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Dimensionamiento de equipos en un sistema de refrigeracin

industrial

Cuando se trata de dimensionar los equipos de un frigorfico para frutas de
consumo fresco, para exportacin el proceso impone mltiples restricciones

Algunas frutas pueden ser enfriadas por agua (ej. manzanas, peras), lo cual
conduce a equipos hidroenfriadores compactos, rpidos y eficientes.

Otras frutas como la uva deben ser enfriadas por aire solamente, dada su
mayor inestabilidad a microorganismos.

Se indica una secuencia de clculo prescrita para un frigorfico de
enfriamiento por aire forzado.

Existe la oportunidad de tomar decisiones en diferentes etapas de los
clculos.

Etapas:

-Determinacin de la carga trmica sobre el sistema

-Determinacin de caudal y temperaturas del refrigerante secundario.

-Definicin de las temperaturas y presiones de operacin del refrigerante
primario.

-Eleccin del refrigerante primario (Propiedades fsicas).

-Balances trmicos, determinacin del caudal de refrigerante primario y
definicin del ciclo real de refrigeracin.

-Eleccin del tipo de evaporador, compresor, condensador y equipos
menores del ciclo

-Layout de la instalacin y dimensionamiento de los tneles

-Dimensionamiento de los equipos principales

-Obtencin de indicadores de desempeo de la instalacin:

a) COP del ciclo de refrigeracin

b) Estimacin del consumo energtico

c) Estimacin del costo de la planta

Antecedentes

Cadena de fro de los productos hortofrutcolas

- Cosecha
- Transporte local, seleccin y Empaque
- Enfriamiento rpido y mantencin a baja temperatura
- Transporte carretero y martimo con mantencin a baja temperatura
- Comercializacin y entrega

El enfriamiento rpido, ER (precooling) disminuye el metabolismo de la fruta y
aumenta el tiempo de maduracin.

La oportuna aplicacin del ER reduce las prdidas de agua y nutrientes
aumentando el tiempo de almacenaje en buenas condiciones.

El ER, inicio de la cadena de fro, es una de las etapas ms crticas:

- Se necesita no slo que la fruta alcance una baja temperatura
- Sino tambin que sta tenga un grado aceptable de uniformidad.

Mtodo convencional de enfriamiento de fruta palletizada por aire forzado en
tneles.

Este mtodo es el ms difundido en la actualidad en la industria frutcola de
exportacin en Chile, a pesar de sus desventajas, entre las cuales est una
excesiva duracin del enfriamiento (12-15 horas).

Se estudia el caso particular de las uvas, por constituir el principal fruto de
exportacin en Chile, con retornos por ms de 500 millones de dlares anuales.

La temperatura inicial de la fruta de 30C y la temperatura del aire de enfriamiento
de 1C.

El ER por aire forzado consiste en hacer pasar un elevado flujo de aire fro a travs
de la fruta (palletizada), para bajar su temperatura hasta 0 C.

Esta operacin debe hacerse en el menor tiempo posible, con una dispersin
mnima de temperatura.

El proceso es tcnicamente simple, pero el nmero de variables que interviene es
muy elevado, especialmente si la fruta se enfra embalada y dispuesta en pallets.


Despus del empaque, los pallets se ubican en tneles de enfriamiento rpido.

El flujo de aire fro ingresa por los intersticios de los pallets enfriando el contenido
de las cajas. Estas contienen generalmente 8,2 kg de fruta cada una, un pallet tiene
aproximadamente 100 cajas y un tnel tiene 20 o 40 pallets.

Los tiempos de enfriamiento necesarios con este sistema estn entre 8 y 15 horas.

El enfriamiento por aire forzado se realiza de dos maneras: Tnel Californiano y
Tnel Vertical. Disposicin tpica en un tnel californiano:


Tnel californiano

Hay dos filas de pallets cubiertas arriba y delante por una lona impermeable.

El aire enfriado por el evaporador de refrigeracin a aproximadamente -1C es
impulsado horizontalmente por un ventilador, es obligado a bajar y atravesar los
pallets hacia el pasillo interior para cerrar el circuito.

En un tnel el flujo es altamente tridimensional, pues la trayectoria de aire sufre
continuos cambios de direccin.

Tnel vertical

En ellos el flujo inicial es vertical pero es desviado en forma horizontal, debido a la
existencia de deflectores de flujo. Los ventiladores se disponen en forma lateral a la
cmara, como se muestra en la figura.

La mayora de las empresas que operan en Chile poseen tneles californianos. Si
bien el tnel vertical posee mayores ventajas comparativas que el tnel californiano
(como la mayor uniformidad axial de temperatura) las diferencias no son muy
apreciables como para determinar la conveniencia de construir slo tneles de un
cierto tipo, debido a que las limitantes funcionales son similares y deben resolverse
para ambos tipos de tneles.


Tnel vertical


Evolucin de temperatura de la fruta- Casos reales

Prefro uva-madera
-5
0
5
10
15
20
25
30
0 100 200 300 400 500 600 700 800
Tiempo, minutos
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a
,

C
P1 P2 P3 P4 P5

Prefro real para cajas de uvas, tomadas de planta en Los Lirios
Prefro
0
5
10
15
20
25
30
0 100 200 300 400 500 600 700 800
t, min
T
e
m
p
T1
T2
T3
T4
T5
T6


Se ha observado experimentalmente que en el enfriamiento rpido por aire forzado
se generan grandes diferencias de temperatura entre diferentes zonas de la carga
de fruta,

Esto hace que haya zonas en que la maduracin es ms rpida que en otras, con
perjuicio para la condicin final de la fruta en su puerto de destino.

En los grficos se muestran evoluciones de temperatura en prefros reales en terreno.
Se tomaron distintos puntos de temperatura dentro de una caja de uva, y se aprecia
que la temperatura inicial no es homognea al inicio del proceso.

Al enfriar pallets de fruta envasada la incidencia de aire sobre los pallets se realiza
por la cara exterior de stos, por lo cual estas zonas muestran el comportamiento
habitual de enfriamiento transiente (Relacin temperatura -tiempo
aproximadamente exponencial)

Por esta razn se obtiene inevitablemente, al trmino del proceso, una diferencia de
temperatura entre la fruta ubicada cerca de la cara que enfrenta al flujo de aire y la
que queda detrs, cerca de la salida del aire al pasillo del tnel.

Esta diferencia de temperatura es no deseada y puede alcanzar los 10 C. En la
siguiente figura se ejemplifica este caso.

PREFIO UVAS RIBIER
36 PALLETS, CARTON
0
5
10
15
20
25
0 200 400 600 800
TIEMPO, MINUTOS
T
E
M
P
E
R
A
T
U
R
A
S

C
PDIO.TEMPS.INTER
PDIO.TEMPS.EXTER
DIFERENCIA


Prefro unidireccional para uvas.


El grfico muestra un prefro unidireccional para uvas en donde Promedio
Temperatura Exterior corresponde al promedio de las temperaturas de la fruta
que enfrenta directamente el flujo de aire.

Promedio Temperatura Interior es el promedio de temperaturas de la fruta que
est cerca de las caras posteriores del pallet (hacia el pasillo central). Se desarrolla
entre estas dos ubicaciones un diferencial de temperatura de 10,3 C.

La diferencia es cero al comienzo del ER, sta aumenta rpidamente durante las
primeras tres horas de operacin y luego se mantiene prcticamente constante.

Ahora vemos los resultados experimentales de invertir el flujo de aire en una carga
previamente preenfriada por otro mtodo, a los 220 minutos de operacin.

Ac se impuso una direccin de flujo desde el interior a exterior del pallet, mediante
cambio de polaridad de los motores. La temperatura inicial es bastante baja, sin
embargo es posible ver el efecto de la inversin de flujo.

PREFIO PERAS
18 PALLETS, MADERA OCHAVADO
-2
0
2
4
6
8
0 50 100 150 200 250 300 350
TIEMPO, MINUTOS
T
E
M
P
E
R
A
T
U
R
A
S

C
PDIO.TEMPS.INTER
PDIO.TEMPS.EXTER
DIFERENCIA

Prefro para peras con inversin de flujo.

Los registros de temperatura muestran los promedios de temperatura de las pulpas
interiores y exteriores, as como la diferencia entre ambos promedios.

Antes del cambio de direccin de flujo, las temperaturas interiores caen mucho ms
lentamente que las exteriores, y su diferencia aumenta como en la figura anterior.
Luego de la inversin, a los 200 minutos, las temperaturas exteriores no slo
disminuyen sino que aumentan en el tiempo, debido a que las cajas exteriores
estn recibiendo aire ya calentado por las cajas interiores.

La diferencia entre los promedios de temperaturas internas y externas, que
aumentaba rpidamente hasta la inversin del flujo, disminuye rpidamente.

El resultado final de la operacin es bueno, ya que todas las zonas de la caja tienen
aproximadamente la misma temperatura, a diferencia del caso en que la inversin
no se realiz.


Datos de proceso

En USA el tiempo tpico de enfriamiento para esta fruta es de 6 horas, con flujos de
aire de min / 128 . 0
3
m por kilogramo de fruta.

Las uvas exportadas desde Chile son consumidas tras un envo de 15 a 20 das y para
reducir el riesgo de excesiva prdida de agua.

El ER es realizado por un mtodo que combina las caractersticas del enfriamiento
forzado por aire y conduccin.

El aire de enfriamiento fluye a travs de los paquetes palletizados, con una tasa de
aireacin relativamente baja. Esto se debe

a) Al uso de una superficie del pallet con pequeas aberturas
b) La existencia de una envoltura individual para cada ramo de uva y
c) el reducido espacio para la circulacin de aire.

Por conveccin forzada se transfiere calor desde la superficie al aire.
Se crea un gradiente de presin a travs del pallet.
Este mtodo da como resultado tiempos de enfriamiento que pueden ser 2-3 veces
ms largos que los necesarios si se enfriara directamente, sin ningn tipo de paquete
y envoltura.

La geometra bsica para la transferencia convectiva de calor en este mtodo est
dada por la superficie del paquete de uva contenido en una caja. Como este paquete
no est totalmente sellado existe una prdida de humedad para las uvas.

Modelos de la conduccin transiente en uvas en pallets entregan curvas de
temperatura tiempo que son muy sensibles al valor del coeficiente de conveccin ) (h ,
en la superficie del paquete.

La forma y las dimensiones de las cajas de madera estndar que se usaron
mayoritariamente en Chile se muestran en la siguiente figura.



Dimensiones; 0.14 m de alto, 0.5 m de largo y 0.3 m de ancho. Caja tipo 1.

Con 8 de estas cajas por nivel se forman pallets de 1,2m x 1 m x 2 m de alto, los
cuales se usan para cargar los tneles.

Cualquiera de de las dos direcciones de flujo de aire mostradas (flujo longitudinal (A)
y flujo transversal (B)) se usan.

Tambin existen cajas con dimensiones de 0.105 m de alto, 0.5 m de largo y 0.4 m
de ancho. (Caja tipo 2). Con estas hay 6 cajas por nivel.

La forma de los cabezales permite la entrada de aire por las esquinas de las cajas.

Velocidades de aire, caudales, tasas de aireacin

La velocidad o caudal del aire que atraviesa un pallet es una de las variables ms
importantes en la operacin de enfriamiento rpido. Hay dos tipos de velocidades:

a) La velocidad de aire en los canales o intersticios del pallet (
i
V ).
b) La velocidad media de aproximacin, (V ), medida a cierta distancia del pallet, y
cuyo producto por el rea frontal de un pallet (
f
A ) da el caudal volumtrico
v
Q de
aire entregado.

Es posible relacionar V con
i
V .

Si el rea de los intersticios es
i
A , el principio de conservacin de la masa permite
escribir:

i i f v
V A V A Q (2.3)

Conocido V y
f
A se determina el caudal de aire que atraviesa el pallet (
v
Q , s m /
3
).

Dividiendo este caudal por la masa total de la fruta (M) contenida en un pallet, se
obtiene la tasa de aireacin (TA) de la fruta expresada en m3/ kg min:

TA = 60 Qv/M (2.4)

Los valores de TA recomendados por autores extranjeros no son aplicables a Chile,
pues incluyen una amplia gama de modos de empaque en cajas de cartn: a) frutas
con una envoltura general perforada, b) frutas o racimos envueltos individualmente
sin envoltura general, y c) frutas a granel en el cartn, sin envoltura.

Las velocidades de aproximacin en Chile, se mantienen en valores bastante
modestos, no saliendo del rango de 0,1 a 0,5 m/s en los casos observados.


Curvas de enfriamiento.

Para normalizar los tiempos de enfriamiento detectados, se define, en base a la
diferencia entre la temperatura inicial y la temperatura meta, fracciones de
enfriamiento, tales como

1/4 de enfriamiento
1/2 de enfriamiento
7/8 de enfriamiento, etc.


Curva de Enfriamiento
7/8 cool
3/4 cool
1/2 cool
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
0 3 6 9 12
Tiempo [Hrs]
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

[

F
]

Curva de enfriamiento


7/8 cool corresponde al tiempo para disminuir a 7/8 la diferencia entre la
temperatura inicial y la temperatura meta. En la prctica este valor es que se usa
en enfriamiento comercial.

Prdidas de humedad

La prdida de humedad, (transpiracin) de la fruta fresca es una transferencia de
masa, en que el vapor de agua es removido de la superficie de la fruta al aire
circundante.

La tasa de transpiracin de una fruta es la masa de la humedad transpirada por
unidad de masa del producto por unidad de tiempo. Esta razn se expresa por
unidad de superficie de la fruta correspondiente.

La humedad se pierde continuamente desde las frutas durante el transporte y
almacenamiento, cuando son sometidas a una atmsfera con dficit de presin de
vapor (baja HR).

La prdida de humedad, por parte de la fruta, es inevitable, sin embargo puede ser
tolerada hasta cierto grado. Bajo muchas condiciones, la prdida de humedad
puede ser suficiente para causar arrugamiento, empeoramiento del sabor y
disminucin de la calidad de mercado en las frutas.

No todas las frutas pierden humedad a la misma razn cuando son sometidos a las
mismas condiciones.

La tasa efectiva de prdida de humedad depender de la especie y de las
condiciones de contacto entre el aire y la fruta. En el ER la prdida de humedad es
relativamente alta al comienzo de la operacin, por la alta temperatura de la fruta,
para decrecer durante el enfriamiento.

Incluso a 0 C existe prdida de humedad que puede ser importante en periodos
largos de almacenamiento a baja humedad relativa. La nica condicin en que el
aire no extrae humedad de la fruta es la del aire saturado.

El aire con ms baja humedad relativa extrae mayor cantidad de humedad de la
fruta, por lo cual hay que mantener el aire con alta humedad relativa en
operaciones de enfriamiento [5].

Sin embargo la condicin de aire saturado es difcil de lograr y mantener, y adems
puede ser perjudicial ya que cualquier disminucin de temperatura de una masa de
aire saturado causa deposicin de agua lquida sobre las paredes de las cmaras o
sobre las cajas ya enfriadas. La tasa efectiva de prdida de humedad depender de
la especie y de las condiciones de contacto entre el aire y la fruta.

Cargas trmicas en el enfriamiento rpido

El calor sensible a remover de la fruta es el principal aporte mas la conduccin a
travs del suelo, paredes laterales y techo del tnel adems de la radiacin solar y
conveccin exterior.

En el interior y exterior del tnel se considera un coeficiente convectivo infinito para
maximizar las ganancias trmicas.

Sea un frigorfico con Tpared exterior = 30
o
C, aire interior a 0
o
C , pared de 0.1 m y k
= 0.04 W/m
o
C. Las ganancias de calor son por conduccin a travs de las paredes.
Estas pueden reducirse a cero si se construyen tneles adyacentes.

Carga trmica del Producto: Es el aporte de calor ms significativo y el tnel se debe
disear a mxima carga.

El calor, en [J] a remover de un cuerpo entre dos temperaturas es:
Donde m es la masa total del producto y c su calor especfico. Para una combinacin
de cuerpos con distintos materiales el calor total ser la suma de los aportes
especficos.

El calor a remover de N pallets con n cajas cada uno con M kilos de fruta y m kilos de
material de caja y p kilos de material de empaque por caja ser:

Para cajas de madera se considera c= 2500 J/kg K
Para el envoltorio plstico se considera c= 2000 J/kg K
Ejemplo:
N=40,
n=104,
M=8,2 Kg,
m=1 Kg,
p=0.5 Kg

La tabla muestra los puntos de congelacin de diferentes productos y sus calores
especficos:


Especie % Agua Punto de Calor especfico,
)
T
-
T
( c m = Q
final inicial
(1)
)
T
-
T
( )
C
p +
C
m +
C
nN(M = Q
f i emp madera fruta
(2)
congelacin, C J/kg K
Ciruelas 86 -0,9 3830
Damascos 85 -1,1 3800
Duraznos 89 -0,9 3900
Manzanas 84 -1,1 3780
Nectarines 82 -0,9 3730
Paltas 65 -0,3 3300
Peras 83 -1,6 3750
Uvas 82 -1,6 3900

Ref.: ASHRAE Handbook
Para comparacin: C agua = 4180 J/Kg. K.

Calores de Respiracin: las frutas respiran, y al combinarse azucares con oxgeno
producen anhdrido carbnico, vapor de agua y calor.

La tabla 2 muestra calores de respiracin en mw/kg

Especie

0 C 5 C 10 C 15 C 20 C 25 C
Ciruelas 5,8-8,7 11,6-26,7 26,7-33,9 35,4-36,9 53,3-77,1 82,9-210,5
Damasco 15,5-17 18,9-26,7 33-55,8 63-101,8 87,3-155,2 ------------
Durazno 11,2 19,4 46,6 101,8 181,9 266,7
Manzana 6,8-12,1 15,0-21,3 ------------ 40,3-91,7 50-103 ------------
Kivis 8,3 19,6 38,9 ------- 51,9-57,3 ------------
Paltas 183 219
Peras 7,8-14,5 21,8-46,1 21,9-63 101,8-160 116,4-267 ------------
Uvas 5,8 14,1 22,8 ---- ----

Estos valores son pequeos desde el punto de vista trmico, pero indican la rapidez
de la degradacin de los azucares segn la especie.

40 Pallets de uva en cajas de 8.2 Kg. contienen 34112 Kg. de fruta.

A 10
o
C para uva por ejemplo resulta q = 0.778 Kw., considerando los 40 pallets de
uva de 8.2 kg, (104 cajas por pallet) por lo que al cabo de 12 horas resulta en una
carga trmica de:

Q =33600 kJ.

Calor aportado por el motor de los ventiladores. Con una potencia de 45 HP y con un
rendimiento elctrico de 98% resulta en 12 hrs:

Q = 29030.4 kJ

El resumen de la carga trmica se muestra en la tabla:
Ganancia pared 150336.0 kJ 3.3%
Ganancia techo 138240.0 kJ 3.0%
Carga fruta 4.223.232 kJ. 92.3%
Calor respiracin 33600 kJ. 0.7%
Motores 29030.4 kJ 0.6%
Total

4.574.438 kJ 100%


Cargas trmicas instantneas y cargas trmicas totales:

Para determinar el calor a evacuar por unidad de tiempo se consideran las cargas
trmicas instantneas (ganancia por las paredes, ganancia por motores).

Adems hay que agregar la carga trmica principal Q, en kJ (producto y sus
materiales de empaque) reducida a un valor por unidad de tiempo, Q.

Las prcticas usuales de las empresas proyectistas reparten esa carga en un perodo
de 3 horas.

Aunque ese perodo puede resultar demasiado breve, est respaldado por la
pendiente inicial de la curva de enfriamiento.

Con esto se posee un valor del calor a remover en Watt.

El siguiente paso es establecer el balance trmico del refrigerante secundario.

Suponiendo una velocidad de aproximacin a los pallets (V) de 0,5 m/s, se determina
el caudal total de aire que se debe mover por el rea frontal de los pallets (A).

Este aire deber entrar a los pallets a Te = -1 C y salir a una temperatura
determinada por el balance de energa con el slido.

Q= V A (T
s
-T
e
)

Fijadas las condiciones del aire, corresponde elegir el refrigerante primario. Este debe
acomodarse a las temperaturas necesarias:
para extraer calor del producto va refrigerante secundario,
y a la diferencia de temperatura necesaria para la condensacin.

Por ejemplo, si la temperatura del refrigerante secundario es de -1C, la del primario
durante la evaporacin debe ser unos 10 mas abajo, del orden de -10.

El estado del refrigerante primario es saturado, queda determinada la presin en el
lado da baja presin del ciclo de refrigeracin.

El caudal del refrigerante primario se determinar por el balance trmico con el
refrigerante secundario.

Conocido su estado, se conoce el calor latente, y luego se obtiene en primera
aproximacin el caudal de refrigerante primario.

Q=W
refr


Se elige tambin la temperatura de condensacin, unos 10-15 C ms arriba que la
temperatura ambiente.

Como corresponde tambin a un estado de saturacin queda determinada la presin
alta del sistema.

Capacidad o escala de los proyectos

En Chile podemos tener frigorficos compuestos por:

- 2 tneles de 20 pallets cada uno, con cmara de almacenamiento para 3 das.

- 6 tneles de 20 pallets cada uno, con cmaras de almacenamiento para 5 das.

- 10 tneles de 20 pallets cada uno, con cmaras de almacenamiento para 7
das.

- 10 tneles de 40 pallets cada uno, con cmaras de almacenamiento para 12
das.


Estas cifras se dan como ejemplo.

Si bien cada tnel presenta cargas trmicas similares de acuerdo a su capacidad en
pallets, el tamao del proyecto sugiere distintas capacidades de compresin y de
condensacin.

Los flujos de refrigerante que salen de los tneles y cmaras se mezclan y convergen
a una sala de mquinas donde estn los condensadores, los compresores y las
vlvulas de expansin.

Como el tipo de condensador que sea viable depende fuertemente de la escala,
podremos tener condensadores enfriados por aire, enfriados por agua o enfriados de
manera evaporativa (de menor a mayor capacidad).

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