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Cncer de pulmn

Introduccin
El cncer de pulmn es el tipo de cncer que cobra ms vidas
entre hombres y mujeres. Ms de 165.000 personas al ao en
los Estados Unidos, mueren por cncer de pulmn. La mayora
de los casos de cncer de pulmn est relacionada con fumar
cigarrillos. Por eso, si usted fuma, es mejor que deje de fumar
cuanto antes.
Este sumario le informar sobre el cncer de pulmn y los
tratamientos disponibles.
Anatoma
Sus pulmones son un par de rganos voluminosos ubicados en el pecho. Son parte de
su sistema respiratorio. Su pulmn derecho tiene tres partes (lbulos). Su pulmn
izquierdo es ms pequeo y tiene dos lbulos. Un
tejido delgado (la pleura) recubre los pulmones y
reviste el interior del pecho. Entre las dos capas de
la pleura hay una pequea cantidad de lquido
(lquido pleural). Normalmente este lquido no se
acumula.
Trquea
Bronquiolos
El oxgeno es vital para la vida. Sin l, la muerte
sobreviene muy rpidamente. Los pulmones nos
permiten llenar nuestra sangre con oxgeno.
Al inhalar, los pulmones se expanden con aire. Al
exhalar, el aire sale de los pulmones.
El aire que respiramos entra en contacto con la sangre dentro de los pulmones. La
sangre se llena de oxgeno y libera dixido de carbono, CO
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. Cuando respiramos, el
aire pasa por la nariz y la boca.

Este documento es para uso informativo y no se debe usar como sustituto de consejo de un mdico o proveedor de salud profesional o como
recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante
que usted dependa del consejo de un mdico o proveedor de salud profesional para el tratamiento de su condicin particular.

1995-2011, The Patient Education Institute, Inc. www.X-Plain.com oc0701s5
Last reviewed: 3/28/2011
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De ah pasa por un conducto de aire,
llamado trquea. El aire pasa de la trquea
a numerosos conductos ms pequeos,
llamados bronquios.

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Al final de los bronquios se encuentran
unas pequeas bolsas con forma de globo
llamadas alvolos. Las paredes de los
alvolos son muy delgadas. Hay pequeos
vasos sanguneos al otro lado de estas
paredes. La delgada pared de los alvolos
permite que el oxgeno entre a la corriente sangunea y tambin deja que el CO
2
pase
de la sangre a los pulmones para ser exhalado.
Alvolos
Trquea
Tubos
bronquiales
La capa interna de los tubos bronquiales ms grandes secreta una sustancia especial
llamada mucus. El mucus ayuda a atrapar el polvo que entra con el aire. El mucus es
expulsado continuamente de los pulmones. Al igual que con la saliva, el mucus es
tragado con frecuencia, sin que seamos concientes de esto.
Unos cepillos muy pequeos, llamados cilios, empujan continuamente el mucus hacia
el exterior. Los cilios son como las cerdas o pelos de un cepillo. Si el mucus se vuelve
lo suficientemente grande, es expulsado por la tos.
El cncer y sus causas
El cuerpo est hecho de billones de clulas pequeas.
Grupos de muchas clulas componen los rganos del
cuerpo tales como los pulmones, el corazn o los huesos.
Por lo general, cuando las clulas se envejecen o se daan,
se mueren y son reemplazadas por clulas nuevas. Algunas
veces, las clulas siguen creciendo y dividindose, an
cuando no se necesitan, causando un crecimiento anormal
llamado tumor.
Existen dos tipos de tumores. Si el tumor no invade las
partes vecinas del cuerpo, se denomina tumor benigno o
crecimiento no canceroso. Los tumores benignos casi nunca
son potencialmente mortales. Por lo general no es necesario extirpar los tumores
benignos. Los tumores benignos no son cncer.

En cambio, si el tumor invade y destruye las clulas vecinas, se denomina tumor
maligno o cncer. Los tumores malignos de pulmn pueden volver a aparecer luego
de su extirpacin. El cncer puede ser potencialmente mortal. Las clulas cancerosas
se diseminan al desprenderse del tumor originario. Penetran en los vasos sanguneos
o los vasos linfticos que se ramifican por todos los tejidos del cuerpo. Las clulas
cancerosas se adhieren a otros rganos y forman nuevos tumores que pueden daar
esos rganos. La diseminacin del cncer se denomina metstasis.
La linfa es un lquido claro producido por el cuerpo. Su funcin es recoger los
residuos de las clulas. La linfa viaja a travs de vasos especiales y de otras
estructuras con forma de frijol llamadas ndulos linfticos.
Los tratamientos para el cncer tienen como objetivo matar o controlar las clulas
cancerosas.
El cncer se identifica con nombres diferentes de acuerdo al lugar donde se desarrolla
inicialmente. Por ejemplo, el cncer que se desarrolla en los pulmones, siempre
recibir el nombre de cncer de pulmn aunque se haya dispersado a otras reas u
rganos como el hgado, los huesos o el cerebro. Aunque los mdicos pueden
identificar el lugar en donde el cncer ha comenzado, en el caso de un paciente en
particular, no hay certeza de las causas de la enfermedad.
Las clulas contienen material gentico o hereditario llamado
cromosomas. Los cromosomas controlan el crecimiento de
las clulas. El cncer tiende a ser hereditario. Por esta
razn, las personas con parientes cercanos que tengan
cncer se deben examinar regularmente en bsqueda de
cualquier signo de cncer.
El cncer ocurre como consecuencia de cambios en los
cromosomas. Cuando los cromosomas de una clula se
convierten en anormales, sta puede perder la capacidad de
controlar su propio crecimiento. Pueden ocurrir cambios
inesperados en el material gentico y las causas pueden ser
variadas. Algunas veces estos cambios son hereditarios.
Los expertos tambin han demostrado que fumar tabaco, masticar tabaco y estar
expuesto al humo del tabaco puede llevar a un cncer de pulmn.

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La exposicin a qumicos o a otros factores en el ambiente, tales como la polucin o
los asbestos (el viejo aislamiento trmico de las paredes usado en las casas), puede
incrementar tambin el riesgo de cncer.
Sntomas y causas
Hay dos tipos principales de cncer de pulmn: de clulas no pequeas y de clulas
pequeas. El cncer de clulas no pequeas es ms comn, crece ms despacio y no
se extiende rpidamente a otros rganos. El cncer de clulas pequeas no es tan
comn como el de clulas no pequeas, pero crece rpido y se extiende muy
rpidamente a otros rganos.
Fumar cigarrillo o estar expuesto al humo de segunda mano produce la mayora de
casos de cncer de pulmn.
Los cigarrillos contienen ms de 4.000 qumicos. 40 de estos qumicos producen
cncer. Fumar cigarrillos con filtro o sin filtro no ayuda a prevenir el cncer. Masticar
tabaco tambin produce cncer.
Fumar pipas o cigarros aumenta el riesgo de cncer de pulmn, aunque no de manera
tan acelerada como fumar cigarrillos.
La exposicin a contaminacin, a materiales radioactivos, a asbesto y a otros
productos tambin aumenta las posibilidades de contraer cncer de pulmn.
Dejar de fumar y evitar la exposicin a ambientes que producen cncer, tales como
qumicos, disminuye su riesgo de desarrollar cncer de pulmn, incluso despus de
aos de haber fumado.
El cncer de pulmn en su estadio temprano a menudo no presenta sntomas. Pero a
medida que crece, los sntomas ms comunes pueden ser:
Tos que empeora o que no desaparece
Esputo de sangre
Ronquera
Respiracin entrecortada, dolor de pecho o respiracin con silbido
Prdida de peso sin causa conocida o prdida del apetito


Otros sntomas de cncer de pulmn son:
hinchazn en la cara o el cuello
repetidas infecciones pulmonares o bronquitis
fiebre
debilidad general, especficamente en los hombros, los brazos o las manos.
Diagnstico
Las radiografas de pecho son muy tiles para determinar si hay alguna anormalidad
en los pulmones. Las manchas anormales que se encuentran en las radiografas se
llaman lesiones.
Una tomografa axial computarizada - una radiografa
ms detallada de los pulmones - sirve para
determinar la posicin exacta de las lesiones
encontradas en una radiografa de pecho.
Tomografa Axial
Computarizada
Deteccin de clulas cancerosas en pulmones:
La nica forma segura de saber si existe cncer de
pulmn es que un patlogo analice muestras de
clulas o de tejido. El patlogo estudia las muestras
con un microscopio y realiza otros exmenes.

Existen diversas formas de recoger las muestras:
Citologa de esputo: se expectora el esputo de los pulmones
Toracentesis: el mdico usa una aguja larga para extraer lquido pleural del
pecho.
Broncoscopa: el mdico inserta un tubo delgado iluminado a travs de la nariz o
de la boca hasta el pulmn para examinarlo y posiblemente extraer algunas
clulas.
Aspiracin con aguja fina: el mdico usa una aguja fina para extraer tejido o
lquido del pulmn o del ndulo linftico.

Luego de realizar una biopsia de la lesin pulmonar el patlogo ayuda a determinar si
la lesin es cancerosa o no. Si se encuentra que la lesin es cancerosa, el mdico
necesitar practicar ms exmenes para ver si el cncer se ha extendido a otras
partes del cuerpo y para averiguar en qu estado se encuentra el cncer. Entre ms
se haya extendido un cncer, ms avanzado ser el estado.

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Es posible que se realicen exmenes adicionales si se determina que el cncer se ha
extendido a otras reas. Estos exmenes verifican el lugar preciso dnde se
encuentra el cncer. El paciente se puede someter a una tomografa o rastreo de los
huesos, un examen radiolgico especial que determina la condicin de los huesos.

Su mdico puede recomendar un rastreo por tomografa axial computarizada (TAC)
para revisar si el cncer se ha extendido a las reas del abdomen y la pelvis. Tambin
le pueden recomendar que se realice una toma de Imgenes por Resonancia
Magntica (IRM) en la cabeza para buscar la presencia de cncer que se haya
extendido hasta el cerebro. Es posible que sea necesario realizar anlisis de sangre
para comprobar si existe anemia, o problemas en el hgado o los riones.

Sin embargo, las lesiones pulmonares podran resultar ser no cancerosas. Una lesin
pulmonar puede ser indicio de infecciones previas o nuevas en los pulmones.

Las lesiones pulmonares pueden indicar tambin tumores benignos, diferentes a los
malignos, los cuales son cancerosos. Los tumores benignos no contienen clulas
cancerosas.

Tratamiento
El tratamiento del cncer de pulmn depende del tipo de cncer de pulmn y de su
estadio. Las personas con cncer de pulmn pueden someterse a ciruga,
quimioterapia, radioterapia, terapia dirigida o una combinacin de tratamientos.

El tratamiento del cncer es una terapia local o bien sistmica:
Terapia local: La ciruga y la radioterapia son terapias locales. Eliminan o
destruyen el cncer en el pecho.
Terapia sistmica: La quimioterapia y la terapia dirigida son terapias sistmicas.
Los frmacos penetran el torrente sanguneo y destruyen o controlan el cncer
en todo el organismo.

Ciruga
La ciruga para cncer de pulmn extirpa el tejido que contiene el tumor. El cirujano
puede extirpar parte del pulmn o el pulmn completo. La extirpacin de una pequea
parte del pulmn se denomina reseccin en cua, la extirpacin de un lbulo del
pulmn se denomina lobectoma y una neumonectoma es la extirpacin de todo el
pulmn. El cirujano quita tambin los ndulos linfticos vecinos.

Radioterapia
La radioterapia usa rayos de alta energa para destruir clulas cancerosas. Afecta las
clulas del rea tratada. La radiacin externa es el tipo de radioterapia ms comn
para el cncer de pulmn. Los tratamientos por lo general son de 5 das a la semana
durante varias semanas. Los efectos colaterales dependen del tipo de radioterapia, la
dosis de radiacin y la parte del cuerpo bajo tratamiento.

Quimioterapia
La quimioterapia emplea frmacos para destruir las clulas cancerosas. El frmaco o
medicamento penetra el torrente sanguneo y puede afectar las clulas cancerosas de
todo el organismo.

La quimioterapia se administra en ciclos. Usted tiene un perodo de descanso despus
de cada perodo de tratamiento. Los efectos colaterales dependen en gran medida de
qu frmacos reciba y de la dosis. Los frmacos pueden daar las clulas normales
que se dividen rpidamente.

Terapia dirigida
La terapia dirigida usa frmacos que bloquean el crecimiento y la diseminacin de las
clulas cancerosas. Algunos pacientes con cncer pulmonar de clulas no pequeas
que se ha extendido reciben terapia dirigida.

Si el cncer de pulmn no se ha extendido y es relativamente pequeo, se puede
realizar una ciruga para extirpar el cncer.

Es posible que se necesiten tambin una terapia
de radiacin y una quimioterapia, bien sea para
tratar de curar el cncer o, por lo menos, para
retrasar su crecimiento.

Resumen
El cncer de pulmn no es una enfermedad poco
frecuente. La prevencin del cncer de pulmn es
la manera ms efectiva de combatirlo. Lo ms
importante que una persona puede hacer para
evitar el cncer de pulmn es no fumar.

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