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LA ANTROPOLOGA ESTRUCTURALISTA O ESTRUCTURALISMO

Es una corriente terica de la antropologa. De acuerdo con ella, los fenmenos sociales
pueden ser abordados como sistemas de signos o smbolos, por lo que el antroplogo debe
tener cuidado en no tratarlos ni nica ni principalmente como sucesos, sino como
significaciones. Para hacerlo, el estructuralismo antropolgico propone que hay una unidad
humana que radica en su capacidad de operar lgicamente. La variedad de las culturas y de
la forma en que cada sociedad aborda problemticas similares se explicara, desde ese
punto de vista, tanto por la diversidad de elementos que se encuentran en su entorno y, muy
especialmente, por el valor y significado que les son atribuidos socialmente.
El mtodo
El estructuralismo, considerado sistemticamente, pretende ser ante todo un mtodo
cientfico para la antropologa, si bien desarrolla a la vez una filosofa que lo funda
epistemolgica y ontolgicamente, y comporta, adems, una ideologa que, al menos en el
caso de Lvi-Strauss, dista de ser anti humanista, como suele achacrsele.
El mtodo. Ms que una metodologa muy codificada, aporta una estrategia de investigacin,
que debe ir acomodando el mtodo al objeto estudiado. Para ello, sigue ciertos pasos y
pautas bsicas. A grandes trazos, la investigacin atraviesa tres momentos:
1) La etnografa comienza con el trabajo de campo, que, mediante la observacin de los
hechos sociales, se ocupa de la recogida y clasificacin de datos y materiales que permitan
describir la vida de un grupo humano o alguno de sus aspectos.
2) La etnologa, trabajo de laboratorio, se esfuerza por sistematizar, por analizar y
representar los hechos sociales en forma de modelos, formulando hiptesis que, una vez
verificadas etnogrficamente, se conviertan en teoras. 3) La antropologa (terica) designa
un tercer plano, el de aquellas indagaciones que buscan elucidar principios aplicables a la
interpretacin del fenmeno humano como tal, en su generalidad, con vistas a una teora
general de la sociedad. Dentro de esas coordenadas, el mtodo etnolgico y antropolgico
es el anlisis estructural, que procede, sea cual fuere el fenmeno en estudio, conforme a
estas lneas fundamentales:
1 Observacin de los hechos, recogiendo toda la informacin etnogrfica y documental
relacionada con lo estudiado.
2 Construccin de modelos, considerando cada conjunto pertinente de hechos observados
como un sistema, en el que interesa averiguar no tanto los trminos sino las relaciones entre
ellos, ideando con ellas un modelo.
3 Experimentacin con los modelos, tomando cada modelo o sistema de relaciones como un
caso particular entre otros, reales o posibles, de la misma gama, e iniciando en este nivel la
tarea comparativa.
Se trata de ver, por modo deductivo, cmo reacciona un determinado modelo a las
modificaciones o permutaciones, y cmo se transforma un modelo en otro, hasta agotar las
posibilidades combinatorias.
4 Formulacin de las estructuras del sistema analizado, expresando una ley invariante,
respecto a la cual cada caso (o modelo) particular slo constituye una variante
transformacional.
El mtodo estructuralista postula, adems, la necesidad de emprender nuevos ciclos de
anlisis, trabajando con estructuras ya formuladas de sistemas, sea del mismo tipo sea de
tipo diferente, por va comparativa a nivel estructural: As, rene datos sobre su
funcionamiento e interrelaciones, construye nuevos modelos que den cuenta de stas,
experimenta con esos modelos y llega a formular una estructura de estructuras u orden de
rdenes (a veces denominados leyes de orden).
Por el mismo procedimiento, espera lograr la identificacin de ciertos mecanismos o matrices
bsicas, comunes a toda la humanidad: las estructuras del espritu humano.
Hay que insistir en que, ante cada tipo de fenmenos sociales, el estructuralista ha de
inventar especificaciones metodolgicas ms precisas, exigidas por la naturaleza de lo
analizado, tal como hace Lvi-Strauss a propsito del parentesco, el totemismo, o el mito.