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Nikola Tesla

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Nikola Tesla


Fotografa de Nikola Tesla en 1895 a los 39 aos de edad.

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Nacimiento
10 de julio de 1856
Smiljan, Imperio austrohungaro
(actual Croacia)
Fallecimiento
7 de enero de 1943
(86 aos)
Nueva York, Estados Unidos
Residencia
Imperio austraco (Imperio
austrohngaro)
Francia
Estados Unidos
Nacionalidad
Austraco (hasta 1891)
Estadounidense (desde 1891)
Campo
Fsica, ingeniera mecnica e
ingeniera elctrica
Instituciones
Edison Machine Works
Tesla Electric Light & Manufacturing
Westinghouse Electric (1886)
Conocido por
Inventos, corriente alterna, motor
asncrono, campo magntico rotativo,
radio y tecnologa inalmbrica
Premios
destacados
Medalla Edison (AIEE, 1916),
Medalla de Oro Elliott Cresson
(1893), Medalla de Oro John Scott
(1934)
Influido por[mostrar]
Influy a[mostrar]
Firma

Nikola Tesla (cirlico: ), Smiljan (Imperio austrohngaro, actual
Croacia), 10 de julio de 1856 Nueva York, 7 de enero de 1943) fue un inventor,
ingeniero mecnico e ingeniero elctrico de origen serbio y el promotor ms importante
del nacimiento de la electricidad comercial. Se le conoce, sobre todo, por sus numerosas
y revolucionarias invenciones en el campo del electromagnetismo, desarrolladas a
finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Las patentes de Tesla y su trabajo
terico formaron las bases de los sistemas modernos de potencia elctrica por corriente
alterna (CA), incluyendo el sistema polifsico de distribucin elctrica y el motor de
corriente alterna, que tanto contribuyeron al nacimiento de la Segunda Revolucin
Industrial.
Tesla era tnicamente serbio y naci en el pueblo de Smiljan, en el Imperio
Austrohngaro (actual Croacia). Era ciudadano del imperio austriaco por nacimiento y
ms tarde se convirti en ciudadano estadounidense.
1
Tras su demostracin de
comunicacin inalmbrica por medio de ondas de radio en 1894 y despus de su
victoria en la guerra de las corrientes, fue ampliamente reconocido como uno de los ms
grandes ingenieros elctricos de los EE. UU. de Amrica.
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Gran parte de su trabajo
inicial fue pionero en la ingeniera elctrica moderna y muchos de sus descubrimientos
fueron de suma importancia. Durante este periodo en los Estados Unidos la fama de
Tesla rivalizaba con la de cualquier inventor o cientfico en la historia o la cultura
popular,
3
pero debido a su personalidad excntrica y a sus afirmaciones aparentemente
increbles y algunas veces casi inverosmiles, acerca del posible desarrollo de
innovaciones cientficas y tecnolgicas, Tesla fue finalmente relegado al ostracismo y
considerado un cientfico loco.
4

5
Tesla nunca prest mucha atencin a sus finanzas. Se
dice que muri empobrecido a la edad de 86 aos.
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La unidad de medida del campo magntico B del Sistema Internacional de Unidades
(tambin denominado densidad de flujo magntico e induccin magntica), el Tesla, fue
llamado as en su honor en la Confrence Gnrale des Poids et Mesures (Pars, en
1960), como tambin el efecto Tesla de transmisin inalmbrica de energa a
dispositivos electrnicos (que Tesla demostr a pequea escala con la lmpara
incandescente en 1893) el cual pretenda usar para la transmisin intercontinental de
energa a escala industrial en su proyecto inconcluso, la Wardenclyffe Tower (Torre de
Wardenclyffe).
7

Aparte de su trabajo en electromagnetismo e ingeniera electromecnica, Tesla
contribuy en diferente medida al desarrollo de la robtica, el control remoto, el radar,
las ciencias de la computacin, la balstica, la fsica nuclear,
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y la fsica terica. En
1943, la Corte Suprema de los Estados Unidos lo acredit como el inventor de la radio.
9

Algunos de sus logros han sido usados, no sin controversia, para justificar varias
pseudociencias, teoras sobre OVNIS y sobre anti-gravedad, as como el ocultismo de la
Nueva era y teoras sobre la teletransportacin.
ndice
1 Biografa
o 1.1 Primeros aos
o 1.2 Francia y Estados Unidos
o 1.3 Aos posteriores
o 1.4 Ciudadano estadounidense
o 1.5 Edison
o 1.6 Colorado Springs
2 Incautacin de sus documentos
3 La leyenda en torno al genio
4 Inventos y descubrimientos destacables
5 Premios
6 Honores
7 Galera de imgenes
8 Vase tambin
9 Referencias
10 Enlaces externos
Biografa


Casa natal y estatua de Nikola Tesla en el pueblo de Smiljan, Croacia.


En 1879, a la edad de 23 aos.


Campo magntico rotativo de tres fases.
Primeros aos
Nikola Tesla naci de padres serbios en el pueblo de Smiljan, en el Imperio
Austrohngaro, cerca de la ciudad de Gospi, perteneciente al territorio de la actual
Croacia. Su certificado de bautismo afirma que naci el 28 de junio de 1856. Su padre
fue Milutin Tesla, un sacerdote de la iglesia ortodoxa serbia en la jurisdiccin de
Sremski Karlovci, y su madre uka Mandi.
Se piensa que su origen paterno proviene de alguno de los clanes serbios del valle del
ro Tara, o bien del noble herzegovino Pavle Orlovi.
10
Su madre, uka, provena de
una familia domiciliada en Lika y Banija, pero con profundos orgenes en Kosovo. Ella
tena talento para fabricar herramientas artesanales caseras y memoriz numerosos
poemas picos Serbios, aunque nunca aprendi a leer.
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Fue el cuarto de cinco hijos, teniendo un hermano mayor llamado Dane, quien muri en
un accidente de equitacin cuando Nikola tena 9 aos, y tres hermanas (Milka,
Angelina y Marica).
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Su familia se traslad a Gospi en 1862. Tesla asisti a la escuela Gymnasium Karlovac
en Karlovac, donde complet el plan de estudios de cuatro aos en el trmino de tres.
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Posteriormente comenz los estudios de ingeniera elctrica en la Universidad de Graz,
en la ciudad del mismo nombre, en 1875. Mientras estuvo all estudi los usos de la
corriente alterna. Algunas fuentes afirman que recibi la licenciatura de la Universidad
de Graz,
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sin embargo la universidad afirma que no recibi ningn grado y que no
continu ms all del segundo semestre del tercer ao, durante el cual dej de asistir a
las clases.
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En diciembre de 1878 dej Graz y dej de relacionarse con sus
familiares. Sus amigos pensaban que se haba ahogado en el ro Mura. Se dirigi a
Maribor, (hoy Eslovenia), donde obtuvo su primer empleo como ayudante de ingeniera,
trabajo que desempe durante un ao. Durante este periodo sufri una crisis nerviosa.
Tesla fue posteriormente persuadido por su padre para asistir a la Universidad Carolina
en Praga, a la cual asisti durante el verano de 1880. All fue influenciado por Ernst
Mach. Sin embargo despus de que su padre falleciera, dej la Universidad,
completando solamente un curso.
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Tesla pasaba el tiempo leyendo muchas obras y memorizando libros completos, ya que
supuestamente posea una memoria fotogrfica.
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Tesla relat en su autobiografa que
en ciertas ocasiones experiment momentos detallados de inspiracin. Durante su
infancia sufri varios episodios de enfermedad. Tena una afeccin muy peculiar, la cual
provocaba que cegadores haces de luz apareciesen ante sus ojos, a menudo
acompaados de alucinaciones. Normalmente las visiones estaban asociadas a una
palabra o idea que le rondaba la cabeza. Otras veces, stas le daban la solucin a
problemas que se le haban planteado. Simplemente con escuchar el nombre de un
objeto, era capaz de visualizarlo de forma muy realista. Actualmente la condicin
llamada sinestesia presenta sntomas similares. Tesla poda visualizar una invencin en
su cerebro con precisin extrema, incluyendo todas las dimensiones, antes de iniciar la
etapa de construccin; una tcnica algunas veces conocida como pensamiento visual.
No sola dibujar esquemas, en lugar de eso conceba todas las ideas solo con la mente.
Tambin en ocasiones tena reminiscencias de eventos que le haban sucedido
previamente en su vida; esto se inici durante su infancia.
22

En 1880, se traslad a Budapest para trabajar bajo las rdenes de Tivadar Pusks en una
compaa de telgrafos,
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la compaa nacional de telfonos. All conoci a Neboja
Petrovi, un joven inventor serbio que viva en Austria. A pesar de que su encuentro fue
breve, trabajaron juntos en un proyecto usando turbinas gemelas para generar energa
continua. Para cuando se produjo la apertura de la central telefnica en 1881 en
Budapest, Tesla se haba convertido en el jefe de electricistas de la compaa, y fue ms
tarde ingeniero para el primer sistema telefnico del pas. Tambin desarroll un
dispositivo que, de acuerdo a algunos, era un repetidor telefnico o amplificador, pero
que, segn otros, pudo haber sido el primer altavoz.
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Francia y Estados Unidos
En 1882 Tesla se traslad a Pars, Francia, para trabajar como ingeniero en la
Continental Edison Company (una de las compaas de Thomas Alva Edison),
diseando mejoras para el equipo elctrico trado del otro lado del ocano gracias a las
ideas de Edison. Segn su biografa, en el mismo ao, Tesla concibi el motor de
induccin e inici el desarrollo de varios dispositivos que usaban el campo magntico
rotativo, por los cuales recibi patentes en 1888.
Poco despus, Tesla despert de un sueo en el cual su madre haba muerto, y yo supe
que eso haba sucedido.
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Tras esto, Tesla cay enfermo. Permaneci dos o tres
semanas recuperndose en Gospi y en el pueblo de Tomingaj cerca a Graac, el lugar
de nacimiento de su madre.
En junio de 1884, Tesla lleg por primera vez a los Estados Unidos, a la ciudad de
Nueva York,
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con poco ms que una carta de recomendacin de Charles Batchelor, un
antiguo empleado. En la carta de recomendacin a Thomas Edison, Batchelor escribi,
conozco a dos grandes hombres, usted es uno de ellos; el otro es este joven. Edison
contrat a Tesla para trabajar en su Edison Machine Works. Empez a trabajar para
Edison como un simple ingeniero elctrico y progres rpidamente, resolviendo algunos
de los problemas ms difciles de la compaa. Se le ofreci incluso la tarea de redisear
completamente los generadores de corriente continua de la compaa de Edison.
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Tesla afirmaba que le ofrecieron US$ 50,000 (~ US$1,1 millones en 2007, ajustado por
inflacin)
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por redisear los ineficientes motores y generadores de Edison, mejorando
tanto su servicio como su economa.
22
En 1885, cuando Tesla pregunt acerca del pago
por su trabajo, Edison replic, "Tesla, usted no entiende nuestro humor
estadounidense," rompiendo as su palabra.
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Con un sueldo de solo US$18 a la
semana, Tesla tendra que haber trabajado 53 aos para reunir el dinero que le fue
prometido. La oferta era igual al capital inicial de la compaa. Tesla renunci a su
empleo de inmediato cuando se le deneg un aumento de US$25 a la semana.
31

Tesla, necesitado de trabajo, se encontr a s mismo cavando zanjas para la compaa de
Edison por un corto periodo de tiempo, el cual aprovech para concentrarse en su
sistema polifsico de CA.
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Aos posteriores


Milutin Tesla, sacerdote de la Iglesia ortodoxa serbia, padre de Nikola Tesla.


Centro Memorial Nikola Tesla en Similjan, Croacia.


Nikola Tesla, con el libro de Ruer Bokovi Theoria Philosophiae Naturalis, frente a
la espiral de la bobina de su transformador de alto voltaje en East Houston Street,
Nueva York.


Modelo de un generador elctrico de Nikola Tesla.


Sistema de generacin de Nikola Tesla, que utiliza los circuitos de corriente alterna para
el transporte de energa a travs de largas distancias.


Demostracin de la transmisin inalmbrica de energa durante su presentacin de 1891.


Mark Twain en el laboratorio de Nikola Tesla, (1894). El escritor era un gran amigo del
cientfico.
En 1886, Tesla fund su propia compaa, la Tesla Electric Light & Manufacturing. Los
primeros inversionistas, no estuvieron de acuerdo con sus planes para el desarrollo de
un motor de corriente alterna y finalmente lo relevaron de su puesto en la compaa.
Trabaj como obrero en New York de 1886 a 1887 para mantenerse y reunir capital
para su prximo proyecto. En 1887, construy el primer motor de induccin, sin
escobillas alimentado con corriente alterna, el cual present en el American Institute of
Electrical Engineers (Instituto Americano de Ingenieros Elctricos) actualmente IEEE
(Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos) en 1888. En el mismo ao, desarroll
el principio de su bobina de Tesla, y comenz a trabajar con George Westinghouse en la
Westinghouse Electric & Manufacturing Company's en los laboratorios de Pittsburgh.
Westinghouse escuch sus ideas para sistemas polifsicos, los cuales podran permitir la
trasmisin de corriente alterna a larga distancia.
En abril de 1887, Tesla empez a investigar lo que despus se llam rayos X, usando su
propio tubo de vaco (similar a su patente Patente USPTO n. 514170: #514,170).
Este dispositivo difera de otros tubos de rayos X por el hecho de no tener electrodo
receptor. El trmino moderno para el fenmeno producido por este artefacto es
Bremsstrahlung (o radiacin de frenado). Ahora se sabe que este dispositivo operaba
emitiendo electrones desde el nico electrodo (careca de electrodo receptor) mediante
la combinacin de emisin de electrones por efecto de campo y emisin termoinica.
Una vez liberados los electrones son fuertemente repelidos por un campo elctrico
elevado cerca del electrodo durante los picos de voltaje negativo de la salida oscilante
de alto voltaje de la bobina de Tesla, generando rayos X al chocar con la envoltura de
vidrio. Tesla tambin us tubos de Geissler. Para 1892, se percat del dao en la piel
que Wilhelm Rntgen ms tarde identific que era causada por los rayos X.
En sus primeras investigaciones Tesla dise algunos experimentos para producir rayos
X. l afirm que con estos circuitos, el instrumento podr generar rayos de Roentgen
de mayor potencia que la obtenida con aparatos ordinarios.
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Tambin mencion los peligros de trabajar con sus circuitos y con los rayos X
producidos por sus dispositivos de un solo nodo. De muchas de sus notas en las
investigaciones preliminares de este fenmeno, atribuy el dao de la piel a varias
causas. l crey que inicialmente el dao no podra ser causado por los rayos de
Roentgen, sino por el ozono generado al contacto con la piel y en parte tambin al cido
nitroso. l pensaba que estas eran ondas longitudinales, como las producidas por las
ondas en plasmas.
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Un sistema mundial para la trasmisin de energa elctrica sin cables basado en la
conductividad elctrica de la tierra, fue propuesto por Tesla, el cual funcionara
mediante la trasmisin de energa por varios medios naturales y el uso subsiguiente de
la corriente trasmitida entre los dos puntos para alimentar dispositivos elctricos. En la
prctica este principio de trasmisin de energa, es posible mediante el uso de un rayo
ultravioleta de alta potencia que produjera un canal ionizado en el aire, entre las
estaciones de emisin y recepcin. El mismo principio es usado en el pararrayos, el
electrolaser y el Arma de electrochoque,
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y tambin se ha propuesto para inhabilitar
vehculos.
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Tesla demostr la transmisin inalmbrica de energa" a principios de 1891. El efecto
Tesla (nombrado en honor a Tesla) es un trmino para una aplicacin de este tipo de
conduccin elctrica.
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Ciudadano estadounidense
El 30 de julio de 1891, se convirti en ciudadano de los Estados Unidos a la edad de 35
aos. Tesla instal su laboratorio en la Quinta Avenida con 35 sur, en la ciudad de
Nueva York, en ese mismo ao. Luego, lo traslad a la Calle Houston con 46 este. En
este sitio, mientras realizaba experimentos sobre resonancia mecnica con osciladores
electromecnicos, l gener resonancia en algunos edificios vecinos, aunque debido a
las frecuencias utilizadas no afect su propio edificio, s gener quejas a la polica.
Como la velocidad creci, resonador y consciente del peligro, se vio obligado a terminar
el experimento utilizando un martillo, justo en el momento en que lleg la polica.
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Tambin hizo funcionar lmparas elctricas en los dos sitios en Nueva York,
proporcionando evidencia para el potencial de la trasmisin inalmbrica de energa.
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Algunos de sus amigos ms cercanos eran artistas. Se hizo amigo de Robert Underwood
Johnson, editor del Century Magazine, quien adapt algunos poemas serbios de Jovan
Jovanovi Zmaj (que Tesla tradujo). Tambin en esta poca, Tesla fue influenciado por
la filosofa vdica (i.e., Hinduismo) enseanzas de Swami Vivekananda; en tal medida
que despus de su exposicin a estas enseanzas, Tesla empez a usar palabras en
snscrito para nombrar algunos de sus conceptos fundamentales referentes a la materia y
energa.
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Dnamo de Nikola Tesla para generar corriente alterna, usado para trasportar energa a
gran distancia. Est protegida por la patente Patente USPTO n. 390721.
A los 36 aos le fueron otorgadas las primeras patentes relacionadas con la alimentacin
polifsica y continu con sus investigaciones sobre los principios del campo magntico
rotativo. De 1892 a 1894 se desempe como vicepresidente del Instituto Americano de
Ingenieros Elctricos (del ingls American Institute of Electrical Engineers), el
precursor, junto con el Institute of Radio Engineers del actual IEEE. De 1893 a 1895,
investig la corriente alterna de alta frecuencia. l gener una CA de un milln de
voltios usando una bobina de Tesla cnica e investig el efecto pelicular en
conductores, dise circuitos LC, invent una mquina para inducir el sueo, lmparas
de descarga inalmbricas, y transmisin de energa electromagntica, construyendo el
primer radiotransmisor. En San Luis, Misuri, hizo una demostracin sobre
radiocomunicacin en 1893. Dirigindose al Instituto Franklin en Filadelfia, Pensilvania
y a la National Electric Light Association, describi y demostr con detalles estos
principios. Tesla investig la radiacin de fondo de microondas. l crea que solo era
cuestin de tiempo para que el hombre pudiese adaptar las mquinas al engranaje de la
naturaleza, declarando: Antes que pasen muchas generaciones, nuestras mquinas
sern impulsadas por un poder obtenido en cualquier punto del universo.
42

En la Exposicin Universal de Chicago en 1893, por primera vez, un edificio dedicado a
exposiciones elctricas. En este evento Tesla y George Westinghouse presentaron a los
visitantes la alimentacin mediante corriente alterna que fue usada para iluminar la
exposicin. Adems se exhibieron las lmparas fluorescentes y bombillas de Tesla de
un solo nodo.
43

Tesla tambin explic los principios del campo magntico rotativo y el motor de
induccin demostrando cmo parar un huevo de cobre al finalizar la demostracin de su
dispositivo conocido como "Huevo de Coln".
Tesla desarroll el llamado generador de Tesla en 1895, en conjunto con sus inventos
sobre la licuefaccin del aire. Tesla saba, por los descubrimientos de Kelvin, que el aire
en estado de licuefaccin absorba ms calor del requerido tericamente, cuando
retornaba a su estado gaseoso y era usado para mover algn dispositivo.
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Justo antes de
finalizar su trabajo y patentar cualquier aplicacin, ocurri un incendio en su laboratorio
destruyendo todo su equipo, modelos e invenciones. Poco despus, Carl von Linde, en
Alemania, present una patente de la aplicacin de este mismo proceso.
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Edison
Empeado Tesla en mostrar la superioridad de la CA sobre la CC de Edison se
desarroll lo que se conoce como "guerra de las corrientes". En 1893 se hizo en Chicago
una exhibicin pblica de la corriente alterna, demostrando su superioridad sobre la
corriente continua de Edison. Ese mismo ao Tesla logr transmitir energa
electromagntica sin cables, construyendo el primer radiotransmisor. Present la patente
correspondiente en 1897, dos aos despus Guglielmo Marconi lograra su primera
transmisin de radio. Marconi registr su patente el 10 de noviembre de 1900 y fue
rechazada por ser considerada una copia de la patente de Tesla. Se inici un litigio entre
la compaa de Marconi y Tesla. Tras recibir el testimonio de numerosos cientficos
destacados, la Corte Suprema de los Estados Unidos de Amrica concluy en 1943 a
favor de Tesla (la mayora de los libros mencionan an a Marconi como el inventor de
la radio).
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A finales del siglo XIX, Tesla demostr que usando una red elctrica resonante y
usando lo que en aqul tiempo se conoca como "corriente alterna de alta frecuencia"
(hoy se considera de baja frecuencia) slo se necesitaba un conductor para alimentar un
sistema elctrico, sin necesidad de otro metal ni un conductor de tierra. Tesla llam a
este fenmeno la "transmisin de energa elctrica a travs de un nico cable sin
retorno". Ide y dise los circuitos elctricos resonantes formados por una bobina y un
condensador, claves de la emisin y recepcin de ondas radioelctricas con selectividad
y potencia gracias al fenmeno de la resonancia. Lo que de hecho creaba y transmita
eran ondas electromagnticas a partir de alternadores de alta frecuencia slo que no lo
aplic a la trasmisin de seales de radio como hizo Marconi sino a un intento de
trasmitir energa elctrica a distancia sin usar cables. Tesla afirm en 1901: "Hace unos
diez aos, reconoc el hecho de que para transportar corrientes elctricas a largas
distancias no era en absoluto necesario emplear un cable de retorno, sino que
cualquier cantidad de energa podra ser transmitida usando un nico cable. Ilustr
este principio mediante numerosos experimentos que, en su momento, generaron una
atencin considerable entre los hombres de ciencia."
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No obstante, Edison an trataba de disuadir la teora de Tesla mediante una campaa
para fomentar ante el pblico el peligro que corran al utilizar este tipo de corriente, por
lo que Harold P. Brown, un empleado de Thomas Edison contratado para investigar la
electrocucin, desarroll la silla elctrica.
En la primavera de 1891, Tesla realiz demostraciones con varias mquinas ante el
Instituto Americano de Ingenieros Elctricos en la Universidad de Columbia. Demostr
de esta forma que todo tipo de aparatos podan ser alimentados a travs de un nico
cable sin un conductor de retorno. Este sistema de transmisin unifilar fue protegido en
1897 por la patente U.S.0,593,138.
En las cataratas del Nigara se construy la primera central hidroelctrica gracias a los
desarrollos de Tesla en 1893, consiguiendo en 1896 transmitir electricidad a la ciudad
de Bfalo (Nueva York). Con el apoyo financiero de George Westinghouse, la corriente
alterna sustituy a la continua. Tesla fue considerado desde entonces el fundador de la
industria elctrica.
En 1891 invent la bobina de Tesla.
48

En su honor se llam 'Tesla' a la unidad de medida del campo magntico en el Sistema
Internacional de Unidades.
Colorado Springs


Nikola Tesla en su laboratorio en Colorado Springs hacia 1900.
En 1899, Tesla se traslada a un laboratorio en Colorado Springs, Estados Unidos, para
iniciar sus experimentos con alta tensin y mediciones de campo elctrico. Los
objetivos trazados por Tesla en este laboratorio eran: desarrollar un transmisor de gran
potencia, perfeccionar los medios para individualizar y aislar la potencia transmitida y
determinar las leyes de propagacin de las corrientes sobre la tierra y la atmsfera.
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Durante los ocho meses que estuvo en Colorado Springs Tesla escribi notas con una
detallada descripcin da a da de sus investigaciones. All dedic la mitad de su tiempo
a medir y probar su enorme bobina Tesla y otro tanto a desarrollar receptores de
pequeas seales y a medir la capacidad de una antena vertical. Tambin realiz
observaciones sobre bolas de fuego, las cuales l afirmaba haber producido. Un da,
Tesla not un comportamiento inusual de un instrumento que registraba tormentas, un
cohesor rotativo. Se trataba de grabaciones peridicas cuando una tormenta se
aproximaba y se alejaba de su laboratorio. El concluy que se trataban de la existencia
de ondas estacionarias, que podan ser creadas por su oscilador. Con equipos sensibles
pudo realizar mediciones de rayos que caan a gran distancia de su laboratorio,
observando que las ondas de las descargas crecan hasta un pico y luego decrecan antes
de repetir el ciclo total. Tesla sugiri que esto se deba a que la tierra y la atmsfera
posean electricidad, lo que haca que el planeta se comportara como un conductor de
dimensiones ilimitadas, en el que era posible hacer transmisin de mensajes telegrficos
sin hilos y ms an transmitir potencia elctrica a cualquier distancia terrestre casi sin
prdidas, por medio de sus conocimientos de resonancia. Tesla haba descubierto que
poda producir un anillo alrededor de la tierra como una campana, con descargas cada
dos horas, y tambin poda hacerlo resonar elctricamente. Encontr que la resonancia
del planeta era del orden de los 10 Hz, un valor realmente exacto para su poca, ya que
hoy en da se conoce que es de 8 Hz. Despus de que descubriera como crear ondas
elctricas permanentes para transmitir potencia elctrica alrededor del mundo, el
cientfico alemn W. O. Schumann postul que la tierra conductiva y la ionsfera
forman una gua de onda esfrica, a travs de la cual se pueden propagar ondas
electromagnticas de muy baja frecuencia (conocidas como ELF por sus siglas en
ingls), generadas por la actividad de rayos mundial, con valores cercanos a los 8 Hz,
fenmeno que se conoce como la resonancia Schumann. Tesla realiz trabajos muchos
ms avanzados que los otros pioneros de la transmisin sin hilos, Hertz y Marconi,
quienes usaron altas frecuencias que no resonaban con la tierra, a diferencia de las
ondas de radio de altas longitudes de onda empleadas por Tesla, que tenan la ventaja de
ser recibidas en sitios remotos de la tierra, o en las profundidades del mar para mantener
la comunicacin entre naves de superficie y submarinos.
50

En el laboratorio de Colorado Springs, Tesla observ seales inusuales que luego crey
que seran evidencia de comunicaciones de radio extraterrestre provenientes de Venus o
Marte.
51
Not que eran seales repetitivas, con una naturaleza distinta a las observadas
de tormentas y ruido terrestre. Tesla mencion que sus invenciones podran ser usadas
para hablar con otros planetas. Y afirm que invent el "Teslascopio" para ese
propsito. Se debate sobre el tipo de seales que Tesla pudo recibir, las cuales podran
ser resultado de la radiacin natural extraterrestre,
52
sin embargo queda para la historia
como el precursor de la radioastronoma
Tesla dej Colorado Springs el 7 de enero de 1900. El laboratorio fue demolido y su
contenido vendido para pagar las deudas. Los experimentos preparados por Tesla all
para el establecimiento de la transmisin de telecomuniaciones inalmbricas
trasatlnticas fue conocido como Wardenclyffe.
Incautacin de sus documentos
Cuando muri, el Gobierno de los Estados Unidos intervino todos los documentos de su
despacho, en los que constaban sus estudios e investigaciones. Aos ms tarde, la
familia Tesla y la embajada Yugoslava lograron recuperar el material incautado que hoy
da se encuentra expuesto en el Museo de Nikola Tesla.
La leyenda en torno al genio
Es muy conocida su enemistad con Thomas Edison. Despus de trabajar varios meses
mejorando los diseos de los generadores de corriente continua, y mientras le brindaba
varias patentes que Edison registraba como propias, ste se neg a pagarle los 50.000
dlares que le haba prometido si tena xito (a pesar de usar las mejoras), aduciendo
que se trat de una "broma estadounidense", e incluso se neg a subirle el sueldo de 18
a 25 dlares a la semana. Edison propici la invencin de la silla elctrica, que emplea
corriente alterna (desarrollada por Tesla) en lugar de corriente continua -de la que l era
impulsor- para as dar mala fama al invento del europeo.
Se dice que Nikola Tesla no haca planos, sino que lo memorizaba todo.
22
Buena parte
de la etapa final de su vida la vivi absorto con el proceso judicial que entabl en lo
relativo a la invencin de la radio, que se disputaba con Marconi, pues Tesla haba
inventado un dispositivo similar al menos 15 aos antes que l. En la dcada de los
sesenta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictamin que la patente relativa a
la radio era legtimamente propiedad de Tesla, reconocindolo de forma legal como
inventor de sta, si bien esto no trascendi a la opinin pblica, que sigue considerando
a Marconi como su inventor.
Tesla era una gran mente para la ciencia. Algunos de sus estudios nadie poda
descifrarlos debido a su enorme capacidad inductiva. Para la mayora de sus proyectos
ideaba los documentos de cabeza, le bastaba con tener la imagen de dicho objeto sin
saber cmo funcionaba, simplemente lo elaboraba sin saber que poda suponer un gran
avance para la humanidad.
22
Fue un lector minucioso de la teora fsica de Ruer
Bokovi.
[cita requerida]

Se especula que ide un sistema de transmisin de electricidad inalmbrico, de tal suerte
que la energa podra ser llevada de un lugar a otro mediante ondas de naturaleza no
hertzianas
[cita requerida]
. Dicho sistema se basara en la capacidad de la ionsfera para
conducir electricidad, la potencia se transmitira a una frecuencia de 6 Hz con una
enorme torre llamada Wardenclyffe Tower, para valerse de la resonancia Schumann
como medio de transporte. Hoy da se sabe que esta frecuencia es de 7,83 Hz y no de 6 ,
aunque realmente vara desde 7,83 Hz a 12 Hz, segn la actividad solar y el estado de la
ionsfera. En los ltimos aos muchos son los que han intentado repetir el experimento,
con poco o ningn xito.
Inventos y descubrimientos destacables
Entre los ms destacables inventos y descubrimientos que han llegado al conocimiento
del pblico en general, podemos destacar:
Transferencia inalmbrica de energa elctrica
[cita requerida]
: mediante ondas
electromagnticas. Desarroll un sistema para enviar energa elctrica sin cables
a largas distancias y quiso implementarlo en el proyecto de la torre de
Wardenclyffe, del que se tienen algunas grabaciones en vdeo. Fue construido en
un principio con el fin de enviar imgenes y sonidos a distancia, pero en realidad
se trataba un sistema para el envo de electricidad de manera gratuita a toda la
poblacin.
Corriente alterna
53

Armas de energa directa
[cita requerida]

Radio
Bombilla sin filamento o Lmpara fluorescente
[cita requerida]
.
Dispositivos de electroterapia
[cita requerida]
.
Sistemas de propulsin por medios electromagnticos (sin necesidad de partes
mviles)
Bobina de Tesla: entregaba en la salida una energa de alto voltaje y alta
frecuencia.
Principios tericos del radar
Submarino elctrico
Oscilador vibracional mecnico
Teslascopio
Control remoto
Buja para encendido de motores de explosin
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Aviones STOL
Envo de electricidad con un solo cable: aparte del convencional sistema que se
usa, el cual requiere 2 cables, para el suministro elctrico a los dispositivos,
Tesla demostr en multitud de ocasiones que es posible el envo de energa
elctrica a travs de un nico cable de 1 solo hilo. Por tanto, en este ejemplo, el
concepto comn de voltaje (diferencia de potencial), podra calificarse
simplemente diciendo que voltaje es cualquier potencial y no necesariamente la
diferencia.
[cita requerida]

Estudios sobre Rayos X
Radiogonimetro.
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Teleodinamica elctrica
Premios
A pesar de que el premio Nobel de fsica fue otorgado a Marconi por la invencin de la
radio en 1909, la prensa public que Edison y Tesla compartiran el premio Nobel en
1915. Edison trat de minimizar los logros de Tesla, y se neg a compartir el premio, en
caso de que fuera compartido. Algunas fuentes afirmaron que debido a la envidia de
Edison, ninguno lo gan, a pesar de sus grandes contribuciones a la ciencia.
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Antes,
se deca que Tesla poda ser nominado para el premio Nobel de 1912. La nominacin se
deba posiblemente a sus circuitos sintonizados usando transformadores resonantes de
alta tensin y alta frecuencia. Investigacin histrica posterior demostr que en esa
poca el nombre de Tesla no fue considerado para el premio Nobel, aunque s alguna
prensa habl de ello.
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Tesla solo fue premiado con la medalla Edison, la mxima distincin otorgada por
AIEEE.
Honores
El Aeropuerto de Belgrado lleva el nombre de Tesla.
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