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Seguridad y Medio Ambiente

I nt roduccin
Los elevadores a cangilones son el mto-
do ms comn de elevar a granel material
granular dentro de una instalacin de al-
macenaje o de produccin. Correctamente
diseados y mantenidos, son una pieza vi-
tal de equipamiento eficiente, confiable y
seguro.
Por su parte, si el diseo es inadecuado o
bien el mantenimiento es deficiente, los
elevadores pueden constituirse en una
fuente potencial de prdidas, generando
costos y riesgos no deseados, en especial
si manejan materiales combustibles.
Un elevador a cangilones es una turbina
funcionando a elevada velocidad, mo-
viendo grandes cantidades de aire y mate-
riales combustibles dentro de la mquina.
Estos materiales combustibles son agita-
dos por los cangilones que giran, gene-
rando una nube de partculas de polvo.
Cuando el material ha sido elevado, es
descargado a alta velocidad, generando
otra nube de partculas de polvo. Estas
partculas de polvo y el aire, estn por su-
puesto confinadas en la caja del elevador.
Resultando: Combustible
+
Oxgeno
+
Confinamiento
UNA BOMBA
Todo lo que necesitamos ahora para que
explote la bomba es una Ignicin.
Fuent es de I gnicin
El calor y las chispas pueden generarse de
distintas maneras. Seguidamente analiza-
remos algunos de los factores que pueden
provocarlos.
Resbalamiento de la Cinta.
Una cinta de elevador, cuando se la instala
inicialmente, ser tensionada adecuada-
mente para que no resbale. De todos mo-
dos, ser necesario, cada tanto, retensionar
la cinta para evitar que resbale. Si esto no
se hace, se desarrollar un resbalamiento de
correa y se generar calor, que puede con-
vertirse en llama o fuego.
Desalineacin de la Cinta.
La causa ms comn de desalineacin de
cinta es una trayectoria incorrecta, sin
embargo, no hay que descartar la posibili-
dad que el elevador est mal instalado, es-
to quiere decir que el elevador fue instala-
do "fuera de plomo" o "fuera de lnea".
A&G 54 Tomo XIV Vol. 1 xx-xx (2004) 32
Abstract:
The purpose of the article is to emphasize the potential dangers
of bucket elevators resulting from poor design, lack of proper
maintenance or failures that can be controlled by means of
safety devices.
The solutions aiming at minimizing risks and time are discussed,
together with bucket elevator design criteria, choices and
materials that improve their performance, profitability and
safety.
Key words:
Resumen:
El objetivo del artculo es destacar los peligros potenciales inhe-
rentes en los elevadores a cangilones, que pueden resultar de un
pobre diseo, mantenimiento inadecuado o de fallas que pueden
ser controladas a travs del uso de dispositivos de seguridad.
Se analizarn soluciones para minimizar riesgos y prdidas de
tiempo, as como criterios de diseo de elevadores, seleccin del
tipo y material del cangiln, que permitan mejorar, adems de la
seguridad, su rendimiento y performance.
* Miembro CD de APOSGRAN; Director de 4B Sudamrica SA y Presidente de JUAN O. HAJNAL SA, Buenos Aires.
e-mail: roberto@hajnal.com.ar
I NG. ROBERTO HAJNAL *
Por qu son peligrosos los
elevadores a cangilones?
Criterios de diseo y seguridad
Palabras clave:
Mientras que reposicionar la cinta del ele-
vador es una tarea simple, una mquina
con una falla inherente, como el "fuera de
plomo", puede provocar un sin fin de pro-
blemas, antes que la falla sea finalmente
identificada.
Si se permite que la desalineacin de cin-
ta contine, sin ser detectada, se produci-
r friccin que generar calor y chispas.
Falla de Rodamientos.
El medio en el cual trabajan los roda-
mientos en elevadores a cangilones es ex-
tremadamente azaroso: en operacin con-
tinua, condiciones de ambiente con polvo
y, en muchos casos, temperaturas eleva-
das. Estas condiciones no favorecen una
larga vida del rodamiento. Si un roda-
miento defectuoso contina funcionando
con dificultades, se generar calor.
Soldadura o Chispas Elctricas.
El mantenimiento de planta, en el que se
lleva a cabo un trabajo de soldadura en la
caja del elevador, en las alimentaciones o
bien en los conductos de carga y descarga,
constituyen una fuente adicional de calor y
chispas de muy alta temperatura. Las chis-
pas tambin se pueden generar por contac-
tos elctricos defectuosos.
Materiales Inflamables y Residuos.
El material que est siendo alimentado a
un elevador puede contener una variedad
de materias extraas que, en el mejor de
los casos, daan la cinta del elevador y los
cangilones y, en el peor, pueden causar
atoramientos provocando un excesivo au-
mento de calor y chispas.
Otro factor de riesgo es que las personas
que trabajan en el sector fumen, ya que
una colilla de cigarrillo puede constituir
una fuente potencial de ignicin.
Cun serio es el riesgo de
explosiones de polvo en
elevadores?
Las estadsticas estn ms fcilmente dis-
ponibles en USA, donde las explosiones
de polvo en elevadores son la mayor cau-
sa de preocupacin. Entre los aos 1992-
2001 se registraron 150 explosiones, de-
jando un saldo de 21 muertos y 122 heri-
dos, adems de daos materiales valuados
en 120 millones de dlares. El 56 % de
estas explosiones de polvo fueron causa-
das por elevadores.
Una extensa legislacin ha sido introduci-
da en USApor la OSHA y en Europa por
ATEX, que abarca el diseo de elevado-
res, la obligatoriedad de instalar dispositi-
vos de monitoreo, gestin interna, capaci-
tacin de personal y procedimientos a tra-
vs de planes de seguridad.
Diseo de elevadores
Seleccin de Cint as / Cangilones /
Bulonera / Uniones
Cintas.
Una cierta cantidad de electricidad estti-
ca se genera cuando el material cepilla
contra las paredes del elevador mientras
se va llenando y descargando, por lo que
la cinta debe ser "antiesttica", y la caja
del elevador debe disponer de su puesta a
tierra. Cualquier carga esttica en los can-
gilones es disipada hacia la cinta a travs
de los bulones.
Para minimizar el riesgo de cangilones
rozando la caja, en el caso de desalinea-
miento de la cinta, la misma debe ser co-
mo mnimo 10 mm ms ancha que el can-
giln de cada lado, y algo ms para eleva-
dores de mayor altura.
Con modernas cintas de alta traccin, la
tensin necesaria a menudo se puede al-
canzar con unas pocas telas. De todas for-
mas, la eleccin de la cinta tambin debe
ser efectuada en base a una mnima canti-
dad de telas, suficientes para ser retenidas
por los bulones. Para una tpica cinta mo-
delo EP 160, la cual est constituida por
goma sinttica y tela, un mnimo de tres
telas debera usarse para cangilones con
una proyeccin de hasta 140 mm; cuatro
telas hasta 190 mm. de proyeccin de
cangiln y un mnimo de cinco telas para
una proyeccin de cangiln de 200 mm.
Las caractersticas de bajo estiramiento
son mucho ms importantes en cintas pa-
ra elevadores que en cintas para transpor-
tadoras. Se recomienda un estiramiento
mximo de 1,5 %.
Los recubrimientos de las cintas debern
ser suficientemente gruesos para absorber
la cabeza del buln, de lo contrario, los
bulones pueden ser eventualmente arran-
cados por contacto con la polea.
Cuando se trabaja con productos con alto
contenido graso, deben usarse correas con
acrilo-nitrilo para prevenir el deslamina-
do, pues la deslaminacin tambin causa
el aflojamiento de los bulones y cangilo-
nes.
Cangilones - Chapa o Plstico.
Este es un tema con opiniones muchas ve-
ces divergentes. En USA, han sido muy
exitosos en difundir la teora sobre que
Porque son peligrosos los elevadores a cangilones ?
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Elevadores siniest rados por explosiones de polvo.
Seguridad y Medio Ambiente
los cangilones plsticos son menos procli-
ves que los de chapa de ser una fuente de
ignicin. Porque los plsticos son mejores
en dos aspectos: primeramente generan
menor carga esttica y, segundo, los can-
gilones plsticos tienen menos posibili-
dad que los de chapa de causar una chis-
pa, si toman contacto con la caja del ele-
vador debido a una desalineacin de la
cinta.
Es por eso que en USA, ms del 80 % de
los elevadores estn provistos con cangi-
lones plsticos, mientras que en Europa
para las mismas aplicaciones la propor-
cin es inversa. Sin embargo, las explo-
siones de polvo no ocurrieron a causa del
material del cangiln.
Las principales razones son desalineacin
de correa, resbalamiento de correa y tem-
peratura de rodamiento, que estn asocia-
dos a diseos deficientes de elevadores,
mantenimiento inadecuado y una total
falta de dispositivos de monitoreo de se-
guridad, todo lo cual ya fue reconocido
por la legislacin de la OSHA en USA y
ATEX en Europa.
El defensor del cangiln metlico plantea
que la esttica que produce el cangiln de
plstico en movimiento, genera una chis-
pa elctrica que es una fuente potencial de
peligro. Pero, la investigacin tambin
demostr que el incremento de la carga
esttica no es un problema, pues su ener-
ga, ya sea proveniente de un cangiln
plstico o de chapa, no es suficiente para
detonar una explosin de polvo. En todo
caso, proveyendo una correa antiesttica
se hace una puesta a tierra del cangiln.
La seleccin del tipo de cangiln -chapa o
plstico- debera ser efectuada, no tanto
por cuestin de seguridad, sino basada en
la aptitud del material a ser manipulado y
su aplicacin.
Los cangilones de chapa son ms resis-
tentes a la abrasin, dando una mayor vi-
da til en materiales abrasivos. Los cangi-
lones de plstico son mejores para pro-
ductos pegajosos o materiales hmedos,
al no adherirse fcilmente.
Los cangilones de plstico pueden ser
ventajosos en elevadores de recepcin,
donde hay riesgo de atoramiento por el
ingreso de material extrao. En cambio,
el cangiln de chapa puede resistir ese
impacto y arrancarse de la correa, desga-
rrando la misma. El cangiln de plstico,
si no resiste el impacto se rompe, pero la
espalda del cangiln queda abulonada a la
correa, protegiendo la misma. Esta es una
buena ventaja operativa, ms que de se-
guridad.
A pesar de que los cangilones de plstico
pueden desgastarse ms rpidamente que
los de chapa, cuando se rompen tienen
menos posibilidades de bloquear un ele-
vador, y difcilmente son arrancados de la
correa.
En todo caso, lo que s es muy importan-
te es que los cangilones sean monolticos,
construidos en una sola pieza, ya sea pls-
tico inyectado o chapa estampada, evitan-
do los de chapa soldada.
Los cangilones construidos en chapa sol-
dada son verdaderamente peligrosos,
pues un objeto extrao abre las soldadu-
ras y el cangilon raspa y genera chispas al
rozar con la caja. Es ms, pedazos de cha-
pa girando por el elevador generan peli-
gro y pueden ingresar a otras mquinas,
mientras que, pedazos de plstico dando
vueltas por el elevador son relativamente
inocuos.
Bulones de Sujecin.
Con respecto a la seguridad, la seleccin
adecuada de los bulones para fijar el cangi-
ln a la cinta, es ms importante que la
eleccin del material del cangiln. Los can-
gilones que se sueltan de una cinta pueden
generar una fuente directa de ignicin, o
bloquear el elevador causando un resbala-
miento de la correa e indirectamente causar
friccin/ignicin.
Las cabezas de los bulones deben ser de
un dimetro grande para prevenir el
"arranque". Tambin las cabezas de los
bulones no deben sobresalir de la parte de
atrs de la cinta, o bien, la cinta debe te-
ner un recubrimiento suficientemente
grueso para absorber la cabeza del buln
con su arandela.
En elevadores de manejo intensivo, el uso
de tuercas autobloqueantes es esencial.
Esto puede ser un inserto de nylon, auto-
frenante o una tuerca antibloqueante por
deformacin o doble tuerca.
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Cangilones de plst ico y chapa.
Cabezal elevador
La atencin a estos pequeos detalles pa-
ga buenos dividendos, al reducir tiempos
muertos e incrementar la seguridad.
Cabezal / pie / pant aln
del elevador
Cabezal.
Los rodamientos deben montarse externa-
mente, las poleas deben ser del tipo
"bombe" para conducir la correa, mien-
tras que las poleas deben estar revestidas
cuando se manejan productos mojados o
pegajosos para evitar el resbalamiento de
la cinta y deben ser revestidas en todo ele-
vador industrial que manipula materiales
combustibles. El tamao de la salida debe
ser calculado cuidadosamente, de acuerdo
al material que ser manipulado. Cuando
se manejan materiales a alta velocidad, el
material puede empezar a descargar a par-
tir de 30 - 40 de la horizontal, y es vital
en estas velocidades que el diseo del ca-
bezal tenga la forma correcta. El perfil in-
terior del cabezal debe ser suave para evi-
tar interrumpir el flujo de material, lo que
causara retorno y creara polvo, la conse-
cuencia de un diseo incorrecto del cabe-
zal es retorno de material, reduciendo la
capacidad y generando un resbalamiento
peligroso de la correa. El cabezal debe te-
ner una puerta de inspeccin en el frente,
una tapa antiexplosin en la parte de atrs
y una salida en la parte trasera para la as-
piracin de polvo.
Pie.
Cuando se manejan materiales secos o en
polvo, es conveniente una polea autolim-
piante tipo jaula de ardilla, para evitar el
bloqueo de material y patinaje de la cinta.
La altura y dimensin de la alimentacin
requiere un clculo cuidadoso para adap-
tarse al material y a la capacidad del ele-
vador, las puertas de inspeccin y los pa-
neles para limpieza deben ser provistos
para asegurar un correcto mantenimiento.
Pantaln o cuerpos del elevador.
Los pantalones o cuerpos deben estar co-
rrectamente alineados. Es normal que la
correa se desve y esto debe ser controla-
do. Para elevadores de hasta 30 metros de
altura el ancho de la correa no debe exce-
der 10 mm por cada lado del cangiln, la
polea debe ser otros 15 mm por lado ms
ancha que la cinta, la dimensin mnima
de la polea a la caja debe ser de 25 mm
por lado cuando se usan cangilones con
una proyeccin de hasta 180 mm, debe
existir una luz total de 50 mm desde el
cangiln a la caja. Cuando se usan cangi-
lones con 200 mm de proyeccin, la luz
global debe incrementarse a 75 mm. Los
elevadores ms altos necesitan luces ma-
yores para permitir una desviacin nor-
mal de la cinta, sin riesgo que los cangilo-
nes toquen la caja y se conviertan en una
fuente de ignicin.
Monit ores de seguridad -
prevencin de explosiones
La prctica comn es instalar slo moni-
tores de resbalamiento de cinta. De todas
formas, la experiencia y la investigacin
han demostrado que la mayora de los ac-
cidentes en elevadores son causados, en
orden de importancia, por desalineacin
Porque son peligrosos los elevadores a cangilones ?
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Espacio para los cangilones
Pie elevador. Polea aut olimpiant e. Disposit ivo elect rnico ut ilizado para
monit orear elevadores y cint as t ransport adoras
M onit ores de seguridad
Hast a 30 mt s. de al t ura Mas de 30 mt s. de al t ura
POLEA
CORREA
CANGILON
Variable de 40 a 70 mm
segn modelo cangiln
Se agregan 25 mm
Seguridad y Medio Ambiente
de cinta y calentamiento de rodamien-
tos, y slo despus por el resbalamiento
de la correa.
En USA hay, actualmente, un requeri-
miento legal de incorporar los tres tipos
de monitores en elevadores operando en
estructuras cubiertas. Sea o no un requisi-
to legal, el monitoreo de alineacin de co-
rrea y temperatura de rodamientos, puede
evitar accidentes muy costosos y prdidas
de tiempo, y lo que es ms importante:
salvar vidas.
Cojinetes.
Los monitores de rodamientos son usados
para medir la temperatura interna de los
mismos. Algunos modelos estn dispues-
tos para disparar una alarma cuando el ro-
damiento alcanza una temperatura deter-
minada, mientras que otros proveen un
monitoreo continuo de la temperatura.
Los monitores de rodamientos estn dis-
ponibles en dos diseos bsicos:
a.- el primero consiste en un sensor de
temperatura montado en la superficie de
la caja del rodamiento. Al calentarse el ro-
damiento, la carcasa tambin se calienta
disparando una alarma.
b.- el segundo diseo consiste en una son-
da insertada en el interior de la caja del
rodamiento, a travs del agujero de engra-
se. Como la sonda detecta el calor en el
ncleo del rodamiento, este tipo de diseo
es mucho ms efectivo que el montado
sobre la superficie. Algunos modelos de
sensores de temperatura estn provistos
de una entrada de engrase incorporada al
sensor, lo que facilita su instalacin y la
atencin del rodamiento, pues el sensor se
enrosca en la entrada de engrase existen-
te, sin necesidad de hacer una entrada
nueva y se engrasa directamente.
Monitores de Alineacin de Cinta.
Los elevadores a cangilones estn dis-
puestos de paredes laterales en la que
puede rozar una correa desalineada. El
calor generado por la accin del roza-
miento puede, rpidamente, alcanzar un
nivel peligroso de temperatura. Los moni-
tores de alineacin de cinta se usan para
chequear la desviacin de la correa, si la
misma se mueve hacia un lado, ms all
de determinado punto, el monitor dispara
una alarma y debera detener el elevador,
si el problema persiste.
Los sensores de alineacin estn disponi-
bles en dos diseos: con contacto y no
contacto. El tipo con contacto consiste en
un interruptor mecnico -o lmite de ca-
rrera- de brazo inclinado o, en algunos ca-
sos, en una almohadilla o placa de bronce
que contiene un termostato o una termo-
cupla.
Sistema de Placas de Bronce.
Colocadas en los lados de la caja del ele-
vador, estos dispositivos incorporan un
sensor de temperatura similar a los senso-
res usados para medir la temperatura de ro-
damientos, pero con una calibracin de
temperatura inferior a la que se utiliza en
los de rodamiento. Estn diseados para
detectar el calor generado cuando la correa
roza contra la placa de bronce. Lamenta-
blemente estos sistemas estn desactuali-
zados pues son peligrosos.
En primer lugar generan calor, que es lo
que el dispositivo quiere prevenir. Y, en se-
gundo lugar, estos sistemas se gastan. Ave-
ces una desalineacin de correa roza contra
el bronce por un perodo corto, pero sin el
tiempo suficiente para que el sensor detec-
te el aumento de temperatura. Con el tiem-
po, estas desalineaciones espordicas des-
gastan la placa de bronce formando un ca-
nal y hasta pueden llegar a atravesarla, tor-
nndola inefectiva. Las placas de bronce
tampoco son seguras ante fallas ("failsa-
fe"). Al igual que con los lmites de carrera
para sensar la desalineacin de la correa, si
por algn motivo se salen de su posicin,
no van a indicar que hay algn tipo de pro-
blema.
Lmites de Carrera.
Montados en un lado de la caja o cuerpo
del elevador, estos dispositivos son activa-
dos cuando la cinta se desplaza. El desgas-
te de los lmites de carrera es mantenido al
mnimo si se usan rodillos de acero o cer-
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Caja de rodamient o con sensor de t emperat ura
Sensores de t emperat ura de rodamient os
Sensores de placa de bronce y
su desgast e, por f riccin.
Figura 10
Mont aj e del sensor sobre l a caj a
del rodami ent o
Mont aj e del sensor por l a
ent rada de grasa
1 Sensor de t emperat ura de rodami ent o con ni pl e
de engrase i ncl ui do.
Cl ase 2 - Di vi si n 2 Cl ase 2 - Di vi si n 1
mica para activarlos. Sin embargo, estos l-
mites de carrera estn desactualizados y
son peligrosos, cuando la correa toca el pe-
queo rodillo, el mismo puede alcanzar f-
cilmente una velocidad por encima de los
1400 rpm. Esto a su vez puede ocasionar
serios problemas en los rodamientos si fa-
lla el rodillo, siendo el resultado una peli-
grosa generacin de calor.
La parte mecnica del switch tambin se
puede gastar o quedar contaminada con
material. Este tipo de sistema no es, de nin-
guna manera, seguro ante fallas ("failsa-
fe"). Adems, si el sensor se afloja y se co-
rre de su posicin de montaje, no hay ma-
nera de darse cuenta que el sistema no es-
t monitoreando adecuadamente.
Los Monitores de Alineacin de No
Contacto:
Los sensores descriptos anteriormente
son todos de tipo pasivo, es decir, estn a
la espera que se produzca la falla (desali-
neacin). El nuevo concepto de seguridad
total (failsafe) es el de sistemas activos.
Estos sistemas son otra tcnica popular
para la deteccin de la desalineacin de la
correa usada en elevadores a cangilones.
Se montan sensores de proximidad de
gran alcance a ambos lados de la caja de
los elevadores y detectan, en forma conti-
nua, el paso de cangilones o bulones.
Cuando la correa est alineada, trabajan-
do normalmente, cada sensor produce una
seal cuando el cangiln metlico o el bu-
ln metlico pasa por el campo de alcan-
ce del sensor. Cuando la correa se desali-
nea, uno de los sensores comienza a per-
der lectura (pulsos) y la unidad de control
determina que hay una desalineacin de
correa. Los blancos (target) metlicos -ca-
bezas de bulones o cangilones- salen fue-
ra de un rango predeterminado, disparan-
do una alarma y finalmente detienen el
elevador. Como todas las correas se desa-
linean un poco, sin llegar a tocar el costa-
do del cuerpo o pantaln del elevador, los
mejores sistemas usan dos sensores para
que este movimiento normal de la correa
no produzca falsas alarmas. Los sensores
Porque son peligrosos los elevadores a cangilones ?
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Unidad de cont rol y sus sensores
de alineacin de no-cont act o
Tpico Limit e de Carrera incorporando una caja de
mont aje con un fondo en ngulo para prevenir
que no se acumule mat erial. Lament ablement e el
sist ema no es de seguridad t ot al, failsafe .
Sensor t pico con cangilones plst icos
Sensor t pico con cangilones en acero
Seguridad y Medio Ambiente
tambin poseen un rango de ajuste para
que puedan ser calibrados y puestos a
punto con el normal funcionamiento del
elevador, y la unidad de control, donde se
conectan los sensores, usualmente poseen
parmetros de ajuste para una puesta a
punto precisa.
Los sensores magnticos tienen un campo
ms grande que los sensores inductivos, no
son afectados por el polvo y son ms aptos
para una amplia gama de elevadores de
gran porte. Los sensores de alineacin de-
ben montarse en el pantaln ascendente
(lado tensado), justo por encima del pie.
Cuando se instala ms arriba, en el panta-
ln, hay que tener cuidado de no alejarse
mucho de la polea. Cuanto ms alejado de
la polea, ms flamea y gira la correa, y tan-
to ms difcil le resulta a los sensores detec-
tar consistentemente el paso de los bulones.
Cuando se usan cangilones de chapa, en
lugar de cangilones plsticos, el sensor
montado sobre la caja del pantaln se de-
be colocar lateralmente para detectar el
paso del cangiln, en lugar de los bulo-
nes, con el fin de prevenir falsas lecturas
debidas al sensor detectando los cangilo-
nes de chapa a travs de la correa. Se de-
be destacar que en la parte ascendente, o
en el lado donde la correa est tensa, sta
tiene menos movimientos, por lo que es
ms fcil de instalar y proveer en conse-
cuencia una seal ms precisa.
El concepto de un sensor activo es que
mide, permanentemente y en forma conti-
nua, la alineacin de la correa. El monitor
da seal todo el tiempo, pues mide pulsos,
cuando la correa est alineada. Si se pier-
de la lectura de pulsos, puede ser por de-
salineacin, o por una falla del sensor: s-
te se da o bien se sali de su posicin,
o tal vez no recibe tensin. Es decir, avi-
sa cuando algo funciona mal. Lo que no
ocurre con el sensor del tipo pasivo (l-
mite de carrera, placa de bronce, otros), el
cual no avisa cuando algo funciona mal,
pues slo queda al aguardo que se pro-
duzca la falla y ah recin acta. Es decir,
si el sensor perdi su posicin o no llega
tensin u otra falla, el sistema no avisa.
Este sensor no mide alineacin, slo mide
desalineacin.
El monitoreo continuo y activo de estos
dispositivos proveen, por el momento, la
nica solucin de seguridad total y real
ante fallas ("fail-safe") para la deteccin
de desalineacin de correa en elevadores
a cangilones.
La unidad de control de estos sensores es
del tipo "inteligente", pues solamente
dan alarma si la falla, es decir la no seal,
perdura por ms de 20 segundos, o se re-
pite tres veces en un minuto, pues puede
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TouchSwit ch:
Nuevo concept o de sensor de cont act o para
desalineacin de cint a y de poleas.
Transport e Tramco
Transport e Hi Roller
suceder que falten cangilones, y por lo
tanto no hay medicin, o que la correa es-
t deformada y se pierda seal, pero se
autocorrige porque la correa vuelve a ali-
nearse por s misma.
TouchSwitch. Nuevo concepto de sen-
sor de contacto para desalineacin de
cinta y de poleas.
Este dispositivo, sin partes en movimien-
to, es el ms reciente desarrollo en la de-
teccin de desalineacin de correa, y pue-
de ser usado para elevadores a cangilones
y cintas transportadoras cerradas. Estos
sensores miden la fuerza aplicada a ellos
por la correa cuando toca el "botn" de
acero inoxidable endurecido. Hasta la
ms mnima flexin puede ser detectada
inmediatamente, enviando una seal a la
unidad de control y el elevador es deteni-
do sin dilacin. Estos sensores tambin
pueden ser usados para detectar el borde
de la polea si la misma se desalinea. No
los afecta el material ni el polvo deposita-
do sobre ellos, y no requieren, jams,
ningn ajuste una vez instalados.
Resbalamiento de la Correa:
Los elevadores a cangilones consisten en
dos poleas y una correa capaces de gene-
rar peligrosas cargas trmicas durante el
resbalamiento de la correa. El resbala-
miento sobre la polea del cabezal puede
ocurrir cuando la correa est floja o so-
brecargada. Si una correa pudiese estar
permanentemente tensa y fuese capaz de
llevar una carga infinita entonces jams
resbalara, y el grupo motriz funcionando
a una velocidad constante eventualmente
se parara cuando la carga sobrepasa su
capacidad total (al aumentar la carga, los
motores trifsicos de induccin se frenan
muy ocasionalmente y funcionan prcti-
camente a una velocidad constante cuan-
do se sobrecargan o se atascan). La co-
rriente de carga del motor durante el res-
balamiento es, precisamente, menor que
la corriente de carga funcionando normal-
mente y es, por lo tanto, contrario a lo que
todos creen. Los detectores de corriente
o medidores de amperaje no son una
buena indicacin de resbalamiento. El
resbalamiento debe ser detectado, moni-
toreando directamente la velocidad de la
correa o indirectamente por las revolucio-
nes (rpm) de la polea tensora. Este sensor
se puede montar en la polea tensora del
elevador para detectar las rpm de un "tar-
get" (objetivo) adosado al eje.
Existen diversos tipos de sensores de ve-
locidad, los de "subvelocidad", un sensor
inductivo que detecta un "objetivo" (tar-
get) metlico, que puede ser la cabeza de
un buln sujetado al eje del pie del eleva-
dor, que genera una seal con cada giro
del eje, dando una nica seal a partir de
controlar la diferencia de velocidad entre
la polea superior y la polea inferior. Cuan-
do la diferencia de velocidad es del 10
20 %, segn se calibre, da una nica se-
al que se conecta a una alarma o directa-
mente se detiene el elevador.
Existen otros tipos de sensores, de "velo-
cidad reducida", donde el monitor es una
unidad totalmente sellada y blindada, pa-
ra trabajar en ambientes con polvo o has-
ta sumergido bajo el agua. Es una unidad
transistorizada, la cual una vez calibrada
magnticamente, por un imn desde el
exterior entrega dos seales: una a 10 %
de diferencia de la velocidad calibrada, y
otra a 20 %. La primera seal puede co-
nectarse a una alarma, avisando que est
comenzando a resbalar la correa sobre la
polea, dando tiempo a intervenir y pro-
gramar la parada, y la segunda detiene el
elevador.
Soportes Universales "Whirligig"
Se trata de un novedoso dispositivo, paten-
tado, de soporte para todo tipo de sensores
de velocidad o de movimiento, que combi-
na el objetivo metlico (target), el sujetado
del sensor y la carcasa de cobertura, la cual
Porque son peligrosos los elevadores a cangilones ?
A&G 54 Tomo XIV Vol. 1 xx-xx (2004) 39
Sensores de velocidad reducida con t acmet ro
y con sist ema de soport e Universal Whirligig
Sensores de sub-velocidad
Seguridad y Medio Ambiente
para evitar accidentes est contruida de
un plstico muy resistente, esto facilita la
instalacin y el montaje de los sensores.
Viene, a su vez, provista de un imn para
evitar tener que taladrar para montarlo di-
rectamente sobre el eje. Simplemente se
adhiere con el imn y es fcil de desmon-
tar para cualquier tarea de mantenimien-
to. Dispone, adems, de una estrella que
permite medir 4, 6 u 8 pulsos por revolu-
cin.
Sistemas de Monitoreo Multi-Riesgo :
Algunos sistemas, como el Watchdog Eli-
te, incorporan entradas de distintos sen-
sores para controlar no slo la velocidad
de la correa, sino tambin la alineacin de
la misma, temperatura de los rodamien-
tos, condicin de atoramiento o atasca-
miento, y alineacin de la polea. Estos
sistemas probados y ensayados estn es-
pecficamente diseados para monitorear
los riesgos descubiertos en las industrias
de cereales y oleaginosas.
La unidad de control Watchdog, ofrece la
habilidad de monitorear los tres riesgos
en una sola unidad, que puede ser interfa-
seada a un PLC si es requerido. Alternati-
vamente, existen sistemas modulares per-
mitiendo mezclar y combinar dispositivos
de control individuales. Comparado con
el costo de los elevadores industriales, el
agregado en costo para un monitoreo am-
plio es relativamente bajo, siendo a su vez
insignificante cuando se lo compara con
el alto costo de los tiempos de parada o
los daos fsicos y materiales.
Equipamient o de alivio,
prot eccin y supresin
de explosiones
Mientras que existen ciertas dudas sobre
el diseo de paneles antiexplosin para
recipientes, est generalmente aceptado
que un panel antiexplosin para un panta-
ln de elevador, debera ser equivalente a
la seccin en planta de la caja de los pan-
talones.
Dichos paneles deben ser colocados cada
6 metros a lo largo del pantaln. El som-
brero del cabezal debe tambin disponer
de un panel, el tamao debe ser similar al
de los paneles de los pantalones.
Debido a lo impracticable que resulta ins-
talar paneles en el pie, est generalmente
aceptado que no hace falta colocarlos. Si
ocurre una explosin de polvo, el panel de
explosin se romper, permitiendo a la bo-
la de fuego emerger del elevador.
Adems de la nube de polvo, encendida,
que se disipa, habr una fuerte onda de
presin. Si el elevador est dentro de un
edificio, una segunda explosin puede
ocurrir, causando aun mayor dao y heri-
dos. Para evitar la posibilidad de una ex-
plosin secundaria, es usual ventear la
primera explosin hacia un rea segura al
aire libre.
Estos dispositivos estn disponibles y
pueden ser provistos por empresas espe-
cializadas.
I nst alacin y mant enimient o
Se debe prestar particular atencin, luego
de la puesta en marcha, para asegurar que
la cinta se deslice correctamente y que es-
t bien tensionada. La misma requerir el
retensionado regularmente.
Un programa especfico de mantenimien-
to es esencial y debe incluir chequeos en
la tensin de la cinta, deslizamiento y es-
tado de la correa, cangilones y estado del
recubrimiento de la polea del cabezal. La
polea tensora debe ser cuidadosamente
revisada para evitar signos de resbala-
miento. Los rodamientos deben ser revi-
sados, junto con el testeo de los equipos
de monitoreo.
Es de suma importancia que el personal
est atento al riesgo potencial que repre-
senta un elevador a cangilones y debe es-
tar debidamente capacitado para encon-
trar y chequear las potenciales fallas en el
funcionamiento del equipo.
Conclusin
Los elevadores a cangilones son herra-
mientas muy comunes en equipamiento
para manipuleo a granel y son de uso co-
rriente en todo el mundo. Correctamente
diseados, equipados y mantenidos, son
seguros y altamente eficientes. Si son mal
utilizados, estos equipos pueden conver-
tirse en un barril de plvora a la espera de
una explosin.
A&G 54 Tomo XIV Vol. 1 xx-xx (2004) 40
Tpicos vent eos ant iexplosin de elevadores
de pant alones dobles
1
2
3
4
5
6
7
Grf i co f uera de escal a
1 Cabezal
2 Pl at af orma
3 Def l ect or
El vent eo ant i expl osi n del cabezal debe ser col ocado
en l a part e superi or del mi smo o en l os l at eral es usan-
do al gn mt odo para desvi ar l a expl osi n haci a arri ba.
4 Areas de vent eo ant i expl osi n a ambos l ados del
pant al n.
Cada rea de vent eo es i gual a 2/3 del rea de secci n
t ransversal de l os pant al ones.
Vent eros l at eral es i gual es a 2/3 de l a secci n del pan-
t al n. Vent eos f ront al es i gual a 1/3 de l a secci n del
pant al n
5 Pant al n
6 Los vent eos ant i expl osi n deben ser col ocados a ca-
da l ado del pant al n. Los vent eos ant i expl osi n pue-
den ser col ocados en l as caras f ront al es del l ado del
cangi l on para permi t i r l a col ocaci n de l as escal eras y
l as pl at af ormas. Se mant i ene l a i nt egri dad est ruct ural
debi do a l a reacci n de l as f uerzas de vent eo.
7 Pi