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Capitulo

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
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CAPITULO 5
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

5.1. CONCLUSIONES

Naturaleza de los incendios de origen elctrico

Para que se produzca el fuego es necesario que se den cuatro condiciones: la
energa de activacin o calor, el material que sirva como combustible, el oxigeno
que alimente la combustin y la reaccin en cadena para que se desarrolle el
fuego, si estas cuatro condiciones se presentan entonces tenemos el fuego y la
posibilidad de que se produzca un incendio. Los incendios que se originan por
causas elctricas obedecen al calor producido por la ecuacin del efecto Joule:
, esta energa puede ser el causante de un incendio, solo si esta
energa es la suficiente como para formar una ignicin al hacer contacto con
material que sirva como combustible dadas ciertas condiciones, como el tipo de
material, temperatura de ignicin, tiempo de exposicin, etc.

Causas elctricas del Fuego

En este trabajo de investigacin se analiz las principales causas elctricas que
podran originar fuego y por ende ser un potencial riesgo para desarrollar un
incendio. Se determin que las causas elctricas analizadas podran formar focos
de ignicin dadas ciertas condiciones. El calentamiento que se produce en una
instalacin elctrica es debido al efecto Joule, este calentamiento no es un
causante directo del fuego o de una reaccin explosiva, pero si este calentamiento
es anormal, como el producido por conductores en exceso en una tubera, o por
conexiones deficientes (flojas), presentndose en esos puntos una alta resistencia
(puntos calientes) con una elevacin de la temperatura, impidiendo el fluido
normal de la corriente elctrica, entonces con el paso del tiempo podra degradar
los aislamientos y ser un riesgo de ignicin. Al considerar la posibilidad de
ignicin elctrica, la temperatura y la duracin del calor debe ser lo
suficientemente grandes para causar la ignicin inicial de materiales que sirvan
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de combustibles. Tambin otro factor a considerar es el tipo y la geometra del
combustible.

Las Sobreintensidades que se producen en una instalacin elctrica son las
sobrecargas y los cortocircuitos. La magnitud y la duracin de las
sobreintensidades determinan si existe una posible fuente de ignicin. Por
ejemplo como la sobrecarga es el aumento de corriente en un circuito elctrico
algo mayor que la nominal durante un periodo de tiempo largo, entonces la
temperatura generada por la sobrecarga debera ser alta, para producir una
ignicin, por ejemplo que se necesita energa con una temperatura de 157C
aplicada en madera durante 40 minutos para que esta entre en ignicin, o 350C
para que la madera haga ignicin instantneamente, estas temperaturas
definitivamente no se dan en una sobrecarga, ya que en la misma se presenta solo
una pequea elevacin de temperatura por su aumento de corriente elctrica algo
mayor de la normal, demostrando as que la sobrecarga no podra causar ignicin.

El cortocircuito es otro tipo de sobreintensidad, este se caracteriza por ser un
fenmeno que genera una corriente de gran magnitud en un periodo de tiempo
muy corto. Para que un cortocircuito sea causa de ignicin, este debe producirse
y mantenerse en el tiempo, sin que acten las protecciones, solo as la corriente
de gran magnitud producir la suficiente temperatura como para causar ignicin
en materiales slidos. Ahora si se trata de lquidos inflamables, entonces el
cortocircuito si causara ignicin, por que los combustibles tienen su lmite de
inflamabilidad en los 38C y el cortocircuito bien supera esa temperatura.

Los arcos elctricos, se manifiestan fsicamente por alguna falla producida en el
sistema elctrico, el arco elctrico se caracteriza por contener altas temperaturas
al igual que el cortocircuito, pero a pesar de las muy altas temperaturas en la
trayectoria de un arco, los arcos no pueden ser fuentes capaces de ignicin para
muchos combustibles. En la mayora de los casos, el arco es tan breve y
localizado que los combustibles slidos como estructuras de madera no pueden
inflamarse, ya que como se vio anteriormente la madera necesita un gran tiempo
y gran temperatura para entrar en ignicin. Los gases combustibles y vapores,
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pueden inflamarse al entrar en contacto con el arco, ya que los combustibles
entran en inflamabilidad en los 38C.

Las sobretensiones no son causa directa de ignicin, por ejemplo una
sobretensin externa, como la cada de un rayo establece un gran voltaje y una
alta corriente en 1,2 y 8s (microsegundos) respectivamente, es tan rpido el
fenmeno que no puede provocar una ignicin dentro del lugar donde ocurra el
impacto. De igual forma una sobretensin interna no ser causa de ignicin.

La electricidad esttica podra ser una fuente de ignicin en lugares donde se
almacenan y procesan materiales inflamables, como lquidos o plvoras, ya que
se necesitan solo pequeas cantidades de energa para que puedan causar una
ignicin.

Finalmente se estudi a las fallas de aislamiento que se puedan dar en una
instalacin elctrica. Aqu se pudo comprobar que estas fallas son de alto riesgo
para producir una ignicin, porque se presentan como pequeas corrientes de
fuga por deficiencia en los aislamientos, estas corrientes son tan pequeas en el
orden de miliamperios que las protecciones comunes de Sobreintensidades no las
pueden detectar y por lo tanto estas corrientes estn fugando a lo largo del
tiempo, acumulando as energa y elevando su temperatura, siendo de alto riesgo
para hacer contacto con materiales que le sirvan para su ignicin.

Proteccin contra incendios de origen elctrico

Se concluye que para cada causa elctrica del fuego se utilice una proteccin
correspondiente (ver recomendaciones), adems de conocer lineamientos de
prevencin para que la instalacin elctrica est libre de riesgo de provocar
incendios.

Inspeccin de sistemas elctricos

Finalmente para que exista una verdadera prevencin de incendios por causas
elctricas, se debe someter a la instalacin elctrica a una verificacin de la
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misma, que consiste en tareas de inspeccin y/o fiscalizacin dependiendo de la
envergadura del proyecto y de mediciones, todo esto para saber el estado y la
calidad de las instalaciones elctricas.

Conclusin Final

Como conclusin final podemos acotar que con nuestra tesis demostramos que no
todo incendio de origen elctrico es producido por un cortocircuito, ya que a esta
causa se le acusa de producir la mayora de incendios. Pero como se ha dado a
conocer, para que se origine un incendio de origen elctrico se debe presentar
siempre una falla del sistema elctrico y esta se mantenga por un periodo largo de
tiempo y que la falla entre en contacto con materiales que presenten facilidades para
su ignicin.

5.2. RECOMENDACIONES

Lo que podemos recomendar principalmente son las protecciones apropiadas a cada
causa elctrica del fuego:

Para que el calentamiento Joule no sea elevado se propone tener en cuenta la
calidad de los aislamientos de los conductores elctricos que se utilizan, teniendo
como referencia conductores con aislamientos que segn su aplicacin puedan
soportar temperaturas como 70C para el PVC o 90C para XLPE y que en caso
de cortocircuito soporten 160 y 250C respectivamente, adems de tener en
cuenta que el nmero de conductores que van dentro de la canalizacin no sea
excesiva.

Para las protecciones de Sobreintensidades recomendamos interruptores
termomagnticos (breakers) bien diseados, tanto para sobrecargas; como para
cortocircuitos, teniendo previsin principalmente que estas protecciones no estn
sobre dimensionadas, ni tampoco su poder de actuacin est limitada, como por
ejemplo en su tiempo de actuacin y su corriente de cortocircuito nominal pueda
soportar el cortocircuito y la proteccin pueda despejar el mismo. Se recomienda
tambin que se utilicen conductores que puedan soportar temperaturas de
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Sobreintensidades, como por ejemplo conductores con aislamiento XLPE que
soportan 130C en sobrecarga y 250C en cortocircuito.

Si se produjeran arcos elctricos en la instalacin, se recomienda confinarlos en
la mayor medida, esto se logra mediante la utilizacin de canalizacin, como
tuberas, charolas, bandejas, donde se alojen los conductores, tambin se
recomienda utilizar siempre cajas de paso, donde alberguen empalmes y uniones,
y finalmente se recomienda usar tableros elctricos normalizados, donde
alberguen todos los elementos de control del sistema elctrico, todo esto con el
afn de tener siempre confinada a la energa elctrica y esta nunca entre en
contacto ni con personas, ni con material que pueda servir de combustible.

Si el lugar a proteger tiene una gran altura o tiene una gran superficie de
ocupacin se recomienda la instalacin de pararrayos, bien diseados y
debidamente canalizados a tierra, esto para las sobretensiones externas, ahora
para las sobretensiones internas se debe realizar la conexin de todos los
elementos conductores metlicos a tierra, esto con la intencin de reducir las
diferencias de potencial producidas por la corriente de la descarga atmosfrica y
las sobretensiones que se puedan producir en la red de servicio pblico.

Si se tienen lugares donde se almacenan material combustible como gasolina, se
recomienda realizar conexiones a tierra de todos los recipientes y tanques, de la
misma forma conectar entre s a los recipientes, para as, igualar el potencial y no
dar lugar a la generacin y acumulacin de electricidad esttica.

Con respecto a las fallas de aislamiento que se puedan dar en la instalacin
elctrica, se recomienda la utilizacin de un interruptor diferencial, este censa
permanentemente el nivel de aislacin de una lnea, y en el caso de corrientes de
fuga a tierra superiores a 30 mA (miliamperios) interrumpe la alimentacin, lo
cual es ideal para prevenir incendios, ya que estas corrientes de fuga son
pequeas y no las pueden reconocer las protecciones comunes contra
Sobreintensidades. Tambin recomendamos realizar mediciones de aislamiento
de la instalacin elctrica, as se podr saber si la instalacin presenta potenciales
riesgos de incendio o no.