Está en la página 1de 7

PSIQUIATRA EN LA EDAD ANTIGUA

Las antiguas civilizaciones tenan una concepcin mgico-animista o


demonolgica de gran parte de las enfermedades, en especial de los trastornos
psquicos. Es as como en Mesopotamia los primeros mdicos babilonios fueron
los sacerdotes de Assipu, que se ocupaban de las enfermedades internas y,
especialmente, de las afecciones mentales, que eran consideradas como
posesiones demonacas y tratadas con mtodos mgico-religiosos. Ms adelante
aparecieron los mdicos "no sacerdotes", que se ocupaban de las manifestaciones
patolgicas externas, como curar heridas, utilizando formas ms naturales de
tratamiento.
Los egipcios, mucho antes que los griegos, establecieron en sus templos un tipo
de medio ambiente en el cual se estimulaba a los pacientes a entretenerse con
actividades recreativas, como excursiones, conciertos, danzas, pintura y dibujo.
Los dos papiros egipcios ms importantes referentes a medicina datan de 1550
a.C. y son el papiro de Ebers y el de Edward Smith; en este ltimo se reconoce,
por primera vez en la historia, al cerebro como "localizacin de
las funciones mentales". Los egipcios describieron el trastorno emocional
denominado luego como "histeria" por los griegos, atribuyndolo a una
malposicin del tero, por lo cual fumigaban la vagina como tratamiento, con la
intencin de devolverlo a su posicin original.
PSIQUIATRA GRECORROMANA
Los griegos fueron los primeros en estudiar las enfermedades mentales desde el
punto de vista cientfico, separando el estudio de la mente de la religin, es decir,
atribuyeron las enfermedades psquicas a un origen natural, lo cual subsisti hasta
fines del siglo XVIII. La medicina griega busc leyes universales que pudieran
constituir la base de una ciencia real de la enfermedad, investigando a fondo las
leyes que gobiernan las enfermedades y buscando la conexin entre cada parte y
el todo, la causa y el efecto. Adems de los tratamientos somticos de
la escuela hipocrtica, los griegos emplearon tres tratamientos
psicolgicos: induccin del sueo, interpretacin de los sueos (a cargo de
sacerdotes) y el dilogo con el paciente.
Hipcrates (460-370 a.C.) sostuvo que las enfermedades se producan por un
desajuste de los cuatro humores esenciales: Flema, bilis amarilla, bilis negra
y sangre. As, el exceso de bilis negra causaba demencia; el de bilis amarilla, ira
manaca, y el de bilis negra, melancola. Pequeos excesos de estos tres humores
y de sangre daban lugar a personalidades flemticas, colricas y sanguneas.
Hipcrates ubic en el cerebro la capacidad para pensar, sentir o soar. Tambin
fue pionero en describir y clasificar racionalmente enfermedades como epilepsia,
mana, paranoia, delirio txico, psicosis puerperal, fobias e histeria.
Ms tarde Aristteles (384-322 a. De C.) continu con las concepciones
hipocrticas acerca de las perturbaciones de la bilis, mientras que su
maestro Platn (427-347 a.C.) consider que los trastornos mentales eran en
parte orgnicos, en parte ticos y en parte divinos, clasificando la locura en cuatro
tipos: proftica, ritual, potica y ertica.
Los romanos siguieron directrices similares a las griegas y postularon que las
pasiones y deseos insatisfechos actaban sobre el alma produciendo
enfermedades mentales. Entre sus mximos exponentes en sta rea se
encuentra Celso (25 a.C. - 50 d.C.), conocido como "Hipcrates latino", quien
dividi las enfermedades en locales y generales; dentro de estas ltimas incluy
las enfermedades mentales, que a su vez las dividi en febriles (delirios) y no
febriles (locura). Areteo (50-130 d.C.), que hizo descripciones clnicas de diversas
enfermedades y se preocup por el bienestar de los pacientes, encontr que la
mana y la melancola podan presentarse como parte de una misma enfermedad.
Fue el primero en hablar de personalidades pre-psicopticas; as, concluy que las
personas propensas a la mana eran irritables y violentas, en tanto que las
propensas a la melancola eran de carcter depresivo. Adelantndose a Kraepelin,
sostuvo que el pronstico es determinante en la naturaleza de la enfermedad.
El mdico romano Galeno (130-200) hizo una sntesis de los conocimientos
existentes hasta ese entonces, convirtindose en un sumario, o ms bien un
eplogo del perodo grecorromano, pues a su muerte comenz la era del
oscurantismo.
PSIQUIATRA MEDIEVAL Y RENACENTISTA
EDAD MEDIA
Con la cada del Imperio Romano, las prometedoras ideas de las culturas griega y
latina sufren una involucin. La Iglesia excluy a la psiquiatra de la medicina, pero
no pudo abolirla, pues reapareci bajo el nombre de demonologa. As pues, las
enfermedades mentales fueron consideradas como posesiones demonacas, y la
demonologa deba estudiar lossignos o estigmas de posesin diablica.
La actitud hacia los enfermos variaba entre el rechazo y la tolerancia, renaci el
primitivismo y la brujera, con lo que reapareci el modelo extranatural de la
enfermedad mental. En este tiempo se destacaron algunos mdicos rabes como
Razs (865-925), conocido como el "Galeno persa", quin se opuso a las
explicaciones demonolgicas de las enfermedades.
EL RENACIMIENTO
El Renacimiento, que se origin tras la toma de Constantinopla por los turcos,
ofreci la promesa de un nuevo espritu de humanismo y conocimiento, pero
termin por convertirse en uno de los captulos ms nefastos en la historia de la
psiquiatra. En 1486, los telogos alemanes Heinrich Kramer y Johann
Sprenger, con el apoyo del papa, publicaron el Malleus maleficarum (El martillo de
las brujas), referente a una conspiracin contra el cristianismo, dando lugar a una
cacera de brujas que condujo a la muerte a miles de personas, la gran mayora
mujeres, atribuyendo a la vez la causa de todas las enfermedades mentales al
demonio. El "tratamiento" prescrito para la enfermedad mental fue entonces la
tortura, an si se llegaba a la muerte, y la cremacin como un acto de piedad, para
"liberar el alma" del "desdichado".
En este periodo acontecen tambin algunos hechos muy positivos, es as como
ocurre la Primera Revolucin Psiquitrica, consistente en la fundacin del
primer hospital psiquitrico del mundo, en Valencia en 1409, por el sacerdote Fray
Juan Gilbert Jofr. Luego desde 1412 a 1489 se fundaron en Espaa cinco
centros similares y en 1567 se form el primer centro mental en el Nuevo Mundo
(Mxico).
Paracelso (1493-1541) se opuso duramente a las creencias mdicas de su poca.
Rechaz la demonologa, as tambin lo hizo Vives (1492-1540), considerado
como el padre de la psiquiatra moderna y primer psiquiatra.
PSIQUIATRA BARROCA
Ocurren en este perodo grandes avances en mltiples reas de la medicina
(Histologa, fisiologa, anatoma, etc), pero la psiquiatra no present grandes
cambios. Los pacientes psicticos permanecan recluidos en asilos, pues se les
consideraba una especie de "alienados". Surgen aqu dos mdicos
ingleses, Sydenham (1624-1689) y Willis (1621-1675), quienes plantean que la
histeria no sera una enfermedad del tero, sino del cerebro, y que existe tambin
la histeria masculina.
Como puente a la Ilustracin puede considerarse la concepcin animista o vitalista
del profesor alemn Stahl (1660-1734).
PSIQUIATRA ILUSTRADA
Aunque los enfermos mentales ya no eran quemados en la hoguera, su suerte era
an lamentable durante la Ilustracin. Si no eran internados en los hospitales,
vagaban solitarios, siendo objeto de desprecios, burlas y maltratos. En 1656, un
edicto en Francia estableci asilos para insanos, cuyos directores estaban
autorizados para detener personas indefinidamente, y en los cuales se lleg a
encerrar enfermos mentales junto con indigentes, hurfanos, prostitutas,
homosexuales, ancianos y enfermos crnicos, a lo que se sumaba que deban
soportar los inhumanos tratamientos: emticos, purgantes, sangras y torturas.
Alrededor de 1800 comienza en Francia la Psiquiatra Cientfica, con la obra del
mdico y reformador francs Philippe Pinel (1745-1826), quien plantea que no
deben construirse nuevas hiptesis sino limitarse a
la observacin y descripcin de hechos. La contribucin fundamental de Pinel fue
cambiar la actitud de la sociedad hacia los enfermos mentales para que sean
considerados como seres humanos merecedores de un tratamiento mdico. A
cargo de la Bictre, liber a los pacientes de sus cadenas en 1793; dos aos
despus hizo lo mismo en la Salptrire. Pinel llam a su labor "tratamiento
moral", y muchos de sus principios conservan su valor hasta hoy. En su obra
Tratado de la Insana (1801), clasific las enfermedades mentales en cuatro tipos:
mana, melancola, idiocia y demencia, explicando su origen por la herencia y las
influencias ambientales. Con la obra de Pinel y sus seguidores, como Esquirol, la
psiquiatra se libera de las interpretaciones demonolgicas y se sustituye la
especulacin por la observacin emprica, originndose as la Segunda
Revolucin Psiquitrica.
PSIQUIATRA ROMNTICA
Esquirol (1782-1840), discpulo de Pinel, fue el psiquiatra ms influyente de esta
poca. Continuador de la terapia moral, consideraba al asilo como el arma ms
poderosa contra la enfermedad mental, siendo autor de una ley, en 1838, que
estableci la construccin de un asilo en cada departamento de Francia. En
su libro Enfermedades mentales: un tratado de insana (1838), acu el trmino
"alucinacin", que diferenci de la ilusin. Adems, clasific las insanas en
"monomana" (insanas parciales, como la paranoia) y "mana general" (similar al
delirium); a la monomana asociada con depresin la llam "lipemana". Inaugur
el primer curso de psiquiatra. Entre sus principales seguidores tenemos a Jean
Pierre Falret (1794-1870) y Jules Baillarger (1809-1890), que describieron la
"insana circular", y Jacques Joseph Moreau de Tours (1804-1884), que fue el
primero en describir un cuadro psictico inducido por una droga (el hashish).
El cirujano ingls James Braid (1795-1860) descubri que los estados de trance,
como los inducidos por Mesmer, no son por magia ni magnetismo, sino por exceso
de fatiga muscular debida a prolongados periodos de concentracin, acuando el
trmino "hipnosis". Este procedimiento lo utiliz en ciruga para disminuir el dolor.
El neurlogo francs Jean Martin Charcot (1825-1893). diferenci entre las
pacientes con lesiones orgnicas y aqullas cuyos sntomas eran de origen
psicolgico o "histrico". Fue tambin el primero en estudiar la funcin del trauma
psicolgico en el origen de la histeria, suponiendo que los recuerdos traumticos
se almacenan en el inconsciente, separados de la conciencia, y dan lugar a los
sntomas fsicos.
Otros autores importantes de esta poca fueron: Johann Reil (1759-1813),
alemn, creador de la psicoterapia racional y fundador de la
primera revista psiquitrica, fue tambin el primero en utilizar la palabra
"psiquiatra"; Benjamin Rush (1745-1813), reconocido como el "padre de la
psiquiatra norteamericana"; Joseph Adams (1756-1818), ingls, sostuvo que se
hereda la susceptibilidad a la enfermedad y no la enfermedad en s, con lo cual
permiti pensar en prevencin y curacin; Johann Christian Heinroth (1773-1843),
alemn, el primero en utilizar el trmino "psicosomtico"; James Cowles Pritchard
(1786-1848), ingls, dijo que la actitud antisocial es una forma de enfermedad
mental, describiendo lo que luego se denomin psicopata; Wilhem Griesinger
(1817-1868), alemn, proclam que las enfermedades mentales son patologas
cerebrales; Carl Wernicke (1848-1905), alemn, seguidor de Griesinger, intent
localizar fenmenos psiquitricos en estructuras cerebrales; Walter Cooper Dendy
(1794-1871), ingls, introdujo el trmino "psicoterapia", al que defini como
prevencin y remedio mediante influencia psquica; John Conolly (1794-1866),
ingls, en su obra Tratamiento de la insana sin restricciones mecnicas (1856)
insisti en la eliminacin de los tratamientos coercitivos; Daniel Hack Tuke (1827-
1895), bisnieto de William Tuke, autor, junto con John Charles Bucknill (1817-
1895), del primer texto completo de psiquiatra.
PSIQUIATRA POSITIVISTA
En esta poca es donde comienza la decadencia de la psiquiatra francesa con la
"teora de la degeneracin" de Morel (1809-1873), quin en su Tratado de
enfermedades mentales (1860) postul que algunas enfermedades mentales
podan heredarse de padres con afecciones similares y que la predisposicin
poda sufrir una activacin lenta hasta convertirse en una enfermedad debido a
transmisin vertical repetida o bien a una activacin repentina
por eventos externos como traumas sociales, alcoholismo o infecciones. Introdujo
la denominacin de "demencia precoz" para referirse a la actual esquizofrenia.
Otros exponentes de esta teora fueron: Valentin Magnan (1835-1916), francs,
uno de sus iniciadores; Richard von Krafft-Ebing (1840-1902), alemn, en su
obra Psicopata sexual (1886) describi varios casos de perversiones sexuales y
los atribuy a degeneracin, siendo considerado como el fundador de la
sexologa; Cesare Lombroso (1836-1909), italiano, autor de El
hombre delincuente (1876) y La mujer delincuente (1893), donde sostuvo que la
criminalidad representa un fenmeno biolgico producto de la degeneracin,
identificable a partir de la fisonoma, induciendo la creacin de una escuela
de antropologa criminal, de donde se desarroll la criminologa.
A mediados del siglo XIX ocurre la Tercera Revolucin Psiquitrica, con las
concepciones de Kraepelin (1856-1926): Hay que acercarse al lecho del enfermo
y observarlo, y de Freud (1856-1939) : Hay que escuchar al enfermo y
comprenderlo. As Kraepelin valor especialmente la investigacin clnica, por
sobre la especulacin terica y la anatoma patolgica, dando especial valor al
estudio del curso completo de la enfermedad. Y Freud, por su parte, descubre que
el ser humano tiene algo ms que la mente conciente, creando en 1896 el
"psicoanlisis" para referirse a su tcnica de asociaciones libres e interpretacin
de sueos con el propsito de traer a la conciencia los recuerdos traumticos del
pasado almacenados en el inconsciente. Fue el creador tambin de la teora de la
personalidad y describi los mecanismos mentales de defensa del yo.
PSIQUIATRA ACTUAL
La psiquiatra alcanz su mximo desarrollo durante el siglo XX, con las
clasificaciones internacionales, las diferentes psicoterapias y con la aparicin de la
psicofarmacologa.
El suizo Eugen Bleuler, en su libro Demencia precoz o el grupo de las
esquizofrenias (1911), afirm que, como no todos los casos de demencia precoz
evolucionan hacia la demencia, era ms apropiado usar el trmino "esquizofrenia".
Mencion cuatro sntomas fundamentales en esta enfermedad: autismo,
ambivalencia y alteraciones en la asociacin y afectividad.
El alemn Karl Jaspers (1883-1969) realiz un estudio fenomenolgico
exhaustivo de la mente humana. Influy notablemente en la psicopatologa y en la
psicoterapia en general.
El alemn Ernst Kretschmer (1888-1964) describi dos tipos corporales:
leptosmico y pcnico, los cuales vincul con la esquizofrenia y la psicosis
maniaco-depresiva, respectivamente.
La figura dominante de la psiquiatra norteamericana, Adolf Meyer (1866-1950),
desarroll un concepto psicobiolgico de la psiquiatra, que integraba aspectos
biolgicos y psicolgicos en la gnesis y tratamiento de los trastornos mentales.
Autor de Psicobiologa: una ciencia del hombre (1957).
El alemn Kurt Schneider (1887-1967), autor de Psicopatologa clnica (1959),
implement los enfoques descriptivo y fenomenolgico de Kraepelin y Jaspers,
respectivamente. Dividi los sntomas de la esquizofrenia en primarios (conocidos
ahora como schneiderianos) y secundarios.
Alfred Adler (1870-1937) fue el primer psicoanalista en diferenciarse de las ideas
de Freud, fundando la escuela de psicologa individual. Acu las expresiones
"estilo de vida" y "complejo de inferioridad".
Posteriormente el psicoanlisis comienza a degranarse en mltiples escuelas,
siendo los primeros en deslligarse de Freud: Ana Freud, Carl Jung, y Melanie
Klein.
En plena expansin del psicoanlisis el ruso Pavlov (1849-1936) en
sus experimentos sobre conducta aprendida y no aprendida da origen
al Conductismo o Psicologa del Comportamiento, tras l destacan en sta
rea Watson (1878-1958) y Skinner (1904-1990).
Se desarrollan tambin otro tipo de psicoterapias, como es la psicoterapia
centrada en el cliente de Carl Rogers (1902-1987), donde responsabiliza al
paciente por sus sentimientos y evolucin de su terapia; la terapia gestltica
de Fritz Perl (1893-1970) busca el alivio teraputico de una experiencia dolorosa
para el tratamiento de la neurosis; el anlisistransaccional de Eric Berne (1910-
1970), que postula que los padres crean un libreto de vida en la
primera infancia que conforma e inhibe la vida del sujeto, por lo que la terapia
busca descifrar ese guin.
En la dcada de los 60, surge en Inglaterra la
llamada antipsiquiatra como movimiento social, teniendo como iniciadores
a Ronald D. Laing (1927-1989), con su obra El yo dividido (1960), y David G.
Cooper (1931), autor de Psiquiatra y antipsiquiatra (1967) y La muerte de la
familia (1971). Este movimiento cuestion a la familia y al estado, convirtiendo a la
enfermedad mental en un mito, un rtulo arbitrario utilizado para descalificar a
ciertas personas, siendo los psiquiatras instrumentos del poder opresivo. Con
estas ideas, los antipsiquiatras fundaron la institucin Kingsley Hall (1965-1970),
en donde los supuestos enfermos podan realizar libremente sus "viajes"
regresivos. En Italia, Franco Basaglia (1924) influy en la promulgacin de la ley
180, que cerr los hospitales psiquitricos. Como todo movimiento de
contracultura, la antipsiquiatra tuvo una existencia efmera.
Otros tratamientos utilizados a lo largo del siglo XX han sido: la induccin de
malaria en pacientes con paresias generales, el coma insulnico, el electrochoque,
y la psicociruga.
En el mbito de la Psicofarmacologa, en 1952 los psiquiatras franceses Jean
Delay (1907-1987) y Pierre Deniker (1917-1998) demostraron las propiedades
antipsicticas de la clorpromazina, que signific el primer tratamiento realmente
efectivo contra la esquizofrenia, por lo que se considera el ao en que se produce
la Cuarta Revolucin Psiquitrica. En los siguientes aos aparecieron nuevos
antipsicticos fenotiaznicos y de otros grupos. En 1960 se sintetiz la clozapina,
el primero de los denominados antipsicticos atpicos. En 1957 el psiquiatra
suizo Roland Kuhn (1912) y el psiquiatra norteamericano Nathanial Kline (1916-
1983), demostraron respectivamente los efectos antidepresivos de la imipramina
(del grupo de los tricclicos) y de la fenelzina (del grupo de los inhibidores de la
monoaminooxidasa). En 1987 se introdujo la fluoxetina, el primer inhibidor
selectivo de la recaptacin de la serotonina. La aparicin de los psicofrmacos ha
significado la mayor revolucin en el campo de la psiquiatra, llegando a
convertirse en parte imprescindible del tratamiento de muchas enfermedades
psiquitricas, como la esquizofrenia, los trastornos afectivos mayores, el trastorno
obsesivo-compulsivo y otros trastornos de ansiedad. Actualmente existe una gran
variedad de psicofrmacos, buscndose cada vez mayor eficacia y selectividad
de accin, con menos efectos colaterales.
Al comenzar el siglo XX, slo se conocan cinco frmacos con propiedades
sedantes: bromuro (introducido en 1853), hidrato de cloral, paraldehdo, uretano y
sulfonal. La aparicin del fenobarbital en 1912, dio lugar a la sntesis de 2500
barbitricos, de los cuales 50 se utilizaron comercialmente. En 1957 se sintetiz el
clordiazepxido. Durante la dcada de los '60, los barbitricos fueron desplazados
por las benzodiacepinas.
Fue en 1949 que el psiquiatra australiano John Cade (1912-1980) describi los
efectos del litio para el tratamiento de pacientes maniacos, Sin embargo, debido a
los temores que despertaba este elemento por su toxicidad, recin en 1970 la FDA
aprob su uso en los Estados Unidos.