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Nayelli Berenice Jacques Pea


La novela como fuente histrica
La historia se hace con documentos, sin embargo, los documentos no solamente
estn en archivos llenos de polvo o en cajas foliadas con un tipo de letra difcil de
descifrar.
La historia tambin puede reconstruirse con otro tipo de documentos, como
fotografas, videos, pelculas y por supuesto, la literatura. Al igual que los
documentos de archivo, estas fuentes tienen diferente metodologa para acercarse
y hacer un anlisis histrico igual de rigurosos como se hace con las fuentes de
archivo.
En mi tesis me acercar al fenmeno de la occidentalizacin de la cultura
japonesa a travs de la literatura, es por ello que se tomar en cuenta la
importancia de la literatura como fuente para la reconstruccin de la historia.
Mi objetivo general es comprender, a travs de la novela de La bailarina de Mori
Ogai la postura de algunos sectores cultos de Japn frente a la modernizacin y
occidentalizacin de su pas. Entre los objetivos particulares se encuentra; mostrar
la concepcin de modernizacin y de occidentalizacin de Mori Ogai en su novela;
mostrar el conflicto que consideraba el autor, haba entre los valores de la nueva
cultura occidental y los antiguos valores japoneses. Por ltimo, valorar cmo la
experiencia de haber vivido en Europa pudo haber marcado la posicin de Mori
ante la influencia de la cultura occidental sobre la cultura japonesa.
2

Para este trabajo en particular me concentrar en hacer un pequeo recuento de
los autores que han trabajado la literatura como fuente histrica, para conocer la
metodologa con la que ellos se han abordado este tipo de estudios, y poder
conocer los riesgos, ventajas y desventajas que tiene el trabajar con la literatura
como fuente.
Este trabajo se dividir en dos partes, en primer lugar considero importante dar las
razones por las que la novela en Japn fue un gnero que destacado, justificando
as tambin el uso de este tipo de fuente para mi investigacin. Y por ltimo hacer
un pequeo repaso sobre las formas de acercarse a la literatura como fuente
histrica, y conocer algunos puntos que el historiador debe tomar en cuenta al
momento de hacer la crtica de la fuente literaria como documento histrico.
La literatura en la Era Meiji
En muy poco tiempo Japn cambi el sistema feudal por un sistema centralizado y
absoluto, en el cual el Emperador era la cabeza y planificado a la usanza del
modelo occidental. Aun as, la entrada de occidente fue traumtica, ya que
representaba una cultura totalmente distinta. Las diferencias abarcaban no
solamente el idioma, la religin, la forma de gobierno, y de vestirse, sino tambin
el aspecto fsico era diferente e incluso una visin del mundo distinta.
La novela fue un gnero muy importante en la era Meiji y en general en Japn es
uno de los gneros que ms se ha desarrollado, incluso en la actualidad.
Se puede decir que la novela-a partir de 1870- se ha constituido en el testimonio ms
fidedigno de la vida y del espritu de los japoneses. Desde los principios del naturalismo a
principios de siglo, uno de los objetivos dela novela japonesa fue la expresin de la verdad,
esa verdad artstica que lamentablemente se ha llegado a confundir con la realidad. Fue un
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lema de esa poca desechar la falsedad reconocerse a s mismo y confesarlo. En otras
palabras se escriba sobre la base de una experiencia personal.
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Los novelistas japoneses vean como una forma de expresar su sentir ante las
nuevas reformas que se estaban llevando a cabo en su pas. En su arte
mostraban sus preocupaciones ante el proceso de la occidentalizacin. De hecho,
podramos decir que fue un espacio donde podan criticar lo que estaba
sucediendo en su pas. Se cre un nuevo estilo de novela, mejor conocida como la
la novela del yo, nombrada de esta forma porque los autores utilizaban sus
propias experiencias y por la influencia que recibi del naturalismo.
La novela japonesa muestra las experiencias de los escritores frente a la
occidentalizacin de su pas por lo que representa un reflejo de la sociedad, del
modo de pensar y de la vida durante la poca en la que se est viviendo. La obra
literaria no es un hecho aislado, es un reflejo, consciente o inconsciente, de la
situacin social, econmica y poltica de un determinado momento histrico.
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El Naturalismo, es una de las corrientes literarias europeas que ms influencia
tuvo en la era Meiji. Se podan encontrar escritos sobre Emile Zola incluso desde
1880
3
. Sin embargo, el padre del naturalismo no fue quien ms influy en la
creacin del naturalismo japons. De acuerdo con su teora toda imaginacin
deba dejarse de lado y solamente se deban basar en el mtodo cientfico. Sobre

1
Keene, Literatura, 1956, p.42.
2
Curiel, Historiador, 2000, p. 95.
3
Ao que se considera el inicio del naturalismo con el libro Le Roman experimental (La Novela experimenta),
de Zola, en donde da a conocer su posicin sobre el naturalismo.
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todo en la forma en que los mdicos hacan su diagnstico, la literatura deba de
ser objetiva, como las dems ciencias.
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Zola was greatly inspired by Darwin and new advances in scientific thinking, as deterministic
factors in life. In addition, he was influenced by the positivism of Auguste Comte (17981857,
noted as the father of sociology); to the effect that one should recognize only positive facts
and observable phenomena, and reject metaphysics and theism. It is also important to
appreciate that Comte (and Zola) saw society as subject to natural laws, for this will be seen to
be challenged by certain other forms of naturalism. A further influence was the medical
empiricism of the anatomist Claude Bernard (181378), who advocated experimentation and
observation to understand causal mechanisms. Encouraged by the similarly inspired literary
historian Hippolyte Taine (182893), Zola believed that such a scientific approach could be
applied to literature.
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Esta corriente de pensamiento tena en Japn a uno de sus ms acrrimos
crticos: Mori Ogai, lo cual no es de extraarse puesto que durante su estancia en
Alemania tuvo acceso a todas las crticas que se hacan de Zola. Tampoco es de
soprenderse que el naturalismo alemn consideraba como una anttesis al
naturalismo francs,
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y que dicho pensamiento haya tenido mayor influencia en
Japn.
Mori era mdico de profesin, pero tena una gran pasin por la literatura. Es
comprensible que el naturalismo llamar su atencin como corriente literaria, en la
forma en que, segn Zola, deba ser abordada, pues era similar al proceso de un
diagnstico mdico. Seguramente lo ms obvio fuera que esta doctrina le fuera
atrayente, pero no fue as.
Mucha de la crtica que Mori hace al naturalismo est influenciada por uno de los
detractores ms acrrimos de Zola en Alemania: Grottschall. Existen ciertas
particularidades en la crtica que pertenecen a Mori, Por ejemplo: su distincin

4
Bowring, Mori, 1979, p.64
5
Henshall, Puzzling, 2010, p. 335
6
Ibid., p.332
5

entre la novela y la historia, as como su acercamiento a los documentos histrico
y a los resultados cientficos como similares.
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Parafraseando la cita que hace Richard Bowring del artculo escrito por Mori Ogai
Shousetsuron (En la novela) en el peridico Yomiuri Shimbum, el novelista
japons considera que hacer una diseccin y un anlisis cuando se construye una
novela es correcto, pero la manera que Zola propone para hacer dicho anlisis y
diseccin no es la mejor, o por lo menos no parece estar de acuerdo.
Si bien los doctores satisfacen su curiosidad con la bsqueda de hechos, duda
que un escritor pueda estar del todo satisfecho con nicamente hechos reales. Si
los trabajos brutales y aterradores de Zola se leyeran como historia real, los
Autos de fe espaoles y los informes de los sobre los castigos que se hacan en
China quemando a la gente con aceite en las estacas deberan ser ledas, ya que
son hechos reales. Lo mismo sucede con las noticias que salen en los peridicos,
porque son hechos reales. En esta lnea, Mori se pregunta si los novelistas
pueden estar realmente satisfechos con este tipo de realidad, y si fuera as, dnde
quedaran esos pensamientos sutiles de una vida imaginaria.
Ser un doctor en busca de la mejora de su pas haciendo investigaciones, nunca
le impidi que esa bsqueda de datos reales y en sus sueos, no pudiera viajar
hasta el infinito.
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Cabe destacar que Mori tiene una distincin muy clara entre la
novela y la historia, sin embargo pueden reconocerse hechos reales que sirven al
autor como fuente de inspiracin. Si bien no es totalmente un hecho real, como

7
Bowring, Mori, 1979, p. 67
8
Id.
6

son los acontecimientos histricos, ya que el autor puede utilizar su imaginacin
para explorar ms all de la realidad, crearse una vida imaginaria y explorar
mucho ms all de la realidad.
La historia est comprometida en hacer una interpretacin apegada a lo que
fueron los hechos reales, aunque puede apoyarse de estos hechos reales, el autor
tiene permitido hacer uso de la imaginacin para llenar esos huecos que quiz los
documentos no dejan del todo claro. El historiador, aunque puede imaginar no
puede hacer uso del recurso tan libremente. La historia est comprometida en
hacer una interpretacin de los hechos histricos lo ms apegada a la realidad
posible.
Mori basa su obra La bailarina en su experiencia en Alemania, y su amoro con
una joven alemana que lo sigui hasta Japn, en la obra se puede ver el choque
que hay entre la cultura occidental y la oriental. La historia est narrada de una
manera sencilla y concisa que deja al lector conmovido con su final.
Se ha hablado si esta novela fue una forma en la que Ogai Mori pudo expresar sus
sentir hacia este conflicto interno que tena sobre regresar a su pas cumplir con
su deber como cabeza de familia y como mdico militar, o simplemente cumplir
sus deseos como persona y casarse con la persona que l deseaba y no con la
que le fuera impuesta por la familia.
Otros se inclinan que solamente fue placer literario, basndose en su experiencia
como lo hacan la mayora de los autores japoneses. Saber cul es la verdadera
razn por la que escribi La bailarina es algo que solamente el autor sabe.
7

Mi opinin es que hubo un poco de las dos partes, que la necesidad como ser
humano de expresar su sentir ante lo que haba vivido lo llevo a escribir esta
novela, y tambin su inters de aportar algo por la literatura fue parte de esta
motivacin.
Es por eso que hay que tener cuidado al momento de hacer un anlisis histrico a
travs de la literatura, aunque esta contenga un reflejo de la realidad que vivi el
autor, tambin contiene elementos de la propia imaginacin del escritor. El hacer
uso de otro tipo de fuentes, como documentos de archivo, hemerografa, puede
ser de gran ayuda al momento de hacer la crtica de fuente, distinguiendo as los
hechos reales, de los de la imaginacin.
Hay que tener en cuenta tambin que la historia es una narrativa, solamente
enumerar los hechos histricos y no darles un sentido o una interpretacin hara
que nuestra reconstruccin histrica solamente fuera una cronologa, e incluso
que fuese aburrida para el lector.
Se requiere hacer una interpretacin de ellos para que los hechos histricos
tengan un sentido y una coherencia, para esto la historia tambin necesita de
ciertas licencias literarias que le ayuden a darle ese sentido.
Todo trabajo histrico exige el uso de sentencias narrativas y otras formas verbales alusivas a
estructuras temporales complejas. Sin la adopcin de esquemas narrativos, la historia no
existira como disciplina, puesto que cualquier historia, desde Herdoto y Tucdides consiste
justa-mente en un 'cuento', un 'relato' que organiza y le da sentido a los hechos.
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La historia y la literatura, comparten muchas cosas, es por eso que es importante
conocer la diferencia entre una y otra. En ambos casos, el novelista y el historiador

9
Ordoez Daz,Historia, 2008,p.204
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hacen una interpretacin de hechos reales, pero el primero convierte estos hechos
reales en un tipo de ficcin, mientras que el historiador trata de apegarse a los
hechos tal y como sucedieron.
La historia no puede renunciar a la pretensin de ser verdadera; la literatura
puede contentarse con ser verosmil, siempre y cuando su verosimilitud
corresponda a una posibilidad real de la esfera de lo humano, de lo contrario, se
transforma en mera fantasa.
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Se ha hablado de la literatura como fuente, pero dentro de esta misma
clasificacin se encuentra la novela, que es mi principal fuente de estudio, la cual
se considera uno de los ms importantes y ms enriquecedores en los estudios
histricos.
Dentro de la literatura, el gnero que aporta datos ms valiosos es, sin duda, la narrativa. El
texto narrativo, como referendo de una realidad social, nos proporciona datos valiosos y
detalles imposibles de encontrar en otro tipo de documento histrico. El autor de una novela,
cuando refleja en su relato la sociedad que le rodea- si el argumento se desarrolla en
momentos coetneos o cercanos a los de su creacin- es un testigo de su poca; testigo que
nos transmite, junto con la representacin de la realidad un conjunto de problemas que va a
expresar, influido por sus propias circunstancias sociales o ideolgicas. El proceso de
socializacin que a lo largo de su vida sufre el escritor influye, desde luego, en el tratamiento
dado a su novela. De aqu, que el historiador debe conocer la biografa del novelista-, los
elementos culturales de la sociedad en que est inmerso-valorar, modelos, smbolos-, as
como corrientes ideolgicas o la mentalidad de su grupo de pertenencia, ya que todo ello va a
conformar su expresin artstica en un determinado sentido.
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Mara Luisa Lanzuela, tambin aconseja al historiador que debe de hacerse
preguntas que le ayuden a tener ciertas precauciones sobre la obra, como lo
hacemos con cualquier documento histrico al momento de abordarlo como fuente
histrica Hasta qu punto es esa obra ndice fiel de si tiempo y del lugar al que

10
Ibid., p.212
11
Lanzuela, Literatura,p.260
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se refiere? Qu proporcin representan en dicha obra lo individual o anecdtico,
y lo colectivo?
12

Cuando estamos leyendo una novela, hay que tener en cuenta que el autor est
viviendo en un contexto totalmente diferente al nuestro, sobre todo en este caso
en particular, en el caso de La bailarina publicada en 1890, no solamente estamos
hablando de temporalidades diferentes, tambin de una mentalidad muy diferente
a la occidental, como es la japonesa.
El autor de La gran matanza de los gatos, Robert Darnton, da un consejo al
historiador que pretenda hacer historia cultural, al momento de analizar las fuentes
tomar en cuenta al otro, que no piensa de la misma manera. En el caso de
Darnton, l toma el ejemplo europeo, pero la otredad tambin es aplicable al caso
oriental.
Los otros no piensan como nosotros. Si deseamos comprender su pensamiento debemos tener
presente la otredad. Traduciendo esto a la terminologa del historiador, la otredad parece un
recurso familiar para evitar el anacronismo. Sin embargo, vale la pena insistir, porque es muy
fcil suponer cmodamente que los europeos pensaron y sintieron hace dos siglos como lo
hacemos nosotros hoy en da, excepto en lo que se refiere a las pelucas y zapatos de madera.
Es necesario desechar constantemente el falso sentimiento de familiaridad con el pasado y es
conveniente recibir electrochoques culturales.
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Considero que tener presente el concepto otredad es importante para cualquier
investigacin que requiera dar un vistazo al pasado o incluso al presente, si
reflexionamos un poco, cualquiera puede ser el otro, ya que a pesar de vivir en
un mismo territorio y seamos parte de una sociedad, nuestra manera de pensar o
ideologas varan.

12
Id.
13
Darnton, Matanza, 1987, p. 12.
10

El otro en oriente y occidente es muy evidente, aunque ahora Japn es
considerado una potencia mundial, uno de los pases ms avanzados y se puedan
ver ciudades muy parecidas a las occidentales, con grandes rascacielos,
transporte pblico de primera, la forma de comportarse y la ideologa del honor y
deber muy particular de la cultura japonesa an prevalecen, diferencindolo de
muchos pases occidentales que tambin han alcanzado el estatus de potencia
mundial.
Recientemente en una clase, precisamente sobre el uso de la literatura como
fuente histrica, cito una entrevista de uno de los historiadores culturales ms
importantes del siglo Carlo Ginzburg, retomar esa cita, ya que considero que esta
relacionado con lo anterior dicho sobre la otredad.
La pregunta que hace el entrevistador Adriano Sofori hace a Ginzburg es la
siguiente:
Qu cosa aconsejaras a los muchachos que quieren dedicarse a la historia?
Leer novelas, muchsimas novelas. Porque la cosa fundamental en la historia es la
imaginacin, y en las novelas est la posibilidad de multiplicar las vidas, de ser el Prncipe
Andrei, de La guerra y la paz, o el asesino de la vieja usurera de Crimen y castigo. En realidad,
la imaginacin moral encuentra mas difcilmente, fuentes desde las cuales poder alimentarse.
Incluso en los peridicos, la incluyen ms bien implcitamente, mucho ms que suscitarla, y en
ello en la mejor de las hiptesis. Existe entonces el riesgo de un debilitamiento reciproco entre
las propias noticias, o por el contrario, el hecho de dar por descontada una predisposicin a
esta imaginacin moral. Muchos historiadores, por su parte, tienden a imaginar a los otros
como si fueran iguales a ellos, es decir personas aburridsimas.
La imaginacin moral no tiene nada que ver con la fantasa, que prescinde del objeto y es
narcisista- aunque puede ser, obviamente, ptima -. Esa imaginacin quiere decir, por el
contrario, sentir mucho ms de cerca el asesinato de la usurera, o a Natacha, o a un ladrn,
un sentimiento que es, justamente, lo contrario al narcisismo.
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Considero al igual que Carlo Ginzburg, que todos aquellos que quieran adentrarse
al mundo de la Historia, deben de ser aficionados a la lectura de novelas, ya que

14
Sofori, Entrevista, 1999, 279.
11

gracias a ellas podemos nos adentramos a mundos que nunca hemos conocido, y
por unos momentos comprender los sentimientos de los personajes.
Pero creo que hay que tener precauciones ya en el momento de leer estas
novelas con un sentido histrico, y comprender en ese momento, que aunque
muchas veces sintamos empata por los personajes, estos vivan en contextos u
circunstancias muy diferentes a las que nosotros estamos hoy en da.
Conclusiones
Si bien la literatura, en el caso especfico de la novela, es una fuente muy rica con
la que se puede trabajar, tambin es una fuente que requiere muchas
precauciones al momento de abordarla histricamente.
Aunque en mi opinin, no importa el tipo de fuente con la que el historiador decida
trabajar, ste siempre debe de tener presente que toda fuente es subjetiva, y que
lo que va a encontrar en ella no va a ser la verdad histrica.
Quiz el problema de muchos historiadores, que no consideran que no debe de
utilizarse como fuente histrica, se deba al esfuerzo que se ha hecho de que
ambas disciplinas tiene demasiadas similitudes, y que la Historia ha luchado por
que deje de ser pensada como parte de una corriente literaria, para pasar a ser
considerada una ciencia.
Se ha hablado sobre las diferencias y similitudes entre literatura e historia, la
otredad, y la importancia de la lectura de las novelas en la formacin del
historiador, todos estos solamente son algunos elementos que considero
12

esenciales para el anlisis de la novela como fuente histrica, por supuesto, falta
mucho por aprender y comprender.
El historiador debe de estar consiente de diferentes factores, en mi caso
especfico, no solamente debo de tener en mente, que el autor con el que estoy
trabajando est inscrito en un pas y contexto totalmente diferente, tambin debo
estar muy atenta a lo que el idioma japons puede decirme y lo que la traduccin
al espaol omiti o interpreto al momento de traducir la novela.
Al momento de comparar el original japons, con la novela en espaol debo de
estar atenta a los cambios que se dieron, y a las interpretaciones que dio el
traductor a las partes que no podan ser traducidas literalmente.
El caso de Mori Ogai, es muy especial y es por eso que decid trabajar su novela,
sobre todo porque l estaba consciente de la diferencia que tena un hecho
histrico, que es real, a un relato producto de hechos reales pero que son
producto de la imaginacin de las personas.
Tanto en el aspecto metodolgico, como en el histrico, an falta mucho que
investigar y aprender, por lo pronto considero que este trabajo es el comienzo para
poder hacer una investigacin histrica rigurosa, a pesar de usar una fuente poco
convencional, pero tambin muchas veces no considerada por los historiadores
por considerar a la literatura solamente hechos ficticios.



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Bibliografa
Bowring, Richard, Mori Ogai and the modernization of Japanese culture, Inglaterra,
Cambrige University Press, 1979, 297p.
Curiel Defoss, Fernando, Nicole Giron, et al., El historiador frente a la historia:
historia y literatura, Mxico, UNAM-IIH, 2000, 185p. (Serie Divulgacin, 3).
Darnton, Robert, La gran matanza de los gatos y otros episodios en la historia de
la cultura francesa, tr. Carlos Valds, Mxico, FCE, 1987, 267p.
Keene, Donald, La literatura japonesa, tr. Jess Bal y Gay, FCE, Mxico, 1956,
135p. (Breviario, 112)
Henshall, Ken, The puzzling perception of Japanese naturalism, Japan Forum,
Inglaterra, vol. 22, no. 3, (Dic., 2010), pp.331-356. Consultado en lnea el 27 de
noviembre de 2010. http://dx.doi.org/10.1080/09555803.2010.531556.
Lanzuela Corella, Mara Luisa, La literatura como fuente histrica: Benito Prez
Galds, Espaa, s/f, pp. 259-266.
Ordoez Daz, Leonardo, Historia, literatura y narrativa, Historia critica, Colombia,
no. 36, (julio-diciembre, 2008), pp.194-222.
Sofori, Adriano, Una entrevista especial a Carlo Ginzburg, tr. Carlos Antonio
Agurre, prohistoria, no. 3, 1999, pp. 261-281