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Naci en Estridn (oppidum, ya destruido por los godos en 392, situado en la frontera de Dalmacia y Panonia)

entre el ao 331 y el 347, segn distintos autores. San Jernimo, cuyo nombre significa 'el que tiene un nombre
sagrado', consagr toda su vida al estudio de las Sagradas Escrituras y es considerado uno de los mejores, si no el
mejor, en este oficio.
Busto que representa a Marco Tulio Cicern, quien ejerciera influencia sobre Jernimo de Estridn.
En Roma estudi latn bajo la direccin del ms grande gramtico en lengua latina de su tiempo, Elio Donato,
que era pagano. El santo lleg a ser un gran latinista y muy buen conocedor del griego y de otros idiomas, pero
era por entonces muy poco conocedor de los libros espirituales y religiosos. Pasaba horas y das leyendo y
aprendiendo de memoria a los grandes autores latinos, Cicern (quien fue su principal modelo cuyo estilo imit),
Virgilio, Horacio, Tcito y Quintiliano, y a los autores griegos Homero, y Platn, pero casi nunca dedicaba
tiempo a la lectura espiritual.
Jernimo dispuso irse al desierto a hacer penitencia por sus pecados (especialmente por su sensualidad
que era muy fuerte, por su terrible mal genio y su gran orgullo). Aunque all rezaba mucho, ayunaba, y
pasaba noches sin dormir, no consigui la paz, descubriendo que su misin no era vivir en la soledad.
De regreso a la ciudad, los obispos de Italia junto con el Papa nombraron secretario a San Ambrosio,
pero este cay enfermo, y decidieron nombrar a Jernimo, cargo que desempe con mucha eficiencia.
Viendo sus dotes y conocimientos, el papa Dmaso I lo nombr su secretario, y le encarg redactar las
cartas que el Pontfice enviaba. Ms tarde lo design para hacer la recopilacin de la Biblia y
traducirla. Las traducciones de la Biblia que existan en ese tiempo (llamadas actualmente Vetus
Latina) tenan muchas imperfecciones de lenguaje y varias imprecisiones o traducciones no muy
exactas. Jernimo, que escriba con gran elegancia el latn, tradujo a este idioma toda la Biblia, en la
traduccin llamada Vulgata (lit. "la de uso comn").
Representacin de santa Fabiola de Roma, una de las seguidoras de Jernimo de Estridn.
Durante su estancia en Roma, Jernimo ofici de gua espiritual de un grupo de mujeres pertenecientes
a la aristocracia romana, entre quienes se contaban las viudas Marcela y Paula de Roma (sta ltima,
madre de la joven Eustoquio a quien Jernimo dirigi una de sus ms famosas epstolas, sobre el tema
de la virginidad). Las inici en el estudio y meditacin de la Sagrada Escritura y en el camino de la
perfeccin evanglica que inclua el abandono de las vanidades del mundo y el desarrollo de obras de
caridad. Ese centro de espiritualidad se ubic en un palacio del monte Aventino, en donde resida
Marcela con su hija Asella. La direccin espiritual de mujeres le vali a Jernimo crticas de parte del
clero romano llegando, incluso, a la difamacin y a la calumnia. Sin embargo, Paladio afirma que el
vnculo con Paula de Roma le fue a Jernimo de utilidad en sus trabajos bblicos, pues su padre le
haba enseado el griego y haba aprendido suficiente hebreo en Palestina como para cantar los salmos
en la lengua original. Es un hecho que buena parte del epistolario de Jernimo se dirigi a distintos
miembros de ese grupo,
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al cual se unira ms tarde Fabiola de Roma, una joven divorciada y vuelta a
casar que se convertira en una de las grandes seguidoras de Jernimo. Varios miembros de este grupo,
incluidas Paula y Fabiola, tambin acompaaron a Jernimo en diferentes momentos durante su
estancia en Beln.
Representacin del papa san Dmaso I.
En el Concilio de Roma de 382, el papa san Dmaso I expidi un decreto conocido como Decreto de
Dmaso, que contena una lista de los libros cannicos del Antiguo y del Nuevo Testamento. Le pidi
a San Jernimo utilizar este canon y escribir una nueva traduccin de la Biblia que incluyera un
Antiguo Testamento de 46 libros, los cuales estaban todos en la Septuaginta, y el Nuevo Testamento
con sus 27 libros.
Alrededor de los 40 aos, Jernimo fue ordenado sacerdote. Pero sus altos cargos en Roma y la dureza
con la cual correga ciertos defectos de la alta clase social le trajeron envidias y sintindose
incomprendido y hasta calumniado en Roma, donde no aceptaban su modo enrgico de correccin,
dispuso alejarse de ah para siempre y se fue a Tierra Santa.
Sus ltimos 35 aos los pas en una gruta, junto a la cueva de Beln. Dicha cueva se encuentra
actualmente en el foso de la Iglesia de Santa Catalina en Beln. Varias de las ricas matronas romanas
que l haba convertido con sus predicaciones y consejos, vendieron sus bienes y se fueron tambin a
Beln a seguir bajo su direccin espiritual. Con el dinero de esas seoras construy en aquella ciudad
un convento para hombres y tres para mujeres, y una casa para atender a los que llegaban de todas
partes del mundo a visitar el sitio donde naci Jess.
Con tremenda energa escriba contra las diferentes herejas. La Iglesia Catlica ha reconocido siempre
a San Jernimo como un hombre elegido por Dios para explicar y hacer entender mejor la Biblia, por
lo que fue nombrado patrono de todos los que en el mundo se dedican a hacer entender la Biblia; por
extensin, se lo considera el santo patrono de los traductores.
Muri el 30 de septiembre del ao 420, a los 80 aos. En su recuerdo se celebra el Da internacional de
la Traduccin