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5.

EL EXPERI MENTO DE FRANCK-HERTZ





5.1. Introduccin
Uno de los conceptos ms importantes de la mecnica cuntica, el cual difiere
drsticamente de la mecnica clsica, es el de los niveles de energa. Se ha encontrado
experimentalmente que, en general, es posible asignar valores de energa definidos
discretos (llamados niveles de energa) a sistemas microscpicos, y que tales sistemas
pueden absorber precisamente la cantidad correcta de energa que permita la transicin de un
nivel de energa a otro y no un valor arbitrario. Esta limitacin de los valores de energa a
valores discretos se conoce como cuantizacin la energa. Bohr (N. Bohr, 1913) fue el
primer cientfico que estableci tericamente la cuantizacin de los estados de energa en el
tomo.
Otro concepto muy importante de la mecnica cuntica es que la luz puede exhibir
comportamiento corpuscular, de tal manera que se puede considerar como compuesta de
partculas llamadas fotones. Cada fotn tiene una energa asociada E, la cual esta relacionada
con la frecuencia, , de la luz por medio de la ecuacin:
h E (5.1)
donde h es la constante de Planck. Supongamos que un sistema atmico tiene niveles de
energa permitidos E
0
, E
1
,

E
2
, .. . Si el sistema atmico esta inicialmente en un nivel de
energa E
1
, este puede experimentar una transicin a otros niveles de energa nicamente
absorbiendo emitiendo luz cuya frecuencia corresponda exactamente a la diferencia, E,
de energa entre E
1
y la energa del estado a la cual ocurri la transicin (dividido por h), es
decir, cuya frecuencia sea = E / h.
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Hoy en da es fcilmente entendible la cuantizacin de los estados de energa
atmicos sobre la base de la observacin de sus espectros pticos discretos, los cuales
fueron analizados por primera vez por Fraunhofer (J. Fraunhofer, 1817).
Franck y Hertz en 1914 propusieron un mtodo alternativo y directo para verificar el
concepto de los niveles de energa. El experimento consisti en excitar tomos
bombardendolos con electrones de baja energa y midiendo la perdida de la energa de los
electrones debido a las colisiones. De esta manera se pudo comprobar que la energa
transferida de los electrones a los tomos siempre tena valores discretos y que estos valores
coincidan con los obtenidos por mtodos espectroscpicos. Es interesante mencionar que el
primer experimento de colisin de un electrn con un tomo fue desarrollado por Lenard (P.
Lenard, 1903). El resultado fue llamado el potencial crtico de los tomos y molculas
potencial de ionizacin, el cual est relacionado con la energa requerida para remover un
electrn completamente del tomo.
Franck y Hertz disearon un tubo similar al de Lenard, pero el propsito de su
experimento fue otro: el proceso de excitacin. En este caso, termoelectrones provenientes
de un ctodo fueron acelerados a travs de una diferencia de potencial U, de tal manera que
su energa cintica era:
eU mv
2
2
1
(5.2)
Los tomos de mercurio fueron obtenidos por evaporacin de una gota de mercurio
dentro del tubo, as de que la presin del vapor de mercurio fue directamente proporcional a
la temperatura del tubo. Se estableci una barrera de potencial al frente del nodo por una
grilla metlica. La barrera no transmite electrones si su energa residual est por debajo de
aproximadamente 1.5 eV.
Para electrones incidentes con pequeas energas, nicamente tienen lugar colisiones
elsticas electrn - tomo. Pero, para electrones con energas incidentes justo por encima de
. (VII.1)
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4,9 eV, los electrones pierden prcticamente toda su energa, as de que ellos no pueden
traspasar la barrera de potencial andica. Como resultado, la corriente del nodo decae
rpidamente. La distancia entre la grilla y el nodo deber ser menos que un camino libre
medio de electrones dispersados inelsticamente por tomos de mercurio para una nueva
colisin inelstica. A su vez, la densidad numrica de los tomos de mercurio debe ser lo
bastante alta para que otros procesos inelsticos sean de baja probabilidad, excepto la
excitacin ms baja.
Se pueden observar los picos de transicin individual en el grfico de corriente del
nodo vs. potencial de la grilla. El nmero total de mnimos locales depende del lugar en el
tubo donde los electrones han perdido su energa en la colisin inelstica. Si este lugar esta
cerca del ctodo, los electrones dispersados inelsticamente pueden ser acelerados
nuevamente, es decir, pueden obtener una cantidad adicional de energa para poder
experimentar nuevas colisiones inelsticas. El primer pico aparece aproximadamente a 4,9
eV, el segundo a 2 x 4,9 eV, el tercero a 3 x 4,9 eV, hasta n x 4,9 eV, donde n depende de
la diferencia de potencial grilla - ctodo aplicada.
Este resultado fue una prueba experimental fuerte de que si un electrn incidente
alcanza una energa de 4,9 eV, puede colisionar inelsticamente y ceder su energa cintica a
un tomo de mercurio, elevando el tomo a su primer estado excitado. De hecho, existe una
lnea pronunciada en el espectro del mercurio a 2537 , el cual utilizando la ecuacin 5.1
corresponde a 4.86 eV, que aparece de la transicin del estado excitado 6s6p
3
P
1
(designado
por A*) al estado base 6s6s
1
S
0
(designado por A). As, este resultado se puede interpretar
como que los electrones del haz excitan el tomo de mercurio del estado base al estado
3
P
1
,
perdiendo 4.86 eV en el proceso. Este proceso, se puede representar por medio de la
siguiente relacin:
E E e A A E e ' ) ( (5.3)
donde e(E) representa al electrn con energa E.
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Es importante mencionar que el tomo de mercurio tiene 80 electrones, de los cuales
60 llenan completamente las capas con nmeros cunticos principales n = 1, 2, 3 y 4, y 18
electrones ms llenan las subcapas con l = 0, 1 y 2 de la capa n = 5. Los dos electrones
restantes, en lugar de ocupar las subcapas con l = 3 y 4, estn en la capa n = 6 con l = 0
dando lugar a una configuracin electrnica similar a la del tomo de helio. Uno de estos
electrones es el que se excita cuando ocurre la colisin inelstica en el experimento de
Franck-Hertz.
Este experimento fue entonces la primera evidencia experimental de que la excitacin
de los tomos por un impacto de electrones es un proceso en el cual la transferencia de
energa ( E) esta cuantizada.

5.2. Objetivos de la prctica.
a) Comprobar la excitacin de los tomos de mercurio mediante el choque
con electrones.
b) Comprobar que los electrones entregan una energa de 4.9 eV al chocar
inelsticamente con tomos de mercurio.

5.3. Preguntas previas a la realizacin del laboratorio.
(Estas preguntas se deben resolver en casa antes del desarrollo de la prctica. En
caso de aclaracin de cualquier inquietud el estudiante debe acercarse al profesor para
solucionarla.)
a) Que es lo que se va a determinar en este experimento?
b) Que procedimiento va seguir para resolver el anterior punto?.
c) Porque cree usted que es importante repetir (parcialmente) los experimentos de
Franck-Hertz.


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5.4. Procedimiento experimental
En este laboratorio se utiliza un tubo lleno de mercurio fabricado por la Compaa
PHYWE (modelo 8482150). El aparato completo consta de un dispositivo de calefaccin
elctrica en cuya placa frontal se encuentra montado por el lado interior el tubo de Franck-
Hertz, por el lado exterior se encuentran, junto al smbolo del tubo, visible desde lejos, las
conexiones para los electrodos y el filamento del tubo.
La figura 5.1 muestra un esquema del tubo de Franck-Hertz y en la Figura 5.2. una
fotografa del montaje experimental. El tubo es una vlvula de tres electrodos con electrodos
planos, paralelamente dispuestos entre si: un ctodo de xido de calefaccin indirecta, un
electrodo de aceleracin en forma de grilla y un electrodo colector. La separacin entre
ctodo y grilla es grande frente al camino medio libre de los electrones en el vapor de
mercurio a la temperatura de trabajo, para lograr en lo posible una elevada probabilidad de
choque, la separacin entre la grilla y la placa colectora es en cambio pequea. En la
conexin a la grilla se ha intercalado una resistencia protectora de 10 k .
Para la obtencin de las temperaturas de 180 C ... 200 C se utiliza un horno
cerrado por delante mediante la placa frontal. El horno consta de una caja de plancha de
acero en cuyo fondo se encuentra el filamento calefactor de acero cromo-niquel, montado
dentro de un cuerpo protector de cermica. La alimentacin tiene lugar a travs de la red de
corriente alterna (potencia absorbida 450 W), la temperatura mxima dentro del horno es de
aproximadamente 230 C.
El mercurio se evapora calentando lentamente el tubo en el horno elctrico hasta
cerca de 180-200 C, as de que se obtiene una presin de mercurio del orden de 10
3
Pa, de
acuerdo con el diagrama que se presenta en la figura 5.3. Se utiliza un termoregulador
interno junto con un termmetro de Hg para una medida directa de la temperatura alrededor
del tubo.

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Figura 5.1. Esquema del tubo de Franck-Hertz con elementos funcionales y
de manejo numerados: 1 conexin para el ctodo, 1 y 1 conexin para el
filamento del tubo, 2 conexin para la grilla aceleradora, 3 conexin para el
electrodo colector, 4 borne de tierra conectado a contacto de puesta a
tierra, 5 horno, 5.1 manilla, 5.2 apertura para termmetro, 5.3 botn de
ajuste para la temperatura del horno, 5.4 tornillos de fijacin para la placa
frontal. (Manual de operacin del tubo de la PHYWE).

Las corrientes que se obtienen en el nodo son del orden de aproximadamente 10
-10

A y son medidas en nuestro caso con un electrmetro Keithley 610C. Para operar
satisfactoriamente este instrumento se debe tener en cuenta que debido a la alta sensibilidad
del instrumento es fcil generar cargas por friccin, los cables no deben moverse y el
electrmetro debe estar lejos de cualquier fuente de campos elctricos, vibraciones
mecnicas, etc.

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Figura 5.2. Fotografa del montaje utilizado en la realizacin de la prctica.


Figura 5.3. Presin del mercurio vs. temperatura.

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Quizs es importante mencionar que debido a variaciones en la temperatura del
horno es posible obtener en mediciones repetidas, valores algo diferentes de la corriente
colectora para iguales valores de la tensin de aceleracin, sin embargo la ubicacin de los
mximos permanecer inalterada.
La prctica consiste entonces en trazar la curva I = I(U) de la corriente del nodo I
vs. la diferencia de potencial grilla a ctodo U, realizndose mediciones de corriente cada,
por ejemplo, 0.25 V desde 0 hasta 16 V. Utilizando un rgimen DC para el voltaje de la
grilla y el electrmetro Keithley 610C para medir la corriente del nodo, se puede obtener
una curva de Franck-Hertz, como la que se ilustra en la figura 5.4.
Para la localizacin de los mximos se utiliz un procedimiento consistente en el
ajuste de cada uno de los picos con una funcin gaussiana. Un ejemplo tpico de este mtodo
se ilustra en la figura 5.5.
De esta manera, los resultados que se obtuvieron fueron los siguientes:
Pico 1: 4.29 0.03 voltios
Pico 2: 9.11 0.02 voltios
Pico 3: 14.03 0.03 voltios .
Es importante mencionar que las medidas para el potencial acelerador deben ser
corregidas para tener en cuenta la diferencia en el potencial de contacto (DPC) entre el
ctodo y el nodo. El DPC es debido a que la funcin de trabajo ( energa mnima necesaria
para arrancar un electrn de un metal) para el metal del cual se fabrica el nodo es hecha
usualmente ms alta que la funcin de trabajo del ctodo. El valor para DPC se puede
obtener haciendo la diferencia entre el valor promedio encontrado para el espaciamiento
entre picos y la localizacin del primer pico. En nuestro caso encontramos que el valor del
DPC esta dado por (4.89 0.06) (4.29 0.03) = 0.06 0.07 voltios.

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0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
7000
8000
0 1 2 3 4 5
0
10
20
30
40
50
Vista aumentada para rango
de voltaje entre (0 , 5.5)V
C
o
r
r
i
e
n
t
e
,

1
0
-
1
2

A





Voltaje, V
EXPERIMENTO DE FRANCK - HERTZ
C
o
r
r
i
e
n
t
e
,

1
0

-
1
2
A



Voltaje, V
Figura 5.4. Resultado tpico de un experimento Franck-Hertz con el equipo
disponible en el laboratorio. El recuadro muestra con mayor detalle el primer pico
(P. Arredondo, 2002).

De esta manera el valor promedio obtenido para el espaciamiento entre picos
consecutivos es de 4.87 0.06 voltios, la cual debe ser corregida en 0.02 voltios debido al
corrimiento del cero en el multmetro UNIVOLT DT-888 utilizado. De esta manera se
obtiene un valor de 4.89 0.06 voltios, el cual se puede comparar con el valor aceptado de
4.90 eV.
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60


0 1 2 3 4 5 6 7
0
10
20
30
40
50


Data: Data1_B
Model: Gauss
Chi^2 = 12.48589
y0 0.13 0
xc 4.29225 0.03198
w 0.94292 0.06655
A 54.41478 3.29256
C
o
r
r
i
e
n
t
e

(
1
0
-
1
2
A
)
Voltaje (voltios)

Figura 5.5. Ilustracin del procedimiento utilizado para la
determinacin de la posicin del primer pico de la figura 5.4.

Una versin diferente del experimento de Franck-Hertz con propsitos de
demostracin y determinacin del primer potencial de excitacin del tomo de mercurio,
arreglado en este laboratorio, puede utilizar una rampa de potencial alternante y tambin un
osciloscopio en lugar del electrmetro. En este caso, el voltaje de rampa AC de 60 Hz se
superimpone al voltaje DC del ctodo. La corriente del nodo se puede observar como una
traza en el osciloscopio si se aplica una barrida sinusoidal desfasada de 60 Hz apropiada.
Utilizando la rampa y un osciloscopio, se puede observar la curva Franck-Hertz completa,
en el rango de energa del electrn incidente escogido.
El uso de una diferencia de potencial de 1.5 V, entre la grilla y el nodo se justifica
para obtener picos importantes en una curva de Franck-Hertz. A temperaturas
suficientemente altas, se pueden observar muchos picos sucesivos antes de que ocurra un
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corto circuito. Se puede ver claramente la caracterstica luz azul entre los electrodos durante
el corto circuito.
Cada rampa de barrido dura (1/60) segundo, as de que son muy pequeas las
fluctuaciones en la temperatura y los desvos en los potenciales durante este corto perodo
de tiempo, eliminando errores posibles debidos a estas imperfecciones. Tambin, se puede
determinar en unos pocos minutos el valor del primer potencial de excitacin de un tomo
de mercurio. Si se dispone de un osciloscopio digital para almacenamiento, la traza se puede
guardar e imprimir utilizar para procesamiento computacional.

5.5. Preguntas
(Estas preguntas deben incluirse obligatoriamente en el informe final del laboratorio.)
a) Compare un resultado obtenido para el nivel de excitacin ms bajo de los tomos de
mercurio con la transicin ptica resonante bien conocida en el mercurio.
b) Como se puede explicar la existencia de diferentes dimetros efectivos en los tomos
de mercurio en un tubo Franck-Hertz (para dispersin elstica e inelstica), al mismo
tiempo?
c) Como se puede reorganizar la configuracin del potencial acelerador de los
electrones en un tubo de Franck-Hertz, de tal manera que se puedan: i) observar la
excitacin de niveles de energa ms altos en el mercurio y ii) el potencial de
ionizacin del mercurio?.

5.6. Experimento de investigacin
Cuando la presin en un tubo de Franck-Hertz es ms pequeo que en el
experimento de Franck-Hertz, se puede observar y analizar el espectro de lneas pticas del
mercurio. La polarizacin ptica de las lneas espectrales del mercurio en tales condiciones
experimentales pueden servir como una demostracin del eje de cuantizacin. Este eje esta
dado por el momento de los electrones incidentes en la colisin, los cuales estn bien
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definidos si la presin es lo bastante baja. Es fcil disear un polarizador ptico (analizador)
para este propsito.

5.7. Referencias
5.1. Adrian C. Melissinos, Experiments in Modern Physics, Academic Press, New York
and London, 1966, pp. 8-17.
5.2. PHYWE, Manual de instrucciones del tubo de Franck-Hertz completo 09086.93,
Gttingen, Alemania.
5.3. KEITHLEY INSTRUMENTS, Instruction Manual Models 610C, 610CR, Solid
State Electrometers, Ohio, USA.
5.4. Marcelo Alonso y Edward J. Finn, Fsica Volumen III: Fundamentos cunticos y
estadsticos, Addison-Wesley Iberoamericana, Wilmington, USA, 1986, pp. 22-30.
5.5. Ralph E. Christoffersen, Basic principles and techniques of molecular quantum
mechanics, Springer-Verlag, New York, 1989, pp. 11-15.