, y del otro, la utilizacin adecuada de
los recursos materiales del pas para mejorar la suerte de los venezolanos actuales,
especialmente la de los menos favorecidos y legar a las generaciones futuras una patria ms
prspera (Prez, 13/3/49 en Compilacin Documental).

Para mediados del ao 1951 esta formulacin haba madurado, convirtindose en la
sntesis doctrinaria del rgimen: Para que Venezuela pueda cumplir su destino histrico en
funcin del Ideal nacional, tenemos que fijar como grandes objetivos, el mejoramiento
moral, intelectual y material de sus habitantes y la transformacin racional del medio
Fsico (Prez, 4/07/51 en Compilacin Documental).
El Nuevo Ideal Nacional, si bien algunos lo califican como un discurso
esencialmente retrico, repetitivo e improvisado, para otros, recoge un proyecto
modernizador y desarrollista para la sociedad venezolana, fundamentado en una concepcin
estratgica que pretende garantizar la soberana nacional y que aspiraba como fin ltimo
convertir a Venezuela en una potencia con capacidad de defender su integridad nacional y
de expandirse. Supone un proyecto modernizador que apunta a la consolidacin capitalista
de la formacin social venezolana guardando continuidad con el que vena desarrollndose
desde 1936. Altamente influido por concepciones positivistas, centradas en la bsqueda del
orden y el progreso, liderizado por una vanguardia integrada por las Fuerzas Armadas y
una tecnocracia despolitizada, con clara exclusin de los partidos polticos. De fuerte
acento anticomunista, que concuerda con la orientacin adoptada por los pases americanos
despus de la segunda guerra mundial y particularmente durante la guerra fra, en la cual el
comunismo constitua el principal enemigo de la estabilidad interna de los diferentes
regmenes y amenaza de la seguridad continental.
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En interpretaciones recientes, se seala que el NIN guardaba intrnsecamente
ciertos matices de contenido fascista en lo que respecta a la posicin omnipotente del
Estado frente a los intereses yuxtapuestos de los individuos, su inexorable postura
anticomunista, la exaltacin grandilocuente por los valores nacionales y el rechazo a una
forma de democracia igualitarista (Olivar, 2011:53).
A pesar de coincidir durante la dcada con otros gobiernos militares en la regin
(Pern, Rojas Pinilla, Odra, Batista, Trujillo, Duvalier, Somoza, Stroessner, entre otros), el
perezjimenismo no parece compartir con ellos idnticos perfiles. Buena parte de esos
regmenes descansaban en figuras respaldadas por el ejrcito, que desarrollaban polticas
industriales y de carcter urbano, mantenan las formas de dominacin en la estructura
agraria, sin favorecer programas de redistribucin de la propiedad de la tierra, eran
partidarios de la inversin extranjera, de la propiedad privada como motor de desarrollo y
del establecimiento de relaciones estrechas con los EEUU. Por lo general los Estados no
asuman directamente el desarrollo industrial, sino creaban las condiciones necesarias para
ello, como la existencia de sindicatos controlados por el gobierno. No contaban con un alto
nivel de apoyo tecnocrtico y en ciertos casos manifestaban un sentimiento anti intelectual
(Seplveda: 1972: 46-47)
En tal sentido, el caso venezolano constituye uno de los primeros regmenes que
toma el poder en nombre de la institucin armada, expresando claramente el desarrollo
econmico como meta, impulsando una industria pesada o bsica, acorde con su
conviccin de estar en capacidad de crear una moderna sociedad industrial apoyada en una
tecnocracia y experimentando ciertos niveles de independencia frente a EEUU. Para Irving
y Micett, constituye el nico gobierno pretoriano gobernante corporativo que conoci el
siglo XX en Venezuela (Irving y Micett, 2008:209).
En la visin del NIN este proceso desarrollista se desenvuelve dentro de un esquema
etapista en el que los cambios slo son posibles, en la medida en que maduran las
condiciones materiales y sociales necesarias. El proceso modernizador lo protagonizaban
las Fuerzas Armadas, acompaadas de una tecnocracia despolitizada, que exclua los
partidos polticos y estableca una particular relacin con las clases sociales, en las que
ninguna de ellas por s sola poda liderar o imponer un proyecto nacional. Tanto la
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vanguardia militar como la tecnocrtica posean la disciplina, las ideas de orden, eficacia y
profesionalizacin, que pudieran garantizar la estabilidad por encima de los intereses
individuales, la construccin de la unidad nacional y la conduccin del pas a la
democracia, entendida sta como fin y fruto de la maduracin de determinadas condiciones
econmico-sociales. De esta manera, el progreso y la transformacin se convertan en un
elemento legitimador de cualquier hecho o circunstancia: represin, abusos de poder,
conculcacin de libertades o derechos, tergiversacin de principios y normas jurdicas, y
por sobre todo ello, el mantenimiento del rgimen, nica seguridad de continuar una obra
de mejoramiento permanente, frente a la cual no se admitan disidencias ni siquiera crticas.
As pues, la legitimidad del rgimen no dependa de elementos constitucionales sino de sus
realizaciones, de la obra material que pudiera edificar, rodeada de una imagen de eficacia,
buena administracin y orden, en una suerte de paternalismo autoritario, en la medida en
que se reverta en obras de uso social e inters nacional, que an hoy perviven en la
memoria.
De esta forma, es posible concluir que el proyecto desarrollista de la dictadura
perezjimenista pretenda el crecimiento industrial, particularmente en lo referente a las
industrias bsicas, la expansin del mercado interno, el aumento y diversificacin de la
produccin agrcola, a fin de lograr no slo la consolidacin de un estilo de desarrollo
interno en el marco de la articulacin conformante de Venezuela dentro del sistema
capitalista mundial, sino las posibilidades de expansin econmica e influencia poltica
sobre las reas vecinas. En este sentido, son pertinentes los comentarios de Domingo F.
Maza Zavala al calificar al perezjimenismo como un proyecto estratgico militar y de
expansin geopoltica:
se corresponda con una tendencia sudamericana independiente de la CEPAL y
de Norteamrica- de Argentina, Per y de otros pases: el proyecto de Pern, de Odra y
hasta cierto punto de Rojas Pinilla en Colombia. Era un adelanto del proyecto de los
militares brasileos en la dcada del sesenta. Eso no tena nada que ver con la CEPAL ni
con la poltica norteamericana de fomento de la inversin privada y de exaltacin de la
imagen de la libre empresa (Entrevista a Maza Zavala, 1983).
En efecto, las relaciones institucionales entre la CEPAL y el gobierno venezolano
antes de 1957, parecen haber sido discretas, reducindose a las vinculaciones de la
Cancillera venezolana con ciertos organismos internacionales y a su participacin en las
14

reuniones del Comit Interamericano Econmico y Social (CIES), por lo cual pareciera
improbable una influencia directa de los postulados Cepalinos en la orientacin del
gobierno venezolano.
En 1949, la CEPAL public el Estudio Econmico de Amrica Latina bajo la
coordinacin de Ral Prebisch y con la participacin de Celso Furtado, el cual adquiri
enorme importancia para polticos e investigadores latinoamericanos, siendo conocido
como la biblia, ya que tal como seala Oswaldo Sunkel,
Esa fue la primera exploracin histrica, de largo plazo, de cinco o seis de los
principales pases latinoamericanos, con una visin que se proyectaba al conjunto de la
regin, proponiendo una interpretacin de las similitudes y diferencias que se observaban
en la trayectoria histrica de dichos pases desde comienzos de siglo hasta la dcada de
1940, en el contexto decisivamente influyente de la evolucin de la economa mundial
(CEPAL, 2000).

En concordancia con el impacto que el Estudio Econmico gener en la regin, la
CEPAL emprendi una serie de investigaciones (levantamiento de informacin estadstica e
histrica) en los diferentes pases de la regin que se realizaron en el transcurso de los aos
cincuenta y principios de los sesenta. Por esta poca tres temas ocuparon la atencin de la
CEPAL: agricultura, industria y el rol de los Estados en los procesos de desarrollo. De all
que centraran sus propuestas en reforma agraria, modernizacin y aumentos de
productividad y del empleo, avance tecnolgico y el rol del Estado, Estado regulador,
un Estado orientador y un Estado concertador (Cepal, 2000).
Quizs fue este el contexto de la invitacin que se le hiciera en 1957 al economista
brasileo Celso Furtado (investigador de la CEPAL y director de la Divisin de Desarrollo
de la Comisin), para que visitara Venezuela y calibrara la gestin del Gobierno.
De esa visita nos leg el informe El desarrollo reciente de la economa venezolana
(1957), elaborado con la cooperacin de los economistas de la Direccin de Planificacin
Industrial y Comercial del Ministerio de Fomento, haciendo constar que las ideas
contenidas en el mismo, son de exclusiva responsabilidad de la CEPAL. Su autor lo
consideraba un anlisis de naturaleza estrictamente preliminar que servira de material
de discusin en el Seminario sobre Problemas del Desarrollo Econmico que se realizara
en Caracas en septiembre de ese ao, bajo los auspicios de la CEPAL, las Naciones Unidas
y el Gobierno de Venezuela.
15

Como seal Orlando Araujo, dado el prestigio de Furtado, su autorizada opinin,
resultaba de mucha importancia a la hora de evaluar la gestin gubernamental. Pero quizs
no ocurri lo que el gobierno esperaba,
el informe de Furtado no se lleg a publicar nunca, fue un informe crtico en el
que se sealaba la deformacin del proceso, los peligros, l no satisfizo la finalidad un poco
propagandstica, de que un prestigio latinoamericano exaltara esta obra por eso se qued
all (Entrevista a Orlando Araujo, 1983)

En efecto, en sus conclusiones seal un conjunto de problemas que era necesario
repensar en funcin de un desarrollo armnico, equitativo y sostenible, como por ejemplo,
una mayor diversificacin de la economa venezolana, el necesario crecimiento de la
productividad en el sector agropecuario que permita elevar el ingreso de la poblacin
campesina y reducir los precios de los alimentos en las zonas urbanas, la orientacin de los
gastos pblicos, la sobrevaluacin de la moneda, los bajos niveles de consumo por
habitante de los productos bsicos, el desajuste entre los elevados salarios monetarios de un
lado, y el bajo nivel de eficiencia de la mano de obra y el bajo costo de los equipos del otro.
(Furtado, 2005: 40-54)


3.- LA OBRA MATERIAL DEL REGIMEN.

La dinmica econmica del decenio 48-58 se caracteriz por el importante
crecimiento y diversificacin de la economa venezolana, estimulada por la situacin de
bonanza fiscal como consecuencia del aumento del ingreso petrolero y del impuesto sobre
la renta, en un proceso de fortalecimiento en la articulacin de Venezuela con el sistema
capitalista mundial. En el ejercicio del poder se ampli la injerencia del Estado en la vida
econmica, pudiendo calificarse su accin como productor, centralizado y altamente
represivo en lo que se refiere al ejercicio de los derechos ciudadanos y particularmente de
los polticos.
Esta expansin e intensificacin de la estructuracin capitalista se manifest con
diferente intensidad en las diferentes ramas de la economa venezolana, pero muy
especialmente en el ritmo de crecimiento de la industria y la agricultura hasta 1956. En este
punto del anlisis resulta de especial inters revisar el informe Por el desarrollo y
estabilidad de Venezuela. Principios de accin elaborado por el empresario
16

estadounidense Milo Perkins a peticin del Banco Central de Venezuela, en octubre de
1952. Tal como seala el autor en la carta de presentacin del mismo:
Venezuela ha venido experimentando un desarrollo verdaderamente excepcional en
los ltimos 25 aos a partir de 1926, primer ao de produccin petrolera en gran escala. El
desarrollo de las fabulosas riquezas de su pas lo ha llevado rpidamente al primer puesto
entre los exportadores de petrleo, as como al de segundo productor entre todas las
naciones del mundo.
El pas ha logrado esta envidiable posicin debido a tres razones fundamentales. Sus
cuantiosos recursos petroleros han sido desarrollados por una industria petrolera altamente
competitiva. Venezuela ha brindado un clima favorable al inversionista extranjero. As
mismo, el pas ha desarrollado una poltica dinmica en lo que respecta al otorgamiento de
concesiones (Perkins, 2010: 65).
De all su conviccin de que Venezuela requera incrementar su produccin agrcola e
industrial, para satisfacer las necesidades de una poblacin en aumento: Creo que para los
aos venideros el lema de todos los venezolanos debera ser: Aumento de la produccin
(Perkins, 2010: 68). stas fueron sus principales propuestas:
1- El establecimiento de una oficina de Planificacin Financiera dependiente
directamente del Ejecutivo, que coordinara con los ministerios e institutos
autnomos la planificacin y ejecucin presupuestaria y la introduccin de mejoras
en la administracin.
2- Formacin de capitales a travs de la inversin en herramientas, maquinarias,
factoras y explotaciones agrcolas, de manera que estas inversiones pudieran
conllevar fuentes de trabajo, en la medida en que consideraba el empleo como el
problema esencial para Venezuela en virtud de su poblacin creciente.
3- Desarrollo industrial: capacitacin y especializacin de la mano de obra.
Reorganizacin de la Corporacin Venezolana de Fomento como ente financiador.
Establecimiento de medidas proteccionistas para las industrias productoras de
alimentos, vestido y alojamiento. Prioridad de intervencin en la regin Orinoco-
Caron y establecimiento de la industria siderrgica.
4- Desarrollo agrcola bajo la consigna: produccin creciente a costos menores.
Crdito agrcola, investigacin, obras de irrigacin y desage, almacenamiento,
graduacin y mercado de productos agrcolas, establecimiento de prioridades en la
produccin de ciertos cultivos, como granos (maz, arroz y sorgo), frijoles, aceites
vegetales (man y ajonjol), pastos, yuca, ctricos, azcar y papas.
5- Capacitacin del personal para el incremento de la produccin: educacin formal,
vocacional, cursos de entrenamiento e instruccin prctica.
Las fuentes disponibles y muy especialmente las series estadsticas del BCV, dan
cuenta de los rasgos ms importantes de la accin econmica del rgimen, que guarda
importantes coincidencias con los parmetros antes sealados:
17

a- En primer lugar el rol de Estado-productor tanto en lo relativo al desarrollo
industrial, como a la prestacin de servicios y la importancia conferida a la programacin:
Las obras en referencia, de indiscutible magnitud y cuanta, han estado precedidas
de la correspondiente planificacin, la cual ha exigido estudios de problemas y realidades
nacionales, acoplamiento e interdependencia de soluciones, aplicacin y perfeccionamiento
de la propia experiencia, asimilacin de experiencias ajenas, adaptacin de stas a los
factores autctonos, determinacin del orden de urgencias y, en suma, trabajo metdico y
constante que permita llevar los proyectos a la prctica en la forma ms conveniente y til a
los intereses nacionales (Prez Jimnez, 19-04-54)
A fin de coordinar las prioridades nacionales y quizs siguiendo las
recomendaciones de Perkins, el 21 de agosto de 1953 se cre la Oficina de Estudios
Especiales, como un ente consultor y planificador adscrito a la Presidencia de la Repblica,
responsable de la formulacin de proyectos de destacada importancia y de examinar su
viabilidad e instrumentacin. La OEE fue dirigida desde sus inicios hasta 1958, por el Tte
Coronel Llovera Pez y fungi como subdirector el Mayor Maldonado Michelena. Algunos
de los proyectos coordinados por la OEE fueron la Industria Siderrgica nacional,
Programa de becas de profesionales en el exterior, el Banco Nacional de la Vivienda, la
Ley de Seguridad Social del Empleado Pblico, los estudios para el establecimiento de la
Fbrica Nacional de materiales de guerra, Estudios detallados sobre la organizacin de los
despachos ejecutivos y dependencias oficiales, entre otros.
b- Desde la perspectiva del rgimen, la industria pesada era clave en un proyecto
de defensa nacional y de expansin, de all que la OEE confiri especial importancia al
establecimiento de las industrias bsicas, Siderrgica y Petroqumica, ambas de carcter
nacional y control reservado al Estado, acorde no slo con fines econmicos, sino
estratgicos, geopolticos y de bienestar social e incluso en ambos casos podan plantearse
objetivos especficamente militares, como por ejemplo, la produccin de armamentos en la
siderrgica y de explosivos en la petroqumica.
En el contexto de la profesionalizacin y modernizacin de las FFAA, la vanguardia
militar profesional, planteaba argumentos y propuestas en relacin al desarrollo industrial,
tal como se advierte en artculos publicados en la Revista de las Fuerzas Armadas:
18

Naturalmente hay casos de industrias bsicas para la economa y la defensa
nacional, las cuales el Gobierno debe de controlar indefinidamente, pero en general esto se
reduce a ciertos y determinados casos especiales

Indiscutiblemente que para las Fuerzas Armadas, en especial, la instalacin de
altos hornos y plantas siderrgicas , deben representar el sueo dorado de todos y cada uno
de sus miembros, ya que, no existiendo aquellos, las armas para la defensa y salvaguarda de
la patria, necesariamente hay que comprarlas a naciones que las produzcan, para lo cual por
lo general , adems de que salen caras, siempre existen las posibilidades de impedimento de
dichas operaciones por diversas causas (Hernndez, 1952: 459-460).

En este sentido, al asumir el Estado la construccin de la Siderrgica, bloque las
expectativas del grupo que desde 1946 vena realizando estudios con el apoyo de la
Corporacin Venezolana de Fomento, que fueron presentados en la reunin de expertos
latinoamericanos en hierro y acero, realizada en Bogot en 1952 con el auspicio de la
CEPAL, sealando las ventajas que ofreca el caso venezolano para este desarrollo. De esta
forma se configur el Sindicato Venezolano del Hierro a fin de realizar los estudios
relativos a la instalacin, independientemente del capital estatal, de una industria
siderrgica en Venezuela (Garca, 1961, 27), con el apoyo de capitalistas extranjeros
como la United States Steel Corporation y la Iron Mines, as como de la Embajada
norteamericana. Alberto Wollmer, uno de sus voceros sealaba en agosto de 1952, que el
Sindicato contaba con estudios de tcnicos suizos y suecos y que producira cabillas,
ngulos pequeos, vigas, hierro y en la primera fase, alambres y tubos de lnea de pequeos
dimetros (El Nacional, 27-08-1952). El Sindicato se formaliz en 1953 como Sociedad
Annima que agrupaba
a los grupos ms granados del capitalismo nativo: un total de 170 personas, cada
una de las cuales aport Bs.10.000 para formar un capital inicial de operaciones de Bs.
1.700.000.En ese conjunto figuraban seores que haban tenido destacada actuacin en las
gestiones que sobre esa materia haba realizado la CVF, entre ellos los Dres. Luis Alberto
Roncayolo y Pedro Ignacio Aguerrevere. El Presidente y principal propulsor del Sindicato
fue el seor Eugenio Mendoza (Garca, 1961,27)
Una vez iniciados los estudios por la OEE, el Gobierno anunci sus propios planes y
convoc a una licitacin a la que concurrieron once empresas, otorgndosele la buena pro a
la firma italiana Fiat, culminando con un contrato entre el Gobierno Nacional, la Fiat y la
Innocenti Societ General per lIndustria Metalrgica Meccanica para el establecimiento de
una planta con capacidad de producir 421.500 toneladas anuales de hierro. Asimismo se
19

anunci que la OEE asuma el programa de Becas necesario para la capacitacin del
personal que operara la empresa. La construccin de la planta se inici en 1956 con la
meta de comenzar a operar en abril de 1958.
En lo que respecta a la Petroqumica, los estudios se iniciaron en 1953 y en 1956 se
arranc la construccin de la planta en la zona de Morn (Estado Carabobo). El Instituto
Venezolano de Petroqumica tena como objeto... el estudio y desarrollo de industrias
destinadas al aprovechamiento de minerales e hidrocarburos, en especial de gas natural.
La petroqumica nacional integrada utilizara como materia prima cualquier tipo de
hidrocarburo (petrleo o gas, fosfatos, calizas, sal, etc) y estaba previsto que entre los aos
56-58 atendiera dos de las cuatro fases que implicaba el proyecto,
una unidad de fertilizantes diversos, con capacidad de 150.000 toneladas
anuales, una unidad de cloro y de soda castica con capacidad de 5.000 y 5.600 toneladas y
una unidad de explosivos civiles (dinamita) con capacidad para 5000 toneladas anuales
(Venezuela bajo el NIN, 2/12/53 al 19/04/55, 18 y 19).
c- Por otro lado desde fines de los aos cuarenta, como consecuencia de la
coyuntura de la guerra mundial, vena operndose una suerte de sustitucin de
importaciones de facto, que creci en los cincuenta como una industria ligera de capital
venezolano y extranjero, marcada por la dependencia respecto a las importaciones de
insumos y bienes de capital extranjero y de los subsidios del Estado. Era un crecimiento
industrial caracterizado por alta utilizacin de capital y bajo empleo de la mano de obra,
sustentado en un proceso de mecanizacin y automatizacin y organizado en forma
concentrada y monoplica. El Estado aport financiamiento a travs de la CVF y del Banco
Industrial de Venezuela y facilit las condiciones econmicas y de disciplinamiento social
para la inversin fornea, al establecer medidas laborales y sociales que estimularon la
inversin y favorecieron la consolidacin de un sector industrial ligado al capital
extranjero.
En tal sentido, desde los inicios del gobierno militar, se pusieron en prctica a
travs del Ministerio de Fomento un conjunto de medidas proteccionistas, que se fueron
redimensionando en virtud de los planteamientos y solicitudes de productores y
empresarios, que demandaban al Estado proteccin para sus recin instaladas industrias, en
particular, los relacionados con la produccin de calzado, textiles, sardinas y conservas de
20

pescado, productos envasados del tomate, frutos tropicales, galletas, cauchos, medias y
calcetines, alimentados concentrados y galletas. Estas demandas, canalizadas a travs de las
asociaciones empresariales y en particular de FEDECAMARAS, solicitaban limitaciones
arancelarias y de cupos para ciertos rubros de importacin, proteccin a las industrias
instaladas en el pas y facilidades para la exportacin de productos nacionales en aquellos
casos en que ello fuera posible. Dichas peticiones prepararon el clima para la negociacin
de las modificaciones del Tratado de Reciprocidad Comercial en 1952. Ese ao en la VIII
Asamblea Anual de FEDECAMARAS, los industriales expresaron con claridad algunos de
sus requerimientos: ventajas arancelarias para nuestro petrleo y derivados; ilimitada
importacin sin restricciones cuantitativas; exclusin de la lista de productos importados
con arancel preferencial de aquellos bienes que se producan o cosechaban en el pas;
incorporacin de ventajas preferenciales para el suministro de maquinarias y materias
primas y libertad de accin con respecto al otorgamiento de un trato preferencial a los
bienes procedentes de otros pases latinoamericanos (FEDECAMARAS, 1969, 144-145).
Finalmente, se firm el Convenio suplementario de Comercio, con el expreso
objetivo de obtener mayores ventajas para el petrleo venezolano, asegurarle un mercado
estable en los EEUU y proteger ciertas ramas de la produccin agropecuaria e industrial del
pas, que perjudicaba la aplicacin del tratado vigente desde 1939. Fue un ejercicio de
conciliacin de intereses, que favoreci a los sectores industriales y dej abierta la puerta
para que los sectores importadores, en espera de la vigencia de los trminos del convenio,
hicieran grandes compras al exterior de los artculos eliminados, los almacenaran en sus
depsitos y una vez entrado en vigor el convenio, aumentaran los precios de acuerdo a las
nuevas tarifas arancelarias. Como seal Maza Zavala aunque se aumentaron seis aforos, se
eliminaron 13 renglones y se modificaron otros seis, el margen de facilidades para
importar artculos norteamericanos se ampla considerablemente, lo cual, a la larga, puede
tener efectos desfavorables para la produccin interna que se aspira a proteger, llamando
as mismo la atencin sobre la clausula de escape, el taln de Aquiles del convenio, que
dejaba abierta la posibilidad para que EEUU pudiera suspender las concesiones otorgadas
al petrleo venezolano ante cualquier eventualidad nacional o internacional (Maza Zavala,
1952: 46)
21

d- En materia agrcola los objetivos del rgimen se centraron en la implantacin de
una nueva agricultura capaz de abastecer el mercado nacional, abandonando la idea de
recuperar la tradicional agricultura de exportacin. El NIN propona una Reforma Agrcola,
es decir, no pretenda la creacin de una clase campesina y la redistribucin de la tierra con
ese criterio, sino la introduccin de cambios en la estructura de la produccin, la adopcin
de nuevos patrones tecnolgicos y la incorporacin de nuevas superficies. En funcin de
ello se logr abastecer el mercado nacional en una gama de productos (azcar, leche fresca,
huevos y aves) y un aumento significativo en la produccin de arroz, oleaginosas, frutas y
hortalizas. An en aquellos casos en que la produccin interna no logr satisfacer
plenamente las necesidades del mercado nacional, se marc una importante pauta en la
transformacin de los sistemas productivos, debido a la incorporacin de nuevos patrones
tecnolgicos, basados en la mecanizacin y en la utilizacin de insumos; as como la
realizacin de vastos proyectos agropecuarios como el del Gurico y la Unidad Agrcola de
Turn; la implantacin de nuevos cultivos; la construccin de obras de infraestructura de
uso agrcola y el establecimiento de una mayor vinculacin de la produccin con los ejes
agrocomercial y agroindustrial.
e- La cuestin petrolera: a lo largo del decenio se evidenci el aumento de la
produccin y exportacin petrolera, cuyas cifras se triplicaron entre 1945 y 1957, y la
expansin de otras actividades extractivas, como hierro y amianto a travs de compaas
extranjeras, con lo cual se reforz la dependencia del pas respecto del comercio externo.
En materia petrolera dos eventos merecen especial atencin: el primero, la Misin
Especial Venezolana al Medio y Cercano Oriente, que fue el primer contacto oficial
establecido entre Venezuela y los pases petroleros, hecho ste de especial trascendencia
para el futuro de la industria petrolera venezolana, convirtindose en un antecedente de la
OPEP. La gira respondi a la visin que tena la lite militar gobernante del surgimiento de
nuevos competidores en el mercado petrolero mundial, lo cual significaba una situacin de
baja de los precios del petrleo venezolano. De all que las grandes compaas petroleras
presionaban fuertemente aprovechndose de la situacin y sealando las ventajas del
petrleo del Medio Oriente, no sujeto a las cargas impositivas del venezolano. Tal como
seala Rivas, el gobierno militar enfrent
22

....con dignidad, rectitud y osada histrica la postura conservadora del cartel
petrolero (...) Un camino ineludible para evitar el descalabro del petrleo venezolano fue el
promover una diplomacia internacional inteligente y audaz para acercarse a dichos pases,
futuros competidores. Ello requera el estudio sobre la historia, la economa, la cultura y el
petrleo de los pases del Medio Oriente. De una valor inestimable y significativo en esa
perspectiva, fue la importancia del consejero petrolero del gobierno militar, Giacopini
Zrraga, en ese momento, el venezolano con mayor conocimiento sobre el mundo rabe, y
quien junto con otros expertos petroleros inici una labor erudita sobre el fin sealado,
entre otras cosas tradujeron al rabe los textos petroleros de la legislacin venezolana
(Rivas, 1999).

La gira se realiz en el ltimo trimestre de 1949 y llevaba propsitos de amistad,
buena voluntad y cooperacin, que reflejaban la madurez y la preocupacin de Venezuela
como pas petrolero, por conocer a cabalidad su situacin en relacin con los ms
importantes pases abastecedores del mundo: Arabia Saudita, Irak, Irn, Kuwait, Siria y
Egipto
2
, as como difundir la poltica del fifty-fifty establecida en Venezuela. Estuvo
integrada por Edmundo Luongo Cabello, Luis Emilio Monsanto y Ezequiel Monsalve
Casado. Como seala Snchez:
La Misin llev consigo el conjunto de leyes relativas al petrleo: la de impuesto
sobre la renta, la de hidrocarburos y la del trabajo, todas traducidas al rabe, para hacerlas
del conocimiento de los pases visitados. el objetivo se cumpli en parte, pues la misin no
pudo visitar a Arabia Saudita ni a Kuwait (Snchez, 2000:126).

El arreglo de las ganancias de acuerdo al fifty-fifty fue siendo adoptando en el
Medio Oriente: Arabia Saudita (1950), Kuwait (1951), Irak (1952) Bahrein y Qatar en
1954. En Irn, las concesionarias no quisieron aceptarlo, lo cual quizs pudo influir en la
precipitacin de la nacionalizacin petrolera emprendida por el primer ministro Mohammad
Mossadegh en 1951, responsabilizndose a Venezuela de la labor de agitacin realizada a
travs de los contactos e intercambios de experiencias que se iniciaron a propsito de la
Misin (Snchez, 2000:126).
El otro evento, que espera an por una investigacin exhaustiva y ponderada es el
que se refiere a la negociacin de las concesiones petroleras en 1956, que ha sido objeto de
gran debate ideolgico. En la exposicin de motivos previa a la apertura de la negociacin,
Luongo Cabello aluda a la necesidad de ampliar las reservas, a travs de la accin directa

2
Los dos ltimos pases no eran productores de petrleo, pero por Siria pasaban los oleoductos que conducan el petrleo desde el Golfo
Arabo-prsico hasta el Mediterrneo, mientras Egipto era la sede de la Liga de Estados Arabes y, adems, por el canal de Suez pasaban
los tanqueros con petrleo rabe e iran (Snchez, 2000:126).
23

del Estado y del cauce de nuevas concesiones, que permitieran acrecentar las exploraciones
conduciendo a nuevos descubrimientos; aumentar la relacin entre las hectreas concedidas
y los barriles producidos (en Venezuela, el barril de petrleo producido tena un respaldo de
3,5 Ha, mientras que en Canad, Medio Oriente y los EEUU el respaldo promedio era de
95,63 y 19 Ha, respectivamente); diversificar dentro y fuera de la propia industria petrolera,
es decir, dar paso a nuevos capitales, equilibrar las producciones de las diferentes
jurisdicciones del pas y favorecer la expansin hacia nuevas industrias como la
Petroqumica. A cambio de ello la nacin exiga ciertas condiciones, en primer lugar las
relacionadas con la seguridad y defensa y un conjunto de ventajas esenciales de estricto
cumplimiento y de indudable cariz nacionalista
3
. Para resguardar la transparencia del
proceso se estableci como criterio, la clasificacin de las solicitudes en funcin de la
calidad de las ofertas.
Como resultado del proceso se entregaron 821.089 has y se favoreci el proceso de
diversificacin, al otorgar la buena pro a compaas distintas de las que ya operaban,
incrementndose el nmero de compaas que exportaban petrleo crudo a EEUU de 16 a
61, a pesar del descontento expresado por los grandes consorcios que controlaban el
negocio en Venezuela, todo lo cual permiti un importante ingreso de divisas, que permiti
el financiamiento de obras y, a travs del trfico de influencias, la apropiacin indebida de
beneficios econmicos por parte de algunos jerarcas del rgimen. Al respecto,
recientemente se ha sealado, que el monto recibido por la Repblica por concepto de las
concesiones en dlares del presente fue de 4.246.794.506. Al tomar posesin de su cargo en
1958 como Ministro de Hacienda Jos Giacopini Zrraga, encontr en caja de la Tesorera
Nacional el equivalente a 4.872.705.686 dlares de hoy, que es casi igual al dinero recibido
por las concesiones, lo cual parece corroborar lo afirmado por el Ministro Luongo Cabello
en sus Memorias: el Gobierno no pens disponer ni en efecto dispuso ni de un cntimo
siquiera del monto total recaudado () [su destino] era el cuido, consolidacin y

3
Las ventajas eran: aumento del monto de la primera anualidad de exploracin, aumento del impuesto inicial de explotacin, aumento de
la regala, obligacin de refinar un porcentaje ms alto en el pas, regala diferencial sobre el petrleo de procedencia venezolana que se
refine en cualquier zona del Caribe, obligacin de construir ciudades abiertas en lugar de campamentos, obligacin de cooperar con el
gobierno en obras de desarrollo agrcola, pecuario e industrial, de vialidad y de comunicaciones en general, obligacin de colaborar en
investigaciones relacionadas con los hidrocarburos, obligacin de cooperar en el plan de conservacin de los recursos naturales, y en
particular en el aprovechamiento racional del gas a travs de lo establecido en el Plan Nacional de utilizacin del Gas y en la
Petroqumica (El Nacional,12/01/ 1956, 36).
24

mejoramiento de la salud de la industria extractiva (El Desafo de la Historia, Revista 16:
62)
Tambin Luongo Cabello present un proyecto para nacionalizar el gas y favorecer
el funcionamiento de la Petroqumica que operaba con gas natural. En enero de 1953 la
Oficina Tcnica de Hidrocarburos fij en forma unilateral las reglas aplicables a las
compaas petroleras a fin de asegurar el abastecimiento de gas natural, las tarifas y el
servicio de transporte, con lo cual el Estado, en su propio beneficio, oblig a las compaas
a otorgar un tratamiento especial al gas, tal como se recogi en los acuerdos pertinentes.
f- En el decenio se produjo una importante expansin del mercado interno, como
resultado del ritmo de las inversiones, del aumento de la poblacin, de la generalizacin de
la monetarizacin salarial producto de la expansin del gasto fiscal y de la ampliacin de la
capacidad adquisitiva y los avances en el proceso de integracin del territorio, a partir del
desarrollo de la red vial y de la construccin de obras de infraestructura de variado uso. El
mercado se abasteci en mucho recurriendo a las importaciones.
g- La edificacin de viviendas populares, a travs del Plan Nacional de la Vivienda
(1951-55) cuya meta fue la construccin de 12.185 viviendas en quince ciudades, de las
cuales para fines de 1953 el Banco Obrero cuenta slo con 3.904 nuevas unidades, 1525
en once urbes del interior (39%) y el resto en Caracas (Meza, 2010:53) y el Programa
Extraordinario Cerro Piloto (1954) adelantado por el Banco Obrero en la ciudad de
Caracas, en el que se llevaron a cabo procesos de desalojo y demolicin de agrupaciones
informales de ranchos situados en diferentes zonas de la ciudad capital, para erigir
conjuntos residenciales integrados por los llamados superbloques, pudindose resumir en
los aos cincuenta la construccin de
27.968 viviendas en 52 urbanizaciones en 21 ciudades diferentes, predominando
caracas donde se concentr un 75% del total construido. Sin embargo, frente a la realidad
del continuo e indetenible crecimiento de las zonas de barrios de las urbes principales fue
evidente lo ilusorio del anhelo de eliminar y sustituir todos los ranchos, convertidos en
reflejo de la incapacidad gubernamental para proveer habitaciones adecuadas para todos los
venezolanos (Meza, 2010:53).
h- Construccin de infraestructura con miras a distintos fines: ornato y
embellecimiento de la ciudad de Caracas, vas de comunicacin (carreteras, autopistas y
mejoramiento de puertos y aeropuertos), infraestructura de uso agrcola, construccin de
25

casas sindicales, Institutos de recreacin para los trabajadores, el Instituto Nacional de
Nutricin y comedores escolares, realizaciones de carcter turstico a travs de la
Corporacin Nacional de Turismo (CONAHOTU) y la puesta en prctica de un vasto plan
de construccin de grandes y modernos hoteles, edificaciones al servicio de las Fuerzas
Armadas, sistemas de electrificacin, transporte y telecomunicaciones, obras de
saneamiento, edificaciones para escuelas, colegios y universidades, instalaciones
hospitalarias, para los Seguros Sociales, centros de salud y Puestos de socorro.
4.- LAS INTERACCIONES SOCIALES:
La bonanza fiscal experimentada en la dcada y el disfrute de un ingreso per cpita
comparativamente muy alto, no significaron que los beneficios econmicos se distribuyeran
equitativamente, sino que a juzgar por las cifras del BCV, favorecieron claramente al sector
capital en detrimento del sector trabajo. Si bien es cierto que la Dictadura no gobern para
la burguesa, tambin lo es que mantuvo con ella muy estrechas relaciones, en la medida en
que importantes personeros oficiales eran a la vez accionistas o integrantes de compaas,
bancos, etc. Dentro del sector empresarial, si bien se vena operando un proceso de
diferenciacin interna, tambin exista un importante nmero de sus miembros que
actuaban en forma integrada como financistas, comerciantes e industriales.
Las disponibilidades para la inversin, el clima de paz laboral, los diferentes
mecanismos a travs de los cuales era factible conectarse en la distribucin del gasto
pblico y las posibilidades de vinculacin con algunos de los negocios lcitos o no de los
personeros o allegados al rgimen, sobre todo a fines del perodo, permitieron -sobre todo a
fines del perodo- el fortalecimiento del sector empresarial, as como la maduracin de su
carcter como tal. La variedad y complejidad de sus expectativas y proyectos, se
expresaron a travs de las posturas y exigencias especficas que planteaban los diferentes
sectores, como en el caso de las diferencias entre comerciantes e industriales en relacin a
ciertos temas de poltica econmica y, muy especialmente, de la discusin en torno a la
modificacin del Tratado de Reciprocidad Comercial.
Los industriales fueron favorecidos por los crditos estatales de la CVF y de los
Bancos Regionales y, en algunos casos, ese brote industrial de origen venezolano se
soport en la asociacin con empresas extranjeras (como ocurri en las asociaciones entre
26

Empresas Mendoza y Sherwin Williams, de Alejandro Hernndez y la Compaa
Americana en Pampero, de Empaques Venezolanos que era sucursal de Continental
Camps, entre otros).
La defensa de sus intereses los llev a un creciente protagonismo poltico
empresarial, que se evidenci en la formacin en diciembre de 1951 del Comit Pro-
defensa de la Economa Nacional, e incluso, en el liderazgo de una campaa a favor del
consumo de las manufacturas nacionales, para lo cual realizaron eventos de la Cmara de
Industriales (El Nacional, 27/01/1952, 16). Sin duda stas y otras movilizaciones influyeron
para que, en agosto de 1952, la Junta de Gobierno emitiera el decreto sobre Hecho en
Venezuela y fueron un factor de considerable peso en la creacin de condiciones pata la
modificacin del tratado en 1952. Las demandas de proteccionismo estuvieron vigentes a lo
largo de dcada, as como la tensin con el sector comercial que se beneficiaba
primordialmente de las importaciones.
Por su parte, a los comerciantes los benefici la apertura de la postguerra, al reforzar
su papel de importadores de todo gnero de bienes: maquinaria, materias primas, artculos
de lujo, muebles, artefactos electrodomsticos, etc. El sector comercial extranjero coexisti
con el criollo, llegando a una especie de distribucin de reas de inters, en la que el
extranjero se reservaba ciertas importaciones y las grandes cadenas comerciales, mientras
que el criollo se encargaba de otras y del pequeo y mediano comercio.
Por su parte, en el sector bancario se incrementaron los depsitos de ahorros y se
produjeron frecuentes aumentos de capital. El funcionamiento de los bancos particulares
estuvo ligado a los negocios de importacin, experimentando la transferencia del sector
pblico a travs de mecanismos indirectos como los depsitos de ingresos percibidos por
particulares, por cuenta de su relacin con el Estado y los crditos otorgados por el Banco
Obrero y/o el Banco Agrcola y Pecuario (Pacheco en Machado, 1981: 178).
El sector de la construccin tambin experiment un importante crecimiento, tanto
en la pblica como en la privada, en virtud de las transferencias a travs de los contratos de
las constructoras y la capitalizacin que se dirigi a otras actividades como el comercio y la
industria. Experimentando un proceso de concentracin, segn el cual pocas empresas
27

absorbieron los mayores montos, desarrollndose importantes vinculaciones entre stas
compaas y el rgimen, a travs de algunos de sus accionistas o directivos que a su vez
eran personeros oficiales o allegados a l. Segn datos de Machado, Pacheco y Plaza, de las
dieciseis compaas que experimentaron el mayor crecimiento y cuyos contratos
alcanzaban los montos ms altos, diez estaban vinculadas a la dictadura:
6 compaas tienen altos funcionarios del gobierno entre los que se cuentan: 3
ministros, 2 presidentes del congreso, 1 presidente del Banco Obrero, 1 diplomtico y 1
embajador, en las cuatro restantes se cuentan simpatizantes connotados del rgimen, salvo
una que es contratante del rgimen de turno(Machado y otros,1981: 172-173).
La modernizacin de los sectores productivos en la actividad agrcola y el
surgimiento de la agroindustria como eje del desarrollo de la nueva agricultura, conllev a
un proceso de diferenciacin entre sus actores. Por una parte, propici el fortalecimiento de
la gran propiedad, a travs de la modernizacin de antiguas unidades y la adquisicin de
nuevas. Por otra, favoreci el surgimiento de empresarios agro industriales y dueos de
importantes complejos integrados, tales como el complejo avcola, el desarrollo de la
produccin tabacalera, de los centrales caeros, la industria de grasas con la produccin de
ajonjol, la industria lechera. Dentro de los propietarios independientes de la agroindustria,
cabe mencionar: a los ganaderos que se expandieron en las zonas planas (como Zulia,
Piedemonte, Gurico, entre otros) y aquellos que convirtieron sus haciendas en grandes
explotaciones de carne y leche; al surgimiento de los medianos productores ligados a un
esquema de funcionamiento basado en la incorporacin de tecnologa, capitales y mano de
obra asalariada, asociados al cultivo de arroz, ajonjol y tabaco; y a la presencia de los
inmigrantes cultivadores de hortalizas que en la zona central y en los andes desempearon
un importante papel.
En lo que respecta a los trabajadores agrcolas, su situacin resultaba crtica por ser
la actividad econmica ms generadora de empleos, pero de de menores rendimientos. Con
la presencia de los desarrollos tecnolgicos modernos se gener, la proletarizacin en el
campo consistente en asalariados temporales y desprovistos de ninguna otra vinculacin
con la actividad agropecuaria. La baja capacidad para generar beneficios, sumada a los
procesos de urbanizacin, se convirtieron en un factor desencadenante de la migracin
campo-ciudad que propici el traslado de un importante nmero de estos trabajadores a las
28

ciudades mayores, en las cuales no siempre encontraron ocupacin. Entre los trabajadores
que se mantuvieron en los predios rurales la desproporcin entre su ingreso y condiciones
de vida era incluso reconocida por la Memoria del BCV correspondiente al ao 1957:
He aqu, un doble problema: uno, de ndole social, que consiste en la necesidad de
nivelar los ingresos de la agricultura con lo de la poblacin activa en la industria y los
servicios; y otro, econmico, relacionado con la urgente necesidad de ensanchar el mercado
nacional para los productos de nuestras industrias (BCV, 1957:75)
En las principales ciudades del pas y especialmente en Caracas, se experiment un
espectacular crecimiento de los sectores medios vinculados a los servicios y a otras
actividades, que signific la generacin de nuevos hbitos, patrones de comportamiento y
formas de relacionamiento poltico-social y claras posibilidades de ascenso social, lo cual
constituy una importante base de apoyo a la dictadura, en la medida en que implicaba
trabajo, orden y seguridad. Ello iba aparejado al crecimiento urbanstico de la ciudad y a
la influencia de la oleada de inmigrantes que llegaron en los cincuenta. Entre 1948 y 1958
los saldos migratorios fueron siempre positivos, incrementndose el ingreso ao a ao y
manteniendo volmenes relativamente estables y elevados a partir de 1953.
En veinte aos el lugar porcentual ocupado por los nacidos fuera del pas casi se
sextuplic. Ambas referencias permiten considerar cuatro cuestiones: la decisin del pas
para estimular y traer migrantes, la efectividad de ese estmulo, el efecto demostracin de
los inmigrantes que hacan vida en Venezuela y la hospitalidad de la sociedad venezolana
hacia la gente llegada de afuera (Rengifo Flrida, Documento indito, 2009).

Esta inmigracin que inicialmente se incorporara a actividades como la agricultura
y la construccin, tom distintos terrenos, el sector comercial, la restauracin, artesanas, el
comercio y sobre todo, influy en forma determinante, en los nuevos procesos de
mestizacin que estn en la base de nuestra diversa identidad urbana.
El sector obrero se vio afectado por la magnitud de la oferta de mano de obra debido
a la migracin campo-ciudad, adems de la puesta en prctica de tecnologas ahorradoras
de mano de obra en los centros de trabajo. Segn cifras del BCV, la proporcin del ingreso
nacional destinada a la remuneracin de empleados y obreros a partir de 1953 experiment
un continuo descenso. Como contraparte de ello, El Estado militar buscaba, con pocas
palabras y muchas obras, hacer buena la promesa para la gran masa de trabajadores del
pas: aburguesar al proletariado, proporcionar a las clases laboriosas las ventajas de que
disfrutan las personas pudientes en toda nacin civilizada (Dvila, 2010, 39). Para ello
29

cre un conjunto de instituciones que favorecan a los trabajadores, como la edificacin de
viviendas populares, de instituciones prestadoras de servicios sociales como el Instituto de
Previsin y Asistencia Social para el Ministerio de Educacin, el Instituto Nacional de
Deportes, el Patronato Nacional de Ancianos e Invlidos, el Instituto Nacional de
Nutricin, el Consejo Venezolano del Nio, la Caja del Trabajador Penitenciario, el
Instituto de Capacitacin y Recreacin de los Trabajadores, as como el fomento de
numerosos programas culturales, recreativos y deportivos de alcance nacional.
5.- EL CAMINO HACIA EL FINAL
Pese a las obras materiales realizadas, al frreo control de los medios de
comunicacin, de las organizaciones sociales y de los trabajadores, a la poltica de halago
hacia las FFAA, de las garantas de paz social que sumaron beneficios al sector
empresarial, de la ilusin de unidad nacional que se expresaba en las celebraciones de la
semana de la Patria, el rgimen comenz a dar seales de experimentar un proceso de
descomposicin. Haban transcurrido diez aos sin el funcionamiento adecuado de las
instituciones democrticas, con el remedo de normalidad que los nuevos marcos jurdicos y
constitucionales imponan. Diez aos en los que progresivamente fueron excluidos del
escenario poltico los partidos y sus rganos de expresin, permaneciendo tan slo entre
tumbos y sobresaltos COPEI. Diez aos en los que se enlazan pequeas-grandes
coyunturas cargadas de dilemas, estrategias, negociaciones.Ya lo sealaba el Manifiesto
de la Resistencia que hizo circular AD el 8 de diciembre de 1948, al comenzar su actividad
clandestina, Sabemos que la batalla ser cruenta y brutal (...) La hora es de rudo y
persistente trabajo, de abnegada labor, de sacrificio perenne.
i- Una primera coyuntura es sin lugar a dudas la que recoge la contradiccin
militarismo-civilismo, que se inici a raz del movimiento octubrista y recorri
intensamente los dos aos correspondientes a la Junta Militar de Gobierno, para terminar
con la imposicin del proyecto militarista, con su secuela de intolerancia y autoritarismo.
Las contradicciones entre las posiciones y visiones de pas, se agudizaron hasta convertir el
ao 1950 en una coyuntura de fuertes desavenencias. Ao de conspiraciones entre los
militares y entre los civiles e incluso, de fuertes tensiones al interior de la Junta. Entre otras
diferencias, Prez y Llovera reclamaban de Delgado una actitud ms radical en el
30

mantenimiento de la disciplina social y el enfrentamiento a declarados y potenciales
enemigos, manteniendo Prez, sobre todo, una posicin crtica y distante frente a los
EEUU. Adems de manifestar explcitamente su conviccin de la necesaria prolongacin
del gobierno militar por un tiempo mayor, frente a lo cual, Delgado, reiteraba su
compromiso de presentar a la mayor brevedad el Estatuto Electoral y convocar las
elecciones.
En este clima de suspicacias, se han sealado tambin las tensiones existentes entre
los dos carteles petroleros en disputa por las prebendas del gobierno venezolano,
asocindose Delgado a la Creole y por tanto a los intereses norteamericanos, frente al
descontento y las presiones que ejerca la Shell, empresa britnica que manejaba una parte
importante del petrleo.
Para los sectores militaristas, sacar a Delgado de la presidencia de la Junta, era la
garanta para el desarrollo de un rgimen autoritario, tecnocrtico y excluyente de toda
participacin poltica, de postergar cualquier ensayo de democracia ampliada, de
sintonizarse con los regmenes militares de otros lugares de Amrica Latina y de emprender
una cruzada anticomunista. Tambin algunos sectores civiles compartan estos intereses en
la medida en que se sintonizaban con los esquemas polticos del pasado, de tendencia
autoritaria y base regionalista. Y ello fue lo que ocurri a raz del magnicidio de noviembre
de 1950.
En otro plano, tambin el ao 1950 dio variadas muestras de desobediencia poltica:
los estudiantes y profesores de la UCV desde el primer momento se colocaron de frente
contra el gobierno militar, arrastrando tras de s a los estudiantes de los liceos caraqueos,
con quienes protagonizaron numerosas escaramuzas y enfrentamientos a lo largo de la
dcada. En lo que se refiere a los partidos, el Partido Comunista de Venezuela (PCV) fue
declarado ilegal y clausurado su principal rgano de prensa a raz de su participacin en el
paro petrolero del Zulia en marzo de ese ao. Por su parte Accin Democrtica (AD),
inhabilitado inmediatamente despus del golpe, intentaba levantarse reorganizando su
direccin y cuadros de base, a fin de emprender la accin clandestina, manteniendo una
estrategia de violencia conspirativa e insurgencias armadas, estrategia sta que intensific
con posterioridad a la muerte de Delgado Chalbaud.
31

ii- La desaparicin de Delgado signific una oportunidad para sentar las bases de la
dictadura de Marcos Prez Jimnez, a pesar de que continu un tiempo ms la figura de la
ahora denominada Junta de Gobierno presidida por Germn Surez Flamerich, quien se
limit a cumplir con el papel que le fue asignado:
Venezuela estrena nuevo Presidente. Pero, Germn Surez Flamerich ni reina ni
gobierna. Ninguna decisin importante queda en sus manos ni est en capacidad de alterar
las decisiones que han tomado y toman sus colegas de la Junta. Todo sigue igual. La
censura impone a los redactores la obligacin de mencionar al Dr. Surez como
Presidente pero todo el pas sabe suficientemente que quien en verdad manda es Prez
Jimnez (Garca y Camacho, 1980:73-74).
En el ao 1951 se agudiz el conflicto universitario, que culmin con la
intervencin, el nombramiento de un Consejo de Reforma y las expulsiones de un
numeroso grupo de profesores y estudiantes.
Las elecciones fueron convocadas de acuerdo al Estatuto presentado por la
Comisin, a las cuales los gobernantes hicieron dos reparos: uno, la necesidad de incluir la
obligatoriedad del voto para todos los ciudadanos, y en contraste con ello, la exclusin de
del derecho del voto a los mayores de dieciocho aos y a los menores de esta edad que
tuviesen ttulo de bachiller, maestro o profesor (Briceo, 1971: 42). Para la realizacin de
las elecciones se restituyeron las garantas constitucionales y, salvo los casos de AD y el
PCV, se permiti el cabal funcionamiento de los partidos. stos manifestaron distintas
opiniones respecto a la participacin en la contienda: AD manifest su decisin de
abstenerse, mientras que COPEI y U.R.D. se pronunciaron por participar al igual que
algunos independientes o ligados a AD que lo hicieron a travs del Bloque Nacional
Democrtico. Los simpatizantes de la oficialidad se organizaron en el Frente Electoral
Independiente (FEI) que particip en las elecciones portando un cartn circular.
La campaa electoral se realiz en medio de actos represivos, atentados terroristas y
dos conatos insurreccionales en los cuarteles de Maturn y en la Base Area de Boca de Ro
en Maracay, ya que la estrategia de AD fue apoyar la insurgencia armada y obstaculizar la
realizacin de las elecciones por considerar que las mismas legitimaban el gobierno militar.
Con ese fin organizaron una serie de acciones que involucraron militares, estudiantes y
poblacin civil, que incluyeron atentados a la Junta, brotes de insurgencia civil en Tunapuy,
Tunapuicito, Ro Caribe y Saucedo en el estado Sucre y la toma del puesto de la Guardia
32

Nacional en Turn. Estas acciones en su mayora fueron promovidas y organizadas por el
llamado aparato especial, causando algunas discrepancias y tensiones al interior del
partido, cuya dirigencia no comparta plenamente esas prcticas, las cuales motivaron la
intensificacin de la represin por parte del gobierno, que logr el desmantelamiento de la
organizacin clandestina, la cual qued virtualmente destruida, perdiendo algunos de sus
ms importantes dirigentes como Leonardo Ruiz Pineda. Podra resumirse que la actividad
de los partidos inhabilitados entre 1951 y 1952, se debata entre las acciones putchistas y
temerarias de AD y el debate ideolgico del PCV que propugnaba la constitucin de un
frente clasista antiimperialista, antioligrquico y de liberacin nacional.
El 15 de septiembre se realiz el mitin de COPEI en el Nuevo Circo, que cerr su
mximo lder Rafael Caldera, quien a los 36 aos de edad convocaba a la lucha:
Y esa es la lucha que est planteada en el dilema que contempla hoy el pueblo
venezolano: de un lado, los que dicen que ste es un pueblo brbaro, inculto, que no tiene
derecho a gobernarse; que la nica ley que existe en Venezuela es la ley de la fuerza; que es
necesario buscar fabricar, si fuere necesario-, la figura de un hombre fuerte y rodearlo para
seguir transitando la senda de los desmanes. Del otro lado: la conciencia de la patria que no
quiere venderse; la voluntad del pueblo, que aqu, esta noche, en este lleno inmenso del
Nuevo Circo de Caracas, est demostrando que todas las amenazas y todos los halagos y
todos los millones del Presupuesto Nacional no son capaces para sobornar ni para doblegar
la voluntad de un pueblo libre (Rodrguez, 1984:114)

Dejemos que sea Mario Briceo Iragorry quien relate el mitin de clausura de U.R.D.
en el Nuevo Circo de Caracas:
El Gobierno prepar para esa misma noche ms de quince concentraciones del FEI
en teatros de parroquia. En esa forma quiso boicotear el mitin urredista. Los vehculos
oficiales se encargaron de transportar gente pagada para colmar los recintos donde discurra
el oficialismo () Sin embargo, los locales gubernamentales quedaron vacos, mientras en
el Nuevo Circo y sus alrededores se reuna la mayor concentracin popular que recuerda
Venezuela. Alrededor de sesenta mil almas haban acudido a escuchar a Jvito Villalba y a
m (Briceo, 1971: 52)
Las elecciones se realizaron el 30 de noviembre, y antes de culminar los escrutinios,
el gobierno no acept la evidente mayora de URD: se suspendi el conteo de votos y al da
siguiente se realiz una reunin militar en la que tomaron la decisin de desconocer el
eventual triunfo de U.R.D. Resultado de ella fue la comunicacin que el 2 de diciembre
dirigira el Ministro de la Defensa Prez Jimnez a Ignacio Luis Arcaya y a Jvito Villalba:
33

No basta el desmentido categrico del grave hecho del acuerdo con partidos en la
clandestinidad y antinacionales que a ustedes se les imputa, para probar la buena fe de las
aseveraciones que ustedes hacen. Las ideas expuestas por oradores de U.R.D. en diferentes
mitines y la votacin de los comunistas y de los acciondemocratistas por la tarjeta amarilla,
ha venido a corroborar el hecho sealado. La Institucin Armada, tan escarnecida por
ustedes, no est dispuesta a admitir que por acuerdos torvos se vaya a lesionar el prestigio y
el progreso de la nacin, seriamente comprometido por el triunfo electoral de Accin
Democrtica y el Partido Comunista, que U.R.D. ha propiciado. Atentamente,
Marcos Prez Jimnez
Ese mismo da se hizo pblico el escrutinio oficial segn el cual el FEI haba obtenido 60
diputados, U.R.D. 29 y COPEI 14. (El Nacional/ Fundacin Polar: Historia de Venezuela
en Imgenes, Fascculo 21, 2000: 244), como segundo acto del teatro fraudulento,
renunciaron los otros miembros de la Junta de Gobierno y el Estado Mayor de las FFAA
procedi a nombrar a Marcos Prez Jimnez Presidente Provisional. Estos acontecimientos
fueron recibidos con cierta agitacin urbana y la convocatoria a una huelga general,
mientras que Jvito Villalba y los principales dirigentes de su partido fueron invitados a
ausentarse temporalmente del pas, deportndolos a Panam.
Al instalarse la Constituyente en enero de 1953, con la presencia de la bancada
oficialista y la ausencia de los representantes de COPEI y URD, Prez Jimnez fue
ratificado en su cargo, en abril aprob la nueva Constitucin y dos das despus lo nombr
Presidente Constitucional de Venezuela. En su primera alocucin a la nacin, el Presidente
Provisional enfatiz que este paso era la continuacin del proceso iniciado el 18 de octubre
de 1945 y reafirmado el 24 de noviembre de 1948, a fin de lograr la transformacin de
Venezuela en todos los aspectos. Se inici entonces la hegemona perezjimenista.
iii- Los aos 1953-1957 constituyen la coyuntura ms provechosa del rgimen, en lo
que se refiere a sus condiciones econmicas, sus realizaciones materiales, afianzamiento
poltico y proyeccin interna y externa. Se inicia con una bonanza fiscal que le permite
mantener un alto ritmo de inversiones, el sostenimiento de las importaciones, realizacin de
proyectos de gran envergadura, una agresiva poltica de viviendas y obras de infraestructura
y el intento por satisfacer algunas de las aspiraciones de los diferentes sectores sociales, en
el marco de un desfile infatigable de inauguraciones.
34

Una de las manifestaciones ideolgico-polticas ms interesantes del rgimen, fue la
celebracin a partir del ao 1953 de la Semana de la Patria que daba continuidad a la
Semana de las Fuerzas Armadas que se celebraba desde el inicio del rgimen, a la cual
asistan las delegaciones militares de los pases bolivarianos y de la zona del Caribe. La
nueva efemrides constitua una oportunidad para rendir culto a los hroes de la Historia
patria, homenajear a la institucin militar y conjugar a las fuerzas vivas de la Nacin:
estudiantes, obreros, empleados pblicos, militares en un jornada de rememoracin
patritica en la cual parecan borrarse las desigualdades internas en el afn de
homogeneizarse como ciudadanos: pueblo y gobierno identificados en un mismo propsito.
La jornada completa se iniciaba con la celebracin litrgica en la cual se renda homenaje a
la Virgen escogida como patrona de la celebracin e inclua, a lo largo de los das, entrega
de condecoraciones, desfiles militares, de estudiantes de planteles pblicos y privados, de
empleados pblicos y privados, y de obreros, revista deportiva, actos folklrico-culturales,
clsico hpico y gran baile de clausura.
En la ciudad capital el desfile se realizaba a lo largo de la Avenida Urdaneta y el
Presidente de la Repblica, acompaado de su Gabinete Ejecutivo, presenciaba el evento
desde la terraza del Edificio Plaza, situado en la esquina de La Pelota, desde donde los altos
funcionarios vean pasar bandas de guerra de los planteles educativos pblicos y privados
ataviados con vistosos uniformes, adornos en los instrumentos y un despliegue de
marcialidad en cada uno de los participantes. Peridicos como La Esfera y El Heraldo
reseaban en sus pginas principales una convocatoria masiva en estos homenajes que
superaba las 150.000 personas (Len, 2010,43)
Dada la necesidad de establecer marcos administrativos ms eficientes en 1954 se
realiz la Reforma Administrativa del Gobierno, con la consecuente reestructuracin de la
administracin pblica y la agrupacin de los Ministerios en cuatro grupos: los dedicados a
la alta poltica, a la produccin, los complementarios a la produccin y los servicios
generales. En 1955 se aprob la Ley de Educacin y en 1956 la nueva Ley de Impuesto
sobre la Renta. Se renovaron los equipos y armamentos de las FFAA y se construyeron
importantes instalaciones militares.
Desde el punto de vista de la dinmica poltica, como bien seala Rodrguez Iturbe,
stos son los aos del silencio, ya que haban sido desmantelados los aparatos de los
partidos polticos y no haba condiciones propicias para conspiradores y
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conspiraciones (Rodrguez, 1984:105). Despus de los terribles sucesos experimentados
por el aparato clandestino de AD, el 13 de junio de 1953 Betancourt orden el repliegue,
tctica que se tradujo en el cese de las actividades conspirativas y en la reorganizacin de
las filas del partido, anunciando que a cambio del silenciamiento se realizaran actividades
de denuncia en el exterior.
Mientras sobre la resistencia caen el silencio y la impotencia, la dictadura
consolida su poder. El gobierno muestra con resplandeciente orgullo obras pblicas
concluidas y en construccin: el Crculo Militar, La ciudad Universitaria, las autopistas, la
red hotelera. Prez Jimnez luce en fotografas en medio de inauguraciones y rodeado de
sus colaboradores. El pueblo hace chistes de los enormes floreros instalados en el Paseo
Los Prceres, obra de Luis Malausena, el arquitecto favorito de la Dictadura (Garca y
Camacho, 1980:162)
En lo que se refiere al PCV, desde fines de 1953 se plantearon algunas reflexiones,
que entre otras cosas, lo llevaron a suavizar sus crticas a las direcciones de AD y de URD
y un lento, pero progresivo, acercamiento a esas organizaciones con miras a ensayar la
acumulacin de fuerzas en pro de una estrategia unitaria. En esta lnea, en febrero de 1954
se realiz el primer encuentro de los representantes de las direcciones clandestinas de AD,
URD y PCV, se constituy el Frente Nacional de Resistencia con un ncleo formado por
Manuel Alfredo Rodrguez (AD), Jos Herrera Oropeza (URD) y Guillermo Garca Ponce
(PCV) y el 20 de febrero circul el 1er manifiesto.
En esta coyuntura, ante la sigilosa actividad de las maquinarias partidistas, otros
actores asumen un protagonismo ms visible: los estudiantes, sobre todo los de educacin
media que desde el Fermn Toro y la normal Miguel Antonio Caro protestan, denuncian y
proponen. As mismo se evidenci una comprometida actividad de los exiliados en el
exterior y la existencia de diferentes rganos de expresin: Venezuela Democrtica de AD
(1955-1957), Noticias de Venezuela dirigido por Gustavo Machado (1952-1955) y TIELA
(Tringulo de Informacin Europa las Amricas) fundado por Luis Herrera Campins y
otros socialcristianos desde 1953, Venezuela en lutte en Francia (1955), Centro de
Estudiantes Venezolanos en Buenos Aires (1957) y algunos otros. A fines de 1956 se fue
operando la recuperacin de la resistencia en el frente interno, en el marco del surgimiento
de un nuevo liderazgo dentro de las organizaciones que en algunas oportunidades
contrariando las lneas provenientes de las direcciones en el exilio- se esforzaron por
36

superar las distancias y contradicciones entre los sectores de base de AD, URD, COPEI y el
PCV.
iiii- La coyuntura crtica recoge el proceso que podra delimitarse a partir de la
Pastoral de 1 de mayo del Arzobispo de Caracas hasta la jornada final del 23 de enero de
1958. Da cuenta del proceso de agotamiento del discurso del NIN en un contexto en el que
una serie de dificultades econmicas dan al traste con la bonanza experimentada aos antes:
el reajuste de la produccin de hidrocarburos como consecuencia de la moderada
contraccin de la demanda del petrleo venezolano en EEUU, a propsito de la poltica de
restricciones voluntarias; las discrepancias existentes entre el gasto y las disponibilidades
fiscales del Estado, que se manifestaron en una sustancial deuda responsable de la
contraccin de las actividades econmicas y su secuela de paralizacin de obras y despdo
de trabajadores; adems de la devaluacin del bolvar en septiembre de 1957.
En esta coyuntura se acentu el personalismo del dictador, cada vez ms distante de
la institucin castrense, y ms encerrado en un reducido grupo civil y militar que lo haca
cada vez menos permeable a las demandas de los diversos sectores sociales. La ms
importante y generalizada de todas era la exigencia de la realizacin de elecciones a fines
de 1957, en cumplimiento con el Art. 104 de la Constitucin Nacional y el disfrute de un
clima de libertades y ejercer sus derechos polticos. Pero tambin haba otros puntos de
friccin: los sectores empresariales empezaron a experimentar un techo a sus aspiraciones,
posibilidades de expansin y desarrollo al negrseles la participacin en algunos proyectos;
los intereses norteamericanos vean en Prez Jimnez a un gobernante incmodo, no
incondicional; las Fuerzas Armadas perciban la gran brecha que las separaba del gobierno,
empezando a sentir tambin el peso de la represin.
Ante la proximidad del hecho electoral, desde el primer semestre del ao se venan
realizando los contactos y acercamientos entre los partidos polticos. Cabe sealar la
publicacin en abril de 1957, de un lcido documento escrito por Luis Herrera Campins en
el cual se analizaban la situacin poltico-social-militar, la necesidad de garantizar la
realizacin inminente de las elecciones y la participacin en ellas con una propuesta
unitaria, centrada en un candidato procedente de las filas socialcristianas:
Los partidos y sus dirigentes mximos estn situados frente a una comprometedora
37

responsabilidad histrica. El futuro institucional del Pas est en juego tanto como la
supervivencia de los actuales partidos y la continuacin de sus equipos rectores. Audacia y
comprensin, energa y tolerancia, amplitud y decisin, serenidad y firmeza, tienen los
dirigentes que usar al unsono, si no quieren ceder su puesto en el porvenir de la lucha
poltica ()
No creo estar descaminado si considero que la ms lgica, factible y poderosa
candidatura presidencial sera la del Profesor Universitario Doctor Rafael Caldera
(Herrera citado en Rodrguez, 1984: 412-418).

Esta candidatura la venan manejando los lderes en el exilio, como se desprende de
la carta que le enviara Betancourt a Caldera en noviembre de 1956, en la que le sealaba:
Alguna vez debes recordarlo- habl contigo en Miraflores. Estimul tu
candidatura presidencial, asegurndote que la Junta por m presidida rodeara de garantas
la campaa que realizaras. Hoy vuelvo a hablarte de tus posibilidades y de las de tu grupo
para ser pioneros en un empeo en el cual no se quedarn solos. Nosotros, disueltos,
perseguidos, acosados, seguimos teniendo nuestros ncleos clandestinos, y seguimos
trabajando empeosamente, con una tenacidad que es bien conocida. Nos hemos trazado
una lnea de gran amplitud. No creemos en posibles salidas insurreccionales de la situacin
de encrucijada en que est el pas (Betancourt, 2004: 539-540).

De hecho, el 11 de junio se reunieron en Caracas los representantes de URD y el
PCV con la misin de crear una instancia unitaria contra la dictadura y acordaron invitar a
COPEI y AD, de tal manera que apenas tres das despus se integr la Junta Patritica con
la participacin de: Fabricio Ojeda (URD), Guillermo Garca Ponce (PCV), Enrique
Aristiguieta Gramcko (COPEI) y Silvestre Ortz Bucarn (AD) para luchar por el respeto a
la Constitucin Nacional, contra le re-eleccin de Prez Jimnez y por un Gobierno
Democrtico y respetuoso de las libertades ciudadanas. Su primer manifiesto circul en
agosto y el segundo en el mes de septiembre.
El proceso de dilogo y acercamiento entre las vanguardias polticas no fue sencillo,
ni rpido. Supuso deslindes, limar protagonismos, superar prejuicios y maniquesmos
ideolgicos. Simn Saz Mrida, ltimo Secretario General de AD en la clandestinidad lo
relata:
En el 56 y despus en el 57 fueron desmanteladas dos direcciones nacionales sin
contar las ramificaciones en el resto del pas, con saldo de presos, torturados y quebrados
y asesinados () Fue en esas circunstancias que entramos al pas para encargarnos de una
nueva reorganizacin de la AD clandestina y la incorporacin del Partido a la Junta
Patritica, que ya estaba en marcha. La nueva direccin defini con claridad la lnea
poltica, que era la lnea unitaria que giraba en torno a la Junta Patritica. Era una
reorganizacin de otro orden, ms hacia las masas y su organizacin, que a los actos
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voluntaristas que haba arruinado al Partido. Una lnea que pondra el acento en rescatar las
masas adecas sobrevivientes, que no eran pocas, organizarlas en todos sus sectores:
sindical, campesino, gremial, estudiantil, parroquias y barrios. Y prepararse a toda marcha
para la visible crisis de la dictadura y las inevitables y prximas coyunturas por venir
(Sez, 2005: 75)

En la mayor parte de estos anlisis se alude a la oposicin democrtica es decir, el
entendimiento entre AD, COPEI y URD, con la clara exclusin del PCV. ste a partir de su
XIII pleno y de emprender una revisin a fondo de sus acciones y discurso, extendi la
alianza a todos los sectores civiles y militares sin exclusin, en la tarea de integrar un
amplio frente de todas las fuerzas del pas.
Sobre la base del informe presentado por Pompeyo Mrquez, el Comit Central
aprueba un llamamiento a formar un amplio frente nacional de todas las fuerzas de pas. La
nica estrategia justa, dicen, para enfrentar a la dictadura en sus planes continuistas es la
accin unida de todos los venezolanos que aspiran a un gobierno de libertades
democrticas (Garca y Camacho: 1980:223)
De all que frente a las declaraciones que haba pronunciado Villalba en marzo en la
ciudad de Nueva York respecto a la alianza de los tres partidos mayoritarios, el PCV no
duda en inclinarse por la posible candidatura de Caldera:
Rafael Caldera y los comunistas han estado siempre en campos opuestos tanto en el
terreno ideolgico como poltico. Sin embargo, el PC propone unirse alrededor de la
candidatura presidencial del Dr. Caldera. Adems de llenar las condiciones necesarias,
Caldera pertenece a una organizacin poltica. Puede aportar fuerzas propias para la
confrontacin, una ventaja en comparacin a cualquier figura independiente. (Garca y
Camacho, 1980: 227)
Frente al panorama de descontento e incertidumbre que se viva en la sociedad y a
las negociaciones y estrategias de las vanguardias polticas, se hicieron evidentes las
pretensiones de la Dictadura de mantenerse en el poder, al anunciar en noviembre la
realizacin del Plebiscito, en el que podran votar los venezolanos mayores de 18 aos y los
extranjeros con ms de 2 aos de residencia en el pas, ignorando as la invitacin que en
julio le hiciera Villalba a Prez Jimnez, en un extenso telegrama:
Yo lo invito a usted, General, a desor al grupo de quienes pretenden que usted
ponga otra vez las instituciones armadas al servicio de sus apetitos de poder y personal
enriquecimiento, prestndose a una maniobra continuista o a la prrroga de su mandato
con la intervencin de un Congreso que usted sabe muy bien que a nadie sino a usted
mismo representa, o mediante un plebiscito semejante al triste y fallido del Libro de Oro
en el cual firmaron bajo coaccin los mismos centenares de miles de venezolanos que luego
el 30 de noviembre votaron contra el gobierno al hallarse protegidos por el secreto del
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sufragio (citado en Rodrguez, 1984:455).

El plebiscito, urdido por Vallenilla Planchart y Rafael Pinzn, se realizara el 15 de
diciembre, sin inscripcin ni censo electoral, el nico requisito sera la presentacin de la
cdula de identidad. Se elegiran Presidente, Diputados al Congreso nacional, miembros de
las Asambleas legislativas de los estados y Concejos Municipales. Los que estaban a favor
del rgimen votaran con una tarjeta azul y los que estaban en contra con una roja, lo cual
facilitaba ampliamente exigir la prueba del voto depositado.
Dada la forma grotesca y atropellada en la cual se materializ esta maniobra
continuista, la oposicin se radicaliz, dando lugar a una efervescencia en la que la
sociedad civil profesores universitarios, grupos de mujeres, intelectuales, comerciantes,
industriales, colegios profesionales, Frente Universitario y el Comit Obrero- los partidos
polticos y las Fuerzas Armadas como bloque, enfrentaron al rgimen, para despus de un
conjunto de acciones culminar con su derrocamiento el 23 de enero de 1958.
Continuismo en el poder, descalabro econmico, corrupcin, intensificacin y
ampliacin de la represin, fracturas en los sectores hasta ahora sostenedores del rgimen.
La fractura ms importante fue la ocurrida al interior de las Fuerzas Armadas, donde se
visibiliz la desconfianza de la nueva oficialidad que no se identificaba con un rgimen que
usufructuaba el nombre de la institucin y ejerca el poder en nombre propio y de una
camarilla que no la representaba. Los predios castrenses haban sido penetrados no slo por
el amiguismo y el favoritismo de los personeros del rgimen, sino tambin por operaciones
dolosas e incluso por la represin que empezaba a involucrar algunos oficiales. Todo ello
contribuy a profundizar la brecha generacional entre las nuevas promociones que el propio
rgimen haba contribuido a formar y ese gobierno que no les ofreca mayores posibilidades
de ascenso y participacin, y al que pese a la obra realizada, la corrupcin y el
autoritarismo lo desprestigiaban inexorablemente en la opinin pblica.
La insurreccin de la Fuerza Area el 1 de Enero de 1958 fue muy importante,
porque puso al descubierto que las FFAA no eran monolticas e introdujo un elemento de
viabilidad en la lucha contra la dictadura. A partir de all la unidad entre stas, los partidos
polticos y la sociedad civil lo hizo posible.
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Cerremos este texto con la carta de Juan Bimba al General Prez, tal como circul
en los sectores populares caraqueos, de mano en mano los das previos al 23 de enero de
1958:
Mi querido General:
Mire General en todo esto hay cosas que a mi no me gustan mucho; eso por ejemplo, de
que cuando Ud. Nombr a Nstor Prato Ministro de Educacin algunos mamadorcitos de
gallo hayan soltado un burro en el Silencio, con su cachucha y todo, y con ese letrerote en
el RABO YO SOY EL MINISTRO DE EDUCACION. No, que va eso no est bien, porque
por ms que sea uno le tiene un poquito de cario a los burros. No le parece?. Otra cosa,
dicen que Ud. y que traicion a Vallenilla y a Pedro Estrada y los mand p fuera, pa que
se fregaran pasando trabajo por all; pero yo creo que la cosa fue al revs, porque ellos se
fueron a darse ese vidn con sus milloncitos y lo dejaron a Ud. En este candelero que no lo
apaga ni el musi aquel que traen aqu cuando se queman los pozos de petrleo. Y adems,
est bien que a los venezolanos nos gusta mamar gallo, pero a Ud. se le est yendo la
mano. Dgame eso, donde se ha visto esa cambiadera de Ministros cada media hora. Ah, y
ese bojote de policas en la calle, cnchale y con esos machetes como si fueran a pelar
caa. En cuanto uno se para aunque sea para ver la lista de la lotera, zas.aquel planazo
por la espalda; qu va, tampoco es as. Y a propsito, usted desde hacen aos nos vienen
zumbandito por la espalda, pero no se preocupe que de eso casi nadie se ha dado cuenta,
yo porque usted sabe, pupila que tiene uno.
Pero con usted se aprende mucho. Yo por ejemplo tan viejo que soy y no haba visto nunca
eso del plebiscito, o de la cosa esa.qu s yo como se llama (parece un remedio ms
bien). Gu, eso s es bueno, uno vota, vota y vota y siempre queda el mismo
gobierno.Ud. si sabe mi general.
Bueno, me despido porque hay un olorcito a muerto que no lo resisto y le voy a dar un
consejo, no se vaya ni se esconda, espreme all que yo le llego. No ser hoy, ni maana
pero yo llego OK. Ah, se me olvidaba. Qu le pasa que lo veo tan flaco por televisin?
Ud. Siempre tan gordito y tan rozagante y ahora ya casi no lo conozco, cmo que le
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cambiaron la leche?... Si no puedo llegarme hasta all, le espero en la bajadita en donde
encontr en das pasados a el General Pern.
JUAN BIMBA
PD. Mire mi General, por lo que veo yo como que le llego en esta misma semana.