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Conspiracin de los mantuanos

Con este nombre se conoce la conjura que se produjo en Caracas en 1808 y que
se cuenta como uno de los antecedentes ms cercanos a los sucesos del 19 de
abril de 1810. Encabezado por los mantuanos, el sector econmico-social ms
poderoso de la ciudad, dicho movimiento pretenda constituir una Junta de
Gobierno que rigiese los destinos de la capitana general de Venezuela a raz de
la invasin de Espaa por Napolen. En este sentido, a partir de los aos
comprendidos entre 1804 y 1805 se comenz a experimentar un profundo
malestar econmico en Venezuela debido a que las guerras internacionales
dificultaban el comercio exterior y hacan disminuir el flujo de la plata que sola
llegar de Mxico. Situacin que se vea agravada ya que la corona espaola tena
prohibido a sus colonias el comercio con los pases neutrales, como por ejemplo
Estados Unidos. Otro motivo de irritacin para la clase mantuana venezolana, era
la exclusividad para el comercio de harinas que el ministro espaol Manuel Godoy
le haba concedido a su cuado el marqus de Branciforte (ex virrey de Mxico) y
que ste ejerca en Venezuela a travs de su agente Francisco Caballero
Sarmiento. Por las razones antes expuestas, cuando a Caracas llegaron desde la
metrpoli las noticias de la crisis poltica que supuso el despojo que sufrieron
Carlos IV y Fernando VI de la Corona Espaa y de su imperio por parte de
Napolen Bonaparte, quien se la ofreci a su hermano Jos; los mantuanos
siguiendo el ejemplo de las juntas provinciales formadas en Espaa contra las
fuerzas de ocupacin francesas y de la Junta Central instalada en Sevilla, que
gobern en nombre de Fernando VII, decidieron hacer los mismo en Venezuela.
Causas y consecuencias de los mantuanos
Cuando se difundi esta noticia desde Caracas para toda la provincia, estall la
protesta. El militar espaol Diego Jaln, de guarnicin en Caracas, y el criollo Jos
Flix Ribas tuvieron un altercado con uno de los militares franceses; se form una
manifestacin que recorri las calles vitoreando a Fernando VII como legtimo Rey
de Espaa y gritando contra Napolen y los franceses. A su cabeza, junto a Jaln
y Ribas, figuraban entre otros, los criollos Manuel de Matos Monserrate, capitn
retirado y hacendado, y el alfrez de las milicias Diego Melo Muoz; los apoyaban
tambin, aunque sin destacarse del grupo, Jos y Martn Tovar Ponte, hijos de
uno de los mantuanos ms notables, el conde de Tovar.
El Gobernador y Capitn General, que al principio haba intentado contemporizar,
rehus cumplir las rdenes tradas por Lamann, y este tuvo que regresar a La
Guaira; all se encontr con la presencia de un buque de guerra ingls, la fragata
Acasta, cuyo capitn Beaver subi de inmediato a Caracas; traa las noticias del
levantamiento de los espaoles contra los franceses y de la formacin de las
Juntas en la metrpoli. Se haba producido un sbito cambio de alianzas: hasta
mayo de 1808, Espaa y Francia luchaban unidas contra Inglaterra; a partir de
entonces, sta y Espaa combatan juntas contra los franceses.
La presencia del capitn Beaver reforz la decisin a favor de Fernando VII; el
Cabildo Municipal de Caracas apoy a los manifestantes; bajo presin, el Capitn
General cedi, y el alfrez real Feliciano Palacios Blanco, con el pendn
desplegado, sali a pregonar el reconocimiento de Fernando VII como Rey.
Mientras tanto, en La Guaira, la fragata inglesa, ms poderosa, apres al
bergantn francs,. Durante los das siguientes creci la tensin entre el cabildo,
reducto de los mantuanos, y Casas, apoyado este por la Real Audiencia y en
especial por su regente-visitador Joaqun de Mosquera y Figueroa.
Consecuencias
La Conspiracin de los Mantuanos resurgi a principios de noviembre de 1808,
cuando Antonio Fernndez de Len se traslad a Caracas y propuso al marqus
del Toro y a Jos Flix Ribas que se reanudasen las gestiones para formar una
junta, las cuales haban quedado suspendidas a comienzos de agosto anterior a
pesar de haberse pronunciado en julio el Cabildo de Caracas por la afirmativa. Se
celebraron varias reuniones nocturnas en la casa de Jos Flix Ribas, a una de
las cuales acudi el conde de Tovar, llevado en una butaca por su avanzada edad.
Todo esto se supo, y en algunos lugares aparecieron pasquines que ridiculizaban
a los mantuanos, pero tambin otros que atacaban a las autoridades. Finalmente
se redact un documento, se recogieron 45 firmas y en la noche del 24 de
noviembre de 1808, hallndose Juan de Casas reunido con otros miembros del
Gobierno, les fue entregado aqul junto con un oficio de remisin suscrito por el
conde de Tovar, el marqus del Toro y Antonio Fernndez de Len (que no tena
an el ttulo de marqus de Casa Len). Se peda formalmente la formacin de
una Junta Suprema en Caracas (aunque se deca, por pura frmula, que quedara
subordinada a la Junta Central de Espaa) y se autorizaba a 7 personas, no todas
firmantes, para que unidas con el gobernador capitn general y con el Cabildo de
Caracas organizasen la Junta, incorporando a sta a los representantes de otros
gremios e instituciones de la provincia. Adems de los personajes ya
mencionados, aparecan al pie de la peticin el conde de San Javier, y los
apellidos del mantuanaje caraqueo, al lado de los militares, hacendados y
comerciantes: los Ponte, los Quintero, los Tovar, los Ibarra, los Montilla, los
Ustriz, los Ribas, los Toro, los Blanco Uribe, los Palacios, los Briceo y los Matos
Monserrate. Poco despus de presentado este documento comparecieron en la
reunin los representantes de los cuerpos de milicias de pardos de Caracas, los
valles de Aragua y Valencia, capitanes Carlos Snchez, Pedro Arvalo, Muncio
Coln y Juan Antonio Ponte, quienes manifestaron su lealtad al Gobierno,
protestando contra el proyecto de establecer una Junta que, segn insinuaron,
poda estar orientada hacia la independencia, la cual rechazaron, ofreciendo sus
vidas como una parda fiera, en defensa de Fernando VII y su sabio Gobierno
en Caracas. Aquella misma noche empezaron los arrestos de los firmantes de la
peticin de junta, algunos de los cuales quedaron en prisin, otros fueron
confinados a sus haciendas u otros lugares fuera de la capital y otros libertados al
cabo de algn tiempo. As termin la conspiracin. Antonio Fernndez de Len fue
remitido preso a Espaa, de donde regresara ms tarde con el ttulo de marqus
de Casa Len. A 8 de los conjurados se les sigui causa. Fueron el marqus del
Toro, Jos Flix Ribas, Jos Tovar Ponte, Pedro Palacios Blanco, Mariano
Montilla, Juan Nepomuceno Ribas, Nicols Anzola y Luis Lpez Mndez. En abril
de 1809 los fiscales Francisco Espejo y Francisco Berro recomendaron el
sobreseimiento, dictamen que acogieron Casas y Mosquera y Figueroa el 4 de
mayo siguiente. Todos quedaron finalmente en libertad.