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Lo importante no es lo que fuimos, sino lo que

podramos ser si de veras lo quisiramos


Jorge Basadre
EL LENGUAJE
Caractersticas y funciones

1. DEFINICIN

En general: Lenguaje es toda forma de comunicacin que emplea el ser humano para
expresar sus pensamientos, deseos, sentimientos, anhelos. Es un sistema de signos
altamente estructurado dependiente del cerebro. Est relacionado de manera decisiva
con el pensamiento.
Adems:
Es un producto social de la evolucin humana surgido de la necesidad de
Comunicarse, que como tal se ha convertido en el principal y ms perfecto
instrumento para satisfacer dicha necesidad.
El lenguaje es una facultad exclusivamente humana de poder comunicar nuestras
ideas, emociones y deseos a travs de signos de naturaleza sonora y articulada.
Es el ms elaborado instrumento de comunicacin de incumbencia estrictamente
humana y carcter universal, puesto que concebimos que slo los seres humanos lo
utilizamos para intercambiar informaciones.
Es un producto de la inteligencia humana.

2. CARACTERSTICAS

Anteriormente hemos sostenido que el lenguaje es una capacidad o facultad eminentemente
humana que se basa o fundamente en la racionalidad, universalidad y doble articulacin. Estas
son precisamente sus caractersticas centrales. Por qu? Veamos.

A. Es racional, porque es producto de la racionalidad. El lenguaje es un conjunto de
signos; estos signos se estructuran o codifican en el cerebro (la materia altamente
desarrollada) haciendo uno de los diferentes niveles, grados y procesos del
pensamiento. Nadie habla sin pensar.

B. Es universal , debido que el lenguaje es inherente a la totalidad de habitantes del
mundo. Todos estamos en la capacidad de comunicar nuestro pensamiento
articulando signos. Por razones culturales, geogrficas sociales y/o econmicas los
signos que elaboramos son distintos pero al final de cuenta todos hacemos uso del
lenguaje.

C. Es innato y aprendido. Innato porque los rudimentos genticos nacen con
nosotros. Desde que nacemos ya tenemos la capacidad de comunicarnos -a travs
del llanto, por ejemplo-. Pero al mismo tiempo es aprendido, porque nadie nace
conociendo los signos de su comunidad lingstica, sino que se aprenden en
interrelacin con los miembros de nuestra familia, primero, y de nuestra comunidad
despus.

D. Es doblemente articulado. Los signos (palabras) que utilizamos para
comunicarnos son producto de una doble articulacin:
Por ejemplo, la palabra florcita posee dos morfemas (/ flor/ y /cita/) los cuales, a su
vez, se han formado al articular los fonemas /f/l/o/r/s/i/t/a/. Los morfemas constituyen
la primera articulacin, mientras que los fonemas la segunda articulacin.

E. Es convencional. Los signos empleados por los individuos de una determinada
colectividad, son aceptados por todos ellos. Nadie arbitrariamente puede
reemplazarlos por otros. En esto consiste la convencionalidad.

3. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE

La funcin esencial del lenguaje es la comunicacin. Pero adems tiene otras
funciones. En la lingstica moderna hay dos propuestas muy difundidas sobre el
tema. Nos referimos a la del lingista austriaco Karl Bhler (Teora del lenguaje,
Madrid, 1961) y a la del ruso Romn Jackobson (Ensayos de lingstica general,
Barcelona, 1975).

3.1. Funciones bsicas : la tricotoma de Bhler

A. Funcin representativa, informativa o referencial.
Se relaciona con la realidad, contexto o referente. En sta la funcin del
lenguaje se limita a dar informacin objetiva. La usamos para comunicar
ideas, conceptos. Por eso se dice que esta funcin se relaciona con el
pensamiento del hombre. El lenguaje refleja una realidad concreta, informa
diversos aspectos del mundo circundante.
El rabe se habla en frica del Norte y en el Oriente Prximo.
La laguna La Encantada se encuentra en el distrito de Santa
Mara.
Isaas Nicho escribi el cuento La mano de muerto.
Los obreros protestaron por el encarecimiento del costo de
vida.
Los alumnos xammarinos reclamaban por la demora del inicio
de clases.
El mar huachano es contaminado por los desechos de las
poblaciones cercanas.
Miles de personas visitaron la Ciudadela de bandurria en
Semana Santa.

B. Funcin expresiva , emotiva o sintomtica..
Se relaciona con el emisor ya que expresa sentimientos dando a conocer
su vida afectiva, sus estados de nimo, sus emociones, su sensibilidad o su
punto de vista ante lo que dice. Pueden expresarse en forma de
interjecciones, entonacin exclamativa o frases admirativas.

No lo creo!
Qu feo!
Qu pena!
Gusto en verte!
Lo siento por ti!
No soporto al profesor de Comunicacin!
Por qu tuve que ser tan feo!

C. Funcin apelativa, conativa o de llamada.
Se relaciona con el receptor. En esta funcin el lenguaje se utiliza como
instrumento para que el receptor cumpla una orden o mandato o que
conteste una pregunta. Para ello nos valemos de las oraciones
interrogativas o imperativas:

Prohibido fumar?
Podras callarte?
Sintate!
Alumnos, limpien el aula.

3.2. Funciones complementarias

D. Funcin ftica o de contacto. (Propuesta por Jackobson)
Se relaciona con el canal. El objeto de esta funcin del lenguaje es
constatar y garantizar el funcionamiento y continuacin de la comunicacin.
Se encuentra en los mensajes donde se presta atencin al canal. As, el
emisor se preocupa por establecer o interrumpir la comunicacin e, incluso,
se cerciora de que el canal funciona, de que el receptor lo escucha o lo
atiende.

Al! Me escuchas?
Al! Quin contesta? Cmo?
Diga ...
"...claro ...ya...ya..."

E. Funcin metalingstica (Tambin propuesta por Jackobson)
Se relaciona con el cdigo. Esta es la funcin en la que el lenguaje habla
de si mismo:
Inefable significa: que no se puede definir
La palabra "hecho" es un participio pasivo irregular.
Las palabras agudas tienen el acento en la penltima slaba.
En el predicado podemos encontrar el objeto directo y los
circunstanciales.
Qu significa la palabra suculenta?

F. Funcin potica o esttica
Es la funcin centrada en el mensaje. Se usa el lenguaje para
crear un mensaje con valor de obra de arte. Si nuestro mensaje est
impregnado de belleza, es armnico, tiene colorido y nfasis se ha usado el
lenguaje potico.
Fue incorporado por Jean Mukarovsky (Arte y semiologa, Madrid,
1971) a la tricotoma bhleriana. Indicaba que esta era una funcin
exclusiva de la literatura. Ms adelante, el lingista Andr Martinet
(Elementos de lingstica general, 1965) coincide con el nombre, pero indica
que no es patrimonio de la literatura, sino que tambin est estrechamente
vinculada y entremezclada con la de comunicacin y expresin. Jackobson
la considera potica antes que esttica y la relaciona con el mensaje mismo.
El lenguaje adquiere una funcin potica cuando el hablante utiliza
el lenguaje de tal modo que las palabras usadas y la misma construccin del
mensaje revelan una visin esttica y la intencin de expresar esa visin.

Todos saben que vivo,
que soy malo; y no saben
del diciembre de ese enero.
Pues yo nac un da
que Dios estuvo enfermo.
Espergesia
Csar Vallejo