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ALI CI A

CASADOVEGAS
J AVI ERARCE ARGOS
ARTUROYEXCALI BUR: DEUNAVI EJ A
LEYENDAALAMODERNA
PANTALLA
Baj o el t tul o Arturo
y Excal i bur: de
una
vi ej a l eyenda a l a moderna pantal l a vamos a abor-
dar ese mari daj e ci ne/ l i teratura desdedos puntos de vi sta obl i gados
y convergentes; el si m-
bol i smo vi sual en el pl ano de l a i magen y el entramado estructural en el rei no de l a pal abra' .
Para el l o hemos sel ecci onado, a parti r de l os
f otocromos, unaseri e de i mgenes queahonden
en l a pri mera perspecti va y si rvan a su vez de soporte temti co sobre el que asentar
esa
se-
gunda mi rada estructural Z.
Excal ubi r, di ri gi da por J ohn Boorman en 1981,
aparece en el ruedo ci nematogrf i co en
un ambi ente en que domi naban l as pel cul as sobre encuentros espaci al es y l as
l l amadas de
espada y bruj er a si endo por
el l o l anzada publ i c tari amente como l a Guerra de l as Gal a
xi as de l a Edad Medi a, cuando, en ef ecto, sabemos
que el
gnero
f uturi sta no es, si no una
proyecci n de l as estructuras m ti cas de un l egendari o y oscuro pasado sobre un nebul oso e
i ndetermi nado f uturo' . Pero l o ci erto
es que el espectador contemporneo presci nde de es-
tas preci si ones yposee unasensi bi l i dad pecul i ar queva ai nf l ui r a l a hora
de encaj ar l os va-
ri os l i bros de La muerte de Arturo, de Thomas Mal ory, en el rectngul o de una pantal l a.
Yaapri mera vi sta es f ci l
apreci ar cuatro de l os grandes componentes de l a obra: l a es-
pada (s mbol o del que habl aremos pormenori zadamente), l a magi a (que
si rve como actante
pri nci pal
de l a acci n), el eroti smo (comn a pel cul a y rel ato e i ngredi ente esenci al en todo
xi to comerci al ) y el Mal (representado, por ej empl o, en
l a mscara dorada queocul ta el ros-
tro del hi j o del rey Arturo, si r Mordred) . Encontramos ya una seri e de
moti vos
que f unci o-
nan
dentro de l a comuni caci n vi sual como autnti cos s mbol os. Evi dentemente, el especta-
dor no perci be consci entemente este suti l j uego semi ti co, pero
es i ndudabl e que su mente
' Para un pri mer acercami ento
a l a compl ej a rel aci n ci ne/ Li eratura, vase Moncho Agui rre, J uan de l a
Mata, Ci ne y Li teratura (l a adaptaci n l rterar a en el ci ne espaol ), Val enci a, General i tat Val enci ana (Consel l eri a
de cul tura,
educaci d
i
ci nci a), 1986
.
'
Reproduci mos, con l eves vari antes, el texto preparado para el VI I I
Si mposi o de l a Soci edad Espaol a
de Li teratura
General
y
Comparada (Madri d del 17 al 20 de 1990), ponenci a en que presentamos, adems
del texto, materi al audi ovi sual (f otocromos y di aposi ti vas)
.
' Para una rpi da i nf ormaci n sobre l a bi ograf a y obra de J ohn Boorman, as como l a f i cha tcni ca del
f i l me, pueden consul tarse: J . M.
Canga, V
.
Val ero y J
.
Mart nez Chamorro, Todas l as pel cul as, Barcel ona,
Ed. Casabl anca (Papel es de ci ne), 1984, pg. 128; Edmond Orts, El ci ne (Di cci onari o Mundi al
de Di rectores
del ci ne sonoro), Bi l bao, Edi ci ones
Mensaj ero, 1985. Tomo I , pgs. 171- 172, y R. Boussi not, L' encycl opdi du
ci nema, Par s, Ed. Bordas, 1989, pg. 234.
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va recogi endo estos s mbol os
que reconoce como tal es debi do a su gran
tradi ci n cul tural .
Vemos,
si n i r ms l ej os, el de l a armadura (col or y
bri l l o segnl as ci rcunstanci as), el del f ue-
go (s mbol o de l a guerra y de l a pasi n) y,
cmo no, ese espaci o tenebroso en quese adentra
el mago Merl i n - vesti do
total mente de negro- y quees f ci l mente
conectabl e a l o i nf ernal .
Y
habl ando del mago Merl i n. . . , detengmonos un
poco en l ' . La caracteri zaci n de uno
de l os personaj es central es de l a
hi stori a es parti cul armente acertada. En esta
f i gura seera
se j uega con un
si mbol i smo demasi ado cl aro como para poderl o
achacar al a casual i dad. En
pri mer
l ugar su ropaj e, de tonos l gi camente
oscuros, no muy cui dado, l e si ta al margen
del mundoi l umi nado por
el bri l l o de l as armaduras que, en ci erto modo, l
di ri ge . De otro
l ado, resal ta
poderosamente esa especi e de casco
metl i co , si empre rel uci ente, que ci e su
crneo, cubre su cerebro y parece proteger
su poder de adi vi naci n. No es acaso ese bri l l o
que emana de su casco s mbol o
de l a cl ari vi denci a quehace a Merl i n conocer
pasado, pre-
sentey f uturo?
J untoa el l o, el bastn en queapoyasu
pausadocami nar aparece despi di endo
una l uz poderosa y de natural eza gnea.
En l a pel cul a (y esto supone una adaptaci n
del
gui oni sta para crear un
ambi ente mgi co) ese f uego representa
el al i ento del dragn, que
es
una especi e de f uerza csmi ca que posee Merl i n
y desea l a hechi cera Morgana, y de l a
que es parte esenci al l a espada Excal i bur
como veremos.
En ri gor, l o que
porta Merl i n en su mano di estra es una
versi n pecul i ar del si mbl i co
bastn de mando, bastn quel l eva j ustamente en
el momento de i nsti tui r l a Tabl aRedonda
(l o que, como habrn perci bi do
ustedes, es unavari aci n respecto de l a
obra
de
Mal ory que
hace creador de l a
i nsti tuci n al rey Uther Pendragon, padre de
Arturo, y que asu vez l l ega
hasta
nuestro hroea modo de regal o de boda
otorgado por el rey Leodegrance) G.
El moti vo del cabal l ero y su
armadura, antes al udi do, aparece
en
l a
pel cul a con ci erta
f recuenci a.
En este senti do es especi al mente i nteresante
l a escena de l a aprobaci n y al boro-
zo de l os cabal l eros ante l a creaci n de l a Tabl a
Redonda. Se observa en esta escena el si m
bol i smo recurrente de l a
noche y l a l una como f ondo. J untoael l o vemos
adems l a posi ci n
ci rcul ar que
adoptan l os cabal l eros - propi a de l a
mi sma Tabl a- uni da al i nnegabl e si mbo-
l i smo de l a espada.
La espada,
amn de dar t tul o al ' f i l me, si mbol i za al
rei no mi smo y, por supuesto, es l a
representaci n
materi al del cdi go de conducta del
cabal l ero. Pero hay al go quedi f ci l mente
escapa a nadi e y que es conveni ente
resal tar . Enl a escena a que al udi mos, l a
oscuri dad del
ci el o si rve de
f ondo
y
contrapunto quepermi te resal tar
aun
ms
el bri l l o de unas armaduras
que
ref l ej an en pri nci pi o l a roj i za l uz de
unal umbre central . Ef ectos de i l umi naci n al mar-
gen, es cl aro que l a
armadura rel uci ente aparece en l os momentos di chosos: paz
del rei no,
vi ctori as o boda de
Arturo/ Gi nebra, mi entras se nos
muestra l l ena de herrumbre, sangre y
barro en l os momentos dramti cos, como
vemos en l a muerte de l os cabal l eros en l a deman-
da del Santo Gri al o como
verermos a propsi to de l a muerte de Arturo
. I ncl uso hay una
escena
curi osa en que si r Lanzarote desnudo se enf renta a
s mi smo si mbol i zado en su ar-
madura vac a. Este enf rentami ento
si mbl i co (amor haci a l a rei na, f rente a f i del i dad al
rey
y ami go) es una cl ara adaptaci n
e i ntensi f i caci n dramti ca en i mgenes
de l a zozobra vi tal
del cabal l ero,
queMal ory por su parte nos rel ata al o
l argo de i nnumerabl es pgi nas . El si m-
bol i smo vi ene acentuado por l a prof unda
heri da quese causa a s mi smo y por el detal l e del
gui oni sta Pal enberg quel e hace
deci r a Arturo cuando su ami go abandona l a
corte:
' Sobre l as pecul i ari dades de l a
comuni caci n ci nematogrf i ca, consl tese de 1. M.
Garc a Escudero, El
l enguaj e del ci ne, en Vamos a habl ar de ci ne, Madri d, Sal vat
(Bi bl i oteca Bsi ca, l i bro TRV, 51), 1970,
pgs. 57- 78, y de A. Snchez
El ci ne es l enguaj e, en I ni ci aci n al ci ne moderno. Madri d, Col ecci n
Novel as
y Cuentos (Secci n
Cul tura, seri e ensayos), 2 edi ci n, 1973, vol . I , pgs
. 41- 46.
'
Sobre l a f i gura del mago Merl i n hay
abundante bi bl i ograf a. Adems de l a Vi da de Merl i n
de Geof f rey
de Monmouth y l a Hi stori a
de Merl i n de Robert de Baron, recomendamos
l a edi ci n de Carl os Al var sobre
el anni mo del si gl o XI I I Hi stori a deMern, Madri d,
Si ruel a (Sel ecci n del ecturas medi eval es, 29 y 30),
1988.
Si empre que
ci temos el l i bro deThomas Mal ory, Lamuerte deArturo, l o haremos
por l a edi ci n de Fr .
Torres Ol i ver, Madri d, Si ruel a (Sel ecci n de l ecturas
medi eval es 14,
15 y
16), 1985, Tres vol menes.
- Acaso no cerr Merl i n tu heri da?
a l o que contesta Lanzarote no si n dobl e
i ntenci n:
- Es
prof unda' .
Esta heri da pues, aunque f si ca, representa un dao
moral
que sl o adqui ere
remedi o
con l a santa muerte f i nal
del cabal l ero en vi da rel i gi osa (segn el rel ato de
Mal ory)' $ o
en el
campo
de
batal l a l uchando en ayudade Arturo, como nos l o presenta l a adaptaci n
deBoor-
many Pal enberg.
El i ncesto que
apreci amos en otra de l as escenas del f i l me (el rey Arturo y
su hermana
Morgana) es i mpul so motri z de l a hi stori a en un dobl e senti do. Deun l ado, como es
sabi do,
porque el f ruto de l a i l eg ti ma uni n ser si r Mordred (que
termi nar matando a
su padre
y t o) y, de otro, porque l a
uni ni l eg ti ma es moti vo recurrente en toda l a obra. De
Merl i n,
nos di ce Mal ory, que es hi j o de un demoni o; el propi o rey Arturo es
f ruto del
poder de l a
magi a encarnado en l a i l eg ti ma
uni n
de
Uther e I ngrayne; e i ncl uso el pur si mo
Gal ahad
nace de l a
uni nf orzada de si r Lanzarotecon l a hi j a del rey Pel l es, l a hermosa El ai ne. Pero
centrmonos en el i ncesto real . Del eroti smo de l a escena, remarcado
por esa mal l a
que cu-
bre si n tapar el bel l o cuerpo de Morgana, l os
oj os de todos l os espectadores son testi gos .
Pero, ntese
bi en,
es
l a hechi cera qui en ocupael papel pri mordi al , acti vo, enl a
rel aci n.
Apar-
te de l a i ntensi f i caci n escni ca que supone l a
posi ci n que hechi cera y rey adoptan en l a
rel aci n sexual (que
no amorosa), adverti mos cl aro que todas l as escenas erti cas guardan
i gual
j usti f i caci n. Es deci r; en todas l a causa quel as posi bi l i ta es el poder
i nf al i bl e de l a ma-
gi a, que parece ser como un hi l o conductor que
encauza l o que se presenta (tanto al espec-
tador del f i l me como
al l ector del rel ato) como unDesti no i nsal vabl e. La escena se
desarrol l a
en
dos
ni cos tonos cromti cos: el negro (s mbol o de l o tenebroso y de
l a magi a)
y
el roj o
(s mbol o de concupi scenci a y muerte) . Al go
si mi l ar ocurre en l a concepci n del rey Arturo;
una habi tuaci n envuel ta en
ti ni ebl as y una ni ca l uz que surge del f uego que arde a espal -
das de
l os personaj es. Sl o que en esta escena hay una vari ante
: doa I ngrayne (engaada
por l a magi a) se entrega, desnuda,
a qui en cree su mari do, mi entras el rey Uther (transf i gu-
rado en el mari do
muerto de l a dama) consumal a i l eg ti ma uni n domi nado por el deseo y
si n despoj arse de su armadura (nueva muestra del val or
si mbl i co del ropaj e) .
Del a uni nMorgana/ Arturo es f ruto
si r Mordred. Conl y consu madrese ha real i zado
en l a pel cul a
una pol ari zaci n negati va que, si n dej ar de exi sti r, no est
tan acentuadaen el
l i bro de Mal ory. I ndudabl emente, el vati ci ni o sobre l a
muerte del rey Arturo amanos de su
hi j o hab a f atal mente de cumpl i rse,
pero en el gui n se recargan un tanto mani queamente
l as ti ntas en
torno
a
madree hi j o como personaj es negati vos de l a hi stori a
. Ahorabi en, cmo
expresa vi sual mente el di rector esa mal dad de
si r Mordred? Si nos f i j amos en l a i magen de
este personaj e en el
f i l me veremos que l l eva si empre una careta a modo de
armadura, con
l as connotaci ones de muerte que sugi ere l a i nmovi l i dad del gesto.
Adems, se trata de una
careta/ armadura especi al , pues de
el l a
se
nos di ce en l a pel cul a (que no en el rel ato) que
posee una magi a
si ngul ar conf eri da por l a propi a Morgana. Pero adems sal ta
apri mera vi s-
ta ese col or dorado quetanto rel uce y que contrasta
vi vamente con el col or usual mente pl a-
teado del resto de l os cabal l eros
armados
.
La mente del espectador, i rraci onal mente casi , va
asi mi l ando todo ese
l enguaj e vi sual de col ores y bri l l os con senti mi entos y
cual i dades mora-
l es, ya
que, como apunta Carl os Bousoo, el s mbol o
es una asoci aci n no consci ente que
produce unaemoci n consci ente" .
' Excal i bur, pel cul a de producci n bri tni ca, 140 mi n. 1981. Los gui oni stas f ueronJ ohn Boorman(di -
rector del f i l me) y Pal enberg.
' Op. c. , vol . I I I , pgs. 363- 364.
(Cap tul o 12 del Li bro XXI , segn l a estructuraci n de l a edi ci n de
Caxton de 1485) .
' Para una caracteri zaci n rpi da de
l os pri nci pal es personaj es del vast si mo ci cl o artri co, vase el l i bro
de P.
Ma Garzn, El rey Arturo yl os cabal l eros de l a l bl a Redonda, Barcel ona, Edi ci ones 29 (Li bros
R o
Nuevo, Grandes Autores), 1990 (128 pgi nas) .
' Sobre el s mbol o
en Bousoo vase su l i bro Teor a de l a expresi n poti ca, Madri d, Gredos.
Yl l egamos as al momentotrgi co cul mi nante:
padre e hi j o, Arturo y Mordred se matan
mutuamente. Segnel texto de Mal ory todo es
f ruto de una casual i dad negati va encarnada
en l a presenci a
si mbl i ca de una v bora, y segn el gui n ci nematogrf i co es
consecuenci a
l gi ca del constante enf rentami ento. La escena es
recopi l aci n en buena medi da de todo ese
si mbol i smo vi sual que tan
i nsi stentemente nos hemos empeado, mi compaeray yo, en re-
coger
.
La
escena, de i mportanci a capi tal , se desarrol l a durante l a
noche. Dos hombres l uchan
a
muerte. Al pateti smo que producel a l una ensangrentada
y l a f ratri ci da l ucha se unen unas
armaduras opuestas por su col or,
pero i gual mente tei das de unroj o quepresagi a l a muerte
.
He aqu
cmo nos descri be si r Thomas Mal ory este duel o
f i nal :
Y cuando si r
Mordred oy a si r Arturo, corri para l con l a espada desenvai nada en l a
mano. Yal l el rey Arturo hi ri a si r Mordredpor
debaj o del escudo, con un bote de su l anza,
atravesndol e el cuerpo ms de una
braza. Ycuando si r Mordred si nti quehab a reci bi do su
heri da de muerte, se ensart conl a f uerza queten a hasta l a arandel a de l a
l anza del rey Arturo.
Yal punto hi ri a su padre Arturo,
tomando l a espada conambas manos, en un costado de l a
cabeza, de manera que
l a espada penetr el al mete y el crneo. . . ' ' .
Yal hi l o de esta i mpresi onante escena
vamos a conectar con esa segunda mi rada estruc-
tural de l a que habl bamos
y
en
l a que pretendemos mostrar que l a espada Excal i bur es el
ncl eo si mbl i co estructural que da cohesi n al gui n
ci nematogrf i co; de ah l a i mportanci a
que ti ene aqu l a mutaci n de armas
que usan padre e hi j o respecto al l i bro, ya que Arturo
en esta escena
atravi esa a su hi j o con Excal i bur resal tando el protagoni smo de l a
espada, que
no aparece en el texto de Mal ory donde Arturo
usa unavul gar l anza.
Vamos a conti nuar, pues, anal i zando
l as modi f i caci ones de ordenestructural que di sti n-
guen a una
creaci n de otra . Como es sabi do, l a obra de
Mal ory
es
una recopi l aci n tard a
sobre el gnero cabal l eresco extra da a parti r
de textos f rancesas, por tanto, l a bsqueda de
un ni co hi l o estructural
es una tarea i nti l . S es ci erto que hay unavol untad de rel aci onar
l os
di f erentes argumentos en torno a un ncl eo agl uti nador (que
es l a corte del rey Arturo
y su Tabl a Redonda) y que l a f i gura del
m ti co rey Arturo es i ndi scuti bl emente l a gnesi s,
aunque no l a
excl usi va protagoni sta. Frente a este mosai co, a veces
di f ci l
de
componer, ha-
l l amos que en l a versi n ci nematogrf i ca se nos
of rece unesquel eto perf ectamente arti cul ado
de cuya sol i dez depende no sl o
l a
f orma,
si no tambi n el conteni do de l a mi sma. Si en La
muerte deArturo, de
si r Thomas Mal ory, podemos di sti ngui r a grandes rasgos una
pri mera parte
de aventuras cabal l erescas terrenal es y otra segunda
de aventuras espi ri tual es, en l a pel cul a esta
bi membraci n se ref l ej a medi ante
dos s mbol os: Excal i bur, que presi de l a pri mera, y el
Gri al ,
ncl eo de l a segunda. En el Expl i ci t del l i bro de Mal ory l eemos
una
perti nente
acl araci n:
Aqu acaba este nobl e y
gozoso l i bro ti tul ado La muerte de Arturo. Si n embargo, trata del
naci mi ento, vi da y hechos del di cho rey Arturo, de sus nobl es
cabal l eros de l a Tabl a Redonda,
sus maravi l l osas empresas y aventuras, el
acabami ento del Santo Gri al y por l ti mo l a dol orosa
muerte y parti da de este mundode todos el l os
' Z.
Aqu el edi tor ha dado constanci a
del desequi l i bri o entre el conteni do de l a obra y el
t tul o de l a mi sma; no va a suceder as en l a pel cul a, en donde
cl aramente tanto el argumen-
to como l a estructura van a responder al
gri to de Excal i bur .
Ya desde el
comi enzo, a manera de prl ogo, aparece un texto escri to en l a pantal l a"
Op. ci t. , vol . I I I , pgs. 348- 349
(Cap. 4 del l i bro XXI ) .
Op.
ci t . ,
vol .
111,
pg. 367(Cap. 13 del l i bro XXI ) .
the dark ages
the l and was di vi ded and
wi thout a ki ng
out of those l ost centuri es
rose a l egend
of the sourcerer
Merl i n,
of the comi ng of a ki ng
of the swordof power.
si tuando l a acci n en l os
oscuros ti empos (dark ages) en que se
l evant una l eyenda sobre
un mago Merl i n, l a
veni da de un rey (Arturo) y l a
espada del poder, espada que
ana l os
dos
conceptos anteri ores: el poder y
l a magi a. Aparecen ya unas
cruentas escenas de guerra
y Uther, embraveci do,
i mprecando a Merl i n conestas
pri meras pal abras" .
- Uther
: Y l a espada? Me prometi ste l a espada
.
(Obsrvese el si gni f i cati vo uso
del art cul o determi nado. )
Aesto responde
Merl i n exal tando el val or si mbl i co
de l a espada:
- Merl i n: Y tendrs l a espada para
curar, no para heri r .
Uther se al ej ar gri tando
: Yo qui ero una espada para
ser rey
.
Ypoco despus, ya de
maana, asi sti mos a
l a espectacul ar i magen de l a
emersi n de l a espada del agua
en manos
de l a
Damadel Lago. La espada
conti na si endo excl usi va protagoni sta
cuando Uther l a em-
pua ante el duque de
Cornawal l , mi entras Merl i n
pronunci a estas pal abras :
Admi rad l a espada del poder,
Excal i bur, f orj adacuando el mundoera
j oven, y pj aros y bes-
ti as yf l ores eran como el
hombre y se ten a l a muerte por un
sueo.
Ms
adel ante, y di sti ntamente del texto de
Mal ory, Uther cae en una
emboscadacuando
va
persi gui endo a Merl i n para
recuperar a su hi j o Arturo.
Mal heri do, i nvoca el poder de l a
espada causando con
el l a grandes estragos y huye para
preservarl a de l os apeti tos
de l os trai -
dores; es
entonces cuando, l l eno de i ra,
cl ava a Excal i bur en una
roca pronunci ando estas
soberbi as pal abras:
Nadi e bl andi r
Excal i bur sal vo yo.
En este
preci so i nstante aparece Merl i n con
el beb Arturo
vati ci nando:
Aquel quearranque l a
espada de l a pi edra ser rey.
Arturo, t eres el el egi do.
En el texto
i ngl s del XV l a pri mera
apari ci n de l a espada se produce
en el pati o de
l a i gl esi a
de Canterbury, cuando
Arturo ten a di eci ocho aos :
Vi eron
en el pati o de l a i gl esi a ante el
al tar mayor, una gran pi edra
cuadrada, semej ante a
unapi edra de mrmol , en medi o de
l a cual hab a como un yunque de
acero de un pi e de al to e
hi ncada en l , de
punta, unahermosa espada desnuda,
y enel l a l etras escri tas en oro
quedec an:
QUI ENQUI ERAQUESAQUE
ESTAESPADADEESTAPI EDRAY
YUNQUEES LEGI TI -
MOREY NATODE
TODAI NGLATERRA" .
Tanto en l a pel cul a como
en el l i bro vamos a asi sti r a
este sal to temporal de
di eci ocho
aos para ver a
Arturo converti rse en rey.
El muchacho consi gue extraer
a Excal i bur de l a
pi edra,
coi nci di endo grosso modo
conel texto, yen l a pel cul a
corre por el bosque, espada
en mano, someti ndose
a una especi e de aprendi zaj e baj o
l a tutel a de Merl i n en el
que Ar-
turo comprendey
pronunci a; Excal i bur es
parte del dragn, i nsertando
as al a espada en
un
mbi to mgi co ymi steri oso
cuyo poder, como di j i mos,
parece emanar de l a conj unci n
entera de l as f uerzas
ocul tas de l a natural eza. El
s mbol o Excal i bur, rel aci onado
conl a magi a,
se va
i nf l amando de connotaci ones
f undamental es en el desarrol l o
del argumento, ya que el
el emento mgi co y on ri co,
como hemos vi sto, domi na un buen
nmero de escenas.
Yl l egamos a
un momento cruci al para
expl i car nuestro s mbol o uni f i cador
estructural ;
" Todas l as ci tas del
gui n estn tomadas di rectamente
de l a pel cul a.
" Op. c. ,
vol . I , pg. 16 (Cap. 5
del l i bro I ) .
nos
ref eri mos al encuentroy enf rentami ento
entre Arturo y Lanzarote, en
dondeArturo, ven-
ci do, recurre al
poder de Excal i bur y rompe l a espada
contra el cuerpo de Lanzarote
. Reco-
j amos aqu l as dramti cas
pal abras de Arturo y l as no menos
patti cas de Merl i n segn el
gui n
ci nematogrf i co:
Merl i n:
Has hecho pedazos l o i rrompi bl e, has
roto l a esperanza.
Arturo: Mi orgul l o l a
rompi y mi rabi a. Este cabal l ero
que l uch con recti tud y graci a
debi ganar,
yo recurr a Excal i bur para
cambi ar el Desti no; he perdi do
para si empre l a es-
pada de mi s antepasados
cuyo poder ten a un f i n: uni r a
l os hombres, no servi r a l a vani dad
de un mortal . Yo no soy
nada.
Natural mente,
Arturo vuel ve a recuperar
su espada i ntacta de manos
de l a Dama del
Lago y Lanzarote
resuci ta, i nmedi atamente, conl o que
se nos i ndi ca, adems, el val or
s m-
bl i co
del agua como enl ace con el
Ms Al l .
Yde nuevo
l a espada vuel ve a ser el f oco de
atenci n cuando Gi nebra y
Lanzarote son
sorprendi dos durmi endo
desnudos en el bosque; Arturo
cl ava Excal i bur entre l os cuerpos
de
l os dos amantes, hecho ste
ms rel evante si adverti mos que
no aparece en el texto de
Mal ory, aunque
es una constante que l eemos, por
ej empl o, en versi ones del
Tri stn, en que
el rey Marco dej a su espada
entre Tri stn aI sol da dormi dos
dando as constanci a de su pre-
senci a
". Pero l as pal abras que pronunci a
Lanzarote al despertar son
f undamental es para ra-
ti f i car a Excal i bur
como s mbol o uni f i cador de
l a pel cul a. As el gui oni sta, l l eno
de i nten-
ci n, hace aLanzarote excl amar
aterrori zado:
El
rey si n espada, l a ti erra si n rey,
dndonos de este modo
l a cl ave del s mbol o que uni f i ca rey, rei no
y espada.
Y, en
ef ecto, aqu seva a produci r l a
esci si n de l a pel cul a enl as dos
partes de quehabl -
bamos al pri nci pi o
. El rey ha perdi do l a espada y
esto si gni f i ca el comi enzo del caos, del ham-
bre, de l a l ocura, de
l a mi seri a, de l a muerte, de l a guerra.
Comi enzan a aparecer escenas de
un
autnti co expresi oni smo; Lanzarote
l oco, mendi gos roi dos por l a
peste, esquel etos col ga-
dos de un rbol
desnudo, un cuervo devorando el
oj o de un cabal l ero muerto, l a di abl i ca
ri sa del pequeo Mordred y
Arturo absol utamente consumi dos.
Comi enza, pues una segun-
da
parte sobre l as aventuras del Gri al cuyo
hroe aqu es Perceval (representando
al Gal ahad
de Mal ory) ; y es
i mportante seal ar cmo el s mbol o
Excal i bur no desaparece si no que que-
da i ntegrado o absorbi do por
el del Gri al .
En el
gui n ci nematogrf i co el aspecto rel i gi oso
queda muy l i mado y no se
menci ona a
J os de Ari matea,
ni
se
destaca el val or sacro del Gri al ; muy
al contrari o, i nsi sti mos en que
el Gri al (nunca s di ce Santo
Gri al ) hace l as veces de Excal i bur,
de
nexo
i denti f i cador de
rey y rei nos,
si escuchamos l as pal abras de Perceval
en el momento de al canzarl o.
Pues bi en,
Perceval a l a pregunta
de cul es el secreto del Gri al responde as :
Vos y vuestro rei no soi s
uno,
ref i ri ndose natural mente a Arturo.
Pero es ms, cuando Arturo bebe el
Gri al renace
i nstantneamente
y se arma para l a batal l a contra
su hi j o y sobri no Mordred; no obstante,
antes deci de pasar a vi si tar
a Gi nebra, recl ui da en un convento, y
es entonces cuando Arturo
recupera
aExcal i bur que su muj er hab a
guardado durante tanto ti empo. Y
as pasamos del
i magi ni smo expresi oni sta
al l ocus amoenus en el
ambi ente, se restabl ece el orden y Lan-
zarote vol ver a l uchar
al
l ado
de su ami go y rey.
Por
l ti mo hemos menci onado que
Excal i bur si rve para matar a si r
Mordred, seal ando
que en el texto del
XVArturo l e atravi esa con una si mpl e
l anza. Arturo, al verse heri do
de
muerte, pi de a Perceval que
arroj e l a espada al agua, ste no se atreve
a hacerl o y ha de vol -
ver por
segunda vez supl i cado por el rey. Excal i bur,
cerrando ci rcul armente l a pel cul a
como
prueba de su medi tada
estructura, vol ver despus a l a Dama
del Lago para ser empuada
' Sobre l a f i gura
de Tri stn, vase el l i bro de Al i ci a Yl l era,
Tri stn e I seo, Madri d, Al i anza,
1984.
nuevamente en al gn
otro m ti co amanecer . El propi o
Mal ory en su rel ato contri buye
acrear
ese hal o de
mi steri o propi o de l o l egendari o
cuando tras l a muerte de
Arturo nos di ce :
Aunque di cen al gunos en muchas partes de
I ngl aterra que el reyArturo no ha
muerto, si no
quepor vol untad de Nuestro
Seor J ess f ue a otro l ugar ; y
di cen que vendr otra vez yganar
l a santa
cruz. Si n embargo, no qui ero deci r
que ser as , si no ms bi en di go que aqu
en este
mundocambi de vi da. Pero
muchos di cen quesobre su tumba est
escri to este verso: Hi c i a-
cet Arthurus, rex
quondamrexque f uturus' ' .
" Op. c. , vol . I I I , pg. 354
(Cap. 7 del l i broXXI ) .
ALI CI ACASADOVEGAS
J AVI ERARCE
ARGOS