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QUE ES PREVALENCIA E INCIDENCIA?

La incidencia y la prevalencia son dos medidas de frecuencia de la enfermedad, es decir, miden


la frecuencia (el nmero de casos) con que una enfermedad aparece en un grupo de
poblacin.
Para ello hay que sentar primero las bases; consideramos que una persona puede nicamente estar
sana o enferma de una enfermedad definida, entonces:

La prevalencia describe la proporcin de la poblacin que padece la enfermedad, que
queremos estudiar, en un momento determinado, es decir es como una foto fija.

La incidencia va a contabilizar el nmero de casos nuevos, de la enfermedad que estudiamos,
que aparecen en un perodo de tiempo previamente determinado; podemos equipararla a una
pelcula que refleja el flujo del estado de salud al de enfermedad en la poblacin que estudiamos.

La prevalencia depende de la incidencia y de la duracin de la enfermedad, esto quiere decir que las
variaciones de la prevalencia pueden ser debidas a las modificaciones en la incidencia o a cambios
en la duracin de la enfermedad y la duracin de la enfermedad depende, a su vez, de cambios en el
perodo de recuperacin o en la esperanza de vida de los pacientes.
Estas medidas de frecuencia son complementarias y suelen utilizarse para objetivos diferentes.

Las medidas de prevalencia son de mayor utilidad en enfermedades de evolucin lenta o
enfermedades crnicas como la diabetes, la artritis reumatoide; para planificar servicios sanitarios o
para estimar necesidades asistenciales. Tambin son utilizadas para medir la frecuencia de
determinadas caractersticas de la poblacin que se quiere estudiar.

Las medidas de incidencia se utilizan cuando nos interesa la medicin del flujo, es decir, los casos
nuevos que van apareciendo, por ello son ms tiles en enfermedades con un perodo de induccin
corto como pueden ser las enfermedades infecciosas, el infarto.

Prevalencia:
La prevalencia de una enfermedad es el nmero total personas que presentan sntomas o padecen
una enfermedad durante un periodo de tiempo, dividido por la poblacin con posibilidad de llegar a
padecer dicha enfermedad. La prevalencia es un concepto estadstico usado en epidemiologa, sobre
todo para planificar la poltica sanitaria de un pas.
Frmula:
Prevalencia = N de afectados / N total de personas que pueden llegar a padecer la enfermedad
PREVALENCIA PUNTUAL Y DE PERIODO
Existen dos tipos de prevalencia: Prevalencia puntual y Prevalencia de periodo
Prevalencia puntual
La prevalencia puntual es la frecuencia de una enfermedad o condicin en un punto del tiempo. Es
una proporcin que expresa la probabilidad de que una persona sea un caso en un momento o edad
determinados.
Es la medida estimada en las llamadas encuestas de prevalencia o transversales.
La prevalencia puntual se estima con la siguiente frmula:
Prevalencia puntual = Ct/Nt
Ct= nmero de casos existentes (prevalentes) en un momento o edad determinados.
Nt= nmero total de individuos en la poblacin en ese momento o edad determinados.
Prevalencia de periodo
La prevalencia de periodo se define como la frecuencia de una enfermedad o condicin existentes,
durante un lapso definido, tal como un ao. Es una proporcin que expresa la probabilidad de que un
individuo sea un caso en cualquier momento de un determinado periodo de tiempo.
La prevalencia de periodo se estima con la siguiente frmula:
Prevalencia de periodo PP(to, t)= C(to,t)/N
C(to,t)= nmero de casos incidentes o prevalentes identificados durante el periodo to, t.
N= es el tamao de la poblacin. Su valor depender del tipo de poblacin observada: poblacin
transversal, poblacin estable o cohorte fija.
EJEMPLO
Se detecta un brote de legionelosis en una residencia de 150 ancianos durante los meses de mayo y
junio. Los 3 primeros casos aparecieron el 4 de mayo, el 10 de mayo se diagnosticaron otros 2. El 14
de mayo 5 casos. Cuando pareca que el problema estaba resuelto el 10 junio aparecieron otros 2
casos.
A. Se calcula la prevalencia puntual a 31 de mayo obtenindose una prevalencia del 6,7%
10/150= 0,067.
B. La prevalencia de periodo para los meses de mayo y junio es del 8%
12/150= 0,08
Incidencia
La incidencia refleja el nmero de nuevos casos en un periodo de tiempo. Es un ndice dinmico
que requiere seguimiento en el tiempo de la poblacin de inters. Cuando la enfermedad es
recurrente se suele referir a la primera aparicin.
Se puede medir con dos ndices: incidencia acumulada y densidad (o tasa) de incidencia.
Incidencia acumulada
Es la proporcin de individuos que desarrollan el evento durante el periodo de seguimiento. Se
calcula

Caractersticas
- Es una proporcin
- no tiene dimensiones.
- su valor oscila entre 0 y 1, aunque tambin se suele expresar como porcentaje
- Depende del tiempo de seguimiento
- Se calcula sobre una cohorte fija, es decir no se permiten entradas de nuevos individuos
durante el seguimiento.
La principal limitacin de este ndice proviene del efecto de cohorte fija, puesto que a lo largo del
seguimiento generalmente se pierden individuos.






BIBLIOBRAFIA
1.-Prevalencia
www.hrc.es/bioest/Medidas_frecuencia_2.html
2.-Enciclopedia Salud: Definicin de Prevalencia
www.enciclopediasalud.com/definiciones/prevalencia/
3.-Que es la incidencia y la prevalencia de una enfermedad
www.madrimasd.org/blogs/salud_publica/2012/02/29/133136
4.-Incidencia
www.hrc.es/bioest/Medidas_frecuencia_3.html