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JAN BAZANT
Captulo 3: MXICO
El brigadier realista Agustn de Iturbide proclam la independencia de Mxico el 24 de febrero de 1821 en
Iguala, una pequea ciudad en el corazn del sur, en la tropical tierra caliente. Iturbide, en su
manifiesto El Plan de Iguala, hizo un llamamiento a favor de la independencia, de la unin de los
mexicanos y los espaoles y del respeto a la Iglesia catlica romana. El sistema de gobierno sera una
monarqua constitucional en la que el emperador sera elegido entre los miembros de una familia real
europea, preferiblemente la espaola, para darnos un monarca ya hecho y nos salve de cometer actos
fatales de ambicin; por otro lado, un Congreso elaborara la constitucin nacional. As, con la primera
de las llamadas tres garantas, Iturbide gan el apoyo de los viejos guerrilleros que luchaban por la
independencia, sobre todo el del general Vicente Guerrero, que por entonces operaba no muy lejos de
Iguala. La segunda garanta ofreci seguridad a los espaoles nacidos en la pennsula pero que residan
en Mxico, y con la tercera busc atraerse al sector eclesistico prometindoles conservar los privilegios
que en Espaa desde haca poco estaban amenazados por el rgimen liberal revolucionario. El ejrcito
tomara a su cargo la defensa de las tres garantas.
El llamamiento de Iturbide result un xito. En menos de seis meses se apoder del pas, a excepcin de
la capital y de los puertos de Acapulco y Veracruz. Fue en esta ciudad donde el 30 de julio desembarc el
recin designado capitn general: Juan O'Donoj. Se le haba encargado que introdujera las reformas
liberales en la Nueva Espaa pero que al mismo tiempo asegurase que la colonia continuara dentro del
imperio espaol. Sin embargo, las instrucciones que haba recibido se basaban en la informacin que se
tena en Madrid sobre hechos ocurridos en la colonia haca 4 o 5 meses, y advirti que la situacin desde
entonces haba cambiado mucho. La independencia mexicana se le present como un hecho consumado
y, deseando huir lo antes posible de la fiebre amarilla que infectaba el puerto, decidi entrevistarse con
Iturbide. Se encontraron el 24 de agosto en Crdoba al pie del nevado volcn Citlaltepelt, y firmaron un
tratado que reconoca al Imperio Mexicano como una nacin soberana e independiente. El tratado
repeta el manifiesto de Iguala, si bien contena algunas modificaciones. Segn el manifiesto, el trono se
ofrecera a Fernando VII, o, si ste rehusaba el ofrecimiento, a un prncipe de una casa real reinante. Se
pensaba que al menos habra un prncipe que quisiera aceptar; sin embargo, el texto firmado en Crdoba
mencionaba a cuatro candidatos concretos que pertenecan todos a la familia real espaola, sin que se
hiciera referencia a otras dinastas reinantes europeas. Si ninguno de los cuatro prncipes espaoles
aceptaba el trono, el futuro emperador sera elegido por el Congreso mexicano. Este cambio
seguramente no fue fortuito y tuvo graves consecuencias, especialmente por lo que se refiere a la futura
carrera de Iturbide. Como que la entrevista de Crdoba slo dur unas horas, parece cierto que
previamente Iturbide haba ya preparado cuidadosamente el largo texto y que era bien consciente de las
consecuencias de los cambios efectuados en la declaracin de Iguala. Por otro lado, O'Donoj, que
debera estar cansado de su largo viaje desde Espaa y por su posible enfermedad, pas por alto la
modificacin. Firm el documento con su ttulo constitucional de capitn general y jefe poltico superior,
aunque hasta hoy en Mxico se le conoce como el ltimo virrey espaol. El brigadier Iturbide firm como
primer jefe del ejrcito imperial. A los pocos meses ascendi a generalsimo.
La aceptacin de la independencia por parte de O'Donoj facilit la transferencia del poder en la capital.
Iturbide entr en la Ciudad de Mxico el 27 de septiembre tras retrasar su entrada a fin de que coincidiera
con su 38. aniversario. A la maana siguiente escogi a los treinta y ocho miembros de la junta
gubernativa segn lo estipulado tanto en el manifiesto de Iguala como en el tratado de Crdoba. Esta
junta declar la independencia de Mxico en un acto formal. Presidida por Iturbide, la junta se compona
de bien conocidos eclesisticos, abogados, jueces, miembros de la nobleza mexicana y unos pocos
oficiales, entre ellos Anastasio Bustamante (quien, como Iturbide, antes haba sido un oficial realista).
Viejos luchadores por la independencia como Nicols Bravo, Guadalupe Victoria o Guerrero no
pertenecan a ella, pero O'Donoj s, segn lo acordado en Crdoba. Se esperaba que ayudara a Iturbide
a efectuar la transicin entre el virreinato y un futuro imperio bajo un prncipe espaol. Pero O'Donoj
cay enfermo y muri a los diez das, antes de poder nombrar los comisionados que deberan haber ido a
Madrid a negociar la situacin, segn lo que tambin se acord en Crdoba. El generalsimo Iturbide,
como presidente de la junta y regente del imperio, an hubiera podido enviar emisarios a Madrid, pero no
lo hizo.
Desde el principio la actitud espaola hacia la independencia mexicana fue hostil. Aunque la mayor parte
del ejrcito espaol estacionado en Mxico jur lealtad a la nueva nacin, un grupo de realistas
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intransigentes se retiraron a San Juan de Ula, una fortaleza en una isla frente al puerto de Veracruz, y
esper refuerzos con los que poder reconquistar el pas. El gobierno de Madrid no desaprob su
conducta, ya que el 13 de febrero las Cortes espaolas rechazaron el tratado de Crdoba. La noticia del
rechazo de la independencia de Mxico por parte de la madre patria lleg a la Ciudad de Mxico varios
meses ms tarde.
La independencia en 1821 no produjo cambios revolucionarios inmediatos en la estructura social y
econmica del pas. El primer y principal efecto fue que el poder poltico antes ejercido por la burocracia
real fue transferido al ejrcito, es decir, a la coalicin de los ejrcitos realista de Iturbide y republicano de
Guerrero.
El segundo pilar de la nueva nacin fue la Iglesia catlica romana. Al igual que todas las instituciones
coloniales, durante los diez aos de guerra haba sufrido graves prdidas tanto en su poder como en sus
bienes materiales. Hacia 1822 haba diez dicesis, pero slo haba cuatro obispos, y el clero secular de
un total de 4.229 miembros haba descendido a 3.487. El clero regular masculino descendi de los 3.112
miembros de 1810 a unos 2.000 a fines de 1821, y el nmero de monasterios pas de 208 a 153. En
suma, el nmero total de eclesisticos baj de 9.439 a 7.500 y el nmero de parroquias tambin
disminuy. Los ingresos de la Iglesia, en especial el diezmo, sufrieron una cada sustancial. En el
arzobispado de Mxico, los ingresos decimales se redujeron de los 510.081 pesos de 1810 a los 232.948
de 1821, y en la dicesis de Michoacn de 500.000 a 200.000 hacia 1826.
Las cifras de los diezmos reflejan la decadencia econmica general que exista. Los datos estadsticos
ofrecidos por el monto de las monedas acuadas indican que la minera decreci a ms de la mitad,
pasando de una media anual de 22,5 millones de pesos en 1800-1809 a otra de aproximadamente 10
millones de pesos en 1820 y 1822. (En 1821 slo se acuaron unos 6 millones de pesos.) No se dispone
de informacin certera sobre la agricultura y la manufactura. La produccin de cereales pudo haberse
recuperado hacia 1820, pero el azcar de caa y otros sectores agrcolas continuaron estando
deprimidos. La produccin manufacturera pudo haber disminuido incluso hasta la mitad, y las finanzas
pblicas se redujeron en una proporcin similar. Los ingresos del gobierno ascendieron a ms de 9
millones de pesos pero los gastos se elevaron a 13 millones, generndose as, pues, un dficit de 4
millones de pesos. La deuda pblica o nacional creci de los 20 millones de pesos de 1808 a los 35 de
1814 y a los 45 de 1822.
El Congreso constitucional se reuni en la capital el 24 de febrero de 1822 para tratar la cuestin de la
recesin econmica y del dficit presupuestario. Ante la desagradable sorpresa de Iturbide, la mayora de
los diputados eran borbonistas es decir, monrquicos proespaoles o republicanos. Desde el
primer da estuvieron en desacuerdo con l acerca de diferentes cuestiones, y la noticia de que los
espaoles no haban aceptado el acuerdo de Crdoba lleg mientras las relaciones entre Iturbide y los
diputados se deterioraban rpidamente. Hasta este momento, Espaa, la madre patria, con la cual los
lazos de amistad y de religin continuaban siendo fuertes, an era venerada por casi todo el mundo. Pero
ahora se saba que Espaa negaba la libertad a su hija. El resentimiento y la desilusin consiguientes
pronto dieron paso a preguntarse por qu Mxico no poda elegir a su propio monarca. Espaa, al
rehusar aceptar la realidad de la independencia y al no querer aprovechar la oportunidad de que Mxico
quedara en manos de los Borbones, le hizo el juego a Iturbide. En la noche del 18 de mayo de 1822, la
guarnicin militar local le proclam emperador con el nombre de Agustn I y a la maana siguiente, bajo
una considerable presin militar y popular, el Congreso acept la situacin y reconoci la nueva
monarqua. Puesto que Espaa no haba aceptado el tratado de Crdoba dijo el diputado Valentn
Gmez Farias, un mdico y futuro lder poltico liberal, Mxico era libre para decidir su propio destino.
En ausencia del arzobispo, que declin ungir al nuevo dirigente, Iturbide fue coronado por el presidente
del Congreso el 21 de julio en la magnfica catedral de la capital.
El imperio de Iturbide no perdurara. Desde el principio hubo grandes obstculos para que sobreviviera.
La nobleza mexicana anhelaba un prncipe europeo y miraba con desagrado a Iturbide, el hijo de un
comerciante; los hacendados y los comerciantes, la mayora de los cuales haban nacido en Espaa,
esperaban que un prncipe europeo los librara de prstamos forzosos y de otras cargas fiscales; por
ltimo, haba un fuerte sector de republicanos que inclua a algunos prominentes periodistas, abogados y
eclesisticos progresistas. Uno de ellos era Servando Teresa de Mier que, despus de una vida
aventurera en Europa y los Estados Unidos, haba sido encarcelado en las mazmorras de la fortaleza de
San Juan de Ula. Su astuto comandante espaol lo liber a finales de mayo, y Servando pronto ocup
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un asiento en el Congreso. Propag sus ideas republicanas con gran fuerza, tanto en la asamblea como
en la arena pblica.
Por consiguiente, no debe sorprendernos que la cada de Iturbide fuera incluso ms rpida que su
ascenso. Los borbonistas le culparon de haber violado su promesa de ofrecer el trono a un prncipe
europeo. La propia arbitrariedad de Iturbide provoc la expansin de las ideas republicanas, que hasta
entonces slo haban sido profesadas por los intelectuales. Los ambiciosos oficiales del ejrcito tampoco
estaban satisfechos: mientras que podan tolerar un prncipe extranjero, les resultaba en cambio difcil
aceptar a uno de su propia clase como emperador; si no se poda conseguir traer a un prncipe
extranjero, entonces la solucin estaba en la repblica, que por lo menos era un sistema con el cual
podan llegar a ser presidentes. Creci la oposicin a Iturbide y, en una atmsfera de libertad de
expresin restringida, proliferaron las conspiraciones. El 26 de agosto, justo cinco semanas despus de
su coronacin, Iturbide ya haba encarcelado a diecinueve miembros del Congreso y a varios oficiales. El
31 de octubre disolvi el conflictivo Congreso. Su posicin se debilit an ms al querer aplicar una serie
de medidas fiscales confiscatorias, ya que los comerciantes que las padecieron en su mayor parte
espaoles buscaron apoyo en los borbonistas.
El puerto de Veracruz era especialmente importante para la seguridad de Iturbide. Estaba situado justo en
frente de la fortaleza de San Juan de Ula, que permaneca en manos de los espaoles.2 All empez
una rebelin con la adquies-cencia espaola, si no con su soporte, y en caso de fallar los lderes rebeldes
se podan refugiar en la fortaleza. Desconfiando del ambicioso y joven comandante militar de Veracruz,
Antonio Lpez de Santa Anna, Iturbide lo envi a Jalapa, una ciudad en la zona montaosa a cien
quilmetros del puerto, donde le destituy de su cargo y le orden que se presentara en la Ciudad de
Mxico. Santa Anna no tena la ms mnima intencin de obedecer al emperador. Despus de haber
galopado toda la noche, volvi a su cuartel a la maana siguiente y, antes de que la noticia de su
destitucin llegara a Veracruz, en la noche del mismo da, el 2 de diciembre d 1822, acus pblicamente
a Iturbide de tirano. Proclam la repblica y apel por la reinstauracin del Congreso y la formulacin de
una constitucin basada en la religin, la independencia y la unin, es decir, sobre las mismas bases
del manifiesto de Iguala que dijo que haban sido infringidas por el emperador. Tambin hizo un
llamamiento al apoyo y a la influencia de los comerciantes espaoles locales de Veracruz postulando la
paz y el comercio con la madre patria.3
Sin embargo, a los pocos das Santa Anna cambi de opinin sobre su ligera profesin de fe republicana.
En 1822 los republicanos mexicanos casi no usaban el trmino repblica en su propaganda; en
cambio, hablaban de libertad, de nacin y de la soberana del Congreso. Diez aos atrs, Hidalgo no
proclam formalmente la independencia, y cost varios aos que enraizara la idea de un Mxico no
sometido a un rey espaol. De igual manera ahora la palabra repblica tambin sonaba demasiado
revolucionaria. As pues, Santa Anna revis su posicin y cuatro das ms tarde public un manifiesto
ms moderado y detallado. Este documento probablemente fue redactado por el antiguo ministro de la
nueva repblica de Colombia en Mxico, Miguel de Santa Mara (natural de Veracruz), que haba sido
expulsado por Iturbide por participar en una conspiracin republicana y estaba entonces en Veracruz
esperando un barco que le conducira a su pas. Sin hacer mencin a una repblica, el manifiesto apelaba
por la destitucin del emperador. La verdadera libertad de la patria para los republicanos significaba la
repblica y para los borbonistas y los espaoles una monarqua constitucional. De este modo se urga a
los dos bandos a que se unieran para luchar contra Iturbide. La insistencia sobre las garantas de Iguala
tena el mismo propsito: la independencia era esencial para los mexicanos, la unin lo era para los
espaoles y la religin para ambos. No se sabe si Santa Anna fue sincero respecto a la repblica o si
bien tena aspiraciones imperiales para s mismo.
Una circunstancia fortuita ayud a Santa Anna: un inveterado guerrillero, Guadalupe Victoria, que haca
poco se haba escapado de la prisin, que se encontraba casualmente en Veracruz y firm el manifiesto
de Santa Anna el 6 de diciembre de 1822. De este modo Santa Anna, que haba sido un oficial realista
durante la guerra de la independencia y hasta entonces haba apoyado a Iturbide, obtuvo la ayuda de un
famoso general insurgente que ya se supona que tena inclinaciones republicanas. Unas cuantas
semanas ms tarde, los generales Bravo y Guerrero, antiguos compaeros de armas de Morelos, se
escaparon de la Ciudad de Mxico y de vuelta a su regin de origen, la tierra caliente, manifestaron su
apoyo al levantamiento de Veracruz. No estamos en contra del sistema de gobierno establecido
dijeron, no intentamos hacernos republicanos; nosotros slo buscamos nuestra libertad. Sin embargo,
tales negaciones parecan confirmar la impresin de que eran republicanos, pero el apoyo lo reciban de
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los campesinos indios que no slo eran religiosos sino tambin monrquicos. Finalmente, la mayora del
ejrcito, cuyos oficiales muchos de ellos espaoles de nacimiento haban sido realistas y despus
apoyaron a Iturbide, sucumbi a la influencia de dos viejos diputados liberales mexicanos en las Cortes
espaolas, el sacerdote Miguel Ramos Arizpe y Jos Mariano Miche-lena. El ejrcito se pronunci en
contra de Iturbide. El emperador abdic el 19 de marzo de 1823 y el Congreso, reunido de nuevo,
design un triunvirato provisional formado por los generales Victoria, Bravo y Negrete, los dos primeros
supuestamente republicanos. El 8 de abril el Congreso anul el manifiesto de Iguala, as como tambin el
tratado de Crdoba, y decret que Mxico desde entonces era libre de adoptar el sistema constitucional
que quisiera. La repblica era un hecho real.
As pues, Santa Anna desat un movimiento que produjo la cada del imperio de Iturbide y que termin
por implantar la repblica. Aunque el nuevo sistema poltico fue concebido por los intelectuales, fue el
ejrcito el que lo hizo posible y a la vez quien se convirti en su dueo. La rapidez con que triunf seal
el camino de futuros levantamientos de oficiales militares desafectos.
Teniendo en cuenta los servicios pasados de Iturbide a la independencia nacional, el Congreso al
principio no quiso tratarle con dureza. Se le ofreci una generosa pensin que le permiti residir en Italia.
Pero el antiguo emperador no era feliz en el exilio. Engaado por los rumores de apoyo que corran,
regres en julio de 1824 y desembarc cerca de Tampico, en la costa del golfo de Mxico, desconociendo
que durante su ausencia el Congreso le haba declarado traidor. Fue arrestado y ejecutado a los pocos
das de su regreso.
La incapacidad de Iturbide de poner orden en el Tesoro fue una causa importante de su cada. El
triunvirato se dedic a la tarea de recuperar la confianza pblica y de mejorar la atmsfera para poder
obtener dos emprstitos en el mercado de Londres: a principios de 1824 se firm uno de 16 millones de
pesos con la casa Goldschmitt and Company y unos meses despus otra cantidad parecida con Barclay
and Company.4 De este modo Mxico asuma una carga de 32 millones de pesos en deuda extranjera,
pero debido al bajo precio contratado y a las deducciones de los banqueros en realidad slo recibi 10
millones. El gobierno esperaba utilizar este dinero para hacer mejoras a largo plazo, pero cuando lleg
fue rpidamente absorbido por los gastos corrientes tales como el pago de los salarios de los empleados
pblicos, sobre todo el de los militares. Sin embargo, estos prstamos parece que fueron un factor
estabilizador en los primeros aos de la repblica, y la deuda extranjera contrada en 1823-1824 no
parece excesiva.5 Como que el inters britnico en los recursos minerales del pas era un hecho
evidente, Mxico miraba el futuro con optimismo. Entre 1823 y 1827 los ingleses invirtieron ms de 12
millones de pesos en las empresas mineras mexicanas, en especial en las compaas argentferas. As
pues, en total se. inyectaron ms de 20 millones de pesos en la enferma economa.
Lucas Alamn, que desde abril de 1823 era ministro del Interior y de Asuntos Extranjeros (uno de los
cuatro miembros del gabinete), fue la persona que ms contribuy a llevar capital a Mxico. Alamn, hijo
de una familia minera mexicana que haba adquirido un ttulo de nobleza espaol, un poco antes de la
cada de Iturbide del poder acababa de llegar de una larga estancia en Europa. Como marqus de San
Clemente que era, quiz so con llegar a ser ministro en la corte de un rey Borbn en Mxico, pero
despus del imperio de Iturbide no hubo ningn otro intento de ofrecer el trono a un prncipe europeo. Al
contrario, signific el final de importantes planes monrquicos que tardaran muchos aos a volver a
discutirse. Alamn se puso entonces al servicio del gobierno republicano.
Como que ahora la repblica se consideraba lo apropiado y los principios monrquicos se consideraban
casi una traicin, se adoptaron nuevas etiquetas. Los antiguos sostenedores de un imperio mexicano
dirigido por un prncipe europeo se convirtieron en republicanos centralistas que abogaban por un
rgimen fuerte y centralizado, una reminiscencia del virreinato. La mayora de los republicanos que se
opusieron a Iturbide se convirtieron en federalistas y abogaban por una federacin de estados segn el
modelo de los Estados Unidos. La vieja destructiva batalla entre realistas e independentistas, que en
1821 se haban convertido respectivamente en borbonistas y republicanos y que se aliaron
temporalmente para derrocar a Iturbide, reapareci en 1823 con lemas diferentes. Tras la abdicacin de
Iturbide el poder pas, por un corto tiempo, a manos de los borbonistas, pero despus una serie
inesperada de sucesos ayudaron a la causa republicana. Culpando a los borbonistas de haber derrocado
a Iturbide, los antiguos seguidores del emperador se unieron ahora a los republicanos y las elecciones
para el nuevo Congreso constitucional dio la mayora a los federalistas.
El Congreso constitucional se reuni en noviembre de 1823, y casi un ao ms tarde adopt una
constitucin federal que se pareca mucho a la de los Estados Unidos. La constitucin mexicana de 1824
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dividi al pas en 19 estados, que deban elegir sus gobernadores y sus legislaturas, y en cuatro territorios
que estaran bajo la jurisdiccin del Congreso nacional. Se estableci la divisin de poderes ejecutivo,
legislativo y judicial, pero la constitucin mexicana diferi del modelo del norte en un punto importante,
ya que solemnemente declar que La religin de la nacin mexicana es y ser siempre la Catlica,
Apostlica y Romana. La nacin la protege con leyes sabias y justas y prohibe el ejercicio de cualquier
otra.6 De las tres garantas del manifiesto de Iguala slo se mantenan dos: la independencia y la
religin. La tercera, la unin con los espaoles que implicaba la existencia de una monarqua con un
prncipe europeo, haba sido sustituida por la repblica federal.
A diferencia de la constitucin insurgente de Apatzingn de 1814, que especificaba que la ley sera la
misma para todos, la de 1824 no mencionaba la igualdad ante la ley. Esta omisin ciertamente no
pretenda salvaguardar los intereses de la reducida o, ms bien, de la insignificante nobleza
mexicana, que slo comprenda a unas pocas familias. Su significado era mucho mayor, porque permita
la pervivencia de los fueros o inmunidades legales y exenciones que los religiosos y los militares
disfrutaban ante la ley civil. Estas leyes existan desde antes de la independencia, pero entonces tanto la
Iglesia como el ejrcito estaban sometidos a la autoridad real de la cual dependa la obediencia civil a las
leyes y que no haba sido seriamente cuestionada durante tres siglos. Al desaparecer la autoridad real
suprema y al no existir una nobleza o una burguesa fuerte, el vaco fue ocupado por los hroes
populares del ejrcito victorioso. Liberado de las restricciones regias, el ejrcito se convirti en el arbitro
del poder de la nueva nacin. Ya fuera federal o centralista, un general sera el presidente de la repblica.
Mxico tambin adopt la prctica estadounidense de elegir a un presidente y a un vicepresidente. Los
dos jefes del ejecutivo podan pertenecer a partidos polticos diferentes u opuestos, con el peligro obvio
de que la rivalidad continuara existiendo entre ellos mientras ocuparan los cargos respectivos. El primer
presidente fue un federalista liberal, el general Guadalupe Victoria, un hombre de orgenes oscuros, y el
vicepresidente un conservador centralista, el general Nicols Bravo, un rico propietario. Ambos haban
luchado por la independencia en la guerrilla, pero en 1824 pertenecan a dos grupos hostiles. An no
haba partidos polticos, pero los dos grupos recurran a las sociedades masnicas como medio de
organizar sus actividades y propaganda. Los centralistas tendan a ser masones del rito escocs,
mientras que los federalistas, con el apoyo del ministro en la nueva repblica, Joel R. Poinsett
estadounidense, eran miembros de la masonera de rito yorkino. Las logias fueron la base sobre la que
un cuarto de siglo despus se erigiran los partidos conservador y liberal.
El presidente Victoria intent mantener en su gabinete un equilibrio entre los centralistas y los federalistas
con la esperanza de aparentar unidad en el gobierno nacional. Sin embargo, ya en 1825 Lucas Alamn,
el ms capaz de los ministros procentralistas, rpidamente fue obligado a abandonar el cargo debido a
los ataques federalistas. Al ao siguiente, despus de una larga y dura campaa electoral, los federalistas
obtuvieron una importante mayora en el Congreso, sobre todo en la Cmara de Diputados. La tensin
aument en enero de 1827 al descubrirse una conspiracin para restaurar el dominio espaol. Espaa
era el nico pas importante que no haba reconocido la independencia mexicana, y al haber an muchos
ricos comerciantes espaoles residentes en la nueva repblica, y como adems haba otros espaoles
que conservaban sus puestos en la burocracia gubernamental, no fue difcil incitar el odio popular contra
todo lo espaol. El nacionalismo mexicano se convirti en un arma conveniente y eficaz que los
federalistas usaron para atacar a los centralistas de quienes de forma muy extendida se pensaba que
estaban a favor de Espaa. En su ofensiva, en la que usaron la religin como contrapartida del
nacionalismo, los centralistas se vengaron de la destitucin de Alamn con una campaa en contra del
ministro norteamericano Poinsett, que era protestante. Como que el bien intencionado pero ineficaz
presidente Victoria fue incapaz de controlar a los federalistas, que eran ms agresivos, Bravo, el lder
centralista y vicepresidente, finalmente recurri a la insurreccin en contra del gobierno. Bravo pronto fue
derrotado por el general Guerrero, un antiguo compaero de armas, y se le envi al exilio. Haban
luchado en contra de los espaoles uno al lado del otro bajo la direccin de Morelos, pero Guerrero
escogi la causa federalista, lo que le permiti controlar su tierra caliente nativa.
La principal consecuencia poltica fue la prxima eleccin presidencial programada para 1828. La revuelta
de Bravo haba echado a perder las oportunidades de los centralistas que ni siquiera pudieron presentar
un candidato. Entonces los federalistas se dividieron en moderados y radicales. Los centralistas o
conservadores siguieron al candidato moderado, el general Manuel Gmez Pedraza, ministro de Guerra
del gabinete de Victoria y antiguo oficial realista y ms tarde seguidor de Iturbide. Su oponente era el
general Guerrero, que nominalmente era el lder de los federalistas pero que muchos crean el hombre de
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paja del periodista liberal, y ms tarde senador por Yucatn, Lorenzo Zavala. Gmez Pedraza fue elegido
presidente y el general Anastasio Bustamante vicepresidente, pero Guerrero se neg a aceptar el
resultado y Zavala, en su nombre, organiz una revolucin que triunf en la capital en diciembre de 1828.
A continuacin slo hubo meras formalidades. Guerrero fue debidamente elegido en enero de 1829 y
recibi el cargo de manos de Victoria el 1 de abril. A los cuatro aos ya se haba roto el orden
constitucional.
Guerrero, un hroe popular de la guerra contra Espaa, era un smbolo de la resistencia mexicana a todo
lo espaol. Pronto se decret la expulsin de los espaoles que an vivan en la repblica7 y se empez
a preparar la resistencia a una invasin espaola que se esperaba desde haca tiempo. Zavala, ministro
de Hacienda de Guerrero, encontr el Tesoro casi vaco, y busc la manera de aumentar los ingresos.
Obtuvo algunos fondos al vender los bienes de la Iglesia nacionalizados por las autoridades coloniales y
tambin decret un impuesto progresivo que fue el nico intento de este gnero que existi en este
periodo de la historia de Mxico. Sus acciones en contra de la propiedad eclesistica y su bien conocida
amistad con Poinsett le hicieron impopular ante la Iglesia, y sus intentos de reforma social, con los que
buscaba el apoyo de las clases sociales ms bajas, le reportaron el odio de todos los sectores de
propietarios.
A finales de julio de 1829 tuvo lugar la tan largamente esperada invasin de tropas espaolas y sirvi
para calmar el conflicto poltico entre los partidos, puesto que la nacin se congreg a la llamada de la
unin. El general Santa Anna corri desde su cuartel general de Veracruz a Tampico, donde haban
desembarcado los invasores, y rpidamente los aplast. En un instante se convirti en un hroe de
guerra y el pas disfrut de la alegra de la victoria. Pero la euforia fue breve y, al haber desaparecido la
amenaza exterior, el grupo catlico y conservador renov su campaa contra la administracin de
Guerrero. An no se atrevan a tocar al presidente, que an era un hroe de la independencia y ahora
haba salvado a la nacin de la agresin espaola. Los objetivos fueron, en cambio, el protestante
Poinsett y el demcrata Zavala. Los ataques en contra suyo fueron tan fuertes que Zavala fue obligado a
renunciar el 2 de noviembre y Poinsett, una vctima fcil y propicia, abandon Mxico poco despus.
Privado del apoyo de Zavala y de Poinsett, al poco tiempo Guerrero perdi el cargo, cuando el
vicepresidente Bustamante se levant con la ayuda del general Bravo, que ya haba regresado de su
reciente exilio. Guerrero se retir, sin ser molestado, a su hacienda del sur, lejos del control de gobierno
central. El 1 de enero de 1830, Bustamante, actuando como presidente, form su gabinete. A diferencia
de los gobiernos de 1823 a 1827 que haban tratado de mantener un difcil equilibrio entre federalistas y
centralistas y del rgimen de Guerrero de inclinaciones populistas, fue abiertamente conservador.
Alamn, quien otra vez ocup el puesto clave de ministro del Interior y de Asuntos Exteriores, fue el lder
del gabinete. Inmediatamente puso en prctica su programa poltico: se reprimi a la oposicin despus
de varios aos de libertad plena; por primera vez desde la cada de Iturbide el gobierno central intent
contener a los estados, en varios de los cuales se estaban extendiendo nuevas ideas liberales; se
salvaguardaron los derechos de propiedad, cuyo origen poda ser trazado hasta la conquista espaola, y
se confirmaron los privilegios de la Iglesia. Alamn evidentemente tena pensado establecer un acuerdo
con Espaa y con la Santa Sede.
Algunas de estas y otras medidas no gustaron a Guerrero, y por ello se levant de nuevo en el sur a la
cabeza de un grupo de guerrilleros. El general Bravo permaneci leal a Bustamante y a Alamn, y fue
designado para dirigir el ejrcito en contra de Guerrero, que fue capturado en enero de 1831 y ejecutado
a las pocas semanas por orden del gobierno central.
El cruel trato que se dio a Guerrero tiene una explicacin. Bravo fue derrotado en 1827 pero simplemente
se le exili, al igual que en otros casos parecidos. Por lo tanto, hay que preguntarse por qu en el caso de
Guerrero el gobierno decidi aplicar la ltima pena. La razn est en que Zavala, segn escribi aos
ms tarde, advirti que era un mestizo y que la oposicin a su presidencia provena de los grandes
propietarios, los generales, los clrigos y los espaoles residentes en Mxico. Esta gente no poda olvidar
la guerra de la independencia con su amenaza de subversin social y racial. A pesar de su pasado
revolucionario, el rico criollo Bravo perteneca a este club de caballeros, al igual que el culto criollo
Zavala a pesar de su radicalismo. Por esto la ejecucin de Guerrero fue una advertencia para que los
hombres considerados tanto social cmo tnicamente inferiores no soaran con ser presidentes.
No todo lo que hizo el gobierno conservador de Bustamante result negativo o reaccionario. La economa
y las finanzas del pas mejoraron a consecuencia de una serie de medidas. Desde finales de 1827,
cuando empez a emerger el conflicto, Mxico haba sido incapaz de pagar los intereses de los dos
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emprstitos extranjeros firmados en Londres. Ahora acord con los detentores de bonos que la deuda
atrasada, que sobrepasaba la cifra de 4 millones de pesos, sera capitalizada. As pues, se restaur la
confianza al precio de incrementar el capital de la deuda, pero seguramente no haba otra solucin
posible. Las minas de plata continuaban en decadencia debido a la sobreexpansin de los aos
anteriores y a las disturbios militares y civiles. Por entonces no se poda hacer gran cosa para reanimar el
sector, y Alamn atendi a otras esferas de la economa. Por ejemplo, cre un banco gubernamental para
que financiara la introduccin de mquinas de hilar y tejer algodn y prohibi la importacin de algodn
de Inglaterra. Con las altas tarifas proteccionistas existentes se proveera de fondos al banco y se
prestara el dinero a los comerciantes y financieros mexicanos y extranjeros que quisieran convertirse en
manufactureros. Se encargaron las mquinas a los Estados Unidos y las primeras fbricas de hilar
algodn empezaron a funcionar en 1833. El gobierno Bustamante-Alamn entonces ya no estaba en el
poder, pero Alamn haba puesto las bases de la revolucin industrial en el sector textil que, una vez
iniciada, continu creciendo mientras iban cambiando los gobiernos. Como resultado de estas iniciativas,
una dcada ms tarde Mxico contaba con unas 50 factoras que podan proveer a la poblacin de tejidos
de algodn baratos. La industria era especialmente importante en la ciudad tradicionalmente textil de
Puebla y en el estado algodonero de Vera-cruz, donde la fuerza hidrulica era abundante. La dimensin
del crecimiento puede observarse en las siguientes cifras: en 1838 las factoras hilaron 63.000 libras de
hilo y en 1844 ms de 10.000.000 de libras; en 1837 tejieron 45.000 piezas de tejido y en 1845, 656.500.
Despus el crecimiento fue ms lento. Alamn no se preocup slo de la industria textil, pero no pudo
alcanzar resultados tan espectaculares, por ejemplo, en la agricultura, la cual tuvo que reconocer, aunque
l mismo era un devoto catlico, que se vea seriamente obstaculizada por el diezmo eclesistico.
Bustamente no era lo suficientemente fuerte como para imponer una repblica permanentemente
centralizada, y pronto surgieron los grupos polticos rivales. Francisco Garca, el gobernador del estado
minero de Zacatecas, haba , organizado cuidadosamente una milicia civil muy poderosa y desafi al
rgimen proclerical de la capital. Su amigo Valentn Gmez Faras, que era senador y haba apoyado
anteriormente a Iturbide, sugiri que el Estado patrocinara un concurso de ensayos sobre los derechos
respectivos de la Iglesia y el Estado sobre la propiedad. El vencedor, Jos Mara Luis Mora, un pobre
profesor de teologa, en la exposicin que hizo en diciembre de 1831, justific el desmante-lamiento de la
propiedad eclesistica y as puso las bases tericas de la ideologa y el movimiento liberal y anticlerical.
El momento era propicio para hacerlo. Con la derrota de Guerrero y Zavala, los derechos de la propiedad
privada haban quedado definitivamente salvaguardados. Por ello, no exista el peligro real de que un
ataque a la propiedad de la Iglesia se convirtiera en un asalto radical sobre toda la propiedad en general.
La esencia del liberalismo radicaba precisamente en la destruccin de la propiedad de la Iglesia y, a la
vez, en el fortalecimiento de la propiedad privada.
Mora era ms un terico que un hombre de accin, y le toc a Gmez Faras organizar la oposicin
contra Bustamante. Como que la milicia de voluntarios de Zacatecas era tan slo una fuerza local,
necesitaba disponer de un aliado en el ejrcito profesional. El general Santa Anna se haba rebelado
contra Bustamante en enero de 1832; su ideologa era poco clara, pero ante la gente estaba
estrechamente relacionado con Guerrero a quien haba apoyado decididamente. Por ello ahora se le
presentaba la oportunidad de beneficiarse de la ejecucin de Guerrero, que haba sido una medida muy
impopular. Adems, como que l an era un hroe nacional tras alcanzar la gloria por haber aplastado
la invasin espaola de 1829, poda intentar ocupar el lugar de Guerrero como figura popular favorita.
La campaa liberal de Gmez Faras combinada con la revuelta militar de Santa Anna oblig a
Bustamante a despachar a Alamn y a su ministro de Guerra, Jos Antonio Faci, los dos hombres que
casi todo el mundo pensaba que haban sido los responsables de la muerte de Guerrero. Estos cambios
en el gabinete no fueron suficientes, y a finales de 1832 Bustamante tuvo que aceptar la derrota. Gmez
Faras, como nuevo ministro de Hacienda en la administracin interina que era, control el gobierno de la
capital. A Zavala, que haba regresado a Mxico despus de haber pasado ms de dos aos en los
Estados Unidos, no se le ofreci un puesto en el gabinete; su tono populista fue sustituido ahora por el
anticlericalismo de la clase media, y tuvo que contentarse con el cargo de gobernador del estado de
Mxico. En marzo de 1833 Santa Anna fue elegido presidente y Gmez Faras vicepresidente,
empezando formalmente su mandato el 1 de abril. Gmez Faras estaba ansioso de emprender reformas
liberales y Santa Anna prefiri dejar, por el momento, el ejercicio del poder a su vicepresidente, mientras
l continuaba en su estado de Veracruz esperando la reaccin de la opinin pblica.
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Libre de las limitaciones presidenciales, Gmez Faras inici un amplio programa de reformas, sobre todo
en lo concerniente a la Iglesia. Se derog la obligacin segn la ley civil de pagar diezmos y su pago se
volvi totalmente voluntario. Tambin se acab con la fuerza civil de los votos monsticos y se permiti
que los frailes y las monjas salieran de los monasterios o conventos si queran. Asimismo, se declararon
nulas y se abolieron todas las transferencias de bienes inmuebles pertenecientes al clero regular
efectuadas desde la independencia. Mientras que la primera ley afectaba principalmente a los obispos y a
los cannigos, cuyos ingresos procedan sobre todo del cobro de los diezmos, las dos ltimas se hicieron
pensando que provocaran la eventual desaparicin de las rdenes regulares. La destruccin de los
bienes monsticos ya se discuta en el Congreso, y se declar ilegal la venta de tales propiedades para
evitar que la Iglesia las vendiera a gente de confianza y as evadiera la desamortizacin. Pero aun as, los
liberales no pudieron acabar con los bienes amortizados hasta bastantes aos despus.
Gmez Faras, su gabinete y el Congreso liberal intentaron reducir el tamao del ejrcito, y no pas
mucho tiempo antes de que los jvenes oficiales militares imploraran a Santa Anna que interviniera. Al
final, cuando varios oficiales y sus tropas se rebelaron en mayo de 1834 y cuando la rebelin se
expandi, decidi abandonar su hacienda y asumir la autoridad presidencial en la capital. Las
consecuencias de esta decisin pronto se hicieron patentes. Las reformas se dejaron de lado y en enero
de 1835 Gmez Faras fue expulsado de su cargo de vicepresidente. Dos meses ms tarde, un nuevo
Congreso aprob una mocin para modificar la constitucin de 1824 a fin de implantar una repblica
centralista. Santa Anna, sabiendo que Zacatecas era el bastin del federalismo, invadi el estado, derrot
a su milicia y depuso al gobernador Garca. El 23 de octubre de 1835 el Congreso elabor una
constitucin centralista provisional segn la cual los estados seran sustituidos por departamentos y sus
gobernadores seran designados desde entonces por el presidente de la repblica.
Sin embargo, Santa Anna no estableci de forma total un rgimen fuerte y centralizado. Poco despus de
la derrota de Zacatecas, en el norte se produjeron unas complicaciones imprevistas, tanto para Mxico
como para Santa Anna, y de lo ms inoportunas. La provincia de Texas se neg a aceptar el centralismo
y finalmente se levant en armas. Despus de que los colonos hubieran expulsado a las tropas
mexicanas norteas, Santa Anna decidi dirigir en persona lo que l consideraba una simple expedicin
punitiva. Antes de salir de la Ciudad de Mxico, dijo a los ministros francs e ingls que si vea que los
Estados Unidos estaban ayudando a los rebeldes poda continuar con su ejrcito hasta Washington y
enarbolar la bandera mexicana en el Capitolio.8 Santa Anna logr tomar San Antonio a principios de
marzo de 1836, pero fue derrotado y hecho prisionero al mes siguiente. Entonces los tjanos ya haban
declarado su independencia. El vicepresidente de la nueva repblica tejana no era otro que el liberal
yucateco Lorenzo Zavala, pero muri diez meses ms tarde. Santa Anna, siendo prisionero de los
tjanos, firm un tratado que garantizaba la independencia de Texas y reconoca a Ro Grande como
frontera entre ambos pases. Despus se le dej en libertad y en febrero de 1837 volvi a Mxico, pero
cay en desgracia ya que entretanto el gobierno mexicano no haba aceptado el tratado y se neg a
renunciar a sus derechos sobre la antigua provincia.
En cierta manera Mxico logr contrarrestar su derrota en el norte con un triunfo en el frente diplomtico
europeo, ya que Espaa y la Santa Sede finalmente reconocieron la independencia de la nacin a finales
de 1836. Por las mismas fechas el Congreso aprob una constitucin centralista muy detallada. Con la
esperanza de dar al pas la estabilidad que tanto necesitaba se alarg el mandato presidencial de cuatro
a ocho aos y durante un tiempo pareci que se conseguira un periodo de paz. Las esperanzas fueron
prematuras. Bustamante haba vuelto a ocupar su cargo como nuevo presidente, pero los conservadores
que recordaban su rgimen fuerte de 1830-1832 quedaron desilusionados. Los dos principales
defensores del centralismo, Santa Anna y Alamn, haban quedado desacreditados, y Bustamante sin su
apoyo o presin mostraba una inclinacin creciente hacia los federalistas que pretendan que se
reimplantara la constitucin de 1824. Un poltico conservador advirti al presidente que el clero y los ricos
se podran sentir empujados a entregarse a los brazos del general Santa Anna.
La invasin francesa de Veracruz acaecida en 1838, con el objeto de lograr una compensacin adecuada
por los daos sufridos por un francs, dio a Santa Anna la oportunidad de volver a ganarse la estima
popular. Avanz sobre Veracruz y su brava conducta le convirti de nuevo en un hroe nacional. Al ao
siguiente fue nombrado presidente interino mientras Bustamante sala de la capital para enfrentarse a los
federalistas rebeldes. Sin embargo, un mes ms tarde devolvi el cargo a su legtimo detentor y se retir
a sus propiedades esperando que se produjeran sucesos favorables. No tuvo que esperar mucho. El
apoyo popular a Bustamante estaba disminuyendo y en julio de 1840 fue capturado por el ejrcito
9

federalista. ste llamo a Gmez Faras que al regresar de su exilio haba entrado y salido de la
prisin e implantaron una repblica federal. El levantamiento qued aplastado despus de varios das
de luchas callejeras, y Bustamante fue liberado. Como reaccin al caos creciente, el escritor Jos Mara
Gutirrez Estrada propuso que para solucionar los problemas de Mxico se estableciera una monarqua
con un prncipe europeo. Gutirrez Estrada, al igual que Zavala, era natural de Yucatn, si bien tom un
camino distinto al que emprendi ste. Mientras Yucatn, estimulado por el xito de Texas, estaba
luchando contra el centralismo mexicano, pens que la repblica centralista era demasiado dbil para
imponer el orden. Aunque slo unos pocos compartan la opinin monrquica de Gutirrez Estrada, era
evidente que Bustaman-te haba perdido el apoyo tanto de los federalistas radicales como de los
conservadores extremistas. Santa Anna tambin estaba descontento con la constitucin de 1836, que
haba introducido un curioso poder conservador supremo para limitar el poder del presidente. Por
ltimo, Yucatn declar su independencia y Bustamante no fue capaz de volverlo a hacer entrar en la
repblica, ni por medio de negociaciones ni por medio de las armas. El incremento de los impuestos, los
aranceles y los precios slo sirvi para que el descontento se extendiera an ms. El pas estaba a punto
de iniciar una nueva revolucin.
As pues, en agosto de 1841 el general Mariano Paredes Arrillaga, comandante de Guadalajara, exigi la
destitucin de Bustamante y que un nuevo Congreso modificara la constitucin de 1836. Pronto recibi el
apoyo del ejrcito, y Santa Anna actu como intermediario convirtindose en presidente provisional en
octubre de 1841. Se saba que el general Paredes, que tambin haba sido un oficial realista, era
conservador y que la nueva situacin era el resultado de una revuelta centralista contra el centralismo.
Sin embargo, Santa Anna era demasiado hbil para dejarse atar por cualquier partido. Necesitaba fondos
para reconquistar Texas y Yucatn as como para su ostensin, y slo la Iglesia se los poda
proporcionar. Como medio de presionar a la Iglesia ofreci la cartera de Hacienda a Francisco Garca, el
antiguo gobernador de Zacatecas que l mismo haba destituido en 1835. Las elecciones al nuevo
Congreso fueron lo suficientemente libres como para dar una mayora de diputados federalista o liberales,
muchos de los cuales eran jvenes y destacaran en los aos siguientes. En 1842 trabajaron sobre una
nueva constitucin a la sombra de la presidencia de Santa Anna e hicieron dos borradores. En ambos se
reconoca que la religin catlica romana era la nica permitida y para no molestar a Santa Anna
hablaban de departamentos y no de estados. Sin embargo, en el segundo se inclua la declaracin de los
derechos humanos o garantas; en concreto, se especificaba que la ley sera la misma para todos y
que no habra tribunales especiales. En otras palabras, ello quera decir que se abolira la inmunidad ante
la ley civil y que se terminara con los monopolios gubernamentales. Adems, la educacin sera gratuita.
En diciembre de 1842 el ejrcito disolvi el Congreso cuando estaba discutiendo las reformas
constitucionales y, en ausencia de Santa Anna, el presidente Bravo nombr un comit de propietarios,
eclesisticos, oficiales del ejrcito y abogados conservadores que unos meses despus elabor una
constitucin aceptable para Santa Anna. En el documento, centralista y conservador, no se haca
referencia a los derechos humanos, sobre todo a la igualdad. Los poderes presidenciales se vieron
acrecentados por la omisin del poder conservador supremo introducido en la constitucin de 1836.
Pero el poder del presidente no poda ser absoluto porque, si bien los autores de la nueva constitucin
queran un jefe de Estado fuerte, en cambio no queran un dspota.
El nuevo Congreso result slo un poco ms tratable que el disuelto, y cuando las extorsiones fiscales de
Santa Anna se volvieron insoportables, el general Paredes, conocido por su honestidad en las cuestiones
fiscales, se rebel en Guadalajara. La Cmara de Diputados en la capital mostr simpata por este
movimiento y otras unidades del ejrcito pronto le apoyaron. Santa Anna fue destituido a finales de 1844,
fue encarcelado y despus se le mand al exilio hasta su muerte. El Congreso eligi al general Jos
Joaqun Herrera, reputado moderado, como presidente.
La ltima secuencia de revueltas polticas en la capital discurrieron teniendo como trasfondo las
deterioradas relaciones entre Mxico y los Estados Unidos. En 1843 Gran Bretaa y Francia arreglaron
una tregua entre Mxico y Texas, pero sta no llev al reconocimiento de la independencia de Texas por
parte de los mexicanos. Por el contrario, insistiendo que Texas era an parte de Mxico, Santa Anna
anunci que su anexin por parte de los Estados Unidos, que era propulsada por muchos
norteamericanos, equivaldra a declarar la guerra.
La anexin fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en febrero de 1845 y a partir de aqu el
ritmo de los acontecimientos se hizo ms rpido. La opinin pblica mexicana, tanto la conservadora
como la liberal, estaba enfure-cidamente en contra de los agresivos polticos de Washington, pero el
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nuevo presidente, el general Herrera, pronto vio que el estado financiero y militar del pas no le permita
oponer resistencia y que no llegara apoyo de Europa. Por ello intent negociar un acuerdo. Dada la
atmsfera existente, los mexicanos vieron tal intento como una traicin. En diciembre de 1845, el general
Paredes se rebel con el pretexto de que el territorio de la repblica se iba a disgregar, manchando para
siempre el honor nacional con una infamia perpetua al consentir el reparto con el prfido gobierno de los
Estados Unidos.9 Pidi la destitucin de Herrera y otro Congreso extraordinario elabor una nueva
constitucin. Las unidades del ejrcito en la capital siguieron el llamamiento, Herrera dimiti y Paredes se
convirti en presidente a principios de enero de 1846. Por entonces, la constitucin de 1843 estaba en
vigor y, buscando la manera de cambiarla, Paredes, un catlico conservador, naturalmente no pensaba
en una repblica liberal. Dio un indicio de sus ideas cuando dijo: Buscamos un poder fuerte y estable
que pueda proteger a la sociedad; pero para gobernarla no queremos ni la dictadura desptica de un
soldado ni el yugo degradante de un orador.10 Pronto se hizo evidente que pensaba en el sistema
monrquico y, bajo su proteccin, Lucas Alamn resucit pblicamente la idea central del Plan de Iguala
de Iturbide, de implantar una monarqua en Mxico con un prncipe europeo en el trono. Dada la situacin
internacional, la monarqua podra ser un baluarte frente al expansionismo norteamericano, pero entonces
cualquier hombre instruido pensaba que la monarqua tena que mantenerse sobre una nobleza fuerte y
numerosa. Sin embargo, Alamn, miembro de una de las pocas familias nobles mexicanas, pas por alto
esta precondicin del sistema monrquico, si bien es posible que esperara que el proyecto fuera apoyado
por los ejrcitos europeos. Tambin parece que olvid el hecho de que el grupo dominante mexicano, el
ejrcito, era republicano.
En todo caso, no hubo tiempo para importar un prncipe europeo y obtener as ayuda contra los Estados
Unidos. Las hostilidades estallaron en abril de 1846


y, en dos o tres meses, el ejrcito estadounidense derrot a las fuerzas mexicanas y ocup parte del
norte de Mxico. La inhabilidad de Paredes para defender al pas y sus simpatas monrquicas
desplazaron la opinin pblica al otro extremo; se pens que quizs el viejo federalista Gmez Faras y el
otrora hroe nacional Santa Anna, conocidos los dos por su odio a los Estados Unidos, podran ser ms
eficaces. Santa Anna en su exilio cubano haba previsto esta posible reaccin ya en abril, cuando escribi
a Gmez Faras, que estaba exiliado en Nueva Orleans. Como si entre ellos no hubiera ocurrido nada,
Santa Anna con su verborrea acostumbrada sugiri que podran trabajar conjuntamente, que el ejrcito y
la gente deban unirse y que l ahora aceptaba el principio de la libertad. Posiblemente pensando que el
ejrcito necesitaba, a Santa Anna y que lo podra controlar, Gmez Faras acept. Tcitamente se
entenda que Santa Anna volvera a ser presidente y Gmez Faras vicepresidente.
Gmez Faras se dirigi hacia Mxico y a principios de agosto, gracias a la ayuda recibida de las
unidades del ejrcito encabezadas por el general Jos Mariano Salas, se ocup la capital y se restaur la
constitucin de 1824. El gobierno de los Estados Unidos entonces permiti que Santa Anna cruzara el
bloqueo y desembarcara en Veracruz, creyendo quiz que con la cada del extremadamente
antinorteamericano Paredes la guerra se terminara o que Santa Anna firmara la paz en trminos
favorables para los Estados Unidos, o bien que hundira an ms en el caos al ya catico Mxico. El 16
de septiembre de 1846, los dos hroes, Santa Anna y Gmez Faras, desfilaron juntos por las calles de la
capital en un carruaje abierto y su relacin qued formalizada en diciembre cuando el Congreso nombr a
Santa Anna presidente y a Gmez Faras, vicepresidente.
Santa Anna pronto se march para dirigir al ejrcito y Gmez Faras, a fin de poder cubrir las urgentes
necesidades del ejrcito, nacionaliz propiedades de la Iglesia hasta un valor de 15 millones de pesos, lo
que aproximadamente supona una dcima parte de la riqueza total que sta detentaba. Como no haba
tiempo para valorarlos, orden la confiscacin inmediata y la venta de bienes eclesisticos estimados en
10 millones de pesos. La Iglesia protest y hacia finales de febrero de 1847 en la capital empez una
revuelta militar reaccionaria. Santa Anna regres el 21 de marzo y una semana ms tarde repudi los dos
decretos confiscatorios, pero antes las autoridades eclesisticas le haban prometido que le garantizaran
un prstamo de un milln y medio de pesos. Santa Anna haba evidentemente aprendido a utilizar a los
liberales para chantajear a la Iglesia. Los religiosos se quejaron, sabiendo que el prstamo
probablemente nunca les sera reintegrado. Ellos no disponan de suficiente dinero en metlico, pero el
gobierno lo obtuvo vendiendo a los comerciantes bonos a corto plazo con descuento con la garanta de
11

que la Iglesia los redimira. Como que Gmez Faras se resisti a ser destituido, el 1 de abril se aboli la
vicepresidencia. La segunda sociedad de los dos dirigentes polticos del periodo se termin para siempre.
El 9 de marzo, mientras la capital del pas se sumerga en la guerra civil, el ejrcito estadounidense bajo
la direccin del general Winsfield Scott desembarc cerca de Veracruz, y el puerto se rindi el 29 de
marzo. Las fuerzas invasoras entraron en Puebla en mayo y, a pesar de varios actos de herosmo de los
habitantes de la ciudad, la capital fue ocupada el 15 de septiembre. Al da siguiente Santa Anna dimiti
como presidente (pero no como comandante en jefe) y sali del pas. La resistencia mexicana se termin
y el ejrcito de los Estados Unidos no avanz ms. En la capital se estableci una junta municipal
constituida por prominentes liberales entre los cuales se encontraba Miguel Lerdo (que pocos aos
despus sera famoso), mientra se esperaba la constitucin de un gobierno mexicano que pudiera
empezar a negociar la paz. Con el general Herrera que diriga lo que quedaba del ejrcito, en el territorio
no ocupado de Toluca y Quertaro se form un nuevo gobierno presidido por Manuel de la Pea y Pea,
el jefe mximo del Tribunal Supremo. Los liberales antinorteamericanos como Gmez Faras y, entre la
nueva generacin emergente, Melchor Ocampo, que tambin sera famoso aos ms tarde, no
participaron en el nuevo gobierno. La derrota generalmente se atribuy a la incompetencia y traicin de
Santa Anna. Algunos mexicanos culparon al coloso del norte. En 1848 quince figuras prominentes
escribieron: La repblica mexicana con la que la naturaleza ha sido prdiga y dispone de multitud de
elementos que hacen grande y feliz a una nacin, entre otras desgracias de menor importancia tiene la
muy grande de ser vecina de un pueblo fuerte y enrgico." Sin embargo, no todo el mundo buscaba una
vctima. Un escritor se quej del dominio inicuo y vergonzoso que los norteamericanos nos han
impuesto, pero, aada, lo triste de ello es que el castigo ha sido merecido.12
Los Estados Unidos hicieron todo lo posible para acortar el sufrimiento y la humillacin de los mexicanos.
Se constituy el nuevo gobierno, se negoci el tratado de paz y finalmente se firm el 2 de febrero de
1848. Mxico perdi lo que en realidad ya haba perdido: Texas, Nuevo Mxico y California. Los
negociadores mexicanos consiguieron obtener la devolucin de territorios que los Estados Unidos crean
que haban ocupado slidamente, como por ejemplo la Baja California. Incluso as, las provincias
perdidas constituan cerca de la mitad del territorio mexicano, aunque slo contaban con un 1 o un 2 por
100 de la poblacin total y por entonces slo se conocan unos pocos de sus recursos naturales. Por lo
tanto, su prdida no destroz la economa mexicana y a cambio recibi una indemnizacin de 15 millones
de dlares. Comprensiblemente, algunos sectores de la sociedad mexicana consideraron que el tratado
era vergonzoso y que sus firmantes eran unos traidores; algunos queran sostener una guerra de
guerrillas contra los invasores. Pero prevaleci la razn. Finalmente, un reticente Congreso ratific el
tratado el 30 de mayo y las fuerzas ocupantes se marcharon poco despus ante la alegra contradictoria
de los terratenientes mexicanos que por entonces estaban amenazados por una revolucin social.
En 1829, el diplomtico estadounidense Poinsett sintetiz la situacin del campo mexicano en los
siguientes trminos:
este trmino. Son laboriosos, pacientes y sumisos, pero lamentablemente son ignorantes. Lentamente
estn emergiendo del infeliz estado en el que estaban reducidos ... Ahora siete octavas partes de la
poblacin vive en mseras chozas sin la ms mnima comodidad. Slo tienen unos pocos y toscos petates
para sentarse y dormir, su alimento consta de maz, chiles y leguminosas, y sus vestidos son
miserablemente bastos y escasos. No es que los bajos salarios no les permitan ganarse una subsistencia
ms confortable a pesar de los numerosos festivales anuales, sino que se gastan su dinero o lo dan a la
Iglesia catlica ... Todas estas miserias se podran remediar en gran manera por medio de la
educacin.13
La condicin de los indios mexicanos continuaba siendo la misma en 1847. En las zonas rurales haba las
haciendas que se pueden describir como grandes empresas, establecimientos o propiedades
agrcolas y los pueblos indios con tierras comunales. En las haciendas los trabajadores a menudo
estaban ligados a la propiedad por el peonaje o servicio por deudas, una herencia del periodo colonial. El
pen con deudas no poda irse hasta haberlas pagado. En otras palabras, los trabajadores rurales eran
comprados y vendidos por el precio de una deuda. Si un pen con deudas hua, poda ser capturado, se
le poda hacer volver y se le poda castigar. Este tipo de peonaje era tpico del centro de Mxico. En la
aislada pennsula del Yucatn y en el escasamente poblado norte an exista legalmente la servidumbre.
Melchor Ocampo fue el primer hacendado liberal que escribi sobre la delicada cuestin del sistema
laboral del Mxico rural. En un corto artculo publicado en 1844, conden el peonaje no slo por ser
inmoral sino porque no conduca al progreso. Ocampo seal que haba cancelado todas las deudas de
12

sus peones cuatro veces. Si un pen endeudado hua de su propiedad, quiz para ir a trabajar con otro
hacendado que pagaba mejor, lo reclamaba slo si era culpable de delitos penales. Terminaba
exhortando a los peones a no pedir dinero prestado y a los patrones a prestar slo en casos de
emergencia.
Investigaciones recientes han mostrado que no todos los trabajadores rurales deban dinero a sus
patrones. En algunas haciendas, por lo menos, un nmero considerable de trabajadores no tenan nada e
incluso haba casos en que la hacienda deba dinero a alguno de ellos. Los peones generalmente
obtendran dinero de su cuenta para comprar en el almacn de la hacienda. Finalmente, algunos
hacendados no se molestaban en denunciar los fugitivos con deudas a las autoridades o no lograban que
regresaran.14 Incluso si no deban nada, los peones no eran completamente libres de abandonar su
empleo cuando quisieran. Las leyes sobre la vagancia, heredadas tambin del periodo colonial, hacian
difcil a los peones sin tierra dar vueltas por el pas buscando otro trabajo u otro mejor. Era ms seguro
vincularse a una hacienda y estar siempre all. Curiosamente, para el pen resultaba ventajoso obtener
prestado todo lo que poda y trabajar lo menos posible porque as no se le despedira nunca. Esta fue otra
de las caractersticas del sistema que Ocampo especficamente critic.
Los indios que vivan en los pueblos estaban mejor porque podan trabajar como temporeros en las
haciendas vecinas. Se trataba de una buena solucin, porque pocos campesinos tenan suficiente tierra
para poderse mantener durante todo el ao con lo que sta produca. Eran hombres libres, pero, por otro
lado, si su cosecha era mala se moran de hambre. Una ventaja del peonaje era que los peones podan
tomar prestado maz del hacendado.
Hubo otros grupos de poblacin rural que se han de diferenciar de los peones y los campesinos
residentes en pueblos. Haba ocupantes de tierras, rentistas, arrendatarios y aparceros que vivan en los
lmites de la hacienda, generalmente en pequeas parcelas. Como que slo en raras ocasiones podan
pagar una renta en metlico, a menudo eran forzados a pagar con su propio trabajo o el de su hijo, y si se
resista se le confiscaba sus animales, o quizs unas cuantas cabezas de ganado. Tambin podan, por
descontado, ser expulsados, pero probablemente era raro que sucediera porque al propietario le
convena que estuvieran all como peones potenciales. Obviamente, el hacendado era el seor de su
territorio. Las diferencias sociales y tnicas parece que eran aceptadas por todos y los peones, los
campesinos y los arrendatarios no parece que se resintieran de su estado inferior. Se limitaban a
protestar por los abusos de los poderosos, de quienes era difcil, si no imposible, obtener una reparacin
a travs de ios canales normales.
En el Yucatn perviva una situacin especial. Los hacendados locales se dedicaban a cultivar henequn
con gran xito a fin de exportarlo, y tena pocos lazos con el Mxico central.15 Lgicamente el Yucatn
abraz el federalismo y en 1839 se rebel en contra de Mxico con la ayuda de los soldados mayas,
convirtindose en un Estado independiente. En 1840, el viajante norteamericano John L. Stephens
encontr a los peones indios sumisos y humildes. Dos aos ms tarde, en su segunda visita, advirti:
Es una cuestin trascendental para la gente del pas saber qu consecuencias tendr el hecho de que
[los mayas] se encuentren a s mismos, despus de siglos de servidumbre, una vez ms en posesin de
armas y siendo cada vez ms conscientes del peso de su fuerza fsica, pero la respuesta nadie la puede
predecir.16
Los presentimientos de Stephens quedaron confirmados cinco aos despus. A cambio de servir como
soldados, los blancos haban prometido a los indios abolir, o al menos reducir, los impuestos
parroquiales, abolir el impuesto de capitacin que pagaban todos los indios adultos y otorgarles el
derecho de utilizar libremente las tierras pblicas y comunales. No se cumpli ninguna de estas promesas
y los mayas se rebelaron en el verano de 1847 con el deseo de exterminar o al menos expulsar a la
poblacin blanca. La revuelta pronto se convirti en una guerra a gran escala, conocida desde entonces
como guerra de Castas. Mxico acababa de ser derrotado por los Estados Unidos y era incapaz, aunque
hubiese querido hacerlo, de enviar el ejrcito a Yucatn para suprimir la revuelta. En la cruel guerra que
sigui, los indios casi consiguieron echar a sus enemigos al mar. Desesperados, los blancos llegaron a
ofrecer Yucatn a Inglaterra, a los Estados Unidos o, incluso, a cualquier pas que quisiera protegerles.
Mientras Yucatn estaba angustiado por esta guerra racial, las tribus indias, forzadas a desplazarse hacia
el sur a causa de la invasin de los Estados Unidos, invadieron las regiones del norte de Mxico apenas
poblado, quemando haciendas, pueblos y minas, y matando indiscriminadamente a sus habitantes. El
gobierno mexicano de nuevo era demasiado dbil para impedir estas incursiones.
13

La revuelta social y tnica tuvo un carcter distinto en el Mxico central. All los indios no formaban un
grupo compacto y lingstico y no estaban en clara mayora, como ocurra en el caso de los mayas en
Yucatn. Sin embargo, los desertores del ejrcito, los fugitivos de la justicia, los vagabundos y otros
individuos semejantes, aprovechndose de la derrota militar mexicana y del caos que sigui, organizaron
bandas armadas que empezaron a aterrorizar la zona rural. Al menos en un distrito, en las montaas de
los estados de Guanajuato, Quertaro y San Luis Potos, se desarroll un movimiento revolucionario
agrario. La llamada rebelin de Sierra Gorda quera dar tierra libre a los arrendatarios y a los peones de
las haciendas, pero los rebeldes no fueron lo suficientemente fuertes para atacar a las ciudades y se
tuvieron que contentar con quemar haciendas. La clase dirigente mexicana, desmoralizada, amargada y
dividida vea cmo lo que quedaba de lo que antes haba sido su gran pas empezaba a caer en pedazos.
Pero la situacin empez a mejorar lentamente. En 1849, R. S. Ripley, que escribi sobre la historia de la
guerra norteamericana, comentaba que
El efecto de la guerra sobre Mxico ha sido y continuar siendo muy beneficioso. La primera buena
muestra es que el prestigio del ejrcito ... ha desaparecido del todo. Que as ha sucedido lo prueba la
comparativa quietud que ahora existe en Mxico desde que se firm la paz y por la estabilidad al menos
aparente del gobierno regido por principios republicanos.17
Sin embargo, la principal explicacin de la mejora resida en la indemnizacin de la guerra. El gobierno de
liberales moderados que presida Herrera no tena ingresos y sin duda hubiera sucumbido si no hubiera
recibido 3 millones de pesos a cuenta de la indemnizacin. Con este dinero pudo comprar equipo militar
al ejrcito norteamericano, restablecer el orden social en el Mxico central y enviar refuerzos al norte del
pas y al Yucatn. Despus de varios aos de lucha en el Yucatn, en la que los terratenientes locales
haban buscado el apoyo de sus peones y tambin pagaron a mercenarios estadounidenses, la
insurreccin de los mayas gradualmente se fue apaciguando. Los criollos yucatecos salvaron su piel y
sus propiedades, pero perdieron para siempre toda esperanza de independizarse de Mxico. Por otro
lado, la poblacin del Yucatn haba quedado reducida casi a la mitad.18
Continuaron los pagos de la indemnizacin y Mxico pudo poner sus finanzas en orden. En 1846, el
principal captulo de la deuda pblica extranjera qued fijado, despus de prolongadas negociaciones con
Londres, en 51 millones de pesos. Entonces estall la guerra y dejaron de pagarse los intereses, pero en
un gesto amistoso hacia Mxico el comit londinense de tenedores de bonos sacrific los atrasos y
acord reducir la tasa de inters anual del 5 al 3 por 100. Despus, los razonables pagos se fueron
pagando puntualmente hasta 1854. Parece que la economa en conjunto mejor. A partir de las tablas de
acuacin de monedas y de la minera de plata y oro la principal industria, se observa una
recuperacin. De un promedio anual de produccin de ms de 20 millones de pesos que haba antes de
la guerra de la independencia y que en 1822 haba cado a 10 millones de pesos, se produjo despus un
aumento gradual, alcanzando de nuevo en 1848-1850 cuando ya se cobraba la indemnizacin casi
los 20 millones de pesos anuales. A continuacin, en 1854, se redujo a 16 millones de pesos y de nuevo
aument en la dcada de 1858-1867 hasta alcanzar los 17.800.000 pesos.
Los ltimos meses de 1850 presenciaron la celebracin de nuevas elecciones presidenciales en Mxico.
El favorito de Herrera era su propio ministro de la Guerra, el general Mariano Arista, un liberal moderado.
Otros grupos apoyaban a sus propios candidatos y, aunque Arista no tena la mayora, aseguraba un
mando rector. A principios de enero de 1851 la Cmara de Diputados le eligi presidente, mientras que
las delegaciones de ocho estados le votaron frente a cinco que preferan al general Bravo. Esta fue la
primera ocasin desde la independencia en que un presidente no slo pudo terminar el periodo de su
mandato si bien ste no fue completo, sino tambin entregar el cargo a un sucesor elegido
legalmente. Sin embargo, el proceso constitucional pronto iba a romperse de nuevo.
Como que la subversin social amenazaba el orden establecido, los liberales y los conservadores
estaban deseosos de unirse para la defensa mutua. El conservador y antinorteamericano Alamn incluso
se quej de que se hubiera ido el odiado ejrcito de ocupacin protestante porque protega sus
propiedades y las de todo el mundo contra los bandidos y rebeldes. Mora, el orculo liberal, desde
Europa haba escrito a sus amigos mexicanos diciendo que las revueltas indias deban ser rigurosamente
suprimidas. Pero una vez desapareci el peligro inminente, la oposicin conservadora al rgimen liberal
moderado se intensific de nuevo. Ms de un tercio de los votos de las elecciones de principios de 1851
fueron para el conservador Bravo. Adems, las perspectivas financieras del nuevo gobierno no eran nada
prometedoras; los fondos de la indemnizacin de los Estados Unidos casi haban desaparecido; los
ingresos del gobierno haban descendido debido a que el contrabando aumentaba porque resultaba ms
14

fcil gracias a que la frontera con los Estados Unidos ahora estaba ms prxima; se redujo el tamao del
ejrcito, pero los gastos militares todava eran enormes debido a las nuevas invasiones indias en el norte
de Mxico (y los oficiales dimitidos se pasaron a la oposicin). En 1851 el dficit presupuestario ascenda
a 13 millones de pesos.'9 El gobierno del general Arista pronto fue atacado por los conservadores, los
liberales radicales y los seguidores de Santa Anna. No tena demasiada importancia que algunos
prominentes conservadores hubieran tenido en el pasado posiciones monrquicas, ni que algunos
liberales radicales hubieran colaborado con los ocupantes, ni, por supuesto, que Santa Anna fuera un
inepto que borde la traicin. La marea avanzaba en contra de los liberales moderados que, segn el
sentir popular, haban traicionado a la nacin al haber firmado el tratado de paz y por vender la mitad
de su territorio; eran los responsables del desastre existente.
En julio de 1852, en Guadalajara, Jos M. Blancarte, un antiguo coronel de la guardia nacional, depuso al
gobernador del estado, Jess Lpez Portillo, un liberal moderado, y de nuevo una revuelta militar se
extendi por los otros estados. Al principio no estaba claro quin se haba rebelado, si los conservadores,
los liberales o ambos a la vez, y tampoco por qu motivo lo haban hecho. Cuando la situacin se aclar
unos pocos meses despus, se vio que todo el mundo quera que Santa Anna volviera. Arista dimiti y los
militares, creyndose incapaces para mandar, acordaron llamar al antiguo dictador que entonces viva en
Colombia. El 17 de marzo de 1853, el Congreso eligi debidamente a Santa Anna como presidente, y el
gobierno le pidi que regresara.
Alamn en una carta explic a Santa Anna cul era el programa conservador: soporte pleno a la Iglesia,
un ejrcito fuerte, la abolicin del federalismo, un ejecutivo fuerte sujeto a ciertos principios y
responsabilidades. Sin embargo, no dejaba claro quin vigilara a Santa Anna. Quiz vea la nueva
presidencia de Santa Anna como un paso haca una monarqua borbnica. No slo los conservadores
haban renovado su actividad. Cuando Santa Anna desembarc en Ve-racruz, fue recibido por Miguel
Lerdo de Tejada, que haba sido enviado como representante de los liberales radicales. En 1848, Lerdo
ya haba manifestado que la Iglesia y el ejrcito haban provocado la ruina de Mxico. Santa Anna le pidi
que escribiera sus ideas y Lerdo respondi con una larga carta en la que insista en sus anteriores crticas
y terminaba proponiendo varias mejoras materiales que la repblica necesitaba mucho.
Santa Anna tom posesin de la presidencia el 20 de abril de 1853. En esta ocasin contaba con un
apoyo ms amplio que en 1846, cuando slo los liberales radicales organizados en grupos polticos le
haban pedido que volviera. Ahora tanto los conservadores como los liberales se inclinaban por su
liderazgo, cada uno de ellos convencidos de que le podran atraer a su bando. Form un gabinete mixto
con el conservador Alamn en el Ministerio de Asuntos Interiores y Exteriores y el liberal independiente
Antonio de Haro y Tamariz como ministro de Hacienda. Este ltimo era un elemento particularmente
importante, considerando el uso que previamente haba hecho Santa Anna de los liberales para
chantajear a la Iglesia. Lerdo de Tejada fue secretario del nuevo Ministerio de Fomento e hizo mucho
para que se construyeran las lneas telegrficas, esenciales para el progreso en el montaoso territorio
mexicano. Se suspendi la constitucin de 1824, pero no se proclam ninguna otra en su lugar. Santa
Anna hubiera podido reinstaurar la constitucin centralista de 1843 pero, aunque era conservadora,
limitaba severamente el poder del presidente. Entre otras cosas, por ejemplo, prohiba que el presidente
vendiera, diera, intercambiara o hipotecara cualquier parte del territorio nacional. Por razones que
entonces slo l conoca, estas limitaciones no le gustaban. Por lo tanto, gobern sin una constitucin.
Durante los primeros meses de su gobierno, Santa Anna perdi a dos de sus ms hbiles ministros:
Alamn muri en junio y Haro dimiti en agosto tras haber fallado en su intento de cubrir el dficit
presupuestario de 17 millones de pesos con la emisin de bonos garantizados con las propiedades de la
Iglesia. El clero protest vehementemente contra la poltica de Haro, y Santa Anna tuvo que buscar otros
medios de encontrar dinero. En marzo, unas pocas semanas antes de que ste se convirtiera en
presidente, los Estados Unidos se apropiaron de lo que ahora es una parte de Arizona. Mxico no tena
ninguna fuerza para expulsar a los invasores, y fue invitada a venderla a los Estados Unidos. Se lleg a
un acuerdo a finales de 1853. Del precio de venta establecido en 10 millones de pesos, Mxico iba a
recibir inmediatamente 7 millones.20
El rgimen de Santa Anna se fue volviendo cada vez ms reaccionario y autocrtico. Amaba la
fastuosidad y la pompa del cargo, pero despreciaba el trabajo administrativo cotidiano. Durante sus
diversos anteriores periodos como jefe de Estado, resolvi esta cuestin dejando la tarea presidencial en
manos del vicepresidente civil, reservando los asuntos del ejrcito y la gloria para s mismo. En 1853, con
el pas dividido en dos partidos hostiles y una vez ms al borde de la desintegracin, se encontr con que
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deba cargar con todo el peso de la presidencia. Sin embargo, lo embelleci con tal variedad de ttulos y
prerrogativas que se convirti de hecho en un monarca a excepcin del nombre. La ejecucin de Iturbide
signific que nunca podra asumir el ttulo de emperador, pero en cambio obtuvo un mayor poder real que
el que Iturbide nunca hubiera podido imaginar. En diciembre de 1853 obtuvo el derecho de poder nombrar
a su sucesor, y cuando ms tarde se abri el sobre sellado se vio que contena el nombre del hijo de
Iturbide. Para apoyar su autoridad y prestigio, y quiz tambin para tranquilizar su conciencia, Santa Anna
hizo todo lo que pudo para aparecer como el heredero del hombre a cuya cada tanto haba contribuido.
Por ejemplo, en noviembre de 1853 dio a conocer que recompensaba postumamente a Iturbide con el
ttulo de libertador e hizo poner su retrato en los edificios del gobierno.
De acuerdo con su posicin reaccionaria, tambin favoreci mucho a la Iglesia; permiti el regreso de los
jesutas y aboli la ley de 1833 que haba anulado el reconocimiento civil de los votos monsticos. Limit
la libertad de prensa y envi a varios liberales a prisin y al exilio. Pero fue demasiado lejos. En febrero
de 1854, varios oficiales del ejrcito del sur cpnducidos por el coronel F. Villareal se sublevaron y el 1 de
marzo, en Ayutla, los revolucionarios elaboraron un programa que fue modificado diez das despus en
Acapulco. Sus principales puntos eran: la destitucin de Santa Anna, la eleccin de un presidente
provisional por parte de los representantes nombrados por el comandante en jefe del ejrcito
revolucionario, y la convocatoria de un Congreso extraordinario para elaborar una nueva constitucin.
Llamamientos parecidos se haban hecho antes y en otros sitios pero con escaso resultado. Este
manifiesto de Ayutla-Aca-pulco no mencionaba las demandas liberales ya conocidas y nadie poda
sospechar que de este pronunciamiento militar con escasos objetivos pudiera nacer el Mxico liberal. En
Acapulco, el oscuro coronel que haba propulsado la insurreccin de Ayutla fue sustituido por el coronel
retirado Ignacio Comonfort, un rico comerciante y propietario, amigo del general Juan lvarez, el cacique
del siempre revoltoso sur.
lvarez haba heredado el control sobre la tierra caliente de Guerrero, quien a su vez haba heredado
el prestigio de Morelos. Todos haban luchado juntos en la guerra de la independencia. El poder de
lvarez, que era un hacendado, se basaba en el apoyo de los indios cuyas tierras protega. Form su
ejrcito con los indios y su apoyo fue suficiente para asegurarle el control sobre la costa del Pacfico por
ms de una generacin. El rea bajo su control fue desmembrada del estado de Mxico para formar el
nuevo estado de Guerrero. No tena otra mayor ambicin y en la medida en que el gobierno central, fuera
liberal o conservador, no se intercept en su dominio, su relacin con l fue buena. Es cierto que Santa
Anna no le haba gustado porque eligi a Alamn al formar gabinete, y ste era-^considerado el autor de
la ejecucin de Guerrero, pero como que este ministro conservador muri pronto, las relaciones entre
Santa Anna y lvarez mejoraron.
Sin embargo, el envejecido dictador cometi un error, quiz porque ya no confiaba ms en lvarez o
simplemente porque quera continuar con su plan de centralizar la administracin. Fuera por la razn que
fuera, destituy a algunos oficiales del ejrcito y a algunos funcionarios civiles de la costa del Pacfico que
se reunieron en torno a lvarez. Fue en su hacienda donde se plane la revolucin. La estrategia era
unificar a la nacin en contra de Santa Anna y por este motivo el programa slo contena puntos
generales. La nica indicacin de que la revolucin poda tener carcter liberal era la presencia de
Comonfort, un liberal moderado. lvarez asumi el liderazgo pero, al igual que haba sucedido con
Guerrero, no se saba cul era su punto de vista sobre las cuestiones nacionales bsicas. La revuelta se
extendi irresistiblemente y en agosto de 1855 Santa Anna abandon la presidencia y se embarc hacia
el exilio. El gobierno revolucionario confisc sus bienes, que haban llegado a valer la enorme suma de un
milln de pesos.21 Pronto se le olvid y no se le permiti volver al pas hasta 1874 cuando el entonces
presidente, Sebastin Lerdo, le permiti regresar a la Ciudad de Mxico donde muri dos aos ms tarde.
Como que la capital estaba en manos de los soldados indios de lvarez, no debe sorprender que fuera
elegido presidente por los representantes que l haba elegido de entre los lderes de la insurreccin y de
los intelectuales liberales que haban salido de la crcel y regresado del exilio. Bravo haba muerto haca
poco y l era el nico hroe sobreviviente de la guerra de la independencia, y por lo tanto su eleccin
simbolizaba la tradicin revolucionaria de Hidalgo, Morelos y Guerrero. Sin embargo, lvarez no haba
buscado la presidencia: tena 65 aos y en la capital no se senta en su casa. Deba tambin estar
resentido del modo en que tanto los conservadores como los liberales moderados, que teman una nueva
guerra racial y de clases, le haban tratado a l y a sus indios. Quiz de forma instintiva recordaban la
corriente democrtica de la rebelin de Morelos y la vinculacin de Guerrero con el radical Zavala.
lvarez tena ahora la oportunidad de castigar a los grupos dominantes y vengar la muerte de Guerrero,
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pero sus objetivos puede que se limitaran a fortalecer su control sobre el sur al ampliar el estado de
Guerrero y al colocar las fronteras del estado ms cerca de la capital. Fueran los que fueran sus deseos,
no tuvo en cuenta los consejos de Comonfort y, con una excepcin, form un gabinete con los liberales
radicales, o puros, como se les llamaba. Reserv el Ministerio de la Guerra a Comonfort que, como
moderado, poda haber esperado estar juntos a la cabeza del ejrcito. lvarez confi la cartera de
Asuntos Exteriores a Melchor Ocampo y nombr a Benito Jurez para el Ministerio de Justicia, a
Guillermo Prieto al frente del Tesoro, a Miguel Lerdo de Tejada para el Ministerio de Fomento y a
Ponciano Arriaga para el Ministerio del Interior.
Estos cinco ministros pertenecan a una nueva generacin y no tenan ningn vnculo con los fallos de los
gobiernos liberales anteriores. Todos, excepto uno, haban nacido durante la guerra de la independencia
y slo podan recordar un Mxico independiente en perpetuo desorden. Aunque soaban con un rgimen
tranquilo basado en la ley, ninguno de ellos era un pensador o un terico sistemtico. Ello probablemente
no era ningn problema porque Mora ya haba elaborado el programa liberal haca muchos aos. Con la
excepcin de Lerdo, todos compartan una cosa en comn: todos haban sido perseguidos por Santa
Anna.
Antes ya se ha mencionado a Ocampo y Lerdo. Ocampo, bien como gobernador del estado de
Michoacn bien como ciudadano, se haba hecho famoso por atacar las altas tasas parroquiales, que
eran una de las principales causas del endeudamiento de los peones de las haciendas. Como tanto las
tarifas de nacimientos como las de defunciones eran altas, los trabajadores de las haciendas se gastaban
gran parte de su dinero en bautizos y funerales. En la mayora de los casos, el hacendado los pagaba y
despus lo cargaba en las cuentas de los peones. La cuota para los matrimonios tambin era tan alta que
muchas parejas no se casaban. Al golpear en la raz del problema, Ocampo inevitablemente atrajo el odio
de cientos de curas de parroquia cuya manutencin dependa de estas imposiciones, mientras que la alta
clereca, obispos y cannigos, bsicamente vivan de los ingresos de los diezmos (cuyo pago era
voluntario desde 1833). No es sorprendente que Ocampo se hubiera exiliado de Mxico poco despus de
que Santa Anna obtuviera su ltima presidencia. En Nueva Orleans, donde se reunieron los liberales,
Ocampo se hizo amigo de Benito Jurez el nico indio del grupo, que haba sido gobernador de
Oaxaca y que se haba tenido que exiliar por haberse opuesto a Santa Anna en la guerra mexicano-
estadounidense. Bajo la influencia de Ocampo, Jurez se convirti en un liberal radical. En noviembre de
1855, Jurez como ministro de Justicia promulg una ley que restringi la jurisdiccin de los tribunales
eclesisticos a las cuestiones religiosas. Tambin propuso arrancar algunos privilegios a los militares.
Pensando quiz que ya haba hecho demasiados cambios irreversibles, o impulsado quiz por la
tormenta de protestas que levant la llamada Ley Jurez, lvarez nombr a Comonfort como
presidente sustituto a principios de diciembre y dimiti unos das despus. Aunque su presidencia fue
corta slo dos meses, fue decisiva para el futuro del pas.
Comonfort nombr un gabinete de liberales moderados, pero ya era demasiado tarde. En diferentes
partes del pas, se haban rebelado grupos de seglares, oficiales del ejrcito y curas bajo el grito de
religin y fueros. Un grupo armado pidi la anulacin de la Ley Jurez, la destitucin de Comonfort y la
reimplantacin de la constitucin conservadora de 1843. En enero de 1856, tomaron la ciudad de Puebla
y all establecieron un gobierno. Comonfort, aunque era moderado, tena que terminar con el
levantamiento y a finales de marzo logr la rendicin de Puebla. El obispo de esta ciudad, Labastida,
intent desvincularse de los rebeldes, pero Comonfort culp a la Iglesia de los hechos y decret el
embargo de las propiedades de la dicesis hasta que hubiera sufragado los gastos de la campaa.
Considerando que no se tena que culpar a la Iglesia por la insurreccin, Labastida rehus pagar la
indemnizacin, de modo que el gobierno le expuls y confisc las propiedades. De una manera u otra, los
bienes de la Iglesia haban servido para financiar la rebelin contra el gobierno y la respuesta deba ser la
confiscacin. Pero ante la violenta reaccin producida por el decreto confiscatorio de Puebla, parece
necesario tratar de hacer un anlisis diferente e indirecto que puede parecer menos anticlerical. Esta
probablemente fue la razn que haba detrs de la ley desamortizadora que Lerdo de Tejada, entonces
ministro de Hacienda, puso en marcha a finales de junio de 1856.
Tambin se ha mencionado ya a Lerdo de Tejada, el liberal radical que desde el consejo municipal de la
capital colabor con la ocupacin armada de Estados Unidos y despus con el reaccionario Santa
Anna en el Ministerio de Fomento. Haba sido pesimista en cuanto a la capacidad de Mxico para realizar
una revolucin liberal; crea que sta debera ser impuesta desde arriba o desde fuera. Pero, finalmente,
en 1856 tuvo la oportunidad de llevar a cabo un programa de anticlericalismo radical. La principal
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caracterstica de la llamada Ley Lerdo fue que la Iglesia deba vender todas sus propiedades urbanas y
rurales a quienes las tenan arrendadas y establecidas a un precio que las hiciera atractivas a los
compradores. Si stos no las queran comprar, el gobierno las vendera en subasta pblica. Las rdenes
regulares fueron las instituciones religiosas ms afectadas por la ley. Los monasterios posean grandes
propiedades en el campo y tambin casas en las ciudades, y los conventos eran propietarios de las
mejores fincas urbanas. El alto clero no se vio muy afectado porque su riqueza tena otra naturaleza, y los
curas prrocos tampoco lo fueron directamente porque las parroquias generalmente no posean otra
propiedad que la casa parroquial.22 Sin embargo, en los pueblos haba hermandades y cofradas
dedicadas a propsitos piadosos y muchas posean tierras o bienes que ahora seran desamortizados,
perjudicando a la vez a sus habitantes y a los prrocos. A primera vista la ley no pareca confiscatoria,
porque la Iglesia cobrara en plazos iguales a las antiguas rentas o un precio global equivalente a la renta
capitalizada. Pero, de hecho, haba una trampa. Segn la ley, en el futuro la Iglesia no podra adquirir o
poseer propiedades. Por lo tanto, la Iglesia no tendra proteccin y se enfrentara a un despojo gradual.
Como consecuencia, las autoridades eclesisticas protestaron y se negaron a cumplir la ley.
Como defensores de la propiedad privada, los liberales tambin quisieron terminar con las propiedades
de las instituciones civiles. Esto sobre todo afect a las comunidades indias, la mayora de las cuales an
tenan una gran propiedad. Estas comunidades posean diferentes tipos de propiedad, incluyendo los
pastos comunales, o ejidos, que no deban desamortizarse porque Lerdo consideraba que eran
esenciales para las comunidades. Sin embargo, en la prctica, se vendieron partes de los ejidos a pesar
de las protestas de los campesinos.
La Ley Lerdo entr en efecto inmediatamente. Como que en la mayora de los casos la Iglesia se negaba
a vender, funcionarios del gobierno firmaban las escrituras de ventas a los antiguos arrendatarios o
establecidos. Muchos arrendatarios devotos se abstuvieron de reclamar la propiedad, que entonces era
comprada por los ricos especuladores, algunos de los cuales eran conocidos financieros especializados
en hacer prstamos al gobierno y que por lo tanto eran grandes tenedores de bonos del gobierno.
Aunque previamente podan haber estado vinculados a los gobiernos conservadores, sus inversiones en
las propiedades eclesisticas desamortizadas les convertan de hecho en aliados de los liberales. Los
arrendatarios leales a la Iglesia no aceptaban a los nuevos propietarios y continuaban pagando sus
rentas a sus antiguos propietarios, esperando el da en que los bienes seran devueltos a la Iglesia. A los
pocos meses de haberse aplicado la ley se hizo evidente esta situacin confusa y compleja respecto a las
propiedades desamortizadas y se vio claramente que no se poda permitir que durara indefinidamente.
Mientras Lerdo se estaba ocupando de los bienes de la Iglesia, su colega Jos Mara Iglesias, el nuevo
ministro de Justicia, estaba trabajando en una ley para limitar los aranceles parroquiales. En general, la
Ley Iglesias del 11 de abril de 1857 estableci como vlidos los aranceles que se pagaban en el
periodo colonial o al principio de la independencia de Mxico, los cuales evidentemente eran muy bajos.
Prohibi que se cobraran a los pobres, que fueron definidos como las personas que ganaban lo mnimo
para vivir. Como que la mayora de los parroquianos eran pobres, ello significaba el final de los ricos
curatos. La ley estableca severas multas a aquellos prrocos que cobraban los servicios prestados a los
pobres o que se negaban a bautizarles, casarles o enterrarles sin pagar nada. La Iglesia tambin
conden esta ley como ilegal e inmoral, y se neg a cumplirla.
Mientras tanto, en el Congreso unos 150 diputados, la mayora liberales procedentes de los grupos
profesionales abogados, funcionarios del gobierno o periodistas debatan la nueva constitucin. Entre
los miembros de la generacin ms antigua estaba Valentn Gmez Faras, que tras la muerte de Mora
en Pars en 1850 era el patriarca del liberalismo mexicano y ahora tena 75 aos. En 1856 las cuestiones
y los problemas eran distintos de los que Ocampo tuvo en 1842 y an ms distintos de los que Gmez
Faras afront en 1833. La guerra con los Estados Unidos indudablemente haba dejado una huella
profunda en la mente de la mayora de los liberales. Por ejemplo, en 1848 Ocampo calific la lucha entre
los estados y el gobierno central federal como una anarqua sistemtica.25 Lleg a la conclusin de
que la federacin, tal como exista en Mxico desde la adopcin de la constitucin de 1824, haba
favorecido la independencia de Texas y la secesin temporal de Yucatn, y que por lo tanto haba sido
causa de la derrota y la desmembracin del pas. Deba haberse acordado de la opinin de Servando
Teresa de Mier que consideraba que Mxico necesitaba un gobierno central fuerte en la primera fase de
su independencia. Quiz despus de todo el centralismo fuera el camino correcto, pero no si significaba
el dominio del ejrcito y la Iglesia. Ahora que haba un gobierno liberal en el poder era recomendable
fortalecerlo, sobre todo teniendo en cuenta que la proximidad de la frontera norteamericana debilitaba el
18

control del Mxico central sobre los estados del norte, haciendo posible que en el futuro el pas sufriera
otra desmembracin. Por lo tanto los liberales se convirtieron en tan centralistas como sus rivales
conservadores, si bien de palabra continuaban con el federalismo con el que el liberalismo haba estado
tan identificado durante tanto tiempo. La nueva constitucin, aprobada el 5 de febrero de 1857 tras un ao
de discusiones, conserv la estructura federal pero, significativamente, mientras que el ttulo oficial del
documento de 1824 haba sido el de Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos, ahora se le
llamaba Constitucin Poltica de la Repblica Mexicana.
Ahora que el federalismo haba perdido su significado, la Iglesia se convirti en el principal problema
entre los liberales y los conservadores. Partiendo de los principios radicales de los proyectos
constitucionales de 1842, e incluso ms de los de la constitucin de 1824, en 1856 los liberales deseaban
introducir la libertad de cultos o, en otras palabras, la tolerancia religiosa. La propuesta result ser
demasiado avanzada. La poblacin mexicana estaba bsicamente constituida por campesinos fieles a su
Iglesia y, aunque la clase ilustrada poda ser tan liberal como su homologa europea, no poda ponerse en
contra de la masa de campesinos que eran'instigados por los curas. El ministro del Interior ya advirti al
Congreso de que los indios estn excitados y por esta razn es muy peligroso introducir un nuevo
elemento que podra ser exagerado por los enemigos del progreso a fin de ahogarnos en una anarqua
autnticamente terrorfica.24 La propuesta fue retirada pero, a la vez, se omiti la tradicional afirmacin
de que Mxico era una nacin catlica romana, dejando as un curioso agujero en la constitucin. Sin
embargo, sin preocuparles alterar la imagen, sagrada para la gente corriente, de un Mxico catlico, los
delegados incluyeron en la constitucin todas las otras medidas anticlericales, especialmente los
conceptos bsicos de la Ley Jurez (1855) y de la Ley Lerdo (1856).
Los liberales eran tan antimilitaristas como anticlericales. Sin embargo, en este punto se dieron cuenta de
que deban actuar con cuidado porque el general Comonfort, el presidente y comandante en jefe del
ejrcito, ya estaba dando muestras de impaciencia ante el Congreso. Aqu los diputados liberales se
limitaron a abolir los privilegios judiciales del ejrcito, confirmando por lo tanto lo que ya haba establecido
la Ley Jurez.
Finalmente, la nueva constitucin reconoca la plena libertad a todos los ciudadanos. Por primera vez
desde la constitucin de Apatzingn en 1814, todos los mexicanos, por pobres que fueran (si bien
excluyendo a los vagabundos y a los criminales), disfrutaban del derecho de votar y de ser elegidos;
tambin se declararon los derechos humanos, incluso el principio de la inviolabilidad de la propiedad
privada. En la prohibicin de la propiedad territorial corporativa, la constitucin era menos clara que la Ley
Lerdo. Lerdo haba excluido a los ejidos o pastos comunales, pero en cambio la constitucin no lo deca,
lo cual implicaba que podan ser desamortizados. Su desamortizacin, en efecto, se emprendi sobre la
base de la nueva constitucin, pero debi suspenderse a causa de la oposicin de los indios campesinos.
Los liberales no podan mantener una lucha en dos frentes: contra la Iglesia y contra los campesinos
indios. Por lo que se refiere a la Iglesia, buscaron aislarla ganando aliados en todos los niveles sociales.
Consiguieron hacerlo en los centros urbanos donde las clases media y alta se aprovecharon de la
desamortizacin de los bienes de las corporaciones. En las reas rurales, donde la Iglesia era
tradicionalmente fuerte, no pudieron aislarla pero abrieron una brecha en el campo slidamente
conservador al permitir que los grandes propietarios compraran haciendas que haban pertenecido a los
religiosos. Irnicamente, en el campo fueron los ricos y no los pobres los que tendieron a apoyar a los
liberales.
Muchos liberales consideraron la constitucin de 1857 como la realizacin de los sueos de toda su vida.
Ahora podan adoptar una actitud ms conciliadora en algunas cuestiones. Por ejemplo, un sutil cambio
de la opinin pblica hizo que el gobierno volviera a abrir en la capital el convento de los franciscanos que
haba sido cerrado unos meses antes debido a que all se conspiraba. Adems, con la dimisin de Lerdo
a principios de ao, la desamortizacin se desaceler. El gobierno quera negociar, y el 1 de mayo de
1857 Comonfort envi al ministro de Justicia a Roma. La Santa Sede pareca dispuesta a aceptar la
negociacin de la desamortizacin hasta entonces efectuada, pero pidi que se devolviera a la Iglesia el
derecho legal a adquirir y tener propiedades. Incluso la prensa mexicana conservadora sugera en agosto
que la desamortizacin debera reconocerse mediante un acuerdo con Roma.
Pareca obvio que para llegar a un compromiso con la Iglesia y los conservadores habra que anular los
artculos ms extremos de la constitucin. Se crea que Comonfort, que haba sido elegido presidente en
septiembre con el apoyo reticente de los radicales que preferan a Lerdo, favorecera esta va como la
nica posible para evitar la guerra civil. Pero no se lleg a ningn acuerdo. Los liberales consideraban a
19

Comonfort conservador y los conservadores liberal, y se qued sin apoyo. En la guerra civil que sigui,
los conservadores tomaron la iniciativa. Unidades reaccionarias del ejrcito de la capital, conducidas por
el general Flix Zuloaga, se rebelaron en diciembre de 1857 con el deseo confesado de abolir la
constitucin. Mientras Comonfort an detentaba la autoridad, el ejrcito se apoder de la ciudad, disolvi
el Congreso y arrest, entre otros, al nuevo presidente del Tribunal Supremo, Benito Jurez. Despus de
algunas dudas, Comonfort aprob el programa de Zuloaga. Un mes ms tarde, Zuloaga dio el segundo
paso: destituy a Comonfort y asumi la presidencia l mismo. Quiz como venganza contra los ingratos
conservadores, Comonfort, en los ltimos momentos de su poder, logr liberar a Jurez de la prisin
antes de abandonar el pas, sin ser molestado por los conservadores y siendo ignorado por los liberales.
Esta decisin de liberar a Jurez prest un gran servicio a la causa liberal, tal como los sucesos futuros lo
mostraran.
Jurez huy a Quertaro. Desde all se dirigi a Guanajuato y, alegando que el orden constitucional haba
sido destruido, se proclam presidente de la repblica y form un gabinete en el que Ocampo era su
miembro ms distinguido. Como cabeza del Tribunal Supremo al no adoptarse el cargo de
vicepresidente en la constitucin de 1857 tena el derecho constitucional de la sucesin presidencial en
ausencia del presidente legalmente electo. Poco despus de su llegada a Guanajuato, un residente
escribi a un amigo en la Ciudad de Mxico: Un indio llamado Jurez, que se llama presidente de la
repblica, ha llegado a esta ciudad.25
As, con un presidente conservador en la Ciudad de Mxico y un presidente liberal en Guanajuato,
empez la guerra de los Tres Aos. En dcadas anteriores, los liberales cuando deban enfrentarse a una
contrarrevolucin se sometan virtualmente sin resistencia al ejrcito. Ahora, an no tenan un ejrcito,
pero contaban con el apoyo de las masas en las ciudades y en algunas zonas rurales, lo que les permiti
formar gradualmente un nuevo ejrcito en el que abogados y periodistas liberales seran oficiales. En
cambio, desde la muerte de Alamn, entre los conservadores curiosamente no haba civiles instruidos.
Los acontecimientos revelaran que el ejrcito regular y la Iglesia no eran lo suficientemente fuertes para
resistir al movimiento liberal. Esto no iba a ser un paseo triunfal, tal como lo haban sido antao los golpes
contrarrevolucionarios de Santa Anna.
Despus del segundo golpe de fuerza de Zuloaga, algunos gobernadores estatales le reconocieron como
presidente, otros se declararon en contra y algunos modificaron su postura original. En medio de esta
confusin, Jurez pudo escapar a Veracruz, cuyo gobernador le haba invitado a establecer su gobierno
en aquella ciudad. El pas pronto se dividi en dos zonas de igual fuerza ms o menos. Los estados que
rodeaban el Golfo de Mxico estaban bajo control de los liberales, a excepcin del exhausto Yucatn que
prefiri ser neutral. Los estados del lejano norte tambin eran liberales. El ncleo central del pas era
conservador, a excepcin de los estados de Michoacn y Zacatecas.
Desde el principio ambos contendientes tuvieron que buscar fuentes para financiar la guerra. Zuloaga,
cumpliendo una promesa hecha a la Iglesia, anul la Ley Lerdo, por lo que la Iglesia recuper la
propiedad sobre sus bienes desamortizados. A cambio, el captulo metropolitano qued obligado a
prestarle un milln y medio de pesos, pero como las instituciones religiosas disponan de poco numerario,
nueve dcimas partes de esta cantidad se pagaron en cheques que tenan por garanta las propiedades
eclesisticas. El gobierno conservador vendi estos documentos con descuento a los financieros, que a
su vez adquirieron los bienes de la Iglesia porque sta no pudo redimirlos. Tena que haber un descuento
porque el gobierno liberal haba declarado ilegales todos los actos y transacciones del rgimen
conservador. Por esto el precio se rebaj conforme el riesgo. Despus hubo otros prstamos parecidos,
incluyendo uno firmado con la casa Rothschild. De esta manera, los que disponan de dinero financiaron
a Zuloaga a cargo de la Iglesia, que tuvo que ver cmo se dispersaba su riqueza. Alegando que la Iglesia
estaba financiando voluntariamente a Zuloaga, los gobernadores y los jefes militares liberales de algunas
reas aisladas tales como Michoacn y el norte decretaron prstamos forzosos sobre el clero, lo que en
trminos prcticos equivala a la confiscacin de los bienes de los religiosos. En Veracruz las
circunstancias fueron bastante diferentes. Poco despus de la llegada de Jurez en mayo de 1858, entr
en el puerto un cargamento de rifles a nombre de un capitn francs, Jos Yves Limantour. El gobierno
constitucional por supuesto requis rpidamente las armas. Como que no las poda pagar con las
escasas propiedades de la Iglesia que quedaban en las regiones del Golfo y como no dispona de dinero,
el pago se hizo con una propiedad religiosa en la Ciudad de Mxico. Estando la capital en manos de
Zuloaga, lo nico que poda hacer el rgimen liberal era prometer que se les entregara la propiedad
cuando llegara la victoria. El precio establecido por las armas tambin se acord respecto al riesgo de los
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crditos establecidos, y as Limantour y otros importadores extranjeros adquirieron propiedades urbanas
en la Ciudad de Mxico por slo una parte de su valor.
Jurez afront una situacin crtica en febrero-marzo de 1859 cuando el nuevo presidente conservador y
comandante militar Miguel Miramn intent tomar Veracruz. El intento fracas, pero casi al mismo tiempo
el comandante liberal de la parte occidental de Mxico, Santos Degollado, tambin fracas en su proyecto
de apoderarse de la Ciudad de Mxico. Despus dp la derrota de Degollado, ms de una docena de
oficiales liberales, incluidos varios mdicos militares, fueron hechos prisioneros y ejecutados en un
suburbio de la capital. El conflicto se estaba haciendo cada vez ms cruel y destructivo y ahora casi todo
el pas era escenario de la guerra. No se vea ninguna salida. El pas estaba dividido en dos campos
irreconciliables.
Haba llegado el momento de que los liberales expusieran sus deseos a la nacin. As, el gobierno
constitucional de Veracruz public un manifiesto el 7 de julio de 1859. El documento, firmado por el
presidente Jurez, Ocampo y Lerdo, dos de los miembros ms prominentes del gabinete, culpaba de la
guerra a la Iglesia y anunciaba una serie de reformas: la confiscacin de los bienes eclesisticos, tanto de
las propiedades inmobiliarias como de los capitales; el pago voluntario de las tasas parroquiales; la
separacin completa entre Iglesia y Estado; la supresin de los monasterios y la abolicin de los
noviciados y conventos de monjas. No se proclam la plena libertad de culto. El manifiesto tambin
reconoci la necesidad de dividir la tierra, pero aadi que la redistribucin se efectuara en el futuro
como una consecuencia natural del progreso econmico. Por el momento, slo prometi una ley que
terminara con los obstculos legales a la divisin voluntaria de la propiedad rural.
Las leyes especficas para poner en marcha estas reformas se publicaron en las cuatro semanas
siguientes. La riqueza confiscada y nacionalizada, tanto los inmuebles como las hipotecas, se
venderan a los compradores de los bienes eclesisticos conforme a la Ley Lerdo. Lerdo, que como
ministro de Hacienda del gobierno en Veracruz esboz la ley confiscatoria, insisti en la continuidad que
haba entre la desamortizacin anterior y la nacionalizacin de ahora. Los compradores que en las zonas
ocupadas por los conservadores haban devuelto las propiedades a la Iglesia, en caso de una victoria
liberal las recuperaran y las pagaran al gobierno a largos plazos o en metlico por una parte de su valor.
La medida se tom para atraer a la causa liberal tanto a los antiguos compradores como a otros
potenciales, sobre todo a los conservadores que ocupaban la parte central de Mxico donde se
concentraban las propiedades eclesisticas ms importantes. En las reas bajo el control de los liberales
ya se haban vendido la mayor parte de las propiedades de la Iglesia y en algunos estados, como Vera-
cruz, la Iglesia siempre haba sido pobre. Por ello, el gobierno liberal slo obtuvo un pequeo ingreso
rpido por la venta de los bienes confiscados.
Pero se haban echado los dados. Ahora era una lucha a vida o muerte entre la Iglesia y el viejo ejrcito,
por un lado, y la clase media de profesionales, por otro; era una lucha entre el viejo y el nuevo mundo.
Las reformas liberales revolucionarias de julio de 1859 llevaron a las pasiones polticas a su punto
mximo; la lucha se increment y las demandas al Tesoro se hicieron cada vez mayores. Desesperado,
el gobierno constitucional permiti a los Estados Unidos, a cambio de dos millones de dlares, el trnsito
y el derecho de cruzar el istmo de Tehuantepec y del Ro Grande a Arizona hasta el Golfo de California,
as como el derecho de emplear sus propias fuerzas militares para proteger a las personas y las
propiedades que atravesaran estas zonas. El llamado tratado McLane-Ocampo fue negociado por
Melchor Ocampo, que no era amigo de los Estados Unidos, y se firm el 14 de diciembre de 1859. Un
peridico liberal coment: No sabe el seor Jurez que el partido liberal prefiere caer de nuevo bajo el
doble despotismo del ejrcito y la Iglesia antes que ponerse un yugo extranjero?.26 No sabemos si el
gobierno liberal era sincero al proponer el tratado o bien si estaba jugando con el tiempo. Fuera lo que
fuera, unos meses despus el Senado de los Estados Unidos no acept el tratado, por lo que los liberales
se liberaron de la embarazosa posicin en que les haba puesto su extrema penuria. De hecho, no se
necesitaban los dos millones de dlares. La guerra de propaganda estaba dando sus frutos, y despus
del segundo intento de Miramn de tomar Veracruz en la primavera de 1860 empez a declinar la fortuna
del ejrcito conservador. Comenz a retirarse hacia la capital, donde Miramn intent obtener dinero. No
hizo, aun contando con el permiso del arzobispo, lo que los liberales haban hecho en contra del deseo de
la Iglesia; en, agosto confisc plata labrada de las iglesias para acuarla, y tambin oro y otras joyas que
fueron empeadas a los prestamistas. En noviembre, sin crdito y sin fondos, confiscaron 660.000 pesos
que haban sido confiados a la legacin britnica de acuerdo con los ingleses tenedores de bonos que por
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primera vez desde 1854 iban a recibir parte de los intereses que se les deba. Era demasiado tarde: los
liberales se estaban acercando a la capital.
A principios de diciembre de 1860, la victoria era tan clara que el gobierno liberal de Veracruz finalmente
decret la tolerancia religiosa total. Ya no tena ninguna importancia lo que pudieran pensar los curas que
adoctrinaban a los indios. Los liberales haban ganado la guerra. El 22 de diciembre, el comandante
militar liberal, el general Jess Gonzlez Ortega, que antes haba sido periodista en Zacatecas, derrot a
Miramn en la batalla por el control de la Ciudad de Mxico y la ocup tres das despus, el da de
Navidad. El presidente Jurez lleg de Veracruz tres semanas ms tarde. Con las ciudades en manos de
los liberales, y los conservadores desparramados en grupos de guerrillas rurales, Mxico era libre para
disfrutar de una campaa poltica, y la competicin para la presidencia empez as que llegaron el
presidente y su gabinete.
Entre los lderes liberales haba cuatro presidentes posibles: Melchor Ocam-po, Miguel Lerdo, Benito
Jurez y Gonzlez Ortega. Ocampo no buscaba la presidencia. Considerado el heredero de Mora, estaba
satisfecho con ser el profeta del liberalismo y, por lo tanto, ayud a Jurez, su protegido, frente a Lerdo,
en quien vea un rival. Jurez poda necesitar tal ayuda porque, a pesar de ser el presidente, algunos le
miraban como un segundn comparado con Ocampo y Lerdo. Reservado y no presuntuoso, ms tarde se
le describi como no un lder que concibiera e impulsara programas, reformas o ideas. Esta tarea
corresponda a los hombres que le rodeaban y l aprobaba o rechazaba su liderazgo.27 Como autor de
las revolucionarias leyes que afectaban a la riqueza de la Iglesia, Lerdo tena prestigio y autoridad y era
popular entre los liberales radicales. Gonzlez Ortega a su vez era el hroe nacional, el hombre que
haba derrotado al ejrcito conservador. Estos tres hombres Jurez, Lerdo y Gonzlez Ortega eran
los candidatos al puesto ms alto.
A finales de enero de 1861, pareca que seis estados estaban a favor de Jurez, seis de Lerdo y cinco de
Gonzlez Ortega; no haba informacin de los siete estados restantes. Lerdo gan en la capital y en otros
dos estados, pero muri el 22 de marzo. El prolongado sistema de eleccin indirecta continu con los dos
candidatos restantes, Jurez y Gonzlez Ortega; en el recuento final Jurez obtuvo el 57 por 100 de los
votos, Lerdo casi el 22 por 100 y Gonzlez Ortega ms del 20 por 100. Parece que en los estados donde
hubo elecciones despus de la muerte de Lerdo, sus seguidores votaron a Jurez. Una explicacin obvia
es que los liberales no confiaban en los militares. Los liberales ms importantes haban sido civiles:
Zavala, Mora, Gmez Faras, Ocampo, Lerdo, Otero y De la Rosa. Ninguno de ellos haba sido
presidente. El ejrcito, por naturaleza conservador, no estaba deseoso de compartir el poder con ellos.
Con la excepcin de la presidencia transitoria de De la Pea, no haba habido ningn civil jefe de Estado
antes de Jurez. Aunque Gonzlez Ortega era un buen liberal, era un general y, por lo tanto, no se le
tena confianza.
En junio de 1861, el Congreso declar a Jurez presidente de Mxico. Tuvo que soportar toda la carga
del puesto solo, porque Ocampo haca poco que haba sido capturado y ejecutado por las guerrillas
conservadoras, de manera que slo sobrevivi dos meses a su rival Lerdo. Jurez nunca confi en el
ejrcito, aunque fuera una fuerza liberal y revolucionaria. Mientras estaba en el campo de batalla
luchando contra los conservadores, Gonzlez Ortega fue elegido presidente del Tribunal Supremo por el
Congreso (inconstitucionalmente, puesto que deba haber sido elegido directamente) y as pas a primera
lnea para la presidencia. La fraccin anti-Jurez consider que, como el presidente de la repblica era
presumiblemente un civil dbil, se tenan que tomar algunas medidas en caso de una posible emergencia.
En honor a Gonzlez Ortega, debe decirse que no intent un golpe de fuerza militar.
Los problemas que Jurez tena que afrontar le hacan tambalearse cada vez ms. La venta de los bienes
de la Iglesia confiscados, valorados en cerca de 150 millones de pesos quiz constitua un quinto de la
riqueza total de la nacin, haba empezado en enero de 1861. Para atraer a los compradores
mexicanos que como buenos catlicos romanos se oponan a la confiscacin y para crearse una
amplia base social, el gobierno liberal acept todo tipo de documentos, crditos, vales y papeles de la
deuda interna en pago, o al menos en parte del pago, de las propiedades eclesisticas. Por lo tanto, de la
venta de bienes confiscados en el Distrito Federal en 1861, que tenan un precio de 16 millones de pesos
que era un precio devaluado, el gobierno slo recibi un milln de pesos en metlico. Adems, los
financieros de Veracruz como Limantour y otros ya haban pagado sus propiedades en productos o
en efectivo. Finalmente, el gobierno reconoci como vlida la compra de inmuebles eclesisticos
efectuada por la casa Rothschild durante el rgimen conservador. El hecho de que las propiedades
hubieran sido adquiridas a un precio inferior a su valor y que hubieran sido pagadas por adelantado
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explica que los ingresos por la confiscacin de 1861 hubieran sido tan bajos. Los ingleses tenedores de
bonos, que esperaban cobrar los atrasos de sus intereses de lo obtenido con estas ventas, no cobraron
nada. Tambin Francia estaba presionado, reclamando el pago de los bonos Jecker emitidos por el
gobierno conservador y que haca poco polticos influyentes haban comprado en Francia. Los extranjeros
residentes en Mxico presentaban otro tipo de reclamaciones sobre daos reales o supuestos padecidos
durante la guerra civil. Sin embargo, Jurez rehus reconocer la responsabilidad de los actos del
gobierno conservador: l simplemente no tena dinero. Su gobierno tuvo que suspender todos los pagos
en julio. Los acreedores europeos se sintieron engaados y presionaron a sus gobiernos para obtener
una indemnizacin. El 31 de octubre de 1861, Francia, Gran Bretaa y Espaa firmaron en Londres la
Convencin Tripartita para intervenir militarmente en Mxico. Sus tropas desembarcaron en Veracruz
poco despus. Sin embargo, pronto qued claro que Napolen tena otros intereses y previsiones para
Mxico. Entonces Inglaterra y Espaa se retiraron, dejando la empresa en manos de los franceses.
Estos acontecimientos ofrecieron a los monrquicos mexicanos que vivan en Europa, como por ejemplo
Gutirrez Estrada, la oportunidad que haban estado^ buscando. La ocupacin francesa de Mxico
permitira realizar el sueo de toda su vida de crear un imperio mexicano bajo la proteccin europea
ahora, Francia. Se encontr un candidato apropiado para la corona en la persona del archiduque de
Austria Maximiliano.
Mientras tanto, las tropas francesas estaban avanzando en Mxico. La invasin dio lugar a sentimientos
patriticos no slo entre los liberales. Por entonces no se saba si Francia quera ayudar a los
conservadores en contra de los liberales, o si trataba simplemente de subyugar al pas. Los dos ltimos
presidentes conservadores, Zuloaga y Miramn, dudaban. Como generales y antiguos presidentes no
estaban entusiasmados con un imperio con un prncipe extranjero. Adems, desconfiaban de Francia y
queran la independencia del pas. La cuestin no era liberalismo frente a conservadurismo, como haba
sido en 1858-1860, sino la independencia de Mxico frente a la conquista de una potencia extranjera.
Ciertamente, en su odio a Jurez la mayora de los conservadores aceptaron a los franceses como
libertadores del yugo liberal, pero otros se decidieron por sumarse a los que estaban luchando contra los
invasores. Por ejemplo, Manuel Gonzlez (el futuro presidente de Mxico en 1880-1884), que haba sido
un oficial del ejrcito conservador en 1858-1860, se present voluntario y fue aceptado para luchar contra
los franceses. Comonfort tambin fue aceptado por Jurez y morira en el campo de batalla en 1863.
Las fuerzas francesas fueron temporalmente rechazadas por el general Zaragoza en la batalla de Puebla
en mayo de 1862, pero despus se reorganizaron y bajo el mariscal Forey se embarcaron en una
campaa mayor. Zaragoza muri y Jurez tuvo que nombrar a Gonzlez Ortega a quien haba dejado
sin misin militar para que dirigiera el ejrcito oriental. Se rindi en Puebla en mayo de 1863 tras resistir
un asedio de dos meses. Los franceses pudieron tomar la capital y desde all extendieron su dominio a
otras partes del pas. Deseando continuar la lucha desde el norte, Jurez abandon la Ciudad de Mxico
el 31 de mayo y diez das despus estableca su gobierno en San Luis Potos. Se le junt Gonzlez
Ortega, que logr huir de los franceses mientras estaban tomando Veracruz.
Los conservadores de la capital sobre todo Labastida, el antiguo obispo de Puebla que entonces era
arzobispo de Mxico esperaban que los franceses haran como Zuloaga haba hecho en 1858, esto es,
abolir todas las leyes confis-catorias y devolver los bienes nacionalizados a la Iglesia. Sin embargo
Napolen decidi adoptar un programa liberal y, ante la sorpresa de los dignatarios eclesisticos, el
mariscal Forey reconoci la validez de la nacionalizacin y venta de las propiedades religiosas. Al aceptar
la corona de Mxico en Miramar, su castillo cercano a Trieste, el 10 de abril de 1864, Maximiliano, cuyas
inclinaciones liberales eran bien conocidas, se haba comprometido a seguir la poltica francesa respecto
a la Iglesia y la nacionalizacin de sus propiedades. A su llegada a la Ciudad de Mxico en junio, se
encontr con que el gobierno republicano de Jurez an controlaba el norte de Mxico y que las guerrillas
republicanas luchaban contra las fuerzas invasoras. Intent atraer a Jurez a su lado y persuadirle de que
se sometiera a su imperio, pero por supuesto no lo consigui. Sin embargo, logr captar a algunos de los
liberales que haban preferido quedarse en la capital bajo la ocupacin francesa. Rechaz el apoyo de los
conservadores y envi a Miramn, su lder ms conocido, al extranjero. As pudo nombrar un gabinete
formado casi totalmente por liberales, entre los cuales haba dos antiguos diputados del Congreso
Constituyente de 1856-1857, Pedro Escudero y Echnove y Jos M. Corts y Esparza. Escudero lleg a
ser ministro de Justicia y de Asuntos Religiosos y Corts, ministro del Interior. Asuntos Exteriores,
Fomento y el nuevo Ministerio de Educacin Pblica tambin estaban en manos de liberales. El Tesoro
estaba administrado directamente por los franceses.
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Maximiliano lleg tan lejos como a esbozar una constitucin liberal. Conocida como Estatuto Provisional
del Imperio Mexicano, fue firmado por el emperador en el primer aniversario de haber aceptado la corona
mexicana. Junto con una monarqua moderada hereditaria con un prncipe catlico, proclamaba la
libertad de cultos como uno de los derechos del hombre. Como el primero y el ms importante de estos
derechos, el gobierno del emperador garantizaba la igualdad ante la ley a todos los habitantes del
imperio,28 un derecho que slo se haba establecido en la constitucin de 1857. Tambin estableci la
libertad de trabajo. Mientras que el rgimen liberal nunca haba promulgado una ley que expresamente
prohibiera el peonaje por deudas, Maximiliano s la decret el 1 de noviembre de 1865. Se dio a los
trabajadores el derecho a dejar su trabajo segn su deseo, independientemente de si estaban o no
endeudados con su patrn: todas las deudas de ms de 10 pesos quedaron canceladas; se limit el
horario laboral y el trabajo de los nios; se prohibi el castigo corporal a los trabajadores; y, para permitir
la competencia con las tiendas de las haciendas, se autoriz a los vendedores ambulantes que entraran
en las haciendas y ofrecieran sus artculos a los peones. Finalmente, partiendo de la constitucin de
1857, Maximiliano devolvi a los poblados indios el derecho a su propiedad y dio tierras comunales a los
pueblos que no las tenan.
Es posible que Maximiliano buscara la manera de ganarse el apoyo de la gente pobre mexicana la gran
mayora de la poblacin, porque su autoridad hasta entonces dependa completamente de la fuerza del
ejrcito extranjero de ocupacin. Pero esto a los ojos de muchos mexicanos era ms importante que la
cuestin de sus convicciones liberales o conservadoras. En 1858-1860 la batalla haba sido entre los
liberales mexicanos y los conservadores mexicanos. Ahora la cuestin se encontraba entre Mxico y
Francia, entre los republicanos mexicanos y la monarqua extranjera. El gobierno liberal de Jurez vino a
representar Mxico y el imperio fue contemplado como instrumento de una potencia extranjera.
La conquista y el imperio casi triunfaron. En los meses finales de 1865, las tropas francesas empujaron a
Jurez hasta el Paso del Norte, una ciudad en el Ro Grande en la frontera con los Estados Unidos. Al
mismo tiempo, Jurez se estaba enfrentando a una seria crisis interna. Su cargo presidencial de 4 aos
iba a expirar el 1 de diciembre de 1865 y era imposible convocar elecciones cuando los franceses
ocupaban la mayor parte del pas. Basndose en los poderes extraordinarios que previamente le haba
conferido el Congreso, Jurez alarg su periodo en el cargo hasta que fuera posible volver a convocar
elecciones. Esta accin sin ningn gnero de duda era inconstitucional y el general Gonzlez Ortega, el
tambin inconstitucional presidente del Tribunal Supremo, reclam la presidencia de la repblica. Pareca
que los das de Jurez, e incluso de la repblica, estaban contados, pero el general ni tena el nervio ni la
fuerza para intentar un golpe militar. Jurez le arrest y meti en prisin. Por el momento, cape el
temporal.
En 1866 la situacin militar se volvi en contra del imperio a consecuencia de la decisin de Napolen de
retirar sus tropas. Empezaron a salir, poniendo de manifiesto la debilidad de la posicin de Maximiliano.
Durante dos aos haba intentado atraer a los liberales hacia su campo y muchos de ellos se haban
convertido en funcionarios civiles del imperio, pero con las fuerzas francesas a punto de partir tuvo que
sustituirlas por un ejrcito mexicano. Incapaz de encontrar liberales que quisieran luchar y, si era
necesario, morir por el imperio, se dirigi a los conservadores. Tras la marcha de los franceses, volvi a
estallar una guerra entre los conservadores mexicanos y los liberales mexicanos. Maximiliano nombr un
gabinete conservador y dio la bienvenida a Miramn, el comandante ms conservador, que haba
regresado a Mxico. Sin saberlo, los conservadores y el archiduque austraco haban sellado un pacto de
muerte.
El ejrcito republicano rode al tambaleante imperio que retena el control sobre el centro de Mxico. El
ejrcito oriental avanz hacia Puebla y el del norte hacia Quertaro, y aqu Maximiliano decidi hacer lo
que sera su ltima intervencin. Fue derrotado y capturado prisionero de guerra junto con los generales
Miramn y Meja este ltimo, un conservador de origen indio. Tanto durante la guerra civil de 1858-
1860 como durante la invasin francesa de 1862-1866, las ejecuciones de prisioneros civiles y militares
haban sido un hecho corriente. Si Ocampo haba sido fusilado, por qu se deba perdonar la vida a
Maximiliano? Su sangre azul no haca el caso diferente. Tendra el mismo final que Iturbide. Jurez
pretenda advertir al mundo que no se poda intentar conquistar Mxico, fuera con el objetivo que fuera.
La ejecucin de Maximiliano, Mirn y Meja, por lo tanto, era el final previsible. Fueron juzgados por un
tribunal militar, y convictos de crmenes de guerra fueron fusilados el 19 de junio de 1867. Despus de
haber estado ausente durante ms de cuatro aos, el presidente Jurez volvi a la capital el 5 de julio de
1867.
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Visto retrospectivamente, el segundo imperio mexicano aparece como una tragicomedia llena de errores.
Los conservadores se equivocaron de hombre. Necesitaban un rey conservador y fuerte para sostener su
causa y no a alguien que slo pusiera obstculos en su camino. Habra sido mejor haber conseguido un
prncipe espaol ultracatlico. El intento de Maximiliano de injertar una monarqua liberal y europea en
una repblica latinoamericana dominada por la Iglesia fue una empresa desesperada. Se pele con
Miramn sin conseguir atraer a Jurez. Sus reformas sociales le comportaron conflictos con la clase
dominante, sobre todo con los terratenientes. Sus reformas se emprendieron demasiado tarde para darle
popularidad entre los pobres. En definitiva, estaba en un pas que no le quera, especialmente no como
un regalo de un ejrcito invasor. En resumen, el emperador que haba buscado la manera de unir a
liberales y conservadores, ricos y pobres, mexicanos y europeos termin siendo repudiado y abandonado
por casi todos.
Al principio, en 1863-1864, algunos mexicanos vieron al imperio como una respuesta a sus problemas y
una alternativa razonable e incluso deseable a los casi 50 aos de anarqua y guerra civil que haba
habido antes. Haban perdido la fe en la habilidad de su pas para gobernarse a s mismo. Slo un
europeo de sangre real podra exigir el respeto de todos, parar las ambiciones personales y ser un juez
imparcial en sus disputas. No haba sido el imperio del Plan de Iguala de 1821, que haba insistido en la
conveniencia de llevar a un prncipe europeo, la nica fuerza capaz de aglutinar a toda la nacin? La
respuesta, por supuesto, era que lo haba logrado, pero que haba llegado demasiado tarde. Si se hubiera
implantado inmediatamente despus de la independencia pudo haber dado alguna estabilidad al nuevo
pas. Pero ahora Mxico contaba con un grupo de hombres capaces de mandar, tal como pronto lo
demostraran, y fueron estos hombres los que se opusieron y derrotaron al imperio.
Restaurada por Jurez en 1867, la repblica liberal dur hasta 1876, cuando el general Porfirio Daz, un
hroe de la patritica guerra contra los franceses, destituy al presidente civil Sebastin Lerdo, un
hermano pequeo de Miguel Lerdo y el sucesor de Jurez una vez ste muri. Recurriendo a algunos
componentes de la maquinaria poltica de su predecesor, Daz construy otra nueva con la que pudo
retener el poder en sus manos durante 35 aos. Dio una estabilidad considerable a Mxico, haciendo
posible un desarrollo econmico sin precedentes. Sin embargo, controlaba totalmente los cargos
polticos, lo que para la mayora de jvenes de entonces constitua la gran tirana del rgimen, y fue lo
que finalmente provoc su cada en 1911 en lo que fue el primer episodio de la revolucin mexicana.