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Normalmente no se presta a la Primera Guerra Mundial la debida atencin, las
estanteras, rebosantes de libros sobre la Segunda Guerra Mundial, no tienen mucho sitio
para su predecesora. Este fantstico libro de Jess !ernnde" #iene a arro$ar lu" sobre este
conflicto fundamental para entender gran parte de los enfrentamientos polticos del s. %%,
como la propia Segunda Guerra Mundial, & algunos de los 'ue an siguen abiertos en pleno
s. %%(, por e$emplo, los combates entre israeles & palestinos. En )odo lo 'ue debe saber
sobre la Primera Guerra Mundial conoceremos no slo los datos ms importantes de la
contienda, tambi*n misterios 'ue an no han sido resueltos, le&endas & mitos, curiosidades
histricas & una descripcin de la dure"a de la #ida en las trincheras.
Pone Jess !ernnde" sus abundantes conocimientos a disposicin de un estilo
narrati#o impecable, gil & e+acto, & consigue recrear las escenas ms sobresalientes del
resurgimiento milagroso del e$*rcito franc*s 'ue sal# Pars en ,-,., o la espontnea tregua
na#ide/a del frente oriental, o el fracaso de las batallas de 0hemin des 1ammes & de
Passchendaele donde unos oficiales engredos en#iaron a una muerte segura a miles de
soldados. 2dems de aclararnos misterios como la desaparicin del regimiento de Norfol3
en )ur'ua & e+plicarnos el origen de le&endas como la de 'ue un e$*rcito de ar'ueros
fantasmas a&udaron a los aliados, )odo lo 'ue debe saber sobre la Primera Guerra Mundial
inclu&e en los ltimos captulos una informacin fundamental para todos los lectores
interesados en la materia4 un anlisis de las consecuencias de la guerra #isibles en la
actualidad, una gua de los escenarios ms importantes & e+ticos del conflicto, un catlogo
de las pelculas 'ue han tratado el tema, bre#es perfiles de los persona$es implicados, una
completsima cronologa & una gua comentada de lecturas sobre el tema, imprescindible
para profundi"ar en la materia.

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Jess !ernnde"
Todo lo que debe saber sobre la Primera Guerra Mundial
1914-1918. Las campaas! persona"es # $ec$os cla%e del con&lic'o b(lico que cambi) la
*is'oria del si+lo ,,
ePub r1.0
-ans$ee 56.7,.,.

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)tulo original4 Todo lo que debe saber sobre la Primera Guerra Mundial


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A Montserrat Jornet,
que nos dese mucha suerte.


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El patriotismo es el ltimo refugio
de los canallas.

Samuel Johnson 8,97-:,9-.;.
<rase citada por el coronel 1a+,
persona$e interpretado por =ir3 1ouglas
en el filme enderos de gloria
8Paths of glor!, Stanle& =ubric3, ,-69;.


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En el a/o 57,. se conmemorar el centenario del estallido de la Primera Guerra
Mundial. Para entonces, sal#o 'ue se d* algn caso de longe#idad e+traordinaria, &a no
'uedar ninguno de los hombres 'ue participaron en a'uella contienda. Pero no es
necesario esperar a esa fecha para 'ue ha&a 'uien considere errneamente la guerra de
,-,.:,> como un conflicto perteneciente a un le$ano pasado.
En la actualidad, al #isitar alguno de los desangelados cementerios militares 'ue
acogen los restos mortales de los 'ue entonces combatieron, no se puede e#itar sufrir una
triste sensacin a$ena de ol#ido e indiferencia. Nadie parece recordar ho& por 'u* luch &
muri a'uella generacin de $#enes. 2un'ue aparecen siempre bien cuidadas, sus tumbas
estn en#ueltas en un cierto desamparo? hace mucho tiempo 'ue sus descendientes de$aron
de acudir a honrar su memoria con flores frescas. Pero, adems, uno abandona esos
cementerios acongo$ado ante la flagrante inutilidad de tanta muerte, de la 'ue las infinitas
hileras de cruces son un mudo recordatorio. @a Aguerra 'ue iba a acabar con todas las
guerrasB Ctal como se aseguraba entoncesC no iba a ser ms 'ue el preludio de otra an
ma&or, la Segunda Guerra Mundial, 'ue superara ampliamente las cotas de muerte &
destruccin de la Primera Guerra Mundial. El enorme sacrificio de ,-,.:,> no haba
ser#ido para traer la pa".
0omo escribi un soldado annimo, la muerte de millones de hombres Ano haba
ser#ido para nada, nada & cien #eces nadaB.
@a comparacin con la contienda emprendida por !itler en ,-D- ha hecho 'ue la
guerra de ,-,. 'uede relegada a un papel secundario, eclipsada por el fulgor deslumbrante
del conflicto 'ue estallara dos d*cadas despu*s con la in#asin de Polonia. @a
consecuencia es 'ue, mientras 'ue de la Segunda Guerra Mundial abundan los libros,
pelculas & documentales, la Primera se debate infructuosamente por atraer la atencin del
gran pblico, consigui*ndolo en contadas ocasiones.
1e todos modos, e+isten algunas e+cepciones. Mitos como el Earn Fo$o, @aGrence
de 2rabia o Mata !ari se han hecho un hueco en el imaginario popular, mientras 'ue la
no#ela in no"edad en el frente o pelculas tan impactantes como enderos de gloria o
Johnn! cogi su fusil se han con#ertido en smbolos imperecederos del pacifismo.
2un as, la Primera Guerra Mundial no go"a de la atencin 'ue merecera a tenor de
su indudable trascendencia histrica. 1e hecho, el siglo %% no comen"ara de #erdad hasta
el final de ese conflicto? podramos decir 'ue los primeros compases de la centuria no
fueron ms 'ue una prolongacin del plcido siglo %(%.
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1esde esos parmetros decimonnicos, a'uellos 'ue crean 'ue la contienda de ,-,.
terminara en unas pocas semanas, con la mente an puesta en las campa/as napolenicas,
se dieron de bruces con una terrible realidad.
Europa comprob en sus propias carnes las trgicas consecuencias del fenmeno
b*lico en la era industrial, 'ue los norteamericanos &a haban sufrido de manera incipiente
en su guerra ci#il de ,>H,:H6. @os campos de batalla &a no mostraban ordenadas hileras de
soldados uniformados con #i#os colores & armas relucientes, a#an"ando al comps de los
tambores. @a aparicin de las ametralladoras, el alambre de espino, las granadas de mano &
los gases #enenosos acabaron de golpe con todo el romanticismo 'ue, hasta entonces,
destilaba la profesin militar. 2cendrados conceptos como el honor & el #alor pasaron una
dura prueba en las trincheras del frente occidental, de la 'ue no siempre salieron airosos.
Pero este no fue solo el primer conflicto en el 'ue se puso en prctica la guerra total?
los errores cometidos a la hora de sellar la pa" en ,-,- pro#ocaran en buena medida el
estallido de la Segunda Guerra Mundial. @a aparicin del na"ismo es consecuencia directa
del estado de postracin en 'ue 'ued la nacin alemana & el re#anchismo resultante. Por
otro lado, la cada del r*gimen "arista & el ad#enimiento del comunismo difcilmente se
hubieran producido de no haber mediado el reacti#o 'ue supuso la debacle militar del
gigante ruso.
Si consideramos, en un e$ercicio de especulacin, 'ue esos dos grandes mo#imientos
totalitarios no hubieran irrumpido en la historia al no haber estallado la guerra en ,-,.,
tendramos la prueba de la importancia decisi#a de este conflicto en la conformacin del
mundo 'ue ho& conocemos. Por lo tanto, este libro acudira, humildemente, a reparar esa
cierta in$usticia histrica para poner en conocimiento del gran pblico, de una forma amena
pero rigurosa, cmo se desarrollaron a'uellos trascendentales hechos.
En esta obra, el lector, adems de hacer acopio de conocimientos, podr disfrutar del
relato de unas campa/as militares 'ue sern narradas en sus detalles ms emocionantes.
2'u podr estremecerse al conocer las espantosas condiciones en las 'ue se dirimieron las
batallas de Ierdn o el Somme, o comprobar la insensibilidad de los militares 'ue
en#iaban a cientos de miles de hombres a una muerte cierta, nicamente para con'uistar
alguna colina 'ue sera perdida poco ms tarde.
1e todos modos, aun'ue la imagen 'ue ha 'uedado grabada en la memoria colecti#a
es la de la cruel guerra de trincheras, pocos conflictos superan en e+otismo & sed de
a#enturas a la Primera Guerra Mundial? desde los escenarios des*rticos de Palestina &
Mesopotamia a los e#ocadores paisa$es abiertos de )angani3a, pasando por las aguas del
Pacfico a donde llegaron los corsarios alemanes o los agrestes montes de la pennsula turca
de Gallpoli, los hombres 'ue en ella participaron acudieron con iluso entusiasmo a su cita
con la !istoria.

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#a $u"entud europea acudi en masa a la llamada de sus gobernantes para tomar las
armas en una guerra que ser%a larga ! sangrienta, pagando con sangre su ingenuo
entusiasmo inicial. En la imagen, un cartel de reclutamiento del E$&rcito brit'nico.

Pero no podemos llamarnos a enga/o. Muchos de a'uellos $#enes idealistas
perderan la #ida destro"ados por una bomba o desangrados en tierra de nadie. @os 'ue
lograron regresar a sus hogares lo haran sufriendo irreparables secuelas fsicas o
psicolgicas de su estancia en el frente. Pero este castigo colecti#o, al parecer, no fue lo
suficientemente e$emplari"ante, por'ue la humanidad #ol#era a trope"ar con la misma
piedra tan solo una generacin ms tarde.
En las pginas 'ue siguen, al lector se le brinda la posibilidad de conocer de manera
ase'uible cmo discurri a'uel enfrentamiento & la oportunidad de descubrir las cla#es 'ue
haran de *l el preludio de otro conflicto an ma&or. )al como indica el ttulo, aun a riesgo
de resultar pretencioso, a'u se halla todo lo 'ue se debe saber sobre la Primera Guerra
Mundial. En este #olumen se concentra la informacin necesaria para comprenderla & se
ofrecen las pistas para ampliar los episodios 'ue pueden ser de ma&or inter*s.
Por ltimo, mi ob$eti#o al iniciar este traba$o no era simplemente confeccionar un
libro de !istoria. Mi deseo era lograr transmitir al lector la e+periencia de los 'ue
participaron en a'uella lucha. Para nosotros resulta mu& difcil imaginar lo 'ue podan
sentir unos hombres 'ue, en plena $u#entud, de$aban atrs su hogar & su familia, acudan a
los cuarteles para recibir instruccin & luego eran en#iados a otro pas? una #e" trasladados
al frente, deban saltar de su trinchera & correr por un campo de batalla ba$o el fuego de las
ametralladoras, sabiendo 'ue en cual'uier momento podan perder la #ida, & todo ello para
lograr unos ob$eti#os 'ue no siempre comprendan.
El saber cmo fue posible 'ue millones de hombres se a#inieran a pasar por ese
trance a lo largo de cuatro interminables a/os es una cuestin para la 'ue no tengo
respuesta. Si se les ha de considerar como abnegados h*roes defensores de una causa
superior o, por el contrario, #ctimas incautas de una ma'uinaria infernal, es algo 'ue
deber $u"gar el lector. 2un as espero 'ue estas pginas sir#an para comprender me$or a
a'uellos hombres 'ue, con su supremo sacrificio, se hicieron para siempre acreedores de
nuestra admiracin.
Earcelona, $unio de 5779.

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6ap8'ulo 1
L9 G5:229 ;5: 63M:1<7 :1 =929>:?3
Sara$e#o es una de las ciudades ms singulares de Europa.
Pese a encontrarse en un #alle rodeado de monta/as Cdos de ellas superan los 5.777
metros de altitudC, es una ciudad por la 'ue ha circulado abiertamente la historia europea
de los ltimos siglos.
<ue fundada en ,.H, por los turcos, 'ue le dieron el nombre de ara! Jedi"e
8Palacio del gobernador general;. 2 finales del siglo %I(( se haba con#ertido, tras
0onstantinopla, en la segunda ciudad ms importante del (mperio Jtomano. En ,>9- pas
a estar tutelada por el (mperio 2ustrohngaro, siendo ane+ionada oficialmente por este en
,-7>. )ras la Primera Guerra Mundial, Sara$e#o form parte de la reci*n creada
Kugosla#ia. Pero entre ,--5 & ,--6 sera sometida a gra#es padecimientos? cercada por los
serbiobosnios, 'ue la con#ertiran en ob$eti#o de su artillera & de sus francotiradores,
Sara$e#o se con#ertira en una ciudad mrtir, de la 'ue emergera como capital de la
Fepblica de Eosnia & !er"ego#ina.
Esta agitada historia tiene su clara plasmacin en la ciudad. 2ll es posible #er, en
perfecta armona, minaretes & campanarios 'ue llaman a la oracin a sus fieles? entre sus
habitantes podemos encontrar una ma&ora de musulmanes, as como cristianos catlicos &
ortodo+os, procedentes respecti#amente de las #ecinas 0roacia & Serbia. )ambi*n se
ad#ierte en la construccin de sus edificios el carcter centroeuropeo 'ue le imprimi el
(mperio 2ustrohngaro, mientras 'ue algunos adornos orientales remiten a la est*tica del
2sia 0entral, importada por los turcos. No sin ra"n se le llam en un tiempo A@a 1amasco
del NorteB. Sara$e#o representa la ucrona de a'uella Europa 'ue pudo haber surgido del
sincretismo entre las ci#ili"aciones cristiana & musulmana.

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ara$e"o ha sido histricamente un crisol de culturas. En ella han con"i"ido ra(as !
religiones distintas durante siglos, pero fue aqu% tambi&n en donde salto la espoleta que
hi(o estallar la Primera Guerra Mundial.

Esta actitud abierta & cosmopolita tu#o su punto lgido en ,->., cuando deportistas
de todo el mundo acudieron a Sara$e#o para participar en los Juegos Jlmpicos de (n#ierno.
)odo ello hace 'ue una ciudad mediana como Sara$e#o pueda e+hibir con orgullo la #itola
de ser un crisol de etnias & culturas sin par. 2lgunos recurren a este mesti"a$e para e+plicar
la reconocida belle"a de sus mu$eres.
Por lo tanto, si la Gran Guerra deba comen"ar en algn punto de Europa, no ha&
duda de 'ue Sara$e#o poda defender su candidatura con toda legitimidad. K eso es lo 'ue
ocurri un caluroso da de #erano de ,-,., cuando el heredero de los !absburgo, el
archidu'ue <rancisco <ernando Ccu&o nombre completo era <ran" <erdinand =arl @udGig
Josef #on !absburg:@othringen Er"her"og #on LsterreichC, giraba una inoportuna #isita a
esa ciudad, con ocasin de unas maniobras militares. (ba acompa/ado de su esposa, Sofa
0hote3, du'uesa de !ohenberg, 'ue se encontraba embara"ada
M,N
.
Precisamente en esa fecha se celebraba el da nacional de Serbia, ani#ersario de la
derrota de los serbios por los turcos en la batalla de =oso#o en ,>D-, una fecha 'ue
conmemoraba la humillacin sufrida por el pueblo serbio a manos de su enemigo histrico
& 'ue ser#a de estimulante para sus nunca satisfechas rei#indicaciones territoriales. @o 'ue
'ui"s no saba el archidu'ue era 'ue en ese le$ano da, pese a la derrota sufrida en el
campo de batalla, un soldado serbio consigui introducirse en el campamento turco &,
penetrando en su tienda, asesin al sultn. Por tanto, si deba escoger un da para #isitar
Sara$e#o, ese domingo 5> de $unio no era el ms indicado.
@a imprudente #isita del sobrino del anciano emperador <rancisco Jos* era sentida
as como una nue#a humillacin para todos a'uellos 'ue anhelaban sacudirse el dominio
austraco e incorporarse al sue/o de la Gran Serbia. Entre ellos, un grupo compuesto de
siete estudiantes no estaba dispuesto a 'ue el archidu'ue saliera con #ida de Sara$e#o. Estos
$#enes, 'ue no superaban los #einte a/os, formaban parte de la organi"acin secreta A@a
Mano NegraB? este siniestro nombre era debido a 'ue cada miembro deba enrolar a otros
cuatro, formando as los cinco dedos de una mano. 2l frente de esta trama se encontraba el
$efe de los Ser#icios de (nformacin del e$*rcito serbio.
Parad$icamente, el ob$eti#o de este grupsculo, el archidu'ue <rancisco <ernando,
era sensible a las aspiraciones serbias & deseaba crear un centro de poder esla#o en el sur
del (mperio 'ue se uniera a la bicefalia de 2ustria & !ungra. Este planteamiento despertaba
muchos recelos en la propia Iiena, pero tampoco pareca entusiasmar a los esla#os, 'ue
deseaban romper amarras con el (mperio & unirse a sus hermanos serbios.
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51 T2@G063 4:=P0=T: 4: 6314566071
<ran" Orban era ese da el conductor del #ehculo oficial del archidu'ue por las
calles de Sara$e#o. 1urante una parte del tra&ecto no pre#ista, el e+perimentado chfer se
confunde & toma una calle e'ui#ocada. Para retomar de nue#o la ruta correcta, decide salir
de la calle circulando lentamente marcha atrs. En ese momento, por pura casualidad, uno
de a'uellos estudiantes, Ga#rilo Princip, #e acercarse hacia *l el coche oficial,
reconociendo de inmediato al archidu'ue. No puede creer lo 'ue #en sus o$os? tiene a pocos
metros al hombre 'ue encarna la dominacin austraca. Sin pensrselo dos #eces, Princip
echa mano a su pistola & apunta al archidu'ue. @a tragedia 'ue conmocionar a Europa #a a
producirse en pocos segundosP

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El archiduque )rancisco )ernando quer%a descentrali(ar el *mperio austrohngaro, pero
sus propuestas !a no ser%an escuchadas por los nacionalistas serbios, deseosos de librarse
por la fuer(a del dominio austr%aco.


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El coche en el que "ia$aba el archiduque cuando fue asesinado, e+puesto en el Museo de
,istoria Militar de -iena, al igual que el uniforme ensangrentado ! el arma utili(ada. #a
bala disparada por Princip puede contemplarse en el castillo de .onopiste, en la ciudad
checa de /eneso".

Pero de$emos congelada esta dramtica escena & retrocedamos a lo 'ue haba
ocurrido esa misma ma/ana. Poco antes de las die", <rancisco <ernando & Sofa haban
llegado a Sara$e#o por #a f*rrea.
2l salir de la estacin subieron al coche oficial &, $unto a seis #ehculos ms, se
dirigieron al 2&untamiento. !aca un tiempo espl*ndido? el cielo se encontraba totalmente
despe$ado de nubes & soplaba una sua#e & agradable brisa. En su recorrido por las
engalanadas calles de la ciudad tu#ieron ocasin de saludar al pblico 'ue se haba
congregado en las aceras desde el #ehculo descapotable.
2un'ue se oan algunos aplausos, no se perciba ningn entusiasmo & la sensacin
general era de simple curiosidad por la #isita de tan altas personalidades, cuando no de
indiferencia.
El asesino frustrado intent suicidarse de inmediato ingiriendo una pastilla de
cianuro & arro$ndose al ro. 1efiniti#amente, ese no era su da de suerte, puesto 'ue ca&
en un lugar del ro en 'ue tan solo haba un palmo de profundidad &, para colmo, #omit la
pldora. <ue arrestado por la polica.
El archidu'ue no se de$ impresionar por este atentado &, en lugar de dar por
finali"ada la #isita, decidi continuar con la agenda pre#ista & ser recibido en el
2&untamiento con todos los honores.
2ll se produ$o un momento de gran tensin, cuando el alcalde, al no haber tenido
tiempo de modificar el discurso pre#iamente preparado, le& un prrafo en el 'ue se
hablaba de Ala acogida calurosa 'ue la poblacin de Sara$e#o ha brindado a los prncipesB.
El archidu'ue interrumpi al alcalde & le manifest su c*lebre reprimenda4
AIenimos a'u en #isita de amistadP Q& nos recibs con bombasRB.
Sofa, tomando la mano de su esposo, consigui calmarlo mientras el a"orado
alcalde conclua su desafortunado discurso.
2 la finali"acin del acto, el archidu'ue, para desesperacin de su s*'uito, 'ue
deseaba abandonar cuanto antes la ciudad, en lugar de despedirse, decidi trasladarse al
hospital en donde haban 'uedado ingresados los dos miembros de su comiti#a para
interesarse por su estado de salud.
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2lguien sugiri 'ue, #istas las circunstancias, lo ms aconse$able era 'ue las tropas
austracas estacionadas fuera de la ciudad formasen un cordn de seguridad en el siguiente
tra&ecto, pero esta idea fue desechada por la absurda ra"n de 'ue esos soldados no tenan
disponibles sus uniformes de gala. 2s pues, la seguridad del archidu'ue continu en manos
de la polica de Sara$e#o. @os relo$es del campanario de la iglesia se/alaban las doce
cuando partieron <ernando & su esposa desde el 2&untamiento.
K llegamos a la escena 'ue habamos de$ado en suspenso, en la 'ue el chfer <ran"
Orban, desconocedor de la me$or ruta para llegar al hospital, se e'ui#oca entrando desde el
muelle 2ppel en la calle Gebel. Ese simple error de conduccin ser fatal, no solo para la
ilustre personalidad 'ue #ia$a en el asiento de atrs, sino, a la postre, para toda Europa.
2'uel giro de #olante, producto de una decisin tomada en unos segundos, marcar para
siempre la historia del siglo %%.
Princip, el conspirador 'ue en ese momento pasa por el lugar, rumbo a la cafetera
Morit" Schiller para comer algo & ol#idar as el fracaso de su compa/ero, se topa de repente
con el coche del archidu'ue, retrocediendo a escasa #elocidad. El heredero del odiado
(mperio de los !absburgo est a un escaso metro & medio de *l. No duda ni un instante?
saca su pistola & dispara solo dos #eces, una contra el heredero & otra contra su esposa.
<rancisco <ernando es herido en el cuello & Sofa, en el abdomen.
@os disparos son tan certeros 'ue nadie piensa 'ue han resultado heridos? de hecho,
Orban sigue retrocediendo para retomar la calle principal, hasta 'ue ad#ierte horrori"ado
'ue de ambos cuerpos mana un reguero de sangre. @a du'uesa fallece casi en el acto,
mientras su esposo, 'ue est perdiendo mucha sangre, le implora4
ASofa, no te mueras, #i#e por nuestros hi$osPB.
El chfer conduce ahora a toda #elocidad hacia el hospital, pero <rancisco <ernando
e+hala su ltimo suspiro durante el camino. @a le&enda dice 'ue no se pudo contener la
hemorragia del archidu'ue por'ue este, mu& presumido, prescinda de botones & haca 'ue
le cosiesen sus uniformes una #e" puestos para 'ue se a$ustasen perfectamente a su cuerpo.
0uando, una #e" en el hospital, alguien rasgue el grueso uniforme con la a&uda de unas
ti$eras, &a ser demasiado tarde.
@a polica detiene sin dificultad a Ga#rilo Princip & al resto del grupo. El
interrogatorio de Princip ser tan duro 'ue ms tarde tendr 'ue amputrsele un bra"o.
Ju"gado & condenado, el magnicida se librara de la pena de muerte al tener menos de
#einte a/os, pero morira en prisin #ctima de la tuberculosis, en abril de ,-,>.
)ras la derrota de 2ustria, el puente @atino, por el 'ue haba pasado el #ehculo del
archidu'ue antes de 'ue su conductor sufriera su trgico despiste, pas a denominarse
Puente Ga#rilo Princip.
2'uel 5H de $unio de ,-,., el heredero del (mperio 2ustrohngaro se haba
desangrado en Sara$e#o. Mu& pocos podan ad#ertir los negros nubarrones 'ue se
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#islumbraban en el hori"onte ms inmediato. @a cuenta atrs de la guerra 'ue iba, a su #e",
a desangrar a Europa haba comen"ado en ese preciso momento.

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Este es el punto e+acto en el que el asesino dispar contra el archiduque ! su esposa0 la
esquina que forma la calle Gebel con el muelle Appel.


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1etrato del magnicida Ga"rilo Princip, en base a una fotograf%a tomada despu&s de ser
arrestado.
#a e+presin de su rostro denota que fue interrogado con dure(a.


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65:1T9= P:140:1T:=
Para el lector resultar una incgnita imaginar cmo fue posible 'ue esa bala
disparada por Ga#rilo Princip al cuello del heredero de los !absburgo pudiera
desencadenar un conflicto 'ue costara la #ida a ms de ocho millones de soldados & un
nmero similar de ci#iles.
Esta dificultad para comprender el desencadenamiento de la conflagracin es
compartida tambi*n por los historiadores, 'ue no alcan"an a ponerse de acuerdo sobre la
naturale"a de la gestacin del conflicto. 2l contrario de lo 'ue ocurrira en ,-D-, cuando las
democracias occidentales entraron en guerra con la 2lemania na"i tras su agresin a
Polonia para e#itar as 'ue todo el continente ca&era en manos de !itler, la Primera Guerra
Mundial no estall como reaccin a una amena"a directa & concreta, sino como la chispa
'ue encendi una larga serie de disputas lar#adas desde mucho tiempo atrs.
2dems, para a/adir ms confusin a este asunto, ha& 'ue tener en cuenta 'ue la
ma&ora de las casas reales europeas estaban emparentadas, lo 'ue supuestamente deba
ser#ir como un factor 'ue canali"ase el dilogo & el entendimiento. 1e los nue#e hi$os de la
reina Iictoria de (nglaterra 8,>,-:,-7,; Ccu&o reinado dur H. a/osC, la ma&or, tambi*n
llamada Iictoria, se haba casado con el entonces 3iser alemn <ederico (((, conocido
familiarmente como <rit". El fruto de este matrimonio sera el futuro 3iser Guillermo ((.
El segundo hi$o de la reina Iictoria, Eduardo, sucedi a su madre en el trono en
,-7, & rein hasta su muerte, en ,-,7, al 'ue sigui su hi$o, Jorge I. El tercer reto/o de la
reina Iictoria, 2licia, se cas con el prncipe alemn @uis de !esse? su hi$a, 2le+andra, se
casara con el "ar Nicols ((. Por lo tanto, el re& Jorge I, el 3iser & la "arina de Fusia eran
primos carnales. @as relaciones epistolares entre ellos eran habituales, especialmente entre
el 3iser & su primo poltico, el "ar, 'ue eran especialmente amistosas, lo 'ue no contribu&e
a esclarecer el origen de la locura 'ue lle# al continente europeo a la guerra.
En el #erano de ,-,., Europa era una gigantesca taberna Cuna metfora para la 'ue
apelo a la complicidad del lector & a la 'ue continuar* refiri*ndome ms adelanteC en la
'ue, aparentemente, todo el mundo beba & departa amigablemente en medio de una
camaradera animada por esos estrechos la"os familiares. Sin embargo, los recelos & las
en#idias no estaban demasiado ale$adas del festi#o nimo de los presentes.
<rancia albergaba toda#a un gran resentimiento contra los alemanes desde 'ue en
,>9,, tras el triunfo del canciller Jtto #on Eismarc3 en la guerra <ranco:prusiana, los
teutones se ane+ionaran la totalidad de 2lsacia & buena parte de @orena. @as ansias de
re#ancha, inculcada en las escuelas, no se haban disipado en las cuatro d*cadas 'ue haban
transcurrido desde entonces.
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Pero 2lemania haba ol#idado &a las mieles de a'uel triunfo &, por el contrario,
anidaba en ella la amarga sensacin de sufrir una in$usticia histrica. 2l haberse unificado
en una fecha tan tarda como ,>97, el (mperio alemn haba llegado tarde al reparto
colonial. 1esde Eerln se obser#aban con en#idia las e+ticas a#enturas de los soldados
franceses & britnicos en sus #astos imperios coloniales, mientras 'ue 2lemania tena 'ue
limitarse a defender unas escasas posesiones en ultramar, como la des*rtica Namibia o las
impenetrables )ogo & 0amern. @os alemanes, pese a su gran potencial econmico e
industrial, & a ser una referencia uni#ersal en el arte, la ciencia & la t*cnica, se #ean
constre/idos en su prisin europea sin esperan"as de ocupar el lugar en el mundo 'ue,
segn ellos, les corresponda.
Por su parte, Gran Ereta/a no contemplaba con buenos o$os el ob$eti#o de 2lemania
de con#ertirse en una potencia na#al. @a ampliacin del canal de =iel en ,-,., 'ue permita
un rpido despla"amiento de los bu'ues germanos hacia el mar del Norte, sera interpretada
como un desafo al dominio mundial de la 1o!al 2a"!, incontestable desde su #ictoria en
)rafalgar en ,>76.
Pero no solo los grandes actores europeos tenan cuentas pendientes entre ellos. @a
Fusia de Nicols (( tena aspiraciones en los Ealcanes. Sus puertos del Eltico o en el
E+tremo Jriente 'uedaban inutili"ados por el hielo en in#ierno, mientras 'ue sus puertos de
aguas clidas del mar Negro podan ser fcilmente blo'ueados por los turcos en el Esforo.
2s pues, el pol#orn de los Ealcanes era una presa apetecible para la armada del "ar, 'ue
an no haba digerido su derrota a manos de los $aponeses en ,-76.
Ona consecuencia de estas aspiraciones fue el apo&o ruso a los esla#os del sur para
e+pulsar a su histrico enemigo, el (mperio Jtomano, del continente europeo. El resultado
fue la alian"a de Eulgaria & Serbia para derrotar en ,-,5 a los turcos en la Primera Guerra
de los Ealcanes. Pero el acercamiento interesado de 2ustria & Eulgaria para frenar la
constitucin de la Gran Serbia caus un cho'ue diplomtico entre los recientes #encedores,
degenerando en un nue#o conflicto armado, la Segunda Guerra de los Ealcanes, en la 'ue
todos los Estados de la "ona se unieron contra los blgaros.
Eulgaria, pero Serbia continu sin disfrutar de salida al mar, lo 'ue acentu an ms
su resentimiento hacia 2ustria. @os Ealcanes, en donde con#i#an mal 'ue bien una
treintena de etnias diferentes, se haban con#ertido en un aut*ntico a#ispero.
0omo 'ued demostrado con su apo&o a Eulgaria, el (mperio 2ustrohngaro
contemplaba con acusada preocupacin las ingerencias rusas en la regin. @os !absburgo
deban gobernar un inmenso mosaico de pueblos & etnias 8checos, eslo#acos, croatas o
eslo#enos, entre otros;, siempre prestos a la rebelin. Fusia, con#ertida en campeona del
mundo esla#o, protega a Serbia ante la presin de Iiena, 'ue abrigaba todo tipo de
sospechas sobre Eelgrado, acusndola de ser la gran instigadora de los mo#imientos
desestabili"adores 'ue actuaban en su (mperio.
@a consecuencia de este comple$o cmulo de rencillas & odios era un intrincado
sistema de alian"as en el 'ue, tal como #emos, unos brindaban garanta a otros en caso de
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ser atacados. 2lemania & 2ustria:!ungra se encontraban ligadas por profundos la"os
culturales & sentimentales, lo 'ue les con#erta en aliados naturales. En el otro bando, Gran
Ereta/a & <rancia haban constituido de palabra la denominada Entente 3ordiale en ,-7.
para defender mutuamente sus intereses coloniales, a la 'ue ms tarde se sumara Fusia,
crendose as la )riple Entente.
Esta alian"a despert los recelos de las Potencias 0entrales, al 'uedar rodeadas
geogrficamente. Para 2ustria, adems, la presencia de una Serbia independiente & amiga
de Fusia supona un factor especialmente amena"ante.
)ur'ua, pese a su posicin perif*rica, tambi*n $ugaba un papel importante. @os
alemanes se labraron su amistad al constituir este el nico camino hacia el e+terior. <ruto de
esta amistad, se impuls en ,>-- la construccin de un ferrocarril 'ue deba unir Eerln &
Eagdad a tra#*s de territorio otomano, lo 'ue fue #isto con recelo por los ingleses, pues no
deseaban #er alemanes cerca de la $o!a de la corona de su imperio, la (ndia. Pero el ramal
de esta #a f*rrea 'ue deba llegar al mar Fo$o agot la paciencia de Gran Ereta/a, 'ue
entonces ocupaba Egipto, lo 'ue le lle# a ane+ionarse los territorios orientales del desierto
del Sina, pertenecientes a )ur'ua. Esta agresin, unida a las apetencias turcas en la regin
de 2rmenia a costa de Fusia, situara definiti#amente a 0onstantinopla en la esfera de los
(mperios 0entrales.
En ,-75, Gran Ereta/a & Japn firmaron un pacto para frenar las aspiraciones
germanas en el Pacfico. En Sfrica, los intentos alemanes de establecer un puerto en
2gadir, en la costa marro'u, tambi*n fueron cortados de ra" en ,-,, por britnicos &
franceses? una ca/onera germana tu#o 'ue retirarse para e#itar la respuesta armada de la
Entente. @as presiones de @ondres para 'ue Eerln no continuara con su plan de rearme
na#al, $unto a la e+pansin de la armada rusa impulsada por los britnicos, acabaron por
crear en 2lemania un intenso sentimiento de frustracin.
En cuanto a (talia, en ,>-5 haba firmado un pacto con 2lemania & 2ustria:!ungra,
formando la )riple 2lian"a, a la 'ue se unira Fumana al a/o siguiente. Pero la lealtad
transalpina a sus aliados centroeuropeos no se demostr in'uebrantable? en ,-75 resol#i
un conflicto colonial con <rancia garanti"ndose recproca neutralidad en caso de ser
agredidas por un tercero, un pacto 'ue sera reno#ado die" a/os ms tarde. 2dems, un
pacto secreto entre (talia & Fusia acordado en ,-7- garanti"aba el statu quo en los
Ealcanes, lo 'ue con#erta a los italianos, pese a continuar nominalmente formando parte
de la )riple 2lian"a, en un socio poco fiable.
Pero Fumana tampoco atesoraba un gran aprecio por los austracos, pues
consideraba como territorio propio )ransil#ania & Euco#ina, dos regiones pertenecientes al
(mperio de los !absburgo 'ue les haban sido arrebatadas dos siglos antes. En cuanto a
Montenegro & Grecia, nada les in'uietaba ms 'ue esa gigantesca tena"a formada por Iiena
& Estambul.
Por lo tanto, en el ambiente de a'uella gran taberna europea flotaba un buen nmero
de cuentas pendientes. )an solo era necesario 'ue los eflu#ios del alcohol patritico
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comen"asen a crear una falsa euforia para 'ue, en un instante, se pasase de la camaradera a
la pelea multitudinaria. K eso es lo 'ue ocurri cuando a'uel estudiante serbio dispar
contra el archidu'ue. No fue ms 'ue un pisotn de la enclen'ue Serbia al gigante
austraco, pero la reaccin de la prepotente 2ustria:!ungra contra los insolentes serbios
hi"o entrar en li"a a Fusia, 'ue acudi presta a socorrer a sus protegidos esla#os. 2 su #e",
2lemania entr en escena para poner en su lugar a los rusos, pero estos contaron con la
solidaridad de <rancia & Gran Ereta/a, 'ue se remangaron de inmediato los pu/os para
acudir en defensa de su aliada.
@a consecuencia es 'ue los grandes estados europeos se acababan de en"ar"ar en
una barahnda en la 'ue el moti#o primigenio a penas tena &a importancia. Pero, en este
caso, no #olaran mesas & sillas por la sala, ni se rompera en peda"os el cristal situado
detrs de la barra del bar mientras el pianista continuaba tocandoP @a trifulca supondra la
lucha a muerte en el campo de batalla entre toda una generacin de $#enes de diferentes
naciones, 'ue responderan con entusiasmo a las respecti#as rdenes de mo#ili"acin,
empu$ados por el e+acerbado patriotismo de las masas.

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Pese a lo 'ue se podra inferir de esta metfora tabernaria, las reacciones de las
distintas potencias no se desencadenaron tan rpidamente. 1e hecho, el mecanismo de
relo$era 'ue pondra en marcha la guerra funcion tan lentamente 'ue an no se e+plica
cmo, en algn momento, este proceso no se logr detener.
El asesinato del heredero de los !absburgo pro#oc una ola de indignacin
antiserbia en el (mperio 2utrohngaro, pero en Iiena se dudaba del tipo de respuesta 'ue
deba darse. El emperador <rancisco Jos*, basndose en su larga e+periencia, no era
partidario de castigar militarmente a Serbia, temiendo la reaccin de Fusia, pero Guillermo
(( se dedic a a"u"ar a su aliado a tra#*s de su emba$ador, animando a los austracos a
infligir una derrota a los le#antiscos serbios. En cuanto a la amena"a rusa, el 3iser
aseguraba 'ue los e$*rcitos del "ar no estaban en absoluto preparados para acudir en
defensa de Eelgrado.
1e todos modos, el mes de $ulio de ,-,. no pareca el perodo ms propicio para
'ue se desatase un conflicto entre las potencias europeas. @as distintas casas reales estaban
pensando ms en sus #acaciones de #erano 'ue en efectuar un seguimiento de la acti#idad
de sus cancilleras. 1e hecho, pese a la posibilidad cierta de una guerra entre 2ustria &
Serbia, el 3iser decidi continuar adelante con su #eraneo, pre#isto para el H de $ulio.
1espu*s de asegurar al canciller & al ministro de la Guerra 'ue Ano haba ninguna
perspecti#a de grandes sucesos b*licosB, "arp en su #elero para emprender un crucero de
tres semanas por aguas noruegas.

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El 4'iser alem'n, Guillermo **, anim a los austr%acos para que atacasen a erbia, a pesar
del riesgo de que los rusos entraran en guerra para defender al peque5o pa%s balc'nico.

En Iiena, los partidarios de atacar a Serbia comen"aron a imponerse en el gabinete
austrohngaro, en#alentonados por el apo&o alemn. Mientras tanto, en @ondres se
le#antaban las primeras #oces de ad#ertencia sobre la posibilidad de 'ue estallase la guerra,
aun'ue en ese momento eran recibidas con burlona indiferencia.
El ,D de $ulio lleg a Iiena un informe secreto en el 'ue se desligaba el asesinato
del archidu'ue de cual'uier tipo de apo&o del gobierno de Eelgrado. Esa crucial
informacin, 'ue poda haber puesto fin a la escalada diplomtica, se mantu#o oculta. El
deseo austraco de castigar a Serbia era &a ms acusado 'ue actuar conforme a la realidad
de los hechos. <rancisco Jos* fue con#encido por su gobierno para en#iar un ultimtum a
Serbia, al garanti"arle 'ue ninguna potencia acudira en socorro del agredido.
El ,- de $ulio, el gobierno austraco conclu& la confeccin del ultimtum, en el 'ue
se #inculaba falsamente a Eelgrado con el asesinato, estipulndose un total de 'uince
demandas. 2un'ue la ma&ora eran asumibles, como la prohibicin de la propaganda
antiaustraca en territorio serbio, la e+igencia de 'ue fueran funcionarios austracos los 'ue
lle#aran a cabo el proceso $udicial contra los ciudadanos serbios implicados en el complot
supona una humillacin difcil de aceptar.
<rancisco Jos* dud en autori"ar su en#o, debido a las ad#ertencias del emba$ador
ruso en Iiena, pero finalmente a las seis de la tarde del 5D de $ulio fue entregado en
Eelgrado, e+igiendo una respuesta en .> horas. 2l da siguiente, el gobierno ruso acord
mo#ili"ar trece cuerpos del e$*rcito, mientras <rancisco Jos* ordenaba una mo#ili"acin
parcial. Europa comen"aba a precipitarse de forma imparable por la pendiente de la guerra.
El re& Pedro de Serbia decret la mo#ili"acin el 56 de $ulio, como medida de
precaucin, al mismo tiempo 'ue comunicaba a Iiena, cuando 'uedaban solo die" minutos
para 'ue finali"ase el pla"o, su aceptacin del ultimtum. @os serbios admitan todos los
agra#ios & humillaciones 'ue se deri#aban de *l, e+cepto el punto de la inter#encin
$udicial austraca, aun'ue aseguraban 'ue estaban dispuestos a abrir negociaciones.

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El 4'iser presenciando un desfile. u E$&rcito estaba preparado para golpear a )rancia
con rapide( antes de que los rusos pudieran reaccionar.

Pese al innegable espritu conciliador de Eelgrado, los austracos recha"aron la
propuesta serbia, una decisin 'ue pareca satisfacer a Iiena, puesto 'ue el en#iado
austraco haba recibido rdenes de abandonar la capital serbia media hora despu*s de las
seis, para no dar a los serbios opcin de recapacitar sobre su decisin. 2dems, horas antes
&a se haban trasladado a 2ustria los archi#os secretos 'ue se custodiaban en su emba$ada.
Ms 'ue un ultimtum, todo indicaba 'ue lo nico 'ue se buscaba era una e+cusa para
declarar la guerra a Serbia.
2l da siguiente, los rusos apo&aron el inicio de las con#ersaciones, al igual 'ue los
britnicos, 'ue intentaron impulsar la celebracin de una conferencia internacional para
encontrar una salida al conflicto? pero los alemanes mostraron su recha"o a esta iniciati#a
de pa" afirmando 'ue era in#iable. @a respuesta germana fue interpretada como una
amena"a, por lo 'ue el Ministerio de la Guerra britnico orden proteger los puntos ms
sensibles del sur del pas, en pre#isin de un hipot*tico ata'ue alemn.
Eerln continuaba con su presin sobre Iiena para 'ue emprendiese de inmediato el
ata'ue contra Serbia, pese a 'ue la reciente mo#ili"acin austraca no 'uedara completada
antes de dos semanas.
Por su parte, @ondres continuaba planteando sin *+ito todo tipo de medidas de
mediacin.
Sorprendentemente, la actitud del 3iser dio un giro el 5> de $ulio, al remitir a su
ministro de 2suntos E+teriores una nota en la 'ue afirmaba 'ue el gobierno austraco poda
darse por satisfecho con la respuesta serbia al ultimtum & 'ue no era necesario pro#ocar un
conflicto armado. Sin embargo, esta inesperada actitud conciliadora de uno de los ma&ores
instigadores de la escalada b*lica llegaba demasiado tarde. En esos momentos, las calles de
Iiena &a mostraban el entusiasmo de la poblacin con la perspecti#a de la guerra. 2l
medioda de ese 5> de $ulio de ,-,., un mes e+acto despu*s del asesinato del archidu'ue en
Sara$e#o, 2ustria declaraba la guerra a Serbia.
El cho'ue armado &a era ine#itable, pero el fallo de todas las espitas de seguridad
pro#ocara un conflicto generali"ado, constitu&endo el fracaso diplomtico ms
espectacular de toda la !istoria. El 5- de $ulio se produ$o en todas las cancilleras europeas
una acti#idad fren*tica. 2lemania mo#ili" a su flota, pese al compromiso de pa" 'ue el
monarca britnico, Jorge I, haba e+presado al 3iser a tra#*s de su hermano, 'ue se
encontraba en (nglaterra. 2un as, la 1o!al 2a"! haba comen"ado a tomar posiciones en el
mar del Norte para responder a la flota germana.
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Ese mismo da, Fusia decret una mo#ili"acin parcial? un total de seis millones de
soldados se pusieron en camino hacia las fortificaciones de la frontera con 2ustria, mientras
Eelgrado comen"aba a ser bombardeada. El "ar, 'ue no deseaba enfrentarse a 2lemania,
en#i un telegrama urgente en el 'ue peda al 3iser Ccon el 'ue, como hemos #isto,
mantena una larga & sincera amistadC 'ue frenase a sus aliados austracos. El 3iser le
respondi asegurando 'ue estaba lle#ando a cabo todos los esfuer"os para for"ar un
acuerdo entre los dos contendientes. 2 ltima hora de la tarde de ese intenso da, confiado
en la palabra del 3iser, el "ar intent cancelar la mo#ili"acin, pero su gobierno le
con#enci de 'ue eso era imposible, puesto 'ue la ma'uinaria militar rusa se haba puesto
&a en mo#imiento. Nicols (( #ol#i a telegrafiar a Guillermo (( insistiendo en la necesidad
de su mediacin.
@as siguientes $ornadas no seran menos delirantes. Pese a las supuestas ansias de
pa" del 3iser, el gobierno alemn decret el D7 de $ulio una mo#ili"acin parcial. 0uando
la noticia lleg a San Petersburgo, el "ar Cabatido por la perspecti#a de una guerra
inminenteC no tu#o otro remedio 'ue firmar por la tarde la orden de mo#ili"acin total.
2 la ma/ana siguiente, el $efe del Estado Ma&or germano, el general !elmuth #on
Molt3e, aconse$ a los austracos 'ue se mo#ili"aran contra la amena"a rusa. 0onfiado en el
apo&o alemn, el gobierno de Iiena orden el en#o de tres millones de hombres a la
frontera con Fusia. Esa tarde, 2lemania en#iaba un ultimtum a los rusos para 'ue cesasen
en sus preparati#os b*licos, pero la e+igencia fue recha"ada.
<rancia, 'ue tena una alian"a con Fusia, se aprest a mo#ili"ar a sus tropas con la
intencin de disuadir a 2lemania de atacar en el este. Pero el entusiasmo popular desbord
las pre#isiones. El mo#imiento socialista franc*s, contrario a la guerra, se #io sobrepasado
de inmediato por el fer#or patritico de los traba$adores & de la poblacin en general,
deseosa de a$ustar cuentas con los alemanes. @os gritos de AQ2 EerlnRB podan escucharse
en todo Pars, mientras los soldados 'ue desfilaban por los bule#ares acompa/ados por el
marcial sonido de los tambores eran seguidos por los ni/os & besados por las mu$eres.
El D, de $ulio continuaron los preparati#os b*licos en las capitales europeas,
en#ueltos en el entusiasmo de las masas. Este tendra su m+ima e+presin en 2lemania al
da siguiente, cuando se hi"o pblica la declaracin de guerra a Fusia. @os esfuer"os del "ar
para 'ue el 3iser la re#ocase fueron intiles.
2'u surge una cuestin no resuelta por los historiadores, & es si era posible detener
la ma'uinaria 'ue dara como resultado el estallido de la conflagracin. 2lgunos han
definido el comien"o de la Primera Guerra Mundial como la timetable 6ar 8traducible
como Aguerra del horarioB;? la mo#ili"acin alemana se basaba totalmente en la
coordinacin de su red ferro#iaria para transportar las tropas al frente, & de la
sincroni"acin del horario de estos trenes dependa el *+ito de la mo#ili"acin.
!a& 'ue tener en cuenta 'ue solo un cuerpo de e$*rcito re'uera casi un millar de
#agones para la infantera, dos mil para la artillera & cerca de tres mil para la caballera,
adems de seis mil para los suministros. Si multiplicamos estos #agones por los cuarenta
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cuerpos de e$*rcito de 'ue constaban las fuer"as germanas nos haremos una idea del
sistema de transporte ferro#iario 'ue deba idearse para organi"ar la mo#ili"acin. @os
alemanes haban traba$ado meticulosamente durante a/os para establecer ese engrana$e 'ue,
una #e" puesto en marcha, &a no poda detenerse? una pe'ue/a duda en la aplicacin del
plan con#ertira ese despliegue perfectamente sincroni"ado en un completo caos.
<ranceses, rusos & austracos tambi*n dependan de comple$os planes de
mo#ili"acin para asegurar la concentracin de los soldados & su posterior en#o al frente.
2un'ue ho& en da no podemos entender 'ue el camino a la guerra no pudiera detenerse
con una simple orden, no ha& 'ue perder de #ista este factor para tratar de comprender las
circunstancias 'ue lle#aron a Europa por la pendiente de la guerra sin 'ue, aparentemente,
nadie pudiera hacer nada por impedirlo.

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9?916: :1 :L 3:=T:
@a estrategia alemana estaba mu& clara. 1eba derrotar a dos enemigos? Fusia en el
este & <rancia en el oeste. )eniendo en cuenta 'ue los rusos tardaran ms tiempo 'ue los
franceses en mo#ili"ar a su E$*rcito, los alemanes planeaban golpear primero en el oeste
para despu*s #ol#erse con todas sus fuer"as contra Fusia, apro#echando su e+celente red
ferro#iaria para trasladar rpidamente sus e$*rcitos de un frente al otro.
@a campa/a alemana en el frente occidental contaba con un guin establecido desde
,-76? se trataba del Plan Schlieffen, por el 'ue se atacara a <rancia a tra#*s de E*lgica,
e#itando as la frontera comn, slidamente fortificada. @os e$*rcitos germanos a#an"aran
de este modo hacia Pars, 'ue caera en seis semanas, & podran as dirigirse contra Fusia
sin temor a la reaccin francesa.
En la noche del , de agosto, las tropas alemanas entraron en @u+emburgo con el
ob$eti#o de apoderarse de un importante empalme ferro#iario 'ue comunicaba territorio
germano & belga.
En un gui/o del destino, ese lugar era conocido como #as Tres -%rgenes? una
premonicin de la suerte 'ue iban a correr E*lgica, <rancia & @u+emburgo a manos de los
salteadores alemanes.
Poco antes de las die" de la ma/ana del domingo 5 de agosto se produ$eron las
primeras escaramu"as en la frontera con <rancia. 1os soldados, el teniente alemn Me&er &
el cabo franc*s Peugeot5, tendrn el poco en#idiable honor de inaugurar la interminable
lista de #ctimas de la Primera Guerra Mundial. Me&er, a caballo, traspas la frontera al
galope? Peugeot
M5N
, estupefacto por la #isin del soldado teutn en territorio franc*s, sac
instinti#amente su re#l#er & le dispar, pero el alemn tu#o tiempo de responderle con el
su&o, ca&endo ambos.
@as confusas pero in'uietantes noticias 'ue llegaban del continente lle#aron al
gobierno de @ondres a ordenar el 5 de agosto la mo#ili"acin total de la armada. En la tarde
de ese domingo, los alemanes entregaron un cnico ultimtum a los belgas para 'ue les
permitiesen pasar por su territorio. En *l se aseguraba falsamente 'ue los franceses haban
penetrado en E*lgica, por lo 'ue a las tropas del 3iser se les deba permitir pasar tambi*n
la frontera para garanti"ar la seguridad alemana.
El D de agosto, el re& 2lberto, presidiendo un conse$o de ministros reunido de
urgencia, recha" #igorosamente el ultimtum Acuales'uiera 'ue puedan ser las
consecuenciasB, lo 'ue pro#oc de inmediato la declaracin de guerra de 2lemania. @a
posicin belga no llamaba al optimismo? tan solo disponan de seis di#isiones de infantera
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& una de caballera para oponerse a las treinta & cuatro di#isiones del 3iser.
2dems, solo haba reser#as de municin para dos semanas. Ese mismo da,
2lemania declar tambi*n la guerra a <rancia.
El monumento fue destruido por las fuer"as de ocupacin alemanas en $ulio de ,-.7.
<ue reconstruido en ,-6-. El segundo soldado franc*s en caer fue <ortun* Emile Pouget, el
primero tras la declaracin de guerra, a las ,,.67 del martes . de agosto, al norte de
Eou+iTres. En el lugar en 'ue muri se erigi una cru" con una placa 'ue recuerda el hecho.
2 las ocho & dos minutos de la ma/ana del . de agosto, las tropas alemanas
fran'uearon la frontera belga e intercambiaron fuego de fusilera con los gendarmes. El re&
2lberto, #estido de uniforme, atra#es a caballo las calles de Eruselas, llamando a la
resistencia entre el delirio de sus sbditos. Ese mismo da, los alemanes cru"aron tambi*n la
frontera con Fusia, pese a 'ue el plan original era concluir la campa/a en el oeste antes de
lan"arse contra los rusos.
2 las once de la noche del . de agosto, Gran Ereta/a declar la guerra a 2lemania,
amparndose en un tratado de ,>D- por el 'ue se garanti"aba la neutralidad belga. @a
participacin britnica result una desagradable sorpresa para el gobierno alemn, 'ue
confiaba en 'ue @ondres no se in#olucrara en el conflicto en ciernes. Esta decisin desat
en Eerln una gran indignacin contra los ingleses, siendo su emba$ada destro"ada por una
turba enfer#ori"ada. Pese a 'ue nadie deseaba un conflicto generali"ado, en unos pocos das
todo un continente se haba #isto arro$ado al camino de la guerra
MDN
.
En ese momento, casi nadie era consciente de la terrible prueba a la 'ue Europa iba
a #erse sometida. @os contendientes estaban con#encidos de 'ue el conflicto 'uedara
resuelto en unas semanas, unos pocos meses a lo sumo, & 'ue, en todo caso, las armas &a
habran callado para Na#idad. Pero estaban mu& e'ui#ocados? les esperaban cuatro a/os de
indecibles sufrimientos & un sacrificio de #idas como nunca se haba #isto hasta entonces.
Uui"s, uno de los pocos 'ue ad#erta la trascendencia de la contienda 'ue acababa
de iniciarse era Ion Molt3e, el $efe supremo del E$*rcito germano. En una carta a un amigo,
aseguraba el 6 de agosto4 Aesta lucha decidir el curso de la !istoria por todo un sigloB. No
se e'ui#ocaba en absoluto.

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6ap8'ulo 2
1914A M0L9G23 :1 :L M921:
E+isten momentos puntuales de la !istoria en los 'ue est en $uego todo el futuro.
1e lo 'ue sucede en esa hora & lugar depende el de#enir de los pr+imos decenios. Ona
pe'ue/a #ariacin en el desarrollo de algunos acontecimientos puede marcar la #ida de
muchas naciones & de millones de personas durante largo tiempo. Eso es lo 'ue ocurrira
durante los intensos das 'ue transcurrieron entre el 6 & el - de septiembre de ,-,..
2un'ue los historiadores no han destacado suficientemente la trascendencia de esos
cinco das, la realidad es 'ue marcaron de forma determinante el siglo %%. <ue la batalla
del Marne, sostenida a las puertas de Pars, la 'ue acab con la posibilidad de 'ue las tropas
del 3iser resol#iesen el conflicto en poco ms de un mes & la 'ue condu$o al continente a
una cruel guerra de trincheras 'ue dur ms de cuatro a/os.
Pero antes de relatar la espectacular resurreccin de un e$*rcito derrotado, como era
el franc*s, es necesario rese/ar la cadena de acontecimientos 'ue lle# al E$*rcito alemn a
tomar posiciones en las cercanas de Pars, llegando a apro+imarse a escasos dieciocho
3ilmetros de la capital.

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L9 1:5T29L0494 -:LG9! ?03L949
0omo se ha indicado en el captulo anterior, los alemanes disponan de la ho$a de
ruta 'ue les deba abrir las puertas de <rancia & permitirles la con'uista de Pars4 el Plan
Schlieffen. Por este plan, ideado por el 'ue fue $efe del 2lto Estado Ma&or alemn de ,>-,
a ,-76, el mariscal de campo conde 2lfred #on Schlieffen 8,>DD:,-,D;, se renunciaba a
intentar penetrar directamente por la bien defendida frontera francesa, haci*ndolo en su
lugar a tra#*s de E*lgica.
@a ofensi#a deba ser un golpe contundente, desarrollado a m+ima #elocidad, para
tomar por la espalda a los franceses acantonados en la frontera franco:germana por la
espalda. Siguiendo un smil pugilstico, mientras el bra"o i"'uierdo, retrado, tena la
misin de proteger el rostro de 2lemania, el pu/o derecho deba propinar un rpido directo
a la mandbula de <rancia. Por lo tanto, la cla#e era la potencia del ala derecha, la 'ue deba
e$ecutar el #elo" mo#imiento en#ol#ente 'ue tendra como destino Pars.
Sin embargo, el $efe de Estado Ma&or encargado de poner en prctica este #igoroso
planteamiento era el dubitati#o & pusilnime Ion Molt3e. )emiendo 'ue los franceses
pudieran penetrar a tra#*s de la frontera comn, refor" este sector en detrimento de la
fuer"a impetuosa 'ue deba atra#esar E*lgica. El espritu de Ion Schlieffen, a buen seguro,
deba re#ol#erse en su tumba al #er cmo la actitud timorata de su sucesor pona en riesgo
el *+ito de su infalible plan.
2dems de las inoportunas modificaciones lle#adas a cabo por Ion Molt3e, el punto
d*bil de este brillante plan no era tctico, sino estrat*gico? la #iolacin de la neutralidad
belga, garanti"ada por Gran Ereta/a, poda pro#ocar la entrada de los ingleses en la guerra
para defender a los agredidos belgas.
@os alemanes decidieron afrontar esta e#entualidad, pero los franceses demostraron
ser unos ingenuos. @os planes del Estado Ma&or franc*s no contemplaban la posibilidad de
'ue los alemanes pasaran a tra#*s de E*lgica, al confiar en 'ue el 3iser respetara los
acuerdos internacionales.

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El Plan chlieffen, por el que las tropas alemanas in"ad%an )rancia atra"esando /&lgica !
#u+emburgo, en un mapa brit'nico de la &poca. #os franceses esperaban que el ataque
germano se produ$ese por la frontera comn.


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-on Molt4e, $efe de Estado Ma!or alem'n, no se ci5 al plan elaborado por chlieffen
para derrotar a )rancia. El debilitamiento del ala derecha, ordenado por &l, ser%a
determinante para el fracaso final del plan.

2un'ue el ser#icio de informacin galo se hi"o con los detalles del plan gracias a un
desertor, el Estado Ma&or franc*s permaneci inacti#o, cre&endo 'ue una impetuosa
ofensi#a de su E$*rcito lograra recha"ar el ata'ue teutn, pre#isto a tra#*s de la frontera
comn.
@as directrices para hacer frente a una ofensi#a alemana, el llamado Plan %I((, no
eran ms 'ue retrica #aca4 A2tacar a ultran"aB o Adestro"ar la #oluntad del enemigoB.
Estos principios #enan a sustituir a otra mentalidad, ms defensi#a, 'ue haba tenido
su materiali"acin en el refuer"o de las fortale"as fronteri"as, como la de Ierdn. Ese
nue#o espritu ofensi#o tena su base terica en 'ue Ael carcter nacional franc*s e+ige
atacar a la manera de NapolenB. Pero los defensores de esta doctrina no tenan en cuenta
'ue, segn la ma&ora de tericos militares, solo se puede atacar con garantas de *+ito si se
posee una superioridad de tres a uno. En esos momentos, los franceses padecan una
inferioridad ante los alemanes en una proporcin de dos a tres, por lo 'ue esa tctica
ofensi#a estaba destinada indefectiblemente al fracaso. @os admiradores de Napolen no
tu#ieron en cuenta uno de sus a+iomas, el 'ue aseguraba 'ue una batalla se gana o se pierde
antes de 'ue suene el primer disparo.
Onas horas despu*s de la declaracin de guerra, los franceses pudieron comprobar
'ue los alemanes saban mu& bien lo 'ue deban hacer. El pe'ue/o e$*rcito belga, superado
por el germano en una proporcin de siete a uno, bien poco poda hacer para resistir.
Ona parte se fortific en @ie$a, otra se dirigi al sur para unirse a los franceses & al
cuerpo e+pedicionario britnico 'ue haba llegado en su socorro, mientras 'ue el grueso de
las tropas belgas se concentr en la defensa de 2mberes. @a resistencia belga, aun'ue mu&
meritoria, no detu#o a las tropas del 3iser. @ie$a & 2mberes ca&eron en pocos das, & el ,>
de agosto los alemanes &a se e+tendan por toda su geografa.
El 'ue la Gran Guerra sera un conflicto diferente a todo lo 'ue se haba #isto en
Europa se #io desde el inicio. El primer da de la ocupacin de E*lgica, la presencia de
francotiradores despert la ira de los alemanes. 2un'ue el derecho internacional C
plasmado en la 0on#encin de @a !a&a de ,-79C legitimaba la resistencia armada contra
un in#asor, los alemanes consideraban 'ue la e+istencia de francotiradores #iolaba las le&es
de la guerra, por lo 'ue lle#aron a cabo sal#a$es represalias contra la poblacin ci#il en las
localidades en las 'ue eran atacados. <ueron trgicamente habituales los fusilamientos de
decenas de aldeanos, aun'ue en algunas ocasiones estos asesinatos llegaran a ser masi#os?
en )amines acabaron el 55 de agosto con la #ida de D>. hombres, & al da siguiente, en
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1inant, fueron masacradas H,5 personas, inclu&endo mu$eres & ni/os.

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#a infanter%a alemana cru(a una aldea belga incendiada. #a poblacin ci"il sufri los
e+cesos de los soldados germanos, que lle"aron a cabo asesinatos masi"os como represalia
a la accin de los francotiradores.

@a guerra contra los ci#iles continu desde el aire. El 56 agosto, un dirigible alemn
de$ caer #arias bombas sobre 2mberes.
2un'ue solo murieron seis personas, se hi"o e#idente 'ue, al contrario 'ue en las
guerras decimonnicas, se trataba de una contienda en la 'ue la distincin entre frente &
retaguardia 'uedaba fatalmente diluida.
Para contrarrestar la #ictoriosa ofensi#a germana en E*lgica, el mariscal Joseph
Joffre, $efe del Estado Ma&or franc*s, puso en marcha el referido Plan %I((, 'ue deba ser
el ant%doto contra el Plan Schlieffen. @as tropas francesas a#an"aron a tra#*s de la frontera
francogermana, ocupando 2lsacia & @orena. El E$*rcito galo tom el > de agosto la ciudad
alsaciana de Mulhouse, pero la ofensi#a en @orena perdi fuelle & 'ued detenida. Se lle#
a cabo un nue#o intento a tra#*s de las 2rdenas, pero las defensas germanas permanecieron
inclumes.
@os franceses haban cometido un colosal error de planteamiento. No haban
comprendido 'ue, gracias a las inno#aciones t*cnicas en el arte de la guerra, era
relati#amente fcil defender una posicin esttica con unos pocos hombres. @os $inetes
franceses, sable en mano, caan segados por las ametralladoras. @a infantera, ata#iada con
#istosos pantalones ro$os & 'uepis a"ules, era ani'uilada por la artillera pesada & las armas
automticas. @os ltimos #estigios de las guerras napolenicas 'uedaban destro"ados por la
potencia de fuego de las armas reci*n salidas de las factoras alemanas. En solo #einte das,
D77.777 soldados franceses haban perdido la #ida en la denominada batalla de las
<ronteras.

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BM015T3 L363C :1 M31=
El mariscal Joffre, 'ue haba en#iado a comien"os de agosto dos e$*rcitos a la
frontera belga, la refor" con parte de las tropas derrotadas en 2lsacia & @orena. 2ll se
unieron a los ,57.777 soldados britnicos del mariscal <rench, llegados el ,5 de agosto,
dispuestos a hacer frente a los 967.777 soldados alemanes 'ue a#an"aban de forma
imparable por territorio belga
M.N
.
0uriosamente, muchos de esos soldados britnicos llegaron al campo de batalla en
autobuses urbanos de @ondres? ante la escase" de #ehculos de motor para transportar a las
tropas una #e" llegadas al puerto belga de Jstende, se emplearon autobuses 'ue haban sido
embarcados para cumplir con este cometido. @os tommies
M6N
llegaban al frente en los tpicos
autobuses londinenses de dos pisos, a los 'ue an no se les haban retirado los letreros 'ue
indicaban su recorrido. 2s pues, las lneas de Piccadill& o )rafalgar S'uare les lle#aban
directamente a primera lneaP
El 5D de agosto, los hombres de 3iser chocaron con la lnea defensi#a aliada en la
localidad belga de Mons, 'ue estaba fuertemente defendida por tropas britnicas. @os
soldados alemanes tu#ieron all oportunidad de probar en sus propias carnes la rpida &
de#astadora cadencia de fuego de los fusileros ingleses, producto de su larga e+periencia en
las guerras coloniales.
Gracias al fusil #ee7Enfield de die" cartuchos & un cerro$o de fcil mane$o, los
ingleses podan poner en prctica lo 'ue se conoca como el cra(! minute 8Aminuto locoB;,
en el 'ue los soldados hacan fuego a la m+ima #elocidad posible contra un blanco de un
metro de dimetro situado a doscientos metros de distancia. El ob$eti#o para cada fusilero
era alcan"ar el blanco treinta #eces, lo 'ue corresponda a un disparo cada dos segundos.
Este entrenamiento, repetido hasta la saciedad, era mu& til para recha"ar las cargas
masi#as reali"adas por los nati#os.
En Mons, los alemanes confundieron el efecto de este demoledor Aminuto locoB con
el de #arias ametralladoras 'ue crean en manos de los britnicos. @a llu#ia de balas
pro#oc numerosas ba$as entre las abigarradas lneas germanas. @os soldados ingleses se
sorprendan del efecto mortal 'ue causaban sus disparos? ni tan si'uiera era necesario
apuntar, tan solo dirigir el fuego hacia la masa de alemanes 'ue a#an"aba a la carrera hacia
ellos.
El cho'ue hi"o rememorar otras *pocas al comandante britnico al mando de ese
sector, !orace Smith:1orrien, un #eterano de la guerra contra los "ules. Vl haba sido uno
de los cinco nicos oficiales 'ue sobre#i#ieron en ,>9- a la masacre de cerca de dos mil
soldados ingleses a manos de los "ules en la batalla de (sandhlGana. E#identemente, no
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e+ista en todo el E$*rcito britnico un comandante ms apropiado para e+plicar a sus
hombres cmo recha"ar a un enemigo lan"ado al ata'ue.
)ras #arios intentos frustrados de asaltar las posiciones britnicas, los alemanes
optaron por acabar con su resistencia castigndoles con un intenso bombardeo. Smith:
1orrien, al 'ue, tras su intensa e+periencia africana, bien poco le impresionaban las
demostraciones germanas, mantu#o la calma en todo momento. Gracias a la artillera
propia, los ingleses lograron crear un pasillo por el 'ue pudieron emprender una retirada en
orden hacia la frontera francesa.

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#a caballer%a pesada francesa desfila por un boule"ard parisino antes de marchar al
frente. Estaban con"encidos de que en pocas semanas desfilar%an tambi&n por /erl%n.


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*9609 P92D=
@os alemanes &a se encontraban en suelo franc*s, pero los desesperados
contraata'ues galos les hacan #ariar una & otra #e" el plan original. @as tropas 'ue deban
atacar Pars desde el norte se #ieron obligadas a descender para taponar algunas brechas
pro#ocadas por una fero" ofensi#a destinada a romper el frente de a#ance germano. Pero
estos golpes no eran ms 'ue los pu/eta"os al aire de un bo+eador sonado. El esfuer"o sin
recompensa comen" a hacer estragos en las filas de la Entente.
2nte la perspecti#a cierta de una debacle, el mariscal <rench solicit el D, de agosto
regresar a Gran Ereta/a con su 0uerpo E+pedicionario, una peticin 'ue fue recha"ada por
@ondres. Por su parte, los franceses, desfondados, se retiraban en interminables columnas,
ba$o un sol abrasador, seguidos de cerca por los alemanes.
@a derrota pareca ine#itable. @os habitantes de Pars comen"aban a abandonar la
capital, temerosos de la inminente llegada de los boches
MHN
. On milln de personas se lan" a
las carreteras, rumbo al sur. @os 'ue decidieron 'uedarse comen"aron a construir trincheras
& barricadas en las calles, aun'ue la confian"a en resistir a los alemanes era escasa, como lo
demostraba el 'ue el gobierno se trasladase a Eurdeos. El inteligente & resuelto general
Gallieni se 'ued a cargo de la defensa de la ciudad. !aba sido rescatado de una plcida
$ubilacin Cse haba retirado en el mes de abrilC, al considerarse 'ue era la cabe"a ms
indicada para dirigir la resistencia. Gallieni acept, 'ui"s para dedicar la #ictoria Cen la
'ue solo *l creaC a su esposa, fallecida el mismo da de la declaracin de guerra.

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El general franc&s Gallieni se con"irti en un h&roe. *nsufl 'nimos a los parisinos,
logrando que colaborasen decididamente en la defensa de la capital.

0on el recuerdo #i#o de los cuatro meses de asedio al 'ue los alemanes la
sometieron en ,>97, Gallieni orden obstruir las #as de acceso a la ciudad, incluidas las
alcantarillas, & dispuso el almacenamiento de ##eres & municin. Para poder disponer de
leche & carne fresca para resistir el pre#isible sitio, los par'ues parisinos 'uedaron poblados
de #acas.
@a batalla por Pars se presentaba desigual. @os alemanes disponan para este ata'ue
de 567.777 hombres, mientras 'ue los franceses podan oponer unos ,67.777. Mu& pocos
apostaban por 'ue el impulso germano pudiera ser frenado por unas tropas moralmente
derrotadas. En Eerln &a se haba acu/ado la medalla conmemorati#a de la toma de la
capital francesa, & el 3iser &a haba elegido el uniforme con el 'ue tena pre#isto desfilar
#ictorioso por los 0ampos Elseos.
Pero entonces ocurre el primero de los milagros 'ue sal#arn a la 0iudad de la @u".
@a difcil situacin 'ue atra#iesan los alemanes en la Prusia oriental, ante el empu$e de las
fuer"as rusas, lle#a a Ion Molt3e a sustraer cinco cuerpos de e$*rcito a las tropas 'ue deben
tomar Pars para refor"ar a'uel frente. Esta medida inoportuna, causada por un e+ceso de
confian"a, ser el primer eslabn de la cadena de errores 'ue impedir a los hombres del
3iser tomar la capital enemiga & certificar as la derrota francesa.
El Plan Schlieffen estableca 'ue las tropas germanas deban rodear Pars por el
norte, pasando por la ba$a Normanda, & atacar por el oeste, entrando as por su puerta
trasera. 1e este modo se e#itaban las defensas establecidas al este, el camino natural de
in#asin, en donde se concentraban las tropas francesas & britnicas 'ue haban retrocedido
desde E*lgica para plantear la ltima resistencia.
Pero el D7 de agosto los alemanes #islumbran la posibilidad de asestar el golpe de
gracia a los tambaleantes e$*rcitos de la Entente.
Si, en lugar de rodear Pars, las tropas germanas #an al encuentro de estas fuer"as
agotadas & las derrotan, la ciudad caer igualmente &, adems se impedir 'ue puedan
restablecerse & suponer un peligro tras la toma de la capital.
El general Ion =luc3 tiene ante s la oportunidad irrepetible de protagoni"ar una
#ictoria deslumbrante, de las 'ue se escriben brillantes pginas en los libros de !istoria. @a
tentacin de aplastar totalmente al E$*rcito franc*s es demasiado grande. Ese da, en#a un
mensa$e al 0uartel General en el 'ue anuncia su intencin de des#iarse del plan tra"ado por
Schlieffen & lan"arse a rematar a las fuer"as aliadas. En ese preciso momento, el 3iser est
#isitando el puesto de mando en @u+emburgo, lo 'ue impide #alorar detenidamente la
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decisin de Ion =luc3. 1e forma precipitada se da lu( "erde a su #ira$e hacia el sur antes
de rodear Pars, lo 'ue constituir el segundo error gra#e del mando germano, tras retirar
los cinco cuerpos de e$*rcito para en#iarlos al frente oriental.

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El general Joffre, en el centro, ten%a un aspecto afable ! bonachn, pero supo mostrarse
firme ! decidido a lo largo de toda la defensa establecida en el r%o Marne.

2s pues, los alemanes rectifican su direccin de ata'ue, 'ue deba rodear Pars por
el norte, & comien"an a despla"arse ante las defensas francesas dispuestas al este de la
capital, e+poniendo imprudentemente su flanco derecho. El general Gallieni, al conocer la
inesperada maniobra teutona gracias a uno de los escasos nue#e a#iones de reconocimiento
con los 'ue cuenta, afirma4 AEs demasiado hermoso para ser ciertoB. )an solo 'uedaba
saber hasta dnde llegaran los alemanes antes de girar en direccin a la capital, para poder
as preparar el ata'ue contra su flanco.

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El general alem'n Ale+ander -on .luc4 se equi"oc al intentar tomar Par%s por el este. Al
e+poner su flanco, facilit el triunfo de los Aliados en la /atalla del Marne.

El siguiente milagro acabar por de$ar sin opciones a las fuer"as de Ion =luc3. El ,
de septiembre, un oficial de enlace del E$*rcito germano 'ue #ia$a en autom#il se
e'ui#oca de carretera & #a a dar de bruces con una patrulla francesa. )ratando de es'ui#ar
sus disparos, se estrella contra un rbol. 2l registrar el #ehculo, los soldados galos
encuentran una cartera de cuero 'ue contiene un mapa. En *l se pueden #er anotados a lpi"
ro$o los e$es de a#ance de las tropas de Ion =luc3, con todo lu$o de detalles, inclu&endo las
cifras de efecti#os.
@os franceses se enteran as del punto por el 'ue los alemanes pretenden romper la
defensa de Pars. Ion =luc3 haba fi$ado su atencin en un punto de engarce entre las
tropas francesas & britnicas, por lo 'ue Joffre podr dise/ar con toda tran'uilidad el golpe
'ue romper el espina"o del a#ance germano.

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E2969=3 9L:M@1
En la tarde del 6 de septiembre comien"an los primeros ata'ues franceses al flanco
alemn, al norte del ro Marne. 0omo una $aura de lobos, los soldados franceses se lan"an
a dar feroces dentelladas en el punto d*bil 'ue ha 'uedado al descubierto.
Ese empu$e endiablado lo encarnar el teniente franc*s 0harles 1e la 0ornilliTre. Su
batalln llega al frente ese 6 de septiembre para sumarse al ata'ue 'ue est lle#ando a cabo
en esos momentos una fuer"a de cinco mil marro'ues. @a resistencia alemana en ese punto
es obstinada, lo 'ue est pro#ocando numerosas ba$as en las filas galas.
Mientras los soldados franceses se ponen a cubierto para protegerse del fuego de las
ametralladoras germanas, 1e la 0ornilliTre permanece en pie, arengando a sus hombres. 1e
pronto, una rfaga le derriba & comien"an a orse gritos desesperados entre la tropa4 AQ!an
matado al tenienteR Q!an matado al tenienteRB. Onos segundos despu*s, el #aliente oficial,
gra#emente herido, logra incorporarse a duras penas & e+clama4 AQS, han matado al
teniente, pero seguid adelante, muchachosRB. 1e la 0ornilliTre muere poco despu*s, pero
sus hombres, espoleados por estas ltimas palabras, lograrn hacer retroceder a los
alemanes, aun'ue pagando un espantoso pea$e en ba$as.

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8no de los ta+is 1enault que participaron en la batalla del Marne trasladando tropas a
primera l%nea. ,o! puede "erse en el museo militar de #os *n"'lidos.

2l da siguiente de esta #iolenta acometida francesa, las fuer"as de Ion =luc3
continan con el plan pre#isto & comien"an a girar para adoptar la forma de ariete 'ue debe
penetrar en la barrera francesa. Esta maniobra de$a un hueco de casi cincuenta 3ilmetros
en sus propias lneas, lo 'ue es apro#echado por franceses & britnicos para introducir una
cu/a de 57.777 hombres.
El clima de terror 'ue se #i#a hasta ese momento en la capital gala cambia de
repente. Ka nadie habla de huir hacia el sur, sino de colaborar en la f*rrea resistencia 'ue se
est dando a orillas del Marne. Gallieni logra mo#ili"ar a toda la poblacin? el episodio ms
conocido de esta resistencia ci#il es la aportacin #oluntaria Caun'ue ms bien habra 'ue
hablar de confiscacinC de H77 ta+is Fenault. El H de septiembre, ante el colapso de las
lneas ferro#iarias & la escase" de camiones, pareca imposible en#iar refuer"os al frente.
Esa tarde, el general espeta a sus colaboradores4 AQPues 'ue #a&an en ta+iRB. @o 'ue en un
primer momento parece una boutade, se con#ierte en una orden. 2s pues, a las die" de la
noche comien"a la ca(a del ta+i por las calles de Pars? los gendarmes los detienen en plena
calle & hacen ba$ar a sus clientes, en#iando a los #ehculos a la e+planada de @os (n#lidos,
con#ertida en impro#isado punto de reunin.
Esa misma noche parten los primeros ta+is en direccin al Marne. 2 las tres de la
madrugada sale el segundo con#o&, integrado por 567 coches. 2l da siguiente contina el
tra&ecto de ida & #uelta, ante la perple$idad & el nimo del pueblo de Pars, 'ue #e en ese
inusual espectculo un estmulo para su moral castigada por las recientes derrotas de su
E$*rcito. 2un'ue el contingente despla"ado al Marne por este inusual procedimiento no es
decisi#o en t*rminos num*ricos, el efecto psicolgico ser impactante & duradero, logrando
recabar el apo&o de la poblacin ci#il para el esfuer"o de guerra en ese momento crucial
para el destino de <rancia.
Mientras tanto, las noticias 'ue llegan al cuartel general alemn en @u+emburgo, con
el general Ion Molt3e a la cabe"a, no pueden ser ms descora"onadoras. @a penetracin
aliada en las filas germanas amena"a con pro#ocar un desastre de grandes dimensiones si
consiguen partirlas en dos, por lo 'ue empie"a a abrirse paso el con#encimiento de 'ue la
me$or decisin es retirarse del Marne en direccin al norte, hasta el ro 2isne. Pero Ion
Molt3e, indeciso, duda entre ordenar a Ion =luc3 la retirada o mantener un tiempo ms la
apuesta, por si su subordinado logra endere"ar su precaria situacin en el Marne.
1e nue#o 'ueda claro 'ue el ma&or pecado 'ue puede cometer un $efe militar es la
indecisin. Ion Molt3e decide en#iar a un oficial de enlace para 'ue le pueda transmitir de
primera mano lo 'ue est ocurriendo en el frente. Ona #e" llegado al Marne, el - de
septiembre, el en#iado se e+tralimita en sus funciones, presionando de forma inusitada a
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Ion =luc3 para 'ue se retire, pese a no lle#ar ninguna orden al respecto. Ese mismo da,
Ion =luc3 accede a ordenar el repliegue en direccin al 2isne, pese a estar con#encido de
'ue toda#a puede abrirse paso a tra#*s de las defensas galas. Uui"s estaba en lo cierto,
puesto 'ue los aliados estaban dando &a muestras de agotamiento, como lo demuestra el
'ue luego fueran incapaces de perseguir a los alemanes. @a "engan(a de estos ltimos, al
retirarse, ser dar buena cuenta de las bodegas de los lugares 'ue #an atra#esando, de$ando
centenares de miles de botellas de champn rotas.
Ms tarde, Ion =luc3 confesara 'ue no esperaba encontrarse ese espritu de
resistencia en el E$*rcito franc*s4 ANo habamos pre#isto 'ue unos hombres 'ue haban
retrocedido die" das, durmiendo en el suelo & destro"ados por la fatiga, fueran toda#a
capaces de tomar su fusil & atacar de ese modoB. Pero la culpa de su fracaso no haba 'ue
achacarla a la bra#a resistencia de su enemigo, sino a los errores propios & a$enos 'ue
haban lle#ado a sus tropas a regresar por el mismo camino 'ue poco antes les haba
conducido triunfalmente hasta los umbrales de la capital francesa. El ms gra#e haba sido
des#iarse del Plan Schlieffen & no tener presentes, segn la le&enda, las ltimas palabras
'ue su autor pronunci antes de morir4 A2tencin al flanco derechoPB 1el mismo modo
'ue es dudoso 'ue Ion Schlieffen hiciera esa ltima recomendacin, tambi*n forma parte
del mito la con#ersacin telefnica 'ue, supuestamente, mantu#ieron Ion Molt3e & el
3iser tras confirmarse la retirada en el Marne. En ella, el $efe supremo del E$*rcito alemn
confes al Emperador4 AMa$estad, hemos perdido la guerraB. 2un'ue es poco probable 'ue
Ion Molt3e e+hibiese tal muestra de derrotismo, la #erdad es 'ue los alemanes haban
perdido su gran oportunidad para #encer de forma rpida & contundente. @a toma de Pars
seguramente habra supuesto el final del conflicto. 2dems, si consideramos 'ue la
Segunda Guerra Mundial tena sus races en el conflicto de ,-,., 'ui*n sabe si esta $ams
se hubiera producido de haber finali"ado en ese mismo a/o.
!abiendo sido derrotada a las puertas de Pars, 2lemania haba desapro#echado su
nica posibilidad de obtener la #ictoria.
)eniendo en cuenta el enorme potencial de sus enemigos, enfrentarse a una larga
guerra de desgaste era un suicidio estrat*gico. Pero an 'uedaba mucho tiempo hasta 'ue
los alemanes llegasen a esa conclusin.
En ese momento, tras la contencin de la ofensi#a germana a orillas del Marne,
comen" la 'ue se dio en llamar Ala carrera hacia el marB. @a guerra de mo#imientos se
basaba en rodear al enemigo por alguno de sus flancos, & eso fue lo 'ue ambos
contendientes intentaron. 0ada una de estas maniobras era respondida con otra similar, por
lo 'ue los e$*rcitos se #ieron lan"ados a una #elo" carrera en paralelo 'ue no acabara hasta
llegar a la costa.
El fracasado #on Molt3e fue sustituido por #on <al3enha&n al frente del Estado
Ma&or imperial, al 'ue se le dio un pla"o de seis meses para de$ar fini'uitada la guerra en el
oeste. En no#iembre, #on =luc3 intent enmendar su frustrada con'uista de Pars tratando
de romper las lneas aliadas en un frente de cien 3ilmetros, entre la frontera belga & el ro
2isne, en la 'ue sera la primera batalla de Kpres. @as embestidas teutonas fueron
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recha"adas por soldados britnicos & belgas. 2 finales de no#iembre se hi"o e#idente 'ue &a
no se producira ningn a#ance, por lo 'ue se detu#o la ofensi#a.
Ona larga lnea de trincheras cubra ahora la distancia entre el mar del Norte & los
2lpes. @os aliados haban logrado adelantarse a los alemanes en el control de la costa del
canal de la Mancha, lo 'ue resultara #ital para poder garanti"ar el en#o de suministros. El
frente 'uedara prcticamente inamo#ible durante ms de tres a/os, produci*ndose
#ariaciones 'ue no sobrepasaran los 'uince 3ilmetros por cada lado. !aba dado
comien"o la guerra de trincheras.

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:L B2340LL3 25=3C
2un'ue la atencin europea estaba centrada en los acontecimientos 'ue se #i#an en
E*lgica & <rancia, la guerra tambi*n haba estallado en el este. El 57 de agosto, los e$*rcitos
rusos se haban puesto en mo#imiento. 1e inmediato surgi un mito 'ue pretenda dar una
imagen grfica del e+traordinario potencial de las tropas del "ar? la prensa mundial, para
referirse a ellas, emple la metfora del ArodilloB.
Fusia contaba con una fuente inagotable de soldados, dispuestos a dar su #ida por el
"ar. Su fer#or era desmedido, pero el armamento con el 'ue contaban era insuficiente &
anticuado. No disponan de artillera & los fusiles eran escasos? muchos soldados estaban
pertrechados solamente con cuchillos o palos. Este e$*rcito, ms propio de la Edad Media
'ue del siglo %%, estaba dirigido por el to del "ar, el gran du'ue Nicolai Nicolaie#ich,
e+pediti#o & de carcter desptico.
Si las fuer"as rusas sufran estas limitaciones, el e$*rcito austrohngaro tampoco
demostraba estar preparado para la guerra moderna. El ,5 de agosto se haban lan"ado
contra Serbia, 'ue haba reunido D77.777 hombres para defender su pe'ue/o pas. @a
ofensi#a austraca fue un desastre & los serbios se permitieron incluso contraatacar & ocupar
#arios distritos del sur del (mperio. El 57 de agosto, los rusos hicieron honor al apelati#o
concedido por la prensa & arrollaron a las #anguardias austrohngaras, irrumpiendo en la
Galit"ia polaca.
Mientras tanto, el rodillo ruso a#an"aba por el Eltico para someter a los alemanes
al mismo castigo. Pero las tropas del 3iser contrarrestaran su inferioridad num*rica con
una gran inteligencia & habilidad. @os rusos di#idieron sus fuer"as en dos e$*rcitos? uno 'ue
a#an"ara sobre Prusia por el este, dirigido por el general Parel Fennen3ampf
M9N
, & otro por
el sudeste, con el general 2le+ander Samsono# a la cabe"a. El tndem germano formado
por el mariscal !indenburg & el general @udendorff deba afrontar la tena"a 'ue pretenda
dibu$ar el ata'ue ruso.

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Puesto de artiller%a serbia. #os austr%acos cre%an que la conquista de erbia ser%a un
paseo, pero encontrar%an muchas m's dificultades de las que pre"e%an.

@a $ugada defensi#a de los alemanes fue absolutamente genial? en primer lugar se
logr contener el a#ance de Fennen3ampf, 'ue haba 'uedado agotado por sus propias
limitaciones & por la poltica de tierra 'uemada emprendida por los defensores germanos.
Seguidamente, gracias a la e+celente red de ferrocarril alemana, trasladaron esas mismas
tropas al sur, para frenar tambi*n el a#ance de Samsono#, lo 'ue lograron el 5- de agosto en
la batalla de )annenberg.
1urante las operaciones, los rusos se comunicaban por radio sin codificar, por lo 'ue
los alemanes tu#ieron un conocimiento detallado de las intenciones enemigas. 1e la batalla
de )annenberg surgira el mito de los soldados rusos hundi*ndose en tierras mo#edi"as, una
escena 'ue 'ued refle$ada en numerosas ilustraciones de la *poca. En realidad esa
circunstancia no ocurri. Segn e+plic @udendorff, Alos informes 'ue dicen 'ue los rusos
fueron empu$ados hacia los pantanos & 'ue all murieron son un mito, pues no se #ea
ningn pantano por ninguna parteB. Por su parte, el flanco ms fuerte del a#ance ruso, el de
Fennen3ampf, no acudira en au+ilio de sus compatriotas, una actitud en la 'ue 'ui"s tena
algo 'ue #er la enemistad manifiesta entre ambos generales, un hecho al 'ue no eran a$enos
los alemanes.

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El compenetrado t'ndem formado por ,indenburg ! #udendorff se mostr como un do
imbatible en el terreno militar. #os rusos ser%an las primeras "%ctimas.


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#as tropas alemanas, bien atrincheradas, esperan con tranquilidad un ataque ruso en los
lagos masurianos.

@as fuer"as del 3iser, en#alentonadas por su #ictoria en )annenberg, lan"aron
despu*s un ata'ue en los @agos Masurianos contra la fuer"a de Fennen3ampf, lo 'ue
pro#oc su retirada el ,7 de septiembre de$ando atrs ,67.777 hombres & ,67 ca/ones. El
Arodillo rusoB haba sido momentneamente detenido.
Pero el D de septiembre los e$*rcitos "aristas haban reanudado su ata'ue en 2ustria:
!ungra, consiguiendo llegar a las estribaciones de los 0rpatos. Ms al norte, la caballera
rusa logr desbordar a los alemanes, 'ue iniciaron la retirada. @as tropas comandadas por
Nicolaie#ich llegaron a 567 3ilmetros de Eerln & a amena"ar seriamente Eudapest, pero
en ese momento se hi"o e#idente 'ue el E$*rcito ruso no estaba preparado para una gran
ofensi#a. El espectacular a#ance se #io frenado por s mismo, debido a la defectuosa
intendencia, incapa" de trasladar armas & municin a la lnea del frente.
2un'ue el esfuer"o ruso no dio sus frutos, indirectamente s 'ue a&ud a 'ue sus
aliados occidentales consiguieran detener a los alemanes. @as necesidades de !indenburg &
@udendorff para proteger las fronteras orientales re'uirieron el traslado a ese escenario de
#arias di#isiones destinadas a la toma de Pars, tal como hemos #isto anteriormente. Si Ion
=luc3 hubiera contado con esos refuer"os, la batalla del Marne hubiera podido tener un
desenlace diferente.
En cuanto al conflicto 'ue haba desencadenado la conflagracin, el contencioso
entre 2ustria & Serbia, el mes de diciembre fue prdigo en acontecimientos. @a
recuperacin de las fuer"as imperiales permiti e+pulsar a los serbios de territorio austraco
&, apro#echando el impulso, llegaron a tomar Eelgrado. @os austracos, eufricos, se
lan"aron a una ofensi#a en el interior del pas balcnico, pero las tropas locales les
propinaron una contundente derrota en una "ona monta/osa, causndoles ms de ,77.777
ba$as.
Eelgrado fue recuperada. 2 finales de a/o, las posiciones eran las mismas 'ue antes
de la guerra.
@os austracos no haban logrado mantener ba$o su dominio la capital serbia. Ni
alemanes ni franceses haban conseguido tomar las respecti#as capitales. @os ob$eti#os
tra"ados durante el #erano no se haban cumplido, & la euforia de los primeros momentos
de la contienda pareca &a un le$ano recuerdo.
Esta guerra no tena nada 'ue #er con las anteriores? los hombres se encontraban
ahora aga"apados en trincheras, sin comprender cmo haban llegado hasta all & sin
albergar demasiadas esperan"as de lograr una rpida #ictoria, tal & como se les haba
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prometido. Pero an no haban #isto nada? el catlogo de los horrores 'ue les esperaban ni
tan si'uiera se haba abiertoP

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6ap8'ulo 3
1915A -5=69143 :L P51T3 4F-0L
@a estabili"acin del frente occidental a finales de ,-,. supuso un duro e
inesperado golpe, tanto para los respecti#os Estados Ma&ores como para los propios
soldados.
)odos a'uellos hombres 'ue haban partido en el mes de agosto dispuestos a desfilar
#ictoriosos por la capital enemiga en unas pocas semanas, & a regresar al hogar antes de
Na#idad, comprendieron 'ue eso &a no sera posible.
@os E$*rcitos se encontraron con una situacin 'ue nadie haba pre#isto. El frente se
e+tenda a lo largo de 6H7 3ilmetros, guarnecido por millones de soldados. @a
consolidacin de este inmenso frente haca &a imposible una maniobra en#ol#ente? los
asaltos frontales chocaban contra una barrera ine+pugnable de alambradas & ametralladoras.
Este punto muerto tampoco poda romperse desde el mar, puesto 'ue la armada
germana se encontraba fondeada en sus puertos, fuertemente protegidos de indeseadas
incursiones, eludiendo as el combate contra los bu'ues britnicos, 'ue tenan el dominio
absoluto de los oc*anos.
Pero los 'ue sufran en ma&or grado esa impotencia para resol#er de manera rpida
el conflicto eran los soldados 'ue se encontraban en las trincheras del frente occidental.
0on la llegada del in#ierno, los soldados se #ieron sometidos all a unas condiciones
inhumanas. En esos primeros momentos, las trincheras no eran ms 'ue "an$as
impro#isadas en las 'ue no e+ista ningn sistema de drena$e, por lo 'ue se encontraban
siempre encharcadas, a lo 'ue haba 'ue sumar el fro & la nie#e. Para protegerse de los
elementos solo contaban con su capote o con toldos e+tendidos sobre maderos.
@os ms pri#ilegiados habitaban reductos e+ca#ados en la tierra, en los 'ue, pese a
no disfrutar de unas condiciones higi*nicas mnimas, se encontraban al menos a sal#o de
los martilleantes bombardeos.
@a perspecti#a de pasar todo el in#ierno en las trincheras pro#oc un gran malestar
en las tropas, cu&o nico deseo era regresar a casa para reencontrarse con sus familias. Este
sentimiento era compartido por los soldados de ambos bandos, como se comprobara al
llegar las fechas na#ide/as.
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L9 T2:G59 4: 19?0494
En la Na#idad de ,-,. ocurrira un hecho sin precedentes en la historia militar. 0on
el paso del tiempo, lo sucedido en a'uella $ornada se ha con#ertido en un mito 'ue ha
apo&ado la creencia de 'ue la guerra es capa" de re#elar tambi*n lo me$or del ser humano.
2'uella Nochebuena, siguiendo la tradicin de su pas, las tropas alemanas
comen"aron a lo largo de todo el frente a entonar canciones, a la #e" 'ue colocaban sobre el
borde de los parapetos rboles decorados con luces. Estos pe'ue/os abetos haban sido
en#iados a miles por orden e+presa del 3iser para 'ue sus soldados pudieran celebrar la
Na#idad, adems de raciones e+tra de pan, salchichas & licores.
@os soldados franceses & britnicos no podan creer lo 'ue #ean4 Qrboles de
Na#idad iluminados en las trincheras enemigasR @a cantidad de abetos fue tal, 'ue en #arios
puntos del frente haba un rbol cada cinco metros. Esa po*tica #isin a&ud a crear un
clima irreal, en el 'ue los soldados aliados no tardaron en con#ertirse en protagonistas,
uni*ndose a los cnticos de los alemanes o incluso reali"ando peticiones de pie"as
concretas.

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En la 2a"idad de 9:9; se produ$o una inslita tregua entre las tropas que combat%an en el
frente occidental. Esta postal alemana recogi el esp%ritu na"ide5o que hi(o posible esa
confraterni(acin entre los contendientes.

2l despuntar el alba, algunos soldados alemanes comen"aron a agitar banderas
blancas & a salir desarmados de sus trincheras, dirigi*ndose con paso dubitati#o a tierra de
nadie. En un primer momento, los aliados #acilaban en acudir a su encuentro, pero pronto
comprobaban 'ue la maniobra de acercamiento de los alemanes era sincera. @os hombres
'ue hasta ese mismo da haban estado matndose estaban ahora a medio camino de sus
posiciones, compartiendo tabaco, alcohol o chocolate, mostrndose las fotografas de sus
esposas e hi$os o intercambindose recuerdos.
@os gestos de confraterni"acin continuaron durante toda la $ornada. En ese singular
da de Na#idad, cada bando pudo recoger a sus compatriotas muertos en los combates de
los das anteriores & darles sepultura. En algunos lugares se celebraron ceremonias
religiosas con$untas e incluso se impro#isaron partidos de ftbol.
Ono de los testimonios ms ilustrati#os es el de Eertie <elstead, fallecido en 577, a
la pro#ecta edad de ,7H a/os, siendo en ese momento el hombre ms #ie$o de Gran
Ereta/a. <elstead recordaba 'ue al atardecer del da de Nochebuena escucharon los acordes
de un #illancico procedente de las trincheras enemigas, situadas a unos escasos cien metros,
lo 'ue les transmiti un sentimiento de pa" & esperan"a, pero aun as no lleg a establecerse
ningn tipo de comunicacin entre los dos bandos.
2 la ma/ana siguiente, las cosas cambiaran? los alemanes comen"aron a salir de las
trincheras, caminando hacia las lneas inglesas. <elstead & sus compa/eros hicieron lo
mismo, saliendo a campo abierto para abra"ar a sus enemigos. @os combatientes
intercambiaron cigarrillos, aun'ue eran conscientes de 'ue a'uello durara mu& poco.
ASabamos perfectamente 'ue a'uella situacin era irreal, &a 'ue les estbamos
felicitando las fiestas Qa las mismas personas a las 'ue bamos a intentar matar al da
siguienteRB.
<ue en esos momentos cuando a alguien se le ocurri ameni"ar el inslito encuentro
con un partido de ftbol4
A<abricaron algo parecido a una pelota Crecordaba <elsteadC & comen"amos a
$ugar, aun'ue la #erdad es 'ue no se puede hablar de partido por'ue de cada lado haba por
lo menos cincuenta soldados, & nadie se encarg de contar los golesPB.
1espu*s de una media hora de partido, se o& la #o" de un comandante4 AQ!emos
#enido a'u para combatir a los hunos, no para hacer amistad con ellosRB. Ona descarga de
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artillera desde las filas britnicas acab con el espe$ismo. Iol#a la cruda realidad.
2 lo largo de toda la $ornada de Na#idad no hubo prcticamente intercambio de
disparos en todo el frente. )an solo la @egin E+tran$era, en 2lsacia, no respet esta tregua
tcita & lan" un ata'ue contra las lneas alemanas.
@as noticias 'ue relataban estos inesperados episodios de amistad en el frente
llegaron a los cuarteles generales, causando sorpresa & estupor. 1e inmediato se impartieron
rdenes a los oficiales para 'ue entregasen un informe detallado de lo ocurrido e impidieran
'ue #ol#iera a ocurrir, tomando represalias contra los 'ue haban mostrado una actitud ms
condescendiente con el enemigo. @as unidades de uno & otro bando menos dispuestas a
proseguir la lucha fueron desmembradas & distribuidas en otros sectores. On nmero
indeterminado de soldados franceses fue pasado por las armas como escarmiento. @os
alemanes poco combati#os seran en#iados al frente oriental.
@as cartas en las 'ue los soldados relataban a sus familias los pormenores de esa
inslita celebracin na#ide/a fueron destruidas.
@os franceses pusieron un especial empe/o en confiscar los negati#os de las
instantneas 'ue algunos soldados haban tomado durante la tregua, en donde podan #erse
a los hombres de uno & otro bando posando amistosamente ante la mirada del fotgrafo
impro#isado.
Ona de estas imgenes no pudo ser interceptada por la censura & acab siendo
publicada a toda pgina en la portada de un diario londinense, el <ail! Mirror, pero las
informaciones relati#as a este episodio desaparecieron rpidamente de los peridicos
siguiendo consignas de los gobiernos.
Poco a poco, la #ida en el frente retom la dinmica anterior, & la tregua na#ide/a
pas a ser un recuerdo agradable diluido en la realidad de una guerra despiadada. 2un'ue
las altas esferas militares se encargaron de 'ue a'uel inesperado entendimiento no tu#iera
continuidad, al menos sir#i para 'ue los hombres de ambos bandos comprendiesen 'ue les
unan los mismos temores & 'ue, por lo tanto, no eran tan diferentes como los 'ue les
haban lan"ado a a'uella guerra inhumana les haban intentado hacer creer
M>N
.
Pero el sentimiento 'ue engendr a'uella tregua na#ide/a no se #era erradicado del
todo con la represin posterior. 0on el transcurso del conflicto, en muchos puntos del frente
occidental se asisti a una montona rutina, en la 'ue el lento e ine+orable paso de los das
acabara con#irtiendo a los enemigos en compa/eros de infortunio, compartiendo el fro &
el calor, id*ntica llu#ia, el omnipresente barro, un hambre seme$ante o las mismas ratas &
pio$os.
On soldado alemn recordaba tras la guerra 'ue, mientras estaban preparando la
comida en su trinchera, un #iga franc*s 'ue estaba en una posicin a#an"ada desde la 'ue
obser#aba las lneas germanas les grit si poda ir a comer con ellos. @os alemanes,
con#encidos de 'ue se trataba de una broma, le contestaron4 AQEsts in#itadoRB.
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2nte el asombro de los soldados teutones, el franc*s se acerc & se sent entre ellos,
presentando su escudilla para 'ue se la llenaran con el rancho. El sorprendido cocinero le
sir#i, & de este modo se inici un inslito almuer"o de hermandad 'ue se repetira en las
$ornadas siguientes. El poilu
=:>
se presentaba cada da puntualmente a la hora de la comida,
hasta 'ue un oficial alemn orden poner fin a esa confraterni"acin, al considerar 'ue
estaban all para matar franceses, no para darles de comer.
1espu*s de la guerra, 2nderson desarroll su carrera profesional como asistente
personal de un capitn 'ue era to de la reina (sabel. En ,--> fue condecorado por los
franceses con la @egin de !onor, en un reconocimiento simblico a a'uellos hombres 'ue
participaron en la mtica tregua.
Jtro e$emplo de la solidaridad espontnea entre combatientes tendra como
protagonistas a los soldados britnicos del Fegimiento de @ancashire. En una ocasin, los
alemanes lan"aron sobre una de sus trincheras una piedra con un mensa$e atado a ella. En *l
se poda leer4
AUueremos ad#ertiros de 'ue esta tarde os dispararemos un obs. No es nuestra
intencin haceros ningn da/o, pero el oficial nos obliga a disparar al menos uno al da. El
disparo ser a las seis, pero a#isaremos poco antes con un silbato para 'ue os pongis a
cubiertoB.
)al como re"aba la nota, poco antes de la seis se o& un silbato en las filas alemanas.
@os ingleses pudieron ponerse a cubierto & a las seis en punto un obs ca& sobre sus
trincheras, sin pro#ocar ningn da/o personal.
1e todos modos, al igual 'ue con la tregua na#ide/a, los mandos militares de ambos
bandos hicieron todo lo posible para 'ue estas actitudes no pasasen de ser simples
an*cdotas.

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BL9 G5:229 =:2@ L92G9C
El a/o nue#o lleg con la e#idencia de 'ue se haba planteado un nue#o tipo de
guerra. En ,-,6, el tiempo de las maniobras en#ol#entes &a haba pasado & la resolucin de
la contienda se adi#inaba le$ana. Por toda Europa se e+tendi resignadamente una amarga
frase4 A@a guerra ser largaB.
@a Entente contempl cmo los alemanes se hacan fuertes en sus lneas de defensa.
2l situar el frente oriental como ob$eti#o principal, 2lemania estableci una estrategia
conser#adora en el oeste, destinada a mantener sus posiciones en E*lgica & <rancia a la
espera de 'ue la #ictoria sobre los rusos hiciera posible lan"ar de nue#o una gran ofensi#a.
2s pues, los alemanes me$oraron el sistema de trincheras, protegi*ndolas con alambre de
espino & refor"ando algunas posiciones con hormign. 1e este modo, refugiados en sus
posiciones defensi#as, concedan la iniciati#a a los 2liados.
2 comien"os de a/o, los franceses aceptaron el en#ite. 2l constatar 'ue la lnea del
frente alemn haba ad'uirido forma de media luna, cre&eron 'ue, si lograban romper esa
lnea por los flancos, podran impulsar un golpe de ho" 'ue desga$ara ese amplio sector.
2s pues, las tropas galas lan"aron un fuerte ata'ue en el flanco sur, en la regin de
0hampa/a, un intento de ruptura 'ue se repetira en febrero & mar"o. Pero las cargas de la
infantera se #eran atascadas por el barro & las alambradas. @os 'ue superaban esos
obstculos eran segados por las ametralladoras alemanas. @a ofensi#a, liderada por Joffre,
el #encedor del Marne, tu#o 'ue ser detenida.
En ma&o & $unio de ,-,6, franceses & britnicos lo intentaran en el flanco norte de
esa media luna, en 2rtois, pero finalmente se retiraran tras perder ms de ,77.777
hombres. (nsistiendo en estos mismos escenarios, el 56 de septiembre se desatara una gran
ofensi#a en forma de tena"a, simultneamente en 0hampa/a & 2rtois.
En 0hampa/a, los alemanes pondran en prctica uno de sus trucos fa#oritos? se
replegaron ante el ata'ue aliado, pero apo&ndose en una segunda lnea fortificada, a la 'ue
los franceses llegaron agotados, siendo ani'uilados por las bien asentadas ametralladoras
germanas. En 2rtois el resultado para los 2liados fue incluso peor, puesto 'ue los atacantes
no disponan de artillera pesada para despe$ar el camino, por lo 'ue fueron barridos con
suma facilidad.
Pero las tropas germanas tampoco haban demostrado poseer demasiados recursos
para romper el frente. Pese a su estrategia defensi#a global, los alemanes intentaron hacerse
con reas determinadas 'ue les podan proporcionar una posicin ms fa#orable.
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En enero lan"aron con *+ito una ofensi#a limitada contra Soissons, pero la
penetracin no pudo continuar & las posiciones con'uistadas fueron abandonadas en
septiembre. @as tropas del 3iser tambi*n fracasaron en su intento de tomar Feims, de gran
#alor simblico para los franceses.
)odos estos episodios de$aban bien claro 'ue las me$oras t*cnicas haban
sobrepasado ampliamente a la e#olucin de las tcticas, la ma&ora de ellas ancladas en el
siglo %(%. @os atacantes resultaban siempre perdedores en su duelo con defensores
pertrechados con armas tan efecti#as como la ametralladora. El frente occidental se mostr
inamo#ible.
Ka a finales de ,-,. se haban estudiado otras posibilidades para ganar la guerra.
@os britnicos, fieles a su tradicin, optaron por plantear un ata'ue indirecto contra sus
enemigos continentales. @a idea surgi de la mente de Winston 0hurchill, entonces primer
@ord del 2lmiranta"go, el cargo e'ui#alente a ministro de Marina. En esos momentos, la
1o!al 2a"! se limitaba a e$ercer el blo'ueo martimo de 2lemania, lo 'ue pareca una
misin poco lucida para la 'ue era indiscutiblemente la primera marina de guerra del
mundo.
0hurchill, haci*ndose eco de las peticiones de los $efes na#ales, cre& 'ue haba
llegado el momento de acometer empresas de ma&or en#ergadura, 'ue pudieran dar un giro
decisi#o a la contienda.
Para defender la necesidad de e+plorar esos nue#os caminos, 0hurchill pregunt a
sus compa/eros de gabinete el da de Na#idad de ,-,.4 AXNo ha& ms alternati#a 'ue la de
en#iar a nuestros soldados a roer las alambradas de <landesYB.
El ,6 de enero, el 0onse$o de Guerra acept la iniciati#a de 0hurchill. @a 1o!al
2a"! tendra su oportunidad.

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E09=63 :1 L3= 492491:L3=
@os o$os de 0hurchill se posaron en )ur'ua como #ctima propiciatoria del
a#asallador podero na#al britnico. @a entrada del (mperio otomano en la guerra del lado
de 2lemania & 2ustria!ungra con#erta a este pas C'ue era conocido en las cancilleras
con el apelati#o de Ael enfermo de EuropaBC en el eslabn ms d*bil de la cadena.
El plan consista en 'ue un escuadrn de barcos britnicos atra#esase rpidamente el
paso de los 1ardanelos & amena"ase 0onstantinopla. El estrecho, de H7 3ilmetros de largo,
conecta el mar Egeo con el mar de Mrmara, en cu&a orilla oriental se encuentra la capital
turca. Esta accin tan auda" poda de#engar grandes beneficios, &a 'ue abrira una ruta
martima de apo&o a Fusia & adems colocara a los pases balcnicos en buena disposicin
para unirse a la causa aliada. Por lo tanto, este ata'ue contra un imperio caduco, 'ue se
pre#ea rpido & poco costoso, rompera el e'uilibrio del lado de la Entente & podra
precipitar el final del conflicto.
El (mperio otomano, en apariencia, no era ri#al para el britnico. En las ltimas
d*cadas haba sufrido una continua p*rdida de territorios 8Serbia, Montenegro, Fumana,
Eulgaria, Eosnia, @ibia, Egipto & Persia; &, dada su decadencia a o$os #ista, no daba la
sensacin de 'ue pudiera romper esta tendencia. Pero los ingleses no haban prestado
suficiente atencin al mo#imiento reformador impulsado por los J#enes )urcos, un grupo
nacionalista 'ue haba tomado el poder en ,-7> & 'ue estaba dispuesto a sacar al pas de su
atraso secular.
@as guerras de los Ealcanes haban debilitado el poder militar otomano, pero los
soldados & oficiales 'ue haban sobre#i#ido, endurecidos por el combate, acumulaban una
e+periencia con la 'ue no contaran sus ad#ersarios de la Entente. @os asesores militares
alemanes 'ue, desde el #erano de ,-,., colaboraron en la moderni"acin del E$*rcito turco,
con el general Jtto @iman Ion Sanders a la cabe"a, lograron 'ue las fuer"as otomanas
ad'uiriesen las pautas de organi"acin de los e$*rcitos occidentales, adems de dotarlas de
armamento moderno.
@a entrega a )ur'ua de dos cruceros, el Goeben & el /reslau, tras burlar a la flota
britnica en el Mediterrneo en una heroica singladura, acab de decantar a 0onstantinopla
hacia los (mperios 0entrales? el , de octubre cerr los 1ardanelos a la na#egacin
internacional, de$ando aislada a Fusia, & el 6 de no#iembre declar la guerra a la Entente.
@os detalles de los aires reformadores del e$*rcito otomano llegaron a odos de
0hurchill, pero, si en algn momento llegaron a in'uietarle, la primera operacin militar
lle#ada cabo por las fuer"as turcas en territorio ruso acabara de despe$ar las dudas 'ue
pudiera tener sobre su supuesta debilidad. El estado de descomposicin en el 'ue se
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encontraba el E$*rcito turco haba 'uedado en e#idencia durante la campa/a 'ue haba
lle#ado a las tropas turcas a enfrentarse a los rusos por la posesin de la fortale"a de =ars &
el puerto de Eatum, al sureste del mar Negro, 'ue haban sido ane+ionados por Fusia en
,>9>, tras el ltimo enfrentamiento entre ambos imperios. Pese a 'ue los alemanes lo
haban desaconse$ado, los turcos se lan"aron en pleno mes de diciembre contra las
posiciones rusas. El fro & las tormentas de nie#e die"maron a las tropas otomanas 'ue, sin
medios & e#idenciando una gran descoordinacin, no fueron ri#ales para las aposentadas
fuer"as rusas.

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8n grupo de soldados australianos se ba5a despreocupadamente en el puerto egipcio de
Ale$andr%a, antes de embarcarse rumbo a Gall%poli. edientos de e+ticas a"enturas,
acabar%an d'ndose de bruces con la cruel realidad de la guerra.

El ma&or encuentro armado se produ$o en la batalla de Sari3amis, entre el 5- de
diciembre de ,-,. & el 5 de enero de ,-,6, en la 'ue los otomanos fueron derrotados de
forma apabullante. Pero lo peor para los soldados turcos llegara tras la batalla? la retirada
se con#irti en desbandada, en la 'ue los hombres moran congelados mientras eran
hostigados da & noche por los rusos. Se calcula 'ue de los ms de -7.777 soldados turcos
'ue participaron en la batalla, menos de ,6.777 lograron regresar. Sari3amis fue ms tarde
descrita por un oficial alemn destinado en )ur'ua como Aun desastre sin parangn en la
historia militar por su rapide" & completitudB.
Por tanto, la debacle turca con#erta a este pas en un inofensi#o sparring, del 'ue
no caba esperar una reaccin 'ue pudiera poner en e+cesi#os problemas a los 2liados. @a
operacin del paso de los 1ardanelos solo poda temer a un enemigo, aun'ue nada
despreciable? los fuertes 'ue flan'ueaban el estrecho, 'ue en su punto ms angosto tena
una anchura de un 3ilmetro & medio. 0hurchill confiaba en 'ue los potentes ca/ones de su
flota destruiran estos fuertes & 'ue los barcos britnicos pondran proa a toda m'uina
hacia 0onstantinopla.

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8n ca5n brit'nico en plena accin en el 3abo ,elles, en Gall%poli, en $unio de 9:9?. #os
Aliados encontraron en los turcos unos duros oponentes.

A priori, los planes del 2lmiranta"go no eran en absoluto descabellados. En caso de
'ue la operacin se saldase con un inesperado fracaso, a lo sumo se perderan algunos
barcos pero, si se lograba for"ar el estrecho, se abran muchas perspecti#as, todas ellas mu&
halagZe/as para los 2liados. Por lo tanto, la relacin entre lo poco 'ue se arriesgaba & lo
mucho 'ue se poda conseguir inclinaba la balan"a hacia la puesta en marcha del plan.
@a flota britnica, con la colaboracin de barcos franceses, se plant a las puertas de
los 1ardanelos el ,- de febrero de ,-,6. @a operacin no pudo comen"ar me$or? en una
semana, los fuertes 'ue protegan la entrada al estrecho haban sido neutrali"ados por los
ca/ones ingleses. Pero entonces surgi el primer contratiempo? los acora"ados no podan
seguir adelante por temor a las minas Ctres de ellos resultaron hundidos por esta causaC,
pero los dragaminas tampoco podan a#an"ar al encontrarse en el radio de tiro de los fuertes
del interior del estrecho, 'ue no haban podido ser destruidos al 'uedar fuera del alcance de
los acora"ados. 0omo un pe" 'ue se muerde la cola, los acora"ados no a#an"aban al no
poder proteger su propio a#ance. El resultado fue 'ue la flota britnica 'ued atascada a la
entrada del estrecho.
En ese momento, la decisin ms inteligente hubiera sido retroceder & de$ar la
operacin para otro momento, aun'ue la 1o!al 2a"! se de$ase en los 1ardanelos algunos
$irones de su prestigio. Sin embargo, los almirantes britnicos no deseaban 'ue su historial
se #iese manchado por esa retirada, por lo 'ue propusieron 'ue el E$*rcito se encargase de
eliminar la amena"a de los fuertes con un ata'ue terrestre. 0hurchill, por su parte, o no
supo o no 'uiso oponerse a esta impro#isada ampliacin del plan. 2un'ue el E$*rcito era
reticente a prestarse a esa incierta a#entura, finalmente cedi, aportando 96.777 hombres
para ser en#iados a Gallpoli, la alargada pennsula 'ue constitua la orilla norte del paso de
los 1ardanelos. @a operacin, en un principio e+clusi#amente na#al, se le haba ido de las
manos a 0hurchill, cobrando #ida propia.

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Mapa publicado por la prensa brit'nica de la &poca mostrando las posiciones enfrentadas
de las tropas aliadas ! turcas en la pen%nsula de Gall%poli, en el estrecho de los
<ardanelos.

Pero la 1o!al 2a"! dispondra an de una ltima oportunidad para for"ar el paso de
los 1ardanelos. 2l amanecer del ,> de mar"o de ,-,6, la flota aliada abri fuego de nue#o
contra los fuertes. @os pre#enidos otomanos, bien asesorados por e+pertos alemanes, haban
reunido en ellos toda la artillera pesada de 'ue disponan, inclu&endo ca/ones montados
sobre #agones de ferrocarril & pie"as na#ales desmontadas de sus propios barcos. Pese al
intenso bombardeo 'ue estaban sufriendo, los artilleros turcos infligieron un duro castigo a
los atacantes, hundiendo tres acora"ados & de$ando otros tres fuera de combate. 2l
medioda, los 2liados comen"aron la retirada? lo 'ue no saban en ese momento es 'ue casi
todos los fuertes haban agotado la municin & 'ue los dos principales disponan tan solo de
una docena de pro&ectiles. Si el ata'ue de la flota aliada hubiera durado una hora ms,
seguramente hubieran podido alcan"ar su ob$eti#o de atra#esar los 1ardanelos & a#an"ar
hacia 0onstantinopla.
)ras el fracaso definiti#o de la 1o!al 2a"!, se dio lu( "erde al en#o de la infantera
a Gallpoli, con el ob$eti#o de neutrali"ar los fuertes en un ata'ue terrestre. El peso del
desembarco estara en manos de los soldados #oluntarios australianos & neo"elandes,
conocidos como 2n"ac 8Australian and 2e6 @ealand Arm! 3orps;, 'ue haban acudido de
forma entusiasta en au+ilio del (mperio Eritnico. Estos $#enes, cu&o hori"onte #ital sola
limitarse a las llanuras en donde pastaban sus o#e$as, encontraron de repente la posibilidad
de escapar de esa anodina e+istencia & #ia$ar a la so/ada Europa. 2un'ue nadie les supo
e+plicar el moti#o e+acto del litigio de sus respecti#os pases contra )ur'ua & la ra"n por
la 'ue deban matar a unos soldados 'ue, al fin & al cabo, defendan su propio hogar, eso no
pareci importarles demasiado.
2ustralianos & neo"elandeses ardan en deseos de luchar en los 1ardanelos. @os
episodios 'ue haban estudiado en los libros de historia se hacan ahora presentes.
2le$andro Magno o Jer$es de Persia, al mando de sus e$*rcitos, haban atra#esado el
estrecho, conocido en la 2ntigZedad como el !elesponto, 'ue separaba a Europa de 2sia.
En esa misma regin se encontraba tambi*n la mtica ciudad de )ro&a. En una referencia
cultural ms reciente, el escritor @ord E&ron C'ue tambi*n se alist en una guerra idealista
por la independencia de GreciaC haba atra#esado nadando ese punto en el 'ue los dos
continentes estn separados solamente por un bra"o de agua.

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El comandante turco Mustaf' .emal, en primer t&rmino. u presencia fue decisi"a para
que los soldados otomanos resistieran el empu$e aliado.

2dems, los campos de entrenamiento de los 2n"ac se encontraban en El 0airo, a
los pies de las inmortales pirmides, un soberbio paisa$e del 'ue tambi*n haban go"ado las
tropas de Napolen.
@a atraccin 'ue e$erca este e+citante panorama no poda tener otro resultado 'ue el
entusiasmo de unos $#enes 'ue daban gracias a la pro#idencia por permitirles participar en
seme$ante empresa, de la 'ue esperaban #ol#er a sus pro#incianas comunidades con#ertidos
en aut*nticos h*roes. Sin duda, la campa/a de Gallpoli sera la ltima guerra romntica.
Pero la operacin no comen"ara con los me$ores augurios. En mitad del tra&ecto de
Egipto a Gallpoli se descubri 'ue los bu'ues de transporte haban sido cargados
defectuosamente, puesto 'ue el material 'ue se necesitaba para la primera fase del
desembarco se encontraba estibado en el fondo de las atestadas bodegas. @os barcos se
#ieron for"ados a dar media #uelta & #ol#er a Egipto, reinicindose el #ia$e un mes despu*s,
tras la recolocacin de la carga. Este retraso fue determinante, &a 'ue en ese momento tan
solo haba dos di#isiones turcas en Gallpoli, dando tiempo as para 'ue se refor"asen con
cuatro di#isiones ms.
El esperado desembarco se produ$o el 56 de abril de ,-,6.
2un'ue los 2n"ac llegaron por error a una ensenada en la 'ue los turcos disfrutaban
de posiciones ele#adas 'ue facilitaban la defensa, estos no estaban preparados & carecan de
suministros. @os 2n"ac estu#ieron a punto de tomar el control de la "ona, pero un oficial
otomano entonces desconocido, llamado Mustaf =emal
M,7N
, logr 'ue los soldados turcos,
'ue estaban a punto de huir, permanecieran en sus puestos para dar tiempo a 'ue llegaran
los refuer"os. Es c*lebre la respuesta de =emal a uno de sus hombres 'ue se 'ue$aba de no
disponer de municin para atacar4 ANo os pido 'ue ata'u*is, os pido 'ue murisB. Para los
soldados de =emal, la retirada no era una opcin.
En las $ornadas siguientes se produ$eron nue#as ofensi#as aliadas, pero fracasaron
ante la inesperada solide" de las lneas turcas.
Por su parte, las fuer"as locales tambi*n intentaron e+pulsar a los 2liados de las
cabe"as de pla&a, pero se #ieron incapaces de ello? los turcos atacaban en tromba, ca&endo
ba$o el fuego de las ametralladoras mientras se encaramaban a las monta/as de cad#eres
de la oleada anterior. @as cifras de ba$as aliadas en los dos primeros das haban sido de
57.777? los barcos hospital comen"aron su e#acuacin hacia Egipto. 2l final, se estableci
una lnea de trincheras a lo largo de la costa. En una parado$a ms, la campa/a destinada a
acabar con la parlisis del frente occidental se haba #isto abocada a una nue#a guerra de
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trincheras 'ue pro#ocaba similar sentimiento de frustracin.
El #erano de ,-,6 no fue nada agradable para las tropas aliadas en Gallpoli. El agua
potable deba ser transportada desde Egipto, & las sofocantes temperaturas pro#ocaban
insolaciones & 'uemaduras. @as enfermedades, especialmente la disentera, tambi*n
hicieron mella en los 2n"ac. On cabo ingl*s describi el campo de batalla afirmando 'ue
era Auna fosa comn 'ue apestaba a cloacaB. 2un as, ha& 'ue anotar 'ue la moral de los
soldados aliados no se res'uebra$ en ningn momento.

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#os soldados aliados en Gall%poli utili(aron estos periscopios para "igilar las trincheras
enemigas, que pod%an estar a una escasa decena de metros.


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*magen actual de una de las numerosas ensenadas que conforman la costa de la pen%nsula
de Gall%poli. Puede apreciarse uno de los cementerios que acogen a las "%ctimas de la
batalla.

Mientras la infantera aliada, especialmente los 2n"ac, daba muestras de un #alor &
una abnegacin admirables, los mandos no estu#ieron a la misma altura. El comandante en
$efe britnico, el general sir (an !amilton, permaneci durante los combates cmodamente
instalado en el camarote del barco insignia de la flota, el Aueen Eli(abeth, mientras sus
hombres se desangraban en las cabe"as de pla&a. El hecho de 'ue sus comandantes tambi*n
prefirieran permanecer en el mar lle# a 'ue los mandos no supieran nunca lo 'ue estaba
ocurriendo en el frente. 0ada unidad acababa tomando sus propias decisiones, sin 'ue el
alto mando llegase a tra"ar nunca una estrategia global. Esta p*sima coordinacin de las
fuer"as aliadas sera decisi#a para la suerte final de la e+pedicin.
El golpe de mano necesario para romper este impasse lo intentaron los britnicos el
H de agosto en la baha de Su#la, situada al norte de las cabe"as de pla&a en poder de los
australianos. Pero nue#amente Mustaf =emal, pese a contar con unas fuer"as #einte #eces
inferiores a las de los britnicos, consigui resistir en sus posiciones. El ,7 de agosto, los
turcos &a haban tomado la iniciati#a & los ingleses se encontraban a la defensi#a, con el
mar a la espalda.
El fracaso de toda la operacin era &a e#idente.
@as crticas sobre esta campa/a comen"aron a aflorar tanto en Gran Ereta/a como
en 2ustralia. El goteo de ba$as continuaba mientras la lnea del frente dibu$ada en los mapas
se mo#a de forma casi inapreciable. @os a#ances aliados se limitaban a la toma de alguna
colina, para perderse poco despu*s, tras el correspondiente contraata'ue turco. @os hombres
estaban agotados, andaban escasos de suministros & todo apuntaba a 'ue deberan pasar el
in#ierno en las trincheras. En no#iembre, una repentina tormenta de nie#e a"ot la
pennsula. 2l no contar con e'uipo in#ernal, los padecimientos de las tropas fueron
enormes? cientos de hombres murieron congelados.
@as desesperan"adoras noticias 'ue llegaban de Gallpoli acabaron de situar a la
opinin pblica en contra de proseguir la lucha en ese escenario. @a suerte de la campa/a
estaba echada.
0hurchill haba sido obligado en ma&o a abandonar su cargo, ca&endo in$ustamente
sobre *l la responsabilidad del fracaso de la campa/a terrestre de los 1ardanelos, pero aun
as confiaba en 'ue finalmente la 1o!al 2a"! pudiera for"ar el estrecho si se retomaba el
plan na#al original. 2un'ue, llegados a este punto, 0hurchill no era partidario de la retirada
de la infantera, el gobierno britnico &a no deseaba #ol#er a or hablar de Gallpoli, por lo
'ue orden la e#acuacin de las tropas.
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En una operacin mod*lica, los aliados consiguieron retirar sus >D.777 soldados en
diciembre sin sufrir ni una sola ba$a. @as retiradas se efectuaban por la noche, en gabarras
sin luces con capacidad para cuatrocientos hombres. Mientras tanto, impro#isados
mecanismos tempori"adores Ccomo una lata agu$ereada llena de arenaC iban apretando
sucesi#amente los gatillos de los fusiles o arro$ando mediante palancas bombas de mano
sobre las posiciones turcas. 2l amanecer, los soldados otomanos no salan de su asombro
cuando se encontraban la pla&a totalmente desierta.
En total, la a#entura de Gallpoli, calificada posteriormente de intil e insensata,
haba costado a los 2liados cerca de D77.777 ba$as, mientras 'ue los turcos haban perdido
unos 567.777 hombres en la defensa de la pennsula. @a ltima campa/a romntica se haba
con#ertido en una nue#a carnicera.

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@a participacin turca en la Primera Guerra Mundial tu#o, como acabamos de #er,
su momento de ma&or gloria en la tena" resistencia en Gallpoli, pero hubo otro episodio
'ue llen de oprobio a los 'ue lo protagoni"aron &, por e+tensin, a todo el Estado turco. Se
trata del conocido como genocidio armenio, por el 'ue un nmero indeterminado de
miembros de esta etnia, entre #arios cientos de miles & un milln, murieron #ctimas de la
deportacin masi#a a la 'ue fueron sometidos.
@a aplastante derrota en la batalla de Sari3amis, relatada con anterioridad, haba
supuesto un golpe mu& duro para el orgullo turco. @a responsabilidad del desastre acab
siendo colocada sobre los armenios, acusados de traicin. @os reclutas armenios del
E$*rcito otomano fueron desarmados, desmo#ili"ados & destinados a campos de traba$o,
aun'ue la ma&ora de ellos fueron e$ecutados.
0omen"aba de este modo una #asta operacin de genocidio contra los miembros de
esa etnia.
)ras el fracaso otomano en Sari3amis, las fuer"as rusas contraatacaron, internndose
en territorio turco, en una "ona en la 'ue &a se haban producido fricciones entre armenios &
musulmanes. @as organi"aciones nacionalistas armenias colaboraron con las tropas rusas
in#asoras con la intencin de librarse del &ugo otomano & formar un Estado independiente
en el e+tremo oriental de 2natolia.
Fusia, de forma interesada, no dud en apo&ar estas rei#indicaciones para minar as
a su enemigo.
2l acercarse el e$*rcito ruso, en abril de ,-,6 se produ$o una re#uelta armenia contra
los turcos en la ciudad de Ian, llegndose a establecer bre#emente una repblica armenia
independiente. El gobierno turco, al tener 'ue afrontar esta inoportuna suble#acin popular,
opt por deportar a sectores importantes de la poblacin armenia hacia el sureste de
2natolia. Se orden tambi*n el arresto & la posterior e$ecucin de todos los intelectuales
armenios. 2 esto siguieron poco despu*s rdenes para la deportacin de cerca de un milln
de armenios de todas las regiones a Mesopotamia & la actual Siria. El gobierno turco no
puso los medios para proteger a los armenios durante su deportacin, por lo 'ue muchos
fueron asaltados & asesinados por el camino, siendo frecuentes los raptos & las #iolaciones.
No obstante, los testimonios aportados por diplomticos norteamericanos 'ue
presenciaron estas marchas de la muerte re#elan 'ue todo formaba parte de un plan
premeditado para eliminar fsicamente a los deportados? eran obligados a caminar sin
descanso, a #eces en crculo, para 'ue la fatiga & el hambre acabaran con la #ida de los ms
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d*biles. Se cree 'ue e+istieron unos 56 campos de concentracin para confinar a los
super#i#ientes. 2ll las condiciones de #ida eran espantosas, pues no haba comida ni agua.
@os testigos describieron dolorossimas escenas, como la bs'ueda de granos sin digerir
entre los e+crementos de los animales.
En cuanto al desarrollo de las operaciones militares, los rusos tomaron Ian en ma&o
de ,-,6. En agosto, el e$*rcito ruso se retir & los turcos recon'uistaron la ciudad. 1e
nue#o, en septiembre, Ian #ol#i a ser con'uistada por los rusos. Entre febrero & abril de
,-,H, las fuer"as rusas se apoderaron de las importantes ciudades de Er"urum & )rab"on.
@os turcos intentaron recuperar estas ciudades en la ofensi#a de #erano, pero sus tropas
fueron derrotadas. @a guerra no se decantaba del lado de ninguno de los contendientes.
En ,-,9, debido al caos posterior a la Fe#olucin Fusa, ambos bandos cesaron las
operaciones militares en la "ona, & los turcos en#iaron a la ma&ora de sus fuer"as al sur,
para combatir a los britnicos en Palestina & Mesopotamia. El e$*rcito ruso fue
desintegrndose lentamente hasta 'ue a comien"os de ,-,> se haba des#anecido casi por
completo. @as fuer"as turcas recon'uistaron fcilmente todo el territorio perdido por lo 'ue,
al terminar la guerra, los turcos, pese a haber sido derrotados en casi todos los frentes,
controlaban slidamente la 2natolia oriental.
Pero esa #ictoria local se con#ertira con el paso del tiempo en una derrota moral,
puesto 'ue el recuerdo de la masacre armenia seguira estando mu& presente, llegando su
alargada sombra hasta la actualidad. )ur'ua no acepta 'ue las muertes de ,-,6 fueran el
resultado de un plan organi"ado para eliminar a la poblacin armenia ba$o su soberana,
sino 'ue el (mperio otomano luch contra la suble#acin alentada por los rusos. El
desacuerdo afecta tambi*n al nmero de muertes? mientras 'ue ha& historiadores 'ue ele#an
la cifra a un milln, la #ersin oficial turca las reduce a 577.777 o incluso a 67.777,
aduciendo adems 'ue la ma&ora fueron #ctimas de las ine#itables consecuencias de la
contienda, como el hambre o las enfermedades, & 'ue menos de ,7.777 fueron asesinados
realmente.
En general, los historiadores occidentales coinciden en 'ue el genocidio tu#o lugar,
aun'ue las diferencias surgen a la hora de dilucidar si se trat de un plan dise/ado para
e+terminar a la poblacin armenia o si, por el contrario, se trat de una serie de
impro#isadas matan"as pro#ocadas por el odio inter*tnico, en el 'ue la confusa situacin
b*lica sir#i de caldo de culti#o para 'ue a'uel aflorara dramticamente.

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#os armenios sufrieron asesinatos masi"os a manos de los turcos. Aunque estas matan(as
han sido consideradas por los historiadores como genocidio, el Estado turco se ha negado
siempre a admitir este calificati"o.

No obstante, la e+istencia de llamamientos del gobierno de 0onstantinopla al
asesinato masi#o, como los de )alaat Pash, lder de los J#enes )urcos CAMaten a cada
mu$er, ni/o & hombre armenio sin ninguna contemplacinBC, son la prueba de 'ue el
e+terminio de los armenios fue impulsado por el Estado turco.

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45:L3 :1 L3= 9LP:=
0omo se #io en el primer captulo, (talia mantena una alian"a con las Potencias
0entrales por la 'ue se obligaba a inter#enir si alguna de ellas era atacada. Sin embargo, a
pocos obser#adores les sorprendi 'ue los italianos se mostrasen distantes con sus aliados
formales al comien"o de la guerra, puesto 'ue sus intereses territoriales eran contrapuestos
a los de 2ustria:!ungra. (talia opt en ,-,. por la neutralidad, pero pronto se al"aron
#oces entre los sectores ms militaristas del pas pidiendo entrar en la guerra para
apro#echar las #enta$as 'ue supuestamente se deri#aran de su participacin.

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Tropas italianas atrincheradas cerca del r%o *son(o, en los Alpes. #os austr%acos resistir%an
una ! otra "e( los ataques de los italianos, p&simamente dirigidos por el general 3adorna.

En mar"o de ,-,6, mientras la Entente lan"aba su campa/a en )ur'ua, los italianos
se dirigieron al gobierno britnico para proponer su entrada en la guerra. El precio de su
inter#encin no era nada gra#oso para los aliados, puesto 'ue los transalpinos se
conformaban con una serie de regiones & encla#es 'ue en ese momento pertenecan a los
austrohngaros, como el )irol, el )rentino, )rieste o 1almacia. En abril se firm un tratado
en @ondres por el 'ue se aceptaban las pretensiones italianas. 1e ese modo se abrira un
nue#o frente para soca#ar la solide" de los (mperios 0entrales. @a estrategia de la bs'ueda
del punto d*bil segua su curso.
Sobre el papel, el planteamiento de esta estrategia, al igual 'ue en Gallpoli, era mu&
prometedor. @as fuer"as italianas atacaran en los 2lpes con cerca de un milln de hombres
a un enemigo, 2ustria!ungra, 'ue haca aguas en su enfrentamiento con los e$*rcitos rusos
& 'ue no disfrutaba de una placentera campa/a en Serbia. @os italianos, concentrados en
ese nico frente, podan superar fcilmente a los austracos, cu&o e$*rcito haba sufrido
duros golpes, perdiendo a sus me$ores oficiales en el campo de batalla. El comandante de
las fuer"as italianas, el tan caduco como arrogante @uigi 0adorna, afirm antes de lan"ar a
sus tropas contra 2ustria 'ue en pocos das desfilara al frente de sus hombres por las calles
de Iiena.
2l igual 'ue en Gallpoli, el desprecio por la capacidad militar del enemigo se
demostrara como un p*simo compa/ero de lucha.
@os italianos, pese a no haber completado su preparacin, iniciaron el ata'ue a
tra#*s del #alle del ro (son"o. @as tropas no disponan de artillera pesada ni contaban con
a#iacin de reconocimiento, & a los hombres an no se les haban suministrado cascos de
acero. En cambio, los austracos contaban con ms de doscientos ca/ones 'ue protegan la
lnea del frente. Pero 0adorna, lastrado por la doctrina militar ms obsoleta, despreciaba las
inno#aciones & crea solamente en las cargas frontales de la infantera.
El primer duelo en los 2lpes se produ$o el 5D de $unio. 1urante dos semanas, los
italianos trataron de abrirse paso por el #alle, pero no lo consiguieron, dando como
resultado otra guerra de trincheras como la 'ue en esos momentos se estaba dando en
tierras belgas, francesas o turcas. No obstante, las circunstancias en los 2lpes eran, si cabe,
an ms penosas, puesto 'ue los soldados deban atrincherarse en riscos & pe/ascos, a
donde deban subir los ##eres & la municin a lomos de mula o i"arlas con cuerdas. 0on la
llegada del oto/o, la #ida en esas desoladas cumbres alpinas fue an ms difcil, al tener
'ue permanecer resguardados del fro & el #iento, & de las temibles es'uirlas producidas por
el impacto de los obuses en la roca.
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0adorna intent romper el frente en dos ata'ues lan"ados en octubre & uno ms en
no#iembre, sin lograr su ob$eti#o. Ona nue#a intentona en este mismo mes consigui
finalmente hacer retroceder a los austracos, pero no se tom ninguna posicin cla#e. @a
llegada del in#ierno parali" el frente. @a nie#e, la escase" de alimentos & las enfermedades
pro#ocadas por las ba$as temperaturas blo'uearon cual'uier iniciati#a. @as cuatro batallas
del (son"o haban causado a los italianos ms de 577.777 ba$as, sin obtener a cambio
ninguna ganancia. @a bs'ueda del punto d*bil, 'ue deba acabar con la guerra de
posiciones en el frente occidental, haba fracasado.

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6ap8'ulo 4
=9LT92 L9 T2016*:29
Para los soldados 'ue participaron en la Primera Guerra Mundial, el momento ms
temido era el de saltar la trinchera. 2mparados por los sacos terreros, su #ida en a'uellos
fosos era precaria, aun'ue al menos mantenan una ilusin de seguridad. Pero cuando los
oficiales hacan sonar el silbato & deban trepar por la pared de la trinchera para salir a tierra
de nadie, su mundo se tornaba tan terrible como irreal.
!o& da es difcil de imaginar lo 'ue deban sentir a'uellos hombres 'ue,
pertrechados de su fusil & cargados con una mochila 'ue, en algunos casos, llegaba a pesar
cerca de treinta 3ilos, deban a#an"ar a la carrera entre un mar de crteres & embudos
producidos por el impacto de los pro&ectiles, mientras las ametralladoras enemigas
tableteaban ante ellos, barriendo el campo de batalla & segando una oleada de atacantes tras
otra.

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Este era el momento de la "erdad en la guerra de trincheras, cuando hab%a que saltar a
tierra de nadie ! e+ponerse al fuego enemigo, como hacen estos soldados brit'nicos.
Puede apreciarse como uno de ellos acaba de ser herido.


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51 =0=T:M9 4:E:1=0?3 P:2E:6T3
@a guerra de trincheras tom por sorpresa a los e+pertos militares, pero un somero
#ista"o a los antecedentes histricos les hubiera permitido interpretarla adecuadamente,
ahorrndose as millones de #idas.
2 lo largo de la historia militar siempre han e+istido las fortificaciones
impro#isadas, pero su funcin no haba sido mantener una lnea de frente, sino establecer o
resistir un asedio. @a guerra de trincheras como tal aparece al final de la Guerra de Secesin
norteamericana 8,>H,:H6;, en donde &a se emplean defensas de madera puntiagudas &
ametralladoras. 0uriosamente, en esas mismas fechas, durante unas escaramu"as coloniales
en Nue#a [elanda, los maores idearon un rudimentario sistema de trincheras para recha"ar
a los britnicos? estos tu#ieron 'ue descargar sobre las posiciones de los nati#os una
proporcin de fuego de artillera por metro cuadrado ma&or incluso 'ue la 'ue sufriran
posteriormente los alemanes en la batalla del Somme.

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3arga a la ba!oneta efectuada por tropas francesas en 9:9;. Este arma pro"ocaba terror
en los defensores, aunque luego no era mu! til en la lucha cuerpo a cuerpo dentro de las
trincheras.

0omo hemos #isto, lo 'ue se pre#ea una corta campa/a de mo#imientos al inicio de
la Primera Guerra Mundial, degener en una guerra esttica. )ras la Acarrera hacia el marB
'ued fi$ada la lnea de separacin, & ambos bandos se dispusieron a ca#ar una #asta red de
trincheras. Estas no eran rectas, sino 'ue seguan una lnea en "ig:"ag? de este modo se
cubran todos los ngulos de tiro, se e#itaban ba$as en caso de 'ue una bomba estallase en
el interior & tambi*n se dificultaba el a#ance del enemigo en el caso de 'ue consiguiese
penetrar en ella.
El resultado fue el nacimiento de un intrincado sistema de trincheras
interconectadas, separadas por una tierra de nadie 'ue se e+tenda entre cien & trescientos
metros, aun'ue hubo algn punto en 'ue se reduca a una treintena de metros. En Gallpoli,
las trincheras llegaran a estar a solo die" metros, al alcance de los lan"adores de granadas.
@os frentes #eran crecer da a da esa red de trincheras cu&a e+tensin total, segn
se ha calculado, hubiera podido rodear la circunferencia terrestre por uno de los trpicos.
Este dato da idea de la cantidad de trincheras 'ue se ca#aron a lo largo de la contienda.
@a tctica para tomar las trincheras enemigas permaneci inalterable durante casi
toda la guerra. Se lan"aba sobre ellas una llu#ia de bombas para 'ue el enemigo
retrocediese, abandonando las posiciones ms adelantadas. Por su parte, los atacantes iban
a#an"ando amparados por la cortina de fuego 'ue les preceda, & tomaban las trincheras
#acas. Pero esta amable teora se #ena aba$o una & otra #e" ante la dura realidad? los
defensores ca#aban profundos refugios 'ue les protegan de las bombas & aparecan con sus
ametralladoras en cuanto cesaba el fuego.
1e todos modos, si se lograba tomar la primera trinchera, normalmente a cambio de
numerosas ba$as, por delante 'uedaba una & otra ms, alimentadas a su #e" por otras
trincheras de las 'ue afluan los defensores necesarios, mientras los atacantes iban
progresi#amente perdiendo efecti#os. El resultado no poda ser ms frustrante para las
animosas tropas 'ue haban tomado la iniciati#a, &a 'ue despu*s de cada a#ance #ol#an a
encontrarse en la misma situacin en la 'ue se hallaban al principio. @os super#i#ientes
solan emprender la retirada al comprobar la inutilidad de proseguir con la ofensi#a,
con#ertida en un desesperante traba$o de Ssifo.
@os alemanes se mostraron como los aut*nticos maestros en el arte de la
fortificacin. En algunos sectores llegaron a construir hasta tres sistemas de trincheras
independientes, a #eces refor"ados con hormign. 2dems, los alemanes no tenan ningn
reparo en abandonar rpidamente uno de estos sistemas para establecerse en el anterior,
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enca$ando as los golpes enemigos & conser#ando plenamente la capacidad para
contraatacar en cuanto se hubiera agotado ese primer impulso. Pero los 2liados tambi*n
fueron incorporando ingeniosas inno#aciones, como de$ar al descubierto la parte posterior
de las trincheras para 'ue estas no sir#iesen de proteccin en direccin in#ersa.
En suma, la perfeccin de estos sistemas defensi#os 'ued fuera de toda duda,
puesto 'ue permaneci in#ulnerable durante ms de tres a/os, hasta 'ue la irrupcin de las
no#edades tcticas introducidas por los tan'ues britnicos o las tropas de asalto alemanas
acabaron con el estancamiento 'ue haban impuesto en el frente occidental.

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:;50P943= P929 :L 63M-9T:
@os soldados 'ue participaron en la guerra de trincheras tenan a su disposicin una
amplia panoplia de armas adaptadas a este nue#o tipo de lucha.
El arma imprescindible era el fusil. 0omo se ha #isto en el episodio de la batalla de
Mons, los britnicos contaban con un e+celente rifle, el #ee7Enfield, con el 'ue se podan
efectuar disparos mu& rpidos. El 'ue utili"aban los alemanes, el Mauser G:B, era de una
calidad similar a la del britnico, pero su cargador tena la mitad de balas. En cambio, los
fusiles franceses & rusos eran mucho menos fiables.
En plena batalla, el fusil perda protagonismo a fa#or de la ba&oneta. Pese a 'ue del
total de ba$as contabili"adas por los britnicos solo un 7,D por ciento fueron a causa de este
arma blanca, las cargas a la ba&oneta desataban el terror en las filas enemigas & lograban
huidas o rendiciones masi#as. )ambi*n se empleaba durante los a#ances para rematar a los
ad#ersarios heridos 'ue iban 'uedando atrs, impidiendo as 'ue pudieran re#ol#erse contra
ellos.
2un a riesgo de resultar demasiado cruda la e+posicin de los efectos del uso de la
ba&oneta, se consideraba 'ue el cuerpo del enemigo presenta tres blancos principales, tal
como se e+plicaba entonces en los campos de instruccin4
El primero era la cabe"a? aun'ue una agresin en el rostro de$aba al ad#ersario fuera
de combate de inmediato, supona un blanco reducido, & un error en ese primer impulso
poda ser mortal para el atacante, al 'uedar desprotegido.
Ms fcil era acertar en el pecho? el enemigo era as derribado, siendo rematado en
el suelo, pero el gran incon#eniente era 'ue, al penetrar la ba&oneta entre las costillas, en
ocasiones resultaba difcil e+traerla, 'uedando el atacante desprotegido durante unos
cruciales segundos.
El tercer blanco era el 'ue ofreca ma&ores garantas de *+ito? el abdomen. @a
ba&oneta no encontraba ningn obstculo al penetrar en esta regin blanda del cuerpo. @a
t*cnica consista en cla#arla con decisin en un mo#imiento hacia adelante, girarla cuarenta
& cinco o Cme$or anC no#enta grados & e+traerla. Esta herida era mortal en la inmensa
ma&ora de casos, debido a las infecciones, aun'ue la agona poda durar horas o incluso
das, por lo 'ue era la ms temida por los soldados.
@os instructores britnicos ofrecan otras sugerencias a los soldados durante las
charlas de adiestramiento? Acl#asela entre los o$os, en la garganta, en el pecho o alrededor
de los muslosB o Asi el enemigo est hu&endo, cl#ale la ba&oneta en los ri/ones? penetra
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con tanta facilidad como si fueran de mante'uillaB.
No obstante, cuando los combates se desarrollaban en las trincheras, la ba&oneta se
re#elaba como un arma inadecuada para la distancia corta, puesto 'ue la inglesa, por
e$emplo, meda ms de medio metro. Para las luchas cuerpo a cuerpo se recurra entonces a
un inslito abanico de armas impro#isadas. 1esde sencillas pero contundentes herramientas
de construccin, a ma"as de tipo medie#al recubiertas de cla#os, pasando por grandes
cuchillos de carnicero, pu/os americanos o simples porras de madera, todo #ala para herir
o matar al enemigo. Era habitual 'ue los soldados pidiesen a sus familiares 'ue en los
pa'uetes de comida 'ue les remitan regularmente inclu&esen tambi*n un cuchillo de cocina
para utili"arlo como arma de trinchera.
1e todos modos, el arma reina en estos combates a muerte ms propios de las
0ru"adas 'ue del siglo %% era la pala de empu/adura corta, 'ue formaba parte de la
e'uipacin de los soldados. Era ligera, mane$able &, si se posea suficiente prctica, poda
acabar con la #ida del ad#ersario de un solo golpe? utili"ndola para golpear con fuer"a
ba$o la barbilla, hacia adelante, la cabe"a era desga$ada del tronco. Si, en cambio, se
empleaba para golpear hacia aba$o, en la unin entre el cuello & la cla#cula, el ta$o
resultante era mortal de necesidad.
Pese a la brutalidad 'ue emanaba del uso de todas estas armas, haba algunas 'ue
estaban tcitamente prohibidas. Por e$emplo, algunos alemanes tallaban el filo posterior de
sus ba&onetas de forma dentada, para actuar con efecto de sierra en el abdomen del
enemigo. @os soldados 'ue eran hechos prisioneros en posesin de una de estas ba&onetas
no podan esperar un tratamiento e+'uisito por parte de sus captores. 2 #eces se encontraba
el cad#er de un soldado con los o$os arrancados &, sobre *l, su ba&oneta dentada, como
didctica leccin sobre los incon#enientes 'ue acarreaba utili"ar este tipo de armas.
(gualmente, en la fase final del conflicto, los alemanes amena"aron con tomar
represalias contra los soldados norteamericanos 'ue utili"aban escopetas de perdigones, 'ue
causaban heridas mu& gra#es a corta distancia, a pesar de 'ue eran reglamentarias en el
E$*rcito estadounidense.
@a granada era otra arma mu& til en la guerra de trincheras, debido a la pro+imidad
de las lneas. 2l poder ser arro$ada mientras se estaba a cubierto, &a fuera tras un muro o
desde el interior de un embudo, las granadas seran ampliamente utili"adas, en especial en
operaciones de asalto. 1ependiendo de la potencia fsica del lan"ador & del tipo de granada,
podan alcan"ar una distancia de unos setenta metros, aun'ue normalmente se empleaban
para silenciar alguna posicin distante a menos de #einte metros.
2l comien"o de la contienda e+istan #arios modelos de granadas escasamente
fiables, 'ue solan causar ms ba$as entre los propios lan"adores 'ue entre el enemigo. @os
franceses llegaran a utili"ar botellas de champn rellenas de e+plosi#o. Estos dise/os
fueron superados por la oficialmente denominada Granada nC ?, in#entada por el ingl*s
William Mills Ccuriosamente, un dise/ador de palos de golfC, de cu&o apellido tomara
su nombre popular. En forma de pi/a & mu& segura, este modelo ha perdurado hasta
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nuestros das. @a granada Mills fue ampliamente producida durante la guerra, fabricndose
un total de H, millones de unidades. No obstante, sus 977 gramos la hacan demasiado
pesada, por lo 'ue era difcil alcan"ar una buena distancia si no se empleaba toda la fuer"a
del bra"o. 2un siendo un buen lan"ador, solo se poda en#iar a unos treinta metros con
cierta precisin.
Este problema fue, en cierto modo, resuelto por los alemanes.
0rearon la granada Modelo 5. tielhandgranate 'ue, adems de pesar ,77 gramos
menos 'ue la Mills, estaba fi$ada en el e+tremo de un mango cilndrico de madera. 2l
concentrar todo el peso en un e+tremo, era ms fcil de lan"ar 'ue la granada Mills,
llegando a doblar ampliamente el alcance de esta. Poda ser suficiente con reali"ar un
rpido giro de mu/eca. Su incon#eniente era 'ue ocupaba ms espacio 'ue la Mills, siendo
esta fcil de guardar en cual'uier bolsillo, algo 'ue no era posible con la alemana. @os
ingeniosos ingleses bauti(aron a esta granada con el sobrenombre de potato masher, pues
su forma recordaba un utensilio de cocina 'ue se empleaba para preparar pur* de patatas.
@a Primera Guerra Mundial #io tambi*n la aparicin de una nue#a arma4 el
lan"allamas. 2un'ue &a la flota bi"antina haba utili"ado en el siglo I(( un ingenio 'ue
pro&ectaba un l'uido inflamable contra los barcos enemigos, conocido como fuego griego,
no sera hasta ,-7, cuando se dise/ el primer aparato destinado a lan"ar un chorro de
fuego contra el enemigo. El ingeniero alemn Fichard <iedler ide ese a/o el concepto de
lan"allamas al dotar a un hombre de un depsito de combustible & un ca/n por el 'ue lo
poda pro&ectar, una #e" inflamado, a una #eintena de metros. El E$*rcito alemn acept el
in#ento en ,-,,, pero no fue utili"ado en combate hasta el 56 de $unio de ,-,6,
emplendolo contra los franceses. Esa accin caus una gran impresin entre los testigos,
tanto de uno como de otro bando. Para ser empleado con seguridad deba hacerse desde una
trinchera para e#itar 'ue una bala hiciera estallar el depsito, algo 'ue limitaba su radio de
accin. Por su poca operati#idad en combate, el efecto del lan"allamas era sobre todo
psicolgico.
0ada e'uipo estaba formado por ocho hombres escogidos entre soldados 'ue haban
sido bomberos en la #ida ci#il, para asegurarse de 'ue no sentiran aprensin a mo#erse
entre las llamas. Pero pertenecer a una de estas unidades era un obstculo insal#able para
hacer amigos entre el resto de la tropa, puesto 'ue mane$ar un arma tan horrible causaba C
adems, ob#iamente, del odio & el temor del enemigoC una me"cla de desprecio &
desconfian"a entre los propios compa/eros de armas. Sin embargo, los miembros de las
unidades de lan"allamas acababan por acostumbrarse a las miradas hoscas de sus
compatriotas e, incluso, acentuaban su sentido de pertenencia a ese grupo tan escasamente
popular con llamati#as insignias flamgeras.
Mucha ms utilidad prctica 'ue el lan"allamas tendra la ametralladora,
considerada como el arma ms decisi#a de la Primera Guerra Mundial. El E$*rcito alemn
cre& en ella desde el principio, lo 'ue le permiti en buena parte alcan"ar los primeros
*+itos en la contienda. En cambio, los britnicos se mostraron ms reacios a adoptarla &
acabaron pagando las consecuencias.
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Para los militares ingleses, el uso de la ametralladora era contrario al espritu de fair
pla! 'ue deba regir el arte de la guerra entre naciones ci#ili"adas, por lo 'ue reser#aron su
utili"acin a las campa/as coloniales, al igual 'ue los franceses. Mientras tanto, los
alemanes, mucho ms realistas, confiaban plenamente en la aterradora cadencia de fuego de
su MG DBE9?, sin importarles lo ms mnimo si enfrente tenan fieros nati#os o a los
soldados del re& de (nglaterra. En ,-,6 los britnicos admitieron su error & formaron un
0uerpo de 2metralladoras, pero las compa/as no 'uedaron e'uipadas en su totalidad hasta
,-,9.
@os ser#idores de las ametralladoras, 'ue formaban e'uipos de ocho personas, eran
aut*nticos especialistas, &a 'ue los campos de fuego deban calcularse cientficamente para
cubrir todos los ngulos desde los 'ue poda llegar un ata'ue. Su efecti#idad era
de#astadora, como pudieron e+perimentar los soldados de la Entente 'ue intentaron tomar
las trincheras alemanas en ,-,6, o los 2n"ac en Gallpoli, en donde los turcos demostraron
haber aprendido mucho de las lecciones impartidas por los t*cnicos teutones.
@a ametralladora alemana Ma+im efectuaba 'uinientos disparos por minuto, por lo
'ue algunas unidades podan llegar a disparar un milln de balas por da. El E$*rcito
germano despleg ms de ,5.777 de estas ametralladoras en el frente occidental. Sin
embargo, al pesar .6 3ilos, la Ma+im era difcil de transportar. @os norteamericanos
solucionaron este problema con su ametralladora ligera #e6is
M,,N
, de ,D 3ilos, 'ue poda ser
utili"ada por un nico soldado. Su tambor redondo tena capacidad para D9 balas.

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<os soldados brit'nicos disparando una ametralladora -ic4ers durante la /atalla del
omme, en $ulio de 9:9F, cubiertos con sendas m'scaras antig's. #os alemanes fueron los
primeros en confiar plenamente en esta arma tan efecti"a, mientras los brit'nicos se
mostraron m's reticentes a emplearla.

)an importante como las armas era la proteccin personal de los soldados. 2l
principio de la contienda no se tu#o en cuenta este aspecto, & las consecuencias fueron
funestas. En ,-,., los soldados iban e'uipados con gorros de tela Cel quepis franc*sC o
con cascos de cuero Cel pic4elhaube teutn, con un pico en la parte superiorC, 'ue
resultaban mu& est*ticos pero no ofrecan ningn tipo de proteccin contra las balas o la
metralla. 2 finales de ese a/o, ante la proliferacin de las heridas en la cabe"a, era &a
e#idente 'ue se deba proporcionar a las tropas un casco metlico.
@os franceses crearon el casco Adrian C'ue tom el nombre del de su dise/ador,
2ugust:@ouse 2drianC en el #erano de ,-,6, de forma redondeada & con una pe'ue/a
cresta a lo largo de la parte superior. Este casco sera tambi*n adoptado por belgas e
italianos.
Por su parte, los britnicos idearon el casco /rodie Cen honor de su creador, John
@. ErodieC, cu&a forma de plato cubra me$or la cabe"a, pero de$aba la nuca al
descubierto. @os norteamericanos, aun'ue al principio parecan decantarse por el modelo
galo, acabaran eligiendo el ingl*s. En cuanto a los alemanes, en ,-,H dotaron a sus tropas
con un casco de acero denominado M9:9F tahlhelm, 'ue s cubra la parte posterior del
cuello del soldado. )odos estos cascos, con ligeras #ariaciones, seran utili"ados tambi*n
por las tropas 'ue participaron en la Segunda Guerra Mundial.

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En esta imagen pueden "erse los mismos ametralladores brit'nicos desde la parte
posterior, lo que in"ita a pensar que la escena de combate pudo ser preparada para el
fotgrafo.

1el mismo modo, los uniformes se con#ertiran en un arma defensi#a ms. @os
britnicos haban abandonado sus histricas casacas ro$as tras la guerra de los bers &
haban adoptado el color ca'ui, fa#oreciendo as el camufla$e. @os alemanes tambi*n
sustitu&eron poco antes de la guerra el a"ul prusiano por el gris de campa/a.
@os franceses, por el contrario, lucan en ,-,. el mismo uniforme 'ue #estan en
,>D7? cha'ueta a"ul, 'uepis ro$o & pantaln del mismo color. 1os a/os antes haba habido
un intento serio de adoptar uniformes grises o #erdes, pero el pro&ecto le#ant grandes
protestas entre los altos oficiales. El debate lleg incluso hasta el Parlamento? se recha" la
propuesta al considerar 'ue los pantalones ro$os eran el smbolo de <rancia. Pero el inicio
de la contienda demostrara las crueles consecuencias de esa irresponsabilidad? enseguida
se dot a las tropas con un uniforme de color a"ul grisceo.

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#os soldados franceses "est%an en 9:9; un uniforme anticuado. El color ro$o del quepis !
de los pantalones les delataba. En 9:9? adoptaron un color menos llamati"o.

Jtro elemento defensi#o era la alambrada. (n#entada en ,>95 por un gran$ero
norteamericano, !enr& Fose, para cercar los campos, tu#o una gran aceptacin entre los
ganaderos del le$ano oeste. Poco podan sospechar entonces 'ue, enredados en ese mismo
alambre de espino 'ue ser#a para impedir el paso de las #acas, moriran miles de hombres
a/os ms tarde.
@a alambrada era utili"ada para dificultar el a#ance enemigo & se colocaba en las
pro+imidades de la trinchera, normalmente por la noche. 2ntes de cada a#ance, la artillera
se encargaba de batir la "ona para destruir estas defensas, pero conforme a#an"aba el
conflicto se fue fabricando alambre de espino ms resistente a la e+plosin de los
pro&ectiles.
Pero estar bien pertrechado de todas estas armas ofensi#as & defensi#as no era
garanta de *+ito durante la batalla. @os mandos deban enfrentarse a un problema 'ue se
presentaba irresoluble, el de las comunicaciones. Si en la *poca napolenica era suficiente
con encaramarse a un alto"ano para tener una #isin panormica de la batalla, o recorrer el
frente a lomos de un caballo, en la Primera Guerra Mundial eso &a no era posible. @as
grandes e+tensiones de terreno & los miles o millones de hombres 'ue participaban en una
ofensi#a hacan imprescindible contar con un buen sistema de comunicacin.

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8n flem'tico soldado ingl&s de$a que su peque5a mascota $uegue sobre un pro!ectil. Pese
a las penalidades de la guerra de trincheras, los hombres no perdieron el buen humor.

Para comprender el desarrollo de las batallas de la Primera Guerra Mundial, en las
'ue se dieron abundantes casos de descoordinacin, es necesario tener mu& presente 'ue la
tecnologa de la *poca no permita un intercambio de informacin en tiempo real.
2un'ue se utili" el tel*fono, las lneas eran mu& #ulnerables, sobre todo durante
una ofensi#a, & se tena 'ue recurrir a las palomas mensa$eras o a los corredores. Por lo
tanto, una #e" decidida la tctica general por el 2lto Mando, eran los comandantes de las
compa/as o los batallones los 'ue tomaban las decisiones 'ue crean ms acertadas en cada
momento, por lo 'ue el rumbo final de la batalla acababa siendo impre#isible.

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@o 'ue en un principio no eran ms 'ue simples "an$as, ca#adas a toda prisa, se
fueron con#irtiendo poco a poco en los for"ados hogares de millones de hombres. 0on el
paso del tiempo ira aumentando la profundidad de las trincheras? algunas estaban
dispuestas en tres pisos & llegaban a los cinco metros. En el parapeto superior se de$aba un
hueco entre los sacos terreros por el 'ue los soldados podan obser#ar &, si era el caso,
disparar. Para poder di#isar el campo enemigo sin riesgos se impro#isaban periscopios
caseros, 'ue consistan en un tubo hueco #ertical con dos espe$os en ngulo, uno en cada
e+tremo.
El suelo de la trinchera estaba recubierto de tablas de madera, especialmente en los
campos de batalla de <landes, en donde el ni#el fretico se hallaba a solo un metro de la
superficie, por lo 'ue se encontraban perennemente inundadas. 0ada trinchera tena su
nombre, &a fuera inspirado por el de algn soldado 'ue go"ase de especial popularidad,
algn hecho rese/able o Cen el caso de los inglesesC por las calles ms conocidas de
@ondres. Esto no era un capricho, puesto 'ue era mu& fcil perderse en esos aut*nticos
laberintos. 2l seguir lneas 'uebradas & al e+istir infinidad de cruces & bifurcaciones, se
perda fcilmente la orientacin, por lo 'ue saber los nombres de las trincheras era
indispensable para locali"ar un punto concreto o encontrar la posicin de alguna unidad.
@a #ida diaria de los soldados sola estar en#uelta en una tediosa rutina. 1urante las
horas de lu", los soldados deban permanecer ocultos, a sal#o de los francotiradores, los
obser#adores a*reos & de los efectos de la artillera, lo 'ue era apro#echado para echar
alguna cabe"ada con el fin de compensar la crnica falta de sue/o.
@os 'ue permanecan despiertos lean una & otra #e" en sus refugios las cartas 'ue
llegaban desde el hogar &, a su #e", escriban a su familia. 2un'ue resulte increble, los
britnicos consiguieron 'ue el tiempo 'ue tardaba una carta en llegar al frente o, a la
in#ersa, del frente a cual'uier punto de Gran Ereta/a, fuera de tan solo dos das, un pla"o
inferior al 'ue suele ofrecer el correo actual. @as autoridades militares britnicas eran
conscientes de la enorme importancia 'ue tena el correo para mantener la moral de los
combatientes, & emplearon todos sus esfuer"os en conseguir 'ue este ser#icio disfrutara de
una prioridad absoluta.
<ranceses & alemanes tambi*n concedieron gran importancia a la comunicacin
postal &, aun'ue no alcan"aron las cotas de rapide" de los britnicos, gestionaron con
eficacia un trfico postal de #arios millones de cartas diarias.
En los dos bandos se dieron todo tipo de facilidades a los soldados para 'ue
pudieran comunicarse con sus familias. Se repartan tar$etas postales sin necesidad de
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fran'ueo, cu&o espacio era apro#echado hasta el ltimo rincn. Pero, teniendo en cuenta
'ue muchos soldados no estaban habituados a escribir, o 'ue incluso eran analfabetos,
e+istan tar$etas con frases &a impresas 'ue el soldado se limitaba a firmar.
1e todos modos, la comunicacin del soldado con sus seres 'ueridos deba pasar
antes por la censura. @as cartas & postales eran ledas por comit*s establecidos para esta
funcin, 'ue tachaban las frases 'ue podan dar pistas al enemigo sobre el lugar desde
donde se escriba o las 'ue contenan algn comentario considerado antipatritico.
2dems de en escribir & leer cartas, los soldados empleaban su tiempo libre en
confeccionar pe'ue/as obras de arte? crucifi$os construidos con balas, maderas talladas,
esculturas hechas con pro&ectilesP cual'uier elemento cotidiano era til para dar rienda
suelta a la creati#idad. Estos traba$os seran conocidos como Aarte de trincheraB.
Pero al llegar la noche comen"aba una fren*tica acti#idad.
2mparados en la oscuridad, reparaban las alambradas, ca#aban nue#as trincheras C
la #elocidad de a#ance era de unos asombrosos cuarenta metros por horaC & salan
patrullas para reconocer las posiciones enemigas. 0ada cierto tiempo se ordenaba lan"ar un
ata'ue locali"ado para capturar prisioneros & documentacin, aun'ue el ob$eti#o ltimo era
mantener a los hombres en estado de alerta.
Puede resultar sorprendente saber 'ue los hombres permanecan en primera lnea,
por t*rmino medio, poco ms de un mes al a/o. El perodo durante el 'ue participaban
directamente en los combates poda oscilar entre uno & 'uince das. 1espu*s eran
trasladados a trincheras de segunda lnea o a la retaguardia en labores de apo&o, en donde
pasaban unos cinco meses. 2ll apro#echaban para leer, escribir, o aprender un idioma. El
resto del a/o, los soldados se encontraban de permiso, en campos de entrenamiento o en
cuarteles del interior del pas. 2 esto ha& 'ue a/adir los perodos de hospitali"acin o
con#alecencia en caso de haber resultado herido.

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#a "ida en las trincheras se desarrollaba en condiciones miserables. )altos de higiene,
infestados de pio$os ! con la ropa siempre hmeda, la moral de los soldados pasaba por
una dura prueba. En la imagen, un soldado brit'nico del 1egimiento 3heshire en el frente
omme en 9:9F. Mientras &l monta guardia, dos compa5eros apro"echan para dormir.

@a falta de acti#idad en algunos frentes haca 'ue incluso la #ida en primera lnea
pudiera ser relati#amente apacible. 2un as, el goteo de ba$as era continuo debido a los
francotiradores o enfermedades como el Apie de trincheraB, causado por la humedad en los
pies, 'ue en ocasiones re'uera la amputacin. Ms gra#e era la infeccin de alguna herida,
por pe'ue/a 'ue fuera, &a 'ue an no e+istan los antibiticos? una de cada cinco heridas
acababa con la #ida del soldado.
El hecho de 'ue la ma&ora fueran causadas por el fuego de artillera, lo 'ue
pro#ocaba heridas ms abiertas 'ue las producidas por impacto de bala, las haca procli#es
a la infeccin. 0uando apareca la gangrena, las posibilidades de sobre#i#ir eran de poco
ms del cincuenta por ciento. Ona herida en el abdomen era fatal? tan solo se lograba sal#ar
la #ida de uno de cada cien afectados.
El tifus, la disentera, el clera o los parsitos intestinales tambi*n hacan estragos
entre a'uellos hombres, as como las enfermedades relacionadas con la e+posicin a las
ba$as temperaturas in#ernales. Parte de culpa de la proliferacin de enfermedades de todo
tipo era la incomprensible prctica de de$ar los cad#eres insepultos. Uui"s para e#itar la
posibilidad de confraterni"acin entre los combatientes, como en la Na#idad de ,-,., los
oficiales no #ean con buenos o$os 'ue se acordasen treguas para recoger a los muertos 'ue
se encontraban en tierra de nadie. @os cuerpos se pudran a la intemperie, despidiendo un
hedor insoportable. @as ratas & los insectos se encargaran de transportar a las trincheras los
agentes patgenos, 'ue encontraran en los soldados el hbitat ideal para establecerse &
proliferar.
2dems de los aspectos puramente sanitarios, contemplar cmo las ratas iban
ro&endo pacientemente las costillas del 'ue unos das antes haba sido un compa/ero, &
obser#ar cmo el es'ueleto, una #e" limpio de todo resto de carne, iba tomando un color
blan'uecino ba$o el cegador sol del #erano, no era el estmulo ms adecuado para mantener
intacta la moral. Por eso, en ocasiones los soldados ignoraban las rdenes de sus superiores
&, cuando cesaban las hostilidades, salan a tierra de nadie para recoger heridos & retirar los
cad#eres para darles una digna sepultura. 1e todos modos, a #eces esta medida no era
suficiente, puesto 'ue las intensas preparaciones artilleras batan tambi*n los impro#isados
camposantos & los cuerpos #ol#an a salir a la superficie, en un persistente & macabro
recordatorio de su presencia.

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En buena parte de )landes, el ni"el fre'tico se hallaba casi en la superficie, por lo que las
trincheras se encontraban siempre inundadas.

Pero lo 'ue ms haca padecer a los soldados eran las pe'ue/as molestias diarias, de
las 'ue era imposible librarse. 2un'ue pueda parecer un incon#eniente menor, el hecho de
'ue la ropa estu#iera siempre hmeda & 'ue no hubiera posibilidad de secarla o cambiarla,
a #eces durante semanas o meses, era un padecimiento perenne 'ue les haca ser
conscientes de la msera situacin en la 'ue #i#an. Pasar una noche de guardia a la
intemperie ba$o el fro & la llu#ia, con la ropa totalmente empapada, minaba la moral del
ms fuerte.

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Estos soldados franceses apro"echan un alto en el camino para reponer fuer(as. 3omidas
campestres como esta no ser%an mu! habituales para los que se encontraban en primera
l%nea.

@a humedad no era el nico ad#ersario ante el 'ue nada podan hacer. Muchos
soldados recordaran 'ue, al llegar al frente, su toma de contacto con las trincheras se #io
marcada por la repentina in#asin de pio$os 'ue sufrieron &a en la primera noche. 2l da
siguiente, decidan darle la #uelta a sus ropas, pero al poco tiempo #ol#an a sentir la
presencia de este mortificante insecto en su piel. Sin duda, el ma&or placer para un soldado
era matar con sus propias u/as a uno de estos pe'ue/os enemigos.
Pero enseguida comprendieron 'ue era una batalla perdida, al igual 'ue la 'ue
mantenan con las ratas. 1urante la noche era habitual ad#ertir la presencia de algn roedor
ba$o la manta, lo 'ue al principio era acogido con horror pero ms tarde con indiferencia o,
si el animal resultaba demasiado insistente, le haca merecedor de un certero disparo de
re#l#er. En una ocasin, una compa/a alemana lle# a cabo una ca"a masi#a de ratas?
unos das ms tarde, e+pusieron los cad#eres de cientos de estos roedores con un cartel
'ue demostraba 'ue no haban perdido el sentido del humor4 A2'u no nos falta la carneB.

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*mpresionante imagen que capta el momento en el que un soldado alem'n salta por la
onda e+pansi"a producida por un obs.

2 todas estas penalidades se una, por tanto, la ausencia no solo de carne, sino de
alimentos bsicos. @a poblacin ci#il sufra todo tipo de restricciones alimentarias, & los
soldados del frente no fueron una e+cepcin. 2 la falta de comida se una la escasa eficacia
de la intendencia? cuando la sopa llegaba a primera lnea en grandes recipientes metlicos,
normalmente estaba &a fra, para decepcin de los soldados. 1urante #arios das los
hombres se alimentaban de duras galletas o de carne enmohecida, mientras 'ue en muchas
ocasiones la nica agua disponible era la 'ue haba 'uedado encharcada en los embudos
causados por las bombas, con el consiguiente riesgo de infeccin. 2dems, la corrupcin de
algunos oficiales reduca los aportes de ##eres de la tropa para des#iarlos hacia canales
ms pro#echosos para ellos. (rnicamente, cuando me$or coman los hombres era despu*s
de 'ue la compa/a hubiera sufrido algn ata'ue mu& costoso en #idas, pues llegaban los
suministros pre#istos para un contingente de soldados ma&or del 'ue en ese momento
estaba #i#o. Jtro aporte e+traordinario era el de los pa'uetes 'ue llegaban del hogar, 'ue
eran compartidos amistosamente por todos.
El martilleo continuo de la artillera & la tensin de los combates comen" a causar
un trastorno 'ue hasta entonces era desconocido. 2lgunos hombres 'uedaban parali"ados,
aturdidos, incapaces de comprender preguntas o, por el contrario, sufran crisis ner#iosas, lo
'ue les impeda comportarse con normalidad & mucho menos luchar. 2 los 'ue no se les
acusaba de AcobardaB & tenan la suerte de recibir atencin psi'uitrica se les
diagnosticaba una difusa enfermedad Aner#iosaB, 'ue era en realidad la denominada
neurosis de guerra o estr*s postraumtico, una afeccin 'ue tendra su continuidad en los
siguientes conflictos b*licos.
@os hombres 'ue sufran este blo'ueo eran trasladados a la retaguardia, en donde
pasaban un perodo de descanso, ameni"ado con lecturas de libros, conciertos & $uegos
participati#os, como representaciones teatrales. @os 'ue se recuperaban regresaban al
frente, pero los 'ue no recobraban el e'uilibrio mental eran ingresados en clnicas de
reposo. En Gran Ereta/a se crearon seis hospitales para atender especficamente a los
afectados por este trastorno.
El final de la guerra no supondra el fin del sufrimiento de esos indi#iduos? por
desgracia, la neurosis de guerra de$a secuelas irreparables, pro#ocando alteraciones
ner#iosas o pesadillas incluso d*cadas despu*s de los acontecimientos 'ue los
desencadenaron.
X0mo se poda escapar de este infiernoY Para a'uellos hombres condenados a #i#ir
& morir en las trincheras no haba salida posible. @a desercin supona la pena de muerte &
autolesionarse conlle#aba el mismo resultado. @os 'ue reciban un disparo afortunado 8en
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un pie o una mano;, al implicar la e#acuacin a un hospital, eran e+aminados
minuciosamente? si se descubran restos de pl#ora en la herida significaba 'ue el ca/n del
arma estaba pr+imo &, por lo tanto, se trataba de una simulacin. Jtra posibilidad era
asomar una e+tremidad por encima de la trinchera para recibir el disparo le$ano de un fusil
enemigo, pero mu& pocos lograban enga/ar a los e+aminadores. 0asi todos ellos acababan
ante un pelotn de fusilamiento.
En Gran Ereta/a la presin sobre los pacifistas llegaba desde la propia sociedad. @os
ob$etores de conciencia eran considerados de forma generali"ada como cobardes &
traidores. En plena calle, las damas obse'uiaban con plumas blancas Cun smbolo de
cobardaC a los muchachos en edad militar 'ue #estan ropa ci#il, lo 'ue daba lugar a
algunas fricciones.
En una ocasin, un $o#en alemn al 'ue la guerra le haba atrapado estudiando en
@ondres fue interpelado en plena calle por una de estas damiselas4
CXPor 'u* no se ha alistado en el E$*rcitoY
CEs 'ue e+iste una ra"n de peso para ello Cle contest el $o#enC, so& alemn.
1e todos modos, la atinada respuesta no le libr de #erse obse'uiado con la
humillante pluma.
Pero la r*plica ms contundente fue la 'ue otro estudiante, en este caso britnico,
espet a otra de estas impertinentes damas. Ona de ellas le par en mitad de la calle & le
ofreci una pluma blanca, mientras le deca con #o" altanera4
CMe sorprende 'ue usted no est* luchando por defender a la ci#ili"acin.
CSe/ora, Creplic el $o#enC, ms bien creo 'ue so& &o la ci#ili"acin, 'ue est
luchando por defenderse.
2fortunadamente, esta intolerancia con las actitudes pacifistas no tendra su refle$o
en el gobierno britnico. @os ob$etores de conciencia no eran fusilados, como ocurra en
otros pases, si no 'ue eran en#iados a la crcel o a traba$ar en canteras.
En el #erano de ,-,H lleg a instituirse en el Feino Onido un ser#icio alternati#o
'ue inclua labores agrcolas & m*dicas, al 'ue se acogieron #arios miles de $#enes. No
obstante, tras el decreto de alistamiento for"oso de enero de ,-,9, la negati#a a
incorporarse a filas &a no sera tolerada, & mucho menos la negati#a a regresar al frente tras
disfrutar de un permiso. 0ientos de soldados britnicos tu#ieron 'ue enfrentarse a un
pelotn de e$ecucin por este moti#o.

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2 todas las pesadillas del campo de batalla, 'ue han sido sucintamente enumeradas,
deba unirse otro elemento 'ue, aun'ue no fue decisi#o, sumi en el terror a los hombres
'ue se #ieron in#olucrados en a'uella hecatombe. Se trataba del gas #enenoso, cu&a
primera aparicin se produ$o el 55 de abril de ,-,6. Esa noche, en el saliente de Kpres, los
alemanes descargaron en cinco minutos el contenido de ..777 cilindros 'ue contenan casi
,97 toneladas de cloro.

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oldados alemanes cubri&ndose con impro"isadas m'scaras de gas, compuestas de simple
gasa. #a imagen es de 9:9?. Posteriormente los soldados estar%an dotados de m'scaras
menos rudimentarias.

@as tropas 'ue tenan enfrente, integradas por franceses, argelinos & canadienses,
comen"aron a sentir los efectos del gas. 0entenares de ellos perdieron el conocimiento. @os
franceses & canadienses intentaron resistir en sus posiciones? estos ltimos tu#ieron la idea
de protegerse las #as respiratorias con pa/uelos empapados de orina, gracias un oficial
m*dico 'ue identific inmediatamente el cloro & 'ue crea 'ue el cido rico lo
cristali"ara.
En realidad, si el pa/uelo hubiera estado humedecido con agua tambi*n les habra
protegido, pero gracias a la pro#idencial idea del m*dico las tropas no fueron #ctimas del
pnico, como s sucedi con los soldados norteafricanos, 'ue hu&eron despa#oridos.
0omo en una #isin fantasmagrica, de entre la nube de gas surgieron poco a poco
los soldados germanos, pertrechados con mscaras de o+geno. 2pro#echando la
desorientacin de las tropas aliadas, capturaron dos mil prisioneros & medio centenar de
ca/ones. El *+ito haba sorprendido a los propios alemanes, 'ue no tenan ningn plan para
e+plotar la brecha 'ue se haba abierto en la lnea aliada, por lo 'ue el ata'ue no tu#o
continuidad.

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8n soldado alem'n con m'scara antig's patrulla a caballo.

Pese a este *+ito inicial, el cloro se demostr inefica" como arma. El color #erde del
gas & su olor caracterstico facilitaba su deteccin & adems se necesitaba una gran
concentracin para 'ue pudiera pro#ocar da/os pulmonares. 2un as, la mera #isin de la
nube de cloro causaba pa#or a los soldados enemigos, parali"ndolos o sumi*ndolos en la
ms completa confusin.
2dems, la utili"acin de gas #enenoso se re#el enormemente arriesgada para las
fuer"as 'ue lo empleaban. El m*todo no poda ser ms impreciso? se abran las espitas de
los cilindros 'ue contenan el gas & se confiaba en 'ue la direccin del #iento lo empu$ase
hacia las lneas enemigas. Pero cual'uier golpe de #iento inesperado haca regresar la nube
t+ica hacia las propias trincheras, en donde aguardaban los soldados 'ue deban
apro#echar la brecha en el frente. 2 lo largo de la guerra, los e+pertos idearan m*todos
para lan"ar las granadas de gas le$os de las propias lneas mediante el uso de la artillera.
@a utili"acin de gases por parte de los alemanes de$ perple$os a los 2liados, pese a
disponer estos de numerosas pruebas de 'ue estaban planeando un ata'ue con armas
'umicas. En los das pre#ios, #arias incursiones en trincheras germanas haban descubierto
'ue los alemanes estaban reuniendo mscaras antigs & 'ue disponan de unos cilindros
metlicos 'ue ser#an para lan"ar el gas.
2un as, franceses & britnicos C'ue tambi*n posean arsenales 'umicosC
confiaban en 'ue el enemigo no recurrira a unas armas 'ue estaban prohibidas por las le&es
internacionales.
Para los ingleses, Aera una forma cobarde de hacer la guerraB.
Su ingenuidad, al igual 'ue en el caso de las ametralladoras, tambi*n les costara
cara. 2l final, el E$*rcito britnico sera el contendiente 'ue ms empleara el gas contra los
alemanes, apro#echando 'ue en <landes & el norte de <rancia los #ientos siguen
normalmente direccin este. Pero el primer ata'ue ingl*s con gas, el 56 de septiembre de
,-,6, no constitu& un *+ito? el #iento de$ de soplar & la nube de cloro 'ued flotando en
tierra de nadie, retrocediendo en algunos puntos hacia las propias lneas.

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8n grupo de $inetes franceses pro"istos con lan(as, conformando una irreal composicin
pictrica. <urante la Primera Guerra Mundial no fueron inhabituales escenas como estas,
m's propias de la Edad Media.


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oldados brit'nicos de la ?? <i"isin, cegados por el gas mosta(a durante la /atalla de
Estaires el 9D de abril de 9:9B. Aunque este gas pod%a causar ceguera, en pocas ocasiones
era mortal.

En cada trinchera haba una campana o un ob$eto metlico Cnormalmente, un
pro&ectil #acoC para 'ue, al ser golpeados por un #iga, diesen la alarma de 'ue se estaba
produciendo un ata'ue con gas. En pocos segundos los soldados deban colocarse la
mscara, de la 'ue nunca podan separarse. El estr*s ps'uico 'ue supona poder ser atacado
en el momento ms inesperado era casi insoportable, pero lo peor de esta nue#a arma era la
angustiosa muerte 'ue esperaba a los soldados 'ue resultaban gaseados. @os pulmones se
iban encharcando & la respiracin se haca cada #e" ms difcil, ante la mirada impotente de
los m*dicos, 'ue no podan hacer absolutamente nada para impedirlo. @os soldados
e+piraban en los hospitales de campa/a tras una larga agona. 0on el uso de estos gases
asfi+iantes, la crueldad de la guerra alcan"ara su m+ima e+presin.
@as limitaciones del cloro fueron superadas por un nue#o agente, el fosgeno,
incoloro & mucho ms mortfero. El nico incon#eniente para los atacantes era 'ue los
efectos tardaban ms de un da en producirse. El primer ata'ue alemn con fosgeno, el ,-
de diciembre de ,-,6, produ$o ms de un millar de ba$as a los britnicos cerca de Kpres.
Pero el agente 'umico ms aterrador de los utili"ados durante la Primera Guerra
Mundial fue el gas mosta"a, introducido por los alemanes en $ulio de ,-,9. Se disparaba
dentro de pro&ectiles de artillera &, al ser ms pesado 'ue el aire, se posaba en el suelo,
e#aporndose lentamente. @o no#edoso de este gas era 'ue resultaba da/ino el mero
contacto fsico con *l, para lo 'ue era suficiente una concentracin en el aire de 7,, partes
por milln. 2un'ue no era letal Csolo falleca el 5 por ciento de los e+puestosC, el
sufrimiento 'ue ocasionaba era atro". 2tacaba a los te$idos blandos, como los o$os & los
genitales.
)ras un ata'ue con gas mosta"a, era habitual #er lneas de soldados cegados siendo
guiados hasta el hospital de campa/a. Si la concentracin de gas era importante, la piel se
'uemaba hasta el hueso. 2dems, a los gaseados no se les poda ofrecer un ali#io a su
sufrimiento, puesto 'ue hasta los #enda$es estaban contraindicados.
Sin duda, el gas fue el arma ms terrorfica de las empleadas durante el conflicto,
pero su contribucin al nmero total de ba$as fue relati#amente pe'ue/a.
2pro+imadamente, siete de cada die" soldados gaseados se haban recuperado totalmente
en menos de seis semanas, & solo un cinco por ciento resultaron ba$as definiti#as, &a fuera
por muerte o in#alide" permanente.
Pese a su eficacia relati#a, el gas #enenoso contribu& a hacer de los campos de
batalla de la Primera Guerra Mundial el paisa$e ms apocalptico 'ue 'uepa imaginar. !o&
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resulta casi imposible concebir un lugar tan impregnado de muerte & destruccin, pero la
realidad es 'ue en a'uellas trincheras pasaron das, meses & a/os, millones de hombres
como nosotros, sometidos a unas pruebas a las 'ue difcilmente podramos enfrentarnos con
el espritu de resistencia & abnegacin 'ue ellos demostraron.

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6ap8'ulo 5
191.A :523P9 =: 4:=91G29
0uando comen"aron a e+tenderse por Europa las descripciones de lo 'ue ocurra en
los campos de batalla del frente occidental, se le#ant una ola de horror & consternacin.
@as lastimosas condiciones de #ida 'ue deban soportar los soldados en las
trincheras & los escandalosos partes de ba$as 'ue se producan en cho'ues armados por la
posesin de una pe'ue/a porcin de terreno, para ser perdida poco despu*s, alarmaron a los
sectores menos procli#es a la continuacin de un conflicto 'ue amena"aba con engullir a
toda una generacin de $#enes europeos.
@os sectores obreristas de ambos bandos confiaban en 'ue la solidaridad de clase de
los traba$adores pondra fin a seme$ante sangra, pero contemplaron decepcionados cmo,
por un lado, la fiebre patritica &, por otro, el aparato represi#o militar Ctal como hemos
#isto en la tregua de Na#idad de ,-,.C mantenan a los soldados ale$ados de cual'uier
tentacin de abandonar tan absurda lucha.
El smil empleado por los contrarios a continuar la guerra era el de una Europa
con#ertida en una gigantesca m'uina de picar carne, aun'ue no eran conscientes de 'ue en
,-,H esta metfora se con#ertira en una descripcin literal. En enero de ese a/o comen"
una batalla, la de Ierdn, en la 'ue la brutal accin de la artillera, de una intensidad nunca
#ista hasta entonces, de$ara sembrado el campo de batalla de una pulpa en la 'ue era difcil
distinguir los cad#eres de ambos contendientes, e incluso estos de los restos de caballos,
perros o ratas 'ue tambi*n haban resultado destro"ados por el estallido de los pro&ectiles.

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#a l%nea del frente occidental en 9:9F, del mar del 2orte a ui(a. Permanecer%a
pr'cticamente inm"il hasta las ofensi"as de 9:9B.

@a batalla de Ierdn fue la ms larga & costosa de la Primera Guerra Mundial &
representa claramente la inutilidad de la muerte de tantos soldados en un enfrentamiento
'ue acab de$ando la lnea del frente prcticamente en las mismas posiciones de partida.

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519 01GT0L -9T9LL9 4: 4:=G9=T:
@a fortale"a de Ierdn, a orillas del ro Mosa, era un smbolo del orgullo nacional
franc*s. 1e origen romano, la ciudad haba sido fortificada en tiempos de @uis %(I con
fosos & bastiones. En la guerra franco:prusiana de ,>97 resisti un asedio de die" semanas,
rindi*ndose finalmente por falta de pro#isiones. Ierdn, rodeada de un cinturn de
fortificaciones, constitua el gran baluarte frente a la e+pansin germana pero, pese a las
apariencias, su importancia estrat*gica en ,-,6 era &a poco decisi#a.
1e hecho, el 'ue Ierdn formase un saliente rodeado por fuer"as alemanas obligaba
a los franceses a mantener una lnea de frente mucho ms e+tensa. Si se hubiera renunciado
a la posesin de Ierdn, la defensa gala, al acortarse, se hubiera #isto beneficiada.
@a prueba de 'ue Ierdn no posea #alor militar apreciable era 'ue tanto esta
fortale"a como las 'ue la rodeaban haban sido despo$adas de sus principales ca/ones para
en#iarlos a las unidades en campa/a & 'ue tan solo estaban defendidas por una lnea de
trincheras.
2l obser#ar la debilidad francesa en Ierdn, el $efe del Estado Ma&or germano, el
mariscal Erich #on <al3enha&n C'ue haba sustituido al fracasado Ion Molt3e en
septiembre de ,-,.C, ide un astuto plan 'ue supuestamente tena como ob$eti#o tomar
Ierdn, pero cu&a ltima intencin era desangrar al E$*rcito franc*s. 0onocedor de la
psicologa de su enemigo, saba 'ue la ciudadela nunca sera entregada, por lo 'ue los
franceses empe/aran todas sus fuer"as en defender ese santuario de su espritu nacional.
<al3enha&n no se e'ui#ocaba? si era preciso, los franceses resistiran en Ierdn hasta el
ltimo hombre.

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El general alem'n Erich "on )al4enha!n pretend%a que )rancia se desangrase en la
defensa de -erdn. El E$&rcito galo acept el en"ite.

El plan alemn consista en concentrar una cantidad abrumadora de fuego de
artillera sobre un sector de las trincheras francesas. Ona #e" ocupadas, el proceso se
repetira, aumentando as la profundidad del a#ance. 0on este sistema, <al3enha&n pre#ea
escasas p*rdidas propias & un gran nmero de ba$as de los defensores.
Para esta operacin se reunieron en un frente de solo ,D 3ilmetros un total de ,.577
pie"as de artillera. Esa nutrida reunin de ca/ones constitua en esos momentos la
concentracin artillera ms poderosa de la !istoria.
El ata'ue estaba pre#isto para el ,5 de febrero. Onos das antes, los franceses &a
haban ad#ertido los preparati#os germanos, confirmados por el testimonio de algunos
desertores, pero no haban tenido tiempo de reaccionar. Ese da Ierdn estaba
prcticamente desprotegido, &a 'ue contaba solo con 597 ca/ones & las reser#as de
municin eran mnimas.
Pero, del mismo modo 'ue un milagro haba sal#ado a los franceses en el Marne, de
nue#o un hecho pro#idencial se presentara en socorro de las fuer"as galas.
@a misma noche pre#ia al lan"amiento de la ofensi#a llega un inesperado
empeoramiento del tiempo. @a temperatura desciende #arios grados, cae una intensa ne#ada
& la #isibilidad 'ueda reducida por una densa niebla. En esas condiciones es impensable
iniciar el ata'ue, por lo 'ue los alemanes deciden apla"arlo #einticuatro horas. El tiempo no
me$ora & se suceden nue#os apla"amientos, ante la desesperacin de <al3enha&n, 'ue #e
cmo el efecto sorpresa se #a dilu&endo? los franceses, alertados del calibre de la ofensi#a
'ue se a#ecina, en#an a toda prisa refuer"os al sector en peligro.
Por fin, el 5, de febrero amanece despe$ado & los ca/ones alemanes pueden iniciar
el bombardeo, 'ue comien"a puntualmente a las 9.,6. El primer pro&ectil, mal dirigido, no
estalla sobre las trincheras galas, sino sobre el palacio ar"obispal de Ierdn. Pero los
siguientes batirn con desatada furia el campo de batalla durante nue#e interminables horas.
Para hacerse una idea de la brutal cadencia de fuego conseguida por las bateras
germanas basta se/alar 'ue, segn testimonios de la *poca, el ruido de los ca/ona"os se
llega a escuchar a ms de ,67 3ilmetros de distancia en forma de un le$ano redoble de
tambor, punteado por golpes sordos seme$antes a los de un bombo, producidos por las
pie"as ms pesadas.
Es inimaginable lo 'ue ocurre en ese espacio de tiempo. @a tierra comien"a a ser
remo#ida por las e+plosiones, por lo 'ue las trincheras #an 'uedando ni#eladas, mientras
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hombres & animales #an siendo triturados por la onda e+pansi#a & la metralla. Poco despu*s
de caer muerto un soldado, este es ele#ado de nue#o por otra e+plosin, hasta 'ue todo el
rea se halla sembrada de miembros, cabe"as & una masa gelatinosa en la 'ue es difcil
reconocer lo 'ue poco antes era un cuerpo humano.
@os soldados franceses no se haban enfrentado nunca a un ata'ue tan terrorfico.
Muchos se encuentran manchados con la sangre & las #sceras del compa/ero 'ue un
momento antes tenan al lado pero, de forma admirable, no desfallecen en ningn momento.
Poco despu*s de las cuatro & media de la tarde se detiene el brutal bombardeo. @os
alemanes, a#an"ando pausadamente sobre las lneas francesas, no esperan encontrar a
ningn ser #i#o en el terreno 'ue tan duramente han batido con sus ca/ones, pero se
e'ui#ocan. @os pocos franceses 'ue han escapado a la ani'uilacin, al haber podido
ocultarse en profundos refugios, salen a la superficie dispuestos a #engar a los compatriotas
'ue haban 'uedado en la superficie.
1e la retaguardia acuden ms franceses para impedir el a#ance de los hombres del
3iser 'ue, pese a estar pertrechados con lan"allamas, comien"an a retroceder al no
esperarse la enrabietada reaccin de los defensores galos. )an solo consiguen ocupar el
bos'ue de !aumont, en el 'ue hacen prisionero a un grupo de soldados franceses 'ue se
encuentran profundamente dormidos, debido al agotamiento ner#ioso pro#ocado por el
bombardeo. Para sorpresa de <al3enha&n, sus tropas acabarn presentando, al final de ese
da, un nmero considerable de ba$as.
<al3enha&n no comprende en ese momento 'ue la batalla de desgaste 'ue ha
planteado #a a suponer tambi*n una dura prueba para sus propias fuer"as. Pero el engredo
mariscal, 'ue se resiste siempre a consultar a sus ms estrechos colaboradores, prefiere
continuar con la ofensi#a, ele#ando an ms la apuesta. En los das siguientes se lle#arn a
cabo nue#os bombardeos, acompa/ados de los correspondientes a#ances de la infantera
'ue toparn siempre con la tena" resistencia francesa.
El 56 de febrero, los alemanes disfrutan de un inesperado *+ito al tomar el gran
fuerte de 1ouaumont sin disparar un solo tiro.
1ebido a un error en los rele#os, los franceses han de$ado desprotegido este fuerte,
considerado como Ael ms slido del mundoB.
On intr*pido soldado alemn, el sargento =un"e, salta el muro & se a#entura por sus
tneles, capturando a los artilleros, 'ue creen 'ue =un"e es solo la a#an"adilla de un grupo
ms numeroso. El resto de la guarnicin del fuerte, 'ue se encuentra descansando en un
gran dormitorio, 'ueda encerrado en *l cuando =un"e consigue blo'uear la pesada puerta
con ellos dentro. El sargento saborear su ha"a/a sir#i*ndose una oppara comida en el
comedor de oficiales. @os franceses no recon'uistaran el fuerte hasta ocho meses ms
tarde, a cambio de ms de cien mil ba$as.
@a increble p*rdida del fuerte de 1ouaumont hace saltar todas las alarmas en
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<rancia. Ierdn corre un peligro cierto de caer en manos alemanas. Esa misma noche, al
general !enri P*tain se le encarga defender a'uel smbolo de <rancia. 2l grito de AQNo
pasarnRB, ordena de inmediato enla"ar los fuertes con una lnea continua de trincheras &
reorgani"a por completo la artillera.
El gran problema al 'ue se enfrenta P*tain es el del en#o de suministros al frente.
2l haber 'uedado destruidas las lneas ferro#iarias por el bombardeo alemn, el general
ordena 'ue sea ampliada la nica carretera 'ue une Ierdn con el resto de pas. Ese camino,
'ue ser conocido como la -oie acr&e 8la AIa SacraB;, se con#ertir en la sal#acin de la
ciudadela? por *l circularn semanalmente 67.777 toneladas de ##eres & material, para lo
'ue se emplean unos D.777 camiones circulando da & noche, al ritmo de uno cada catorce
segundos.
El mantenimiento de esta carretera sera #ital? en todo momento haba un millar de
hombres reali"ando obras de acondicionamiento, una tarea 'ue sera encomendada a las
tropas norteafricanas.
1urante toda la batalla permanecera abierta, incluso cuando se encontraba cubierta
de nie#e o hielo. 1el mismo modo 'ue los ta+is se haban con#ertido en el smbolo de la
#ictoria en el Marne en ,-,., la AIa SacraB lo sera de la batalla de Ierdn.
El aporte regular de hombres & municin e'uilibra las fuer"as en combate. @a batalla
comien"a a desgastar a ambos bandos por igual. <al3enha&n lan"a golpes de mano 'ue
acaban en sangrientos ata'ues por un palmo de terreno, como el intento de tomar la colina
de Mort !omme, lo 'ue se logra a un alto coste. En ma&o se le#antan #oces en las altas
esferas militares 'ue piden acabar con la matan"a, pero el obstinado <al3enha&n, 'ue sabe
'ue su reputacin personal depende del resultado de la batalla, insiste en continuar con la
ofensi#a.
En el bando franc*s P*tain C'ue se haba #uelto incmodo para el mariscal Joffre
por sus continuas e+igencias de hombres & materialC es ascendido a $efe del Grupo de
E$*rcitos del 0entro, por lo 'ue pierde el mando directo de la batalla, 'ue recaer en el
general Ni#elle, un militar de espritu ofensi#o. 2 sus rdenes se encuentra el general
Mangin, 'ue ser pronto conocido por sus hombres por AEl matarifeB, por la facilidad con
'ue los en#a a la muerte en ata'ues mu& costosos en #idas, como el 'ue lan"a en ma&o
para recon'uistar el fuerte de 1ouaumont.
Ni#elle & Mangin ordenan repetidos ata'ues sin la preparacin artillera adecuada,
'ue se saldan con un sobrecogedor nmero de ba$as. @os hombres son arro$ados al
matadero, sin 'ue eso pare"ca 'uitar el sue/o a estos despiadados militares. Sus continuos
fracasos son achacados in$ustamente a la supuesta cobarda de sus tropas.
1urante esos tres primeros meses de combates, ,-7.777 soldados franceses han
de$ado &a su #ida en la defensa de Ierdn, aun'ue los alemanes no se 'uedan atrs, al
contabili"ar &a ,9..777 muertos entre sus filas.
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Este mo$n recuerda ho! d%a la -%a acra, la carretera por la que llegaban diariamente los
suministros a -erdn. Mantener abierta esta arteria supuso un esfuer(o &pico para los
franceses.


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T&trica imagen en la que se obser"an, sobresaliendo del barro, cala"eras de soldados
alemanes que participaron en la batalla de -erdn. 2o ha! que descartar que fueran
colocadas adrede por los franceses con fines propagand%sticos, para minar as% la moral
germana.

El 57 de $unio, los alemanes recurren a la utili"acin del gas fosgeno, lo 'ue les
permite lograr importantes a#ances. @ogran amena"ar directamente la ciudad de Ierdn,
pero este nue#o impulso tambi*n pierde fuer"a & los franceses logran recomponer la lnea
del frente.
Ese mismo mes, la batalla de Ierdn da un giro decisi#o, debido a la puesta en
marcha de otra ofensi#a destinada a ali#iar la presin sobre la histrica ciudadela. @os
2liados lle#arn a cabo un ata'ue de grandes proporciones en el #alle del ro Somme, en la
regin francesa de la Picarda. Esta ofensi#a se haba pre#isto en una conferencia
interaliada celebrada entre el H & el > de diciembre de ,-,6 en el cuartel general de Joffre,
en 0hantill&. En esa reunin se decidi lan"ar tres golpes simultneos contra los (mperios
0entrales, con la esperan"a de 'ue estos no pudieran mantener una guerra en #arios frentes.
Por tanto, se acord 'ue los rusos atacaran desde el este, los italianos en los 2lpes & los
franco:britnicos desde el oeste.
2 finales de a/o se produ$o el rele#o en la cpula del 0uerpo E+pedicionario
Eritnico? el general 1ouglas !aig sustitu& a John <rench como 0omandante en $efe, & su
primera misin fue concretar la ofensi#a 'ue deba lan"arse en ,-,H. !aig propuso como
ob$eti#o la costa belga, para neutrali"ar las bases de los submarinos germanos, pero esta
propuesta no despert en los franceses demasiado entusiasmo. <inalmente se acord atacar
desde ambas orillas del ro Somme, un sector 'ue ser#a de punto de engarce entre las
tropas francesas & britnicas.
Mientras se estaban definiendo las lneas maestras del futuro ata'ue en el Somme,
haba llegado el ata'ue alemn a Ierdn, lo 'ue trastoc los planes aliados por completo.
@os franceses se #ieron obligados a retirar tropas de este frente para en#iarlos a la defensa
de la ciudadela, por lo 'ue el peso de la gran ofensi#a recaera casi por completo sobre los
britnicos, 'ue tenan ahora la misin de atraer la atencin de los alemanes para 'ue
aflo$asen su presin sobre Ierdn.
El ca/oneo en el Somme se inicia el 5. de $unio, & el primer asalto de la infantera
se lan"a el , de $ulio. 2nte la importancia de la embestida britnica, <al3enha&n se #e
for"ado, con gran disgusto por su parte, a detener el en#o de municiones al frente de
Ierdn & a des#iar los refuer"os hacia el Somme. 2un a costa de un nmero horrendo de
ba$as, tal como #eremos en bre#e, los britnicos consiguen su ob$eti#o de obligar a los
alemanes a di#idir sus esfuer"os entre ambos frentes.
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@a ltima ofensi#a alemana en Ierdn se lle#a a cabo el ,5 de $ulio, contra el fuerte
de Sou#ille, pero se estrella contra sus bien defendidos muros. El a#ance alemn 'ueda
parali"ado & se consuma as el fracaso de <al3enha&n, 'ue ser sustituido el 5- de agosto
por el tndem formado por !indenburg & @udendorff, contrarios a emprender cual'uier
iniciati#a en Ierdn.
@a batalla se prolongara hasta diciembre, pero tendra &a como nico protagonista
acti#o al E$*rcito franc*s, 'ue ira recuperando progresi#amente todo el terreno perdido. 2l
finali"ar el a/o, el balance no poda ser ms descora"onador. @as p*rdidas en cada campo
se situaban entre D77.777 & .77.777 muertos, mientras 'ue el resultado estrat*gico era
prcticamente nulo, al 'uedar situado cada e$*rcito en sus lneas de partida. Ierdn haba
sido una carnicera intil, pero la ofensi#a lan"ada por los britnicos en el Somme para
distraer a las fuer"as germanas presentara unas cifras de ba$as, si cabe, an ms pa#orosas.

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M5:2T: :1 :L =3MM:
El primer da de la ofensi#a en el Somme tiene el dudoso honor de permanecer hasta
la fecha como la $ornada ms sangrienta de toda la historia del E$*rcito britnico. Solo en la
primera hora del ata'ue lan"ado ese trgico , de $ulio de ,-,H se produ$eron D7.777 ba$as,
lo 'ue supone un espelu"nante promedio deP Q677 muertos o heridos por segundoR X0mo
fue posible seme$ante ba/o de sangreY 2parentemente, el general !aig no haba de$ado
nada al a"ar. Ese primer a#ance de la infantera iba a estar precedido por una semana de
intensa preparacin artillera 'ue destruira las alambradas & for"ara a los alemanes a
abandonar sus posiciones de primera lnea, de$ando as el campo libre a los soldados
britnicos. @as fbricas de armamento del Feino Onido, funcionando a pleno rendimiento,
haban proporcionado al E$*rcito cantidades ingentes de municin, lo 'ue les permitira
disparar durante esa semana alrededor de un milln & medio de pro&ectiles. Para sorprender
& confundir a los alemanes, tambi*n se haban ca#ado die" tneles 'ue se prolongaban
hasta pasar ba$o las trincheras germanas, 'ue fueron rellenadas con #einte toneladas de
e+plosi#os cada una, destinadas a hacer e+plosin poco antes de 'ue comen"ase el ata'ue.
2l amanecer de ese , de $ulio, mientras las bateras continan con su martilleante
bombardeo sobre las trincheras germanas, los soldados britnicos &a ocupan las posiciones
de salida en sus trincheras. Ian e'uipados con una pesada mochila de casi treinta 3ilos,
pero no les preocupa? igual 'ue los alemanes en Ierdn, estn con#encidos de 'ue nada ha
podido sobre#i#ir al bombardeo &, por tanto, creen 'ue la ocupacin de las lneas enemigas
ser un mero trmite. @as rdenes de sus oficiales les confirman la pre#ista facilidad de su
misin? debern a#an"ar al paso, hombro con hombro, formando una ancha lnea, &
limitarse a ocupar las trincheras abandonadas por los alemanes. )odos estn impacientes
por participar en el 'ue se pre#* 'ue ser un da histrico para las armas britnicas, aun'ue
en ese momento nadie puede pensar 'ue efecti#amente lo ser, pero en un sentido mu&
diferente al 'ue imaginanP

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*magen tomada el 9 de Julio de 9:9F, primer d%a de la /atalla del omme. #a moral de
estos soldados, pertenecientes al primer /atalln de los 1o!al *rish 1ifles, parece
mantenerse intacta, pese a los re"eses sufridos en esa primera $ornada de la ofensi"a.

2 las 9.57 comien"an a hacer e+plosin las minas e+ca#adas ba$o las trincheras
teutonas, de las 'ue solo una fallara. En medio de grandes estruendos, se le#antan enormes
masas de tierra & pol#o 'ue, por unos momentos, hacen el aire irrespirable. Esa
intimidatoria demostracin de podero infunde an ms confian"a a los hombres 'ue estn a
punto de saltar la trinchera.
2 las 9.D7, coincidiendo con el estallido de la ltima mina, se produce un brusco e
inesperado silencio. Por primera #e" desde hace siete das, los ca/ones ingleses callan. Eso
significa 'ue ha llegado el momento de 'ue la infantera entre en accin. @os apremiantes
to'ues de silbato se escuchan en toda la lnea britnica? los soldados comien"an a trepar por
las escalas & a salir a tierra de nadie. El paisa$e lunar 'ue encuentran no puede ser ms
desolador, pero para ellos no es ms 'ue el escenario de su inminente #ictoria.

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#%neas de a"ance de los Aliados durante la /atalla del omme, en un mapa de la &poca. El
ob$eti"o era tomar /apaume ! Peronne.

@os ingleses comien"an a caminar con paso firme, con la ba&oneta calada, en
direccin a las trincheras germanas, 'ue suponen #acas. @a primera sorpresa 'ue reciben es
'ue las alambradas no han 'uedado destruidas? algunos se #en con gra#es problemas para
no 'uedar enredados en ellas. Pero, en menos de un minuto, se escucha el inconfundible
tableteo de las ametralladoras germanas. En efecto, all estn los soldados alemanes,
retomando sus posiciones en las trincheras, como si el bombardeo no se hubiera producido.
@as nutridas filas inglesas comien"an a caer como espigas maduras ba$o una
implacable guada/a. @os cuerpos sin #ida caen rodando en los embudos, mientras ms &
ms alemanes afloran desde sus madrigueras, en donde han resistido pacientemente el
bombardeo. (ne+plicablemente, los aliados desconocan 'ue, en todo el rea del Somme, los
alemanes haban construido profundos refugios perfectamente e'uipados, 'ue disponan
incluso de paredes de madera, iluminacin el*ctrica & lneas telefnicas.
@os britnicos no salen de su asombro ante la inesperada presencia germana, pero no
tienen tiempo ni para maldecir a los 'ue les haban asegurado 'ue el a#ance iba a ser un
paseo. Muchos de ellos caen antes de poder prestar atencin a la gran cantidad de
pro&ectiles britnicos intactos 'ue se encuentran desparramados por el suelo, al no haber
hecho e+plosin tras ser disparados sobre las lneas alemanas? ahora se comprueban las
consecuencias de los defectos de su apresurada fabricacin.
Mientras, los oficiales ingleses, desde sus trincheras, obser#an con horror cmo #an
ca&endo todos los hombres 'ue tan animosamente haban salido al e+terior unos minutos
antes. 0omo fogoneros encargados del funcionamiento de una diablica locomotora 'ue no
puede parar, se disponen a arro$ar ms soldados a las llamas del campo de batalla. !acen
sonar de nue#o los silbatos & la segunda lnea comien"a a trepar por las escaleras de mano.
Pero las ametralladoras alemanas &a se encuentran a pleno rendimiento & no les permiten el
ms mnimo a#ance. 2lgunos soldados ingleses resultan heridos nada ms asomar la cabe"a
por el parapeto & caen pesadamente sobre la propia trinchera, arrastrando en su cada a los
'ue esperan su turno para salir. 2n as, el miedo no hace mella en los ingleses &, en una
actitud heroica pero incomprensible para nosotros, hacen lo posible para saltar la trinchera,
e+poni*ndose as a la llu#ia de balas germanas 'ue con#ierte ese gesto de #alenta en un
aut*ntico suicidio.
@as informaciones 'ue llegan al 2lto Mando britnico no pueden ser ms
dramticas, pero 1ouglas !aig no hace nada para poner fin a esa intil hemorragia de
#idas. @a ofensi#a se ha #enido preparando durante seis meses & se han empleado recursos
'ue han ido siendo almacenados durante casi dos a/os, as 'ue el general ingl*s no est
dispuesto a certificar el fracaso de la ambiciosa ofensi#a cuando an no ha transcurrido ni
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una hora desde su comien"o.
Por lo tanto, nue#as masas de soldados son en#iadas a la muerte, masacradas por las
ametralladoras teutonas, cu&os ca/ones humeantes &a se encuentran tan calientes 'ue llegan
al ro$o #i#o.
2 lo largo del da, el resultado de la ofensi#a es catastrfico. 2l norte de la antigua
cal"ada romana 'ue une 2lbert con Eapaume, el a#ance aliado se con#ierte en una masacre.
El ( Fegimiento de )errano#a, por e$emplo, sufre un -, por ciento de ba$as antes incluso de
alcan"ar su propia primera lnea, puesto 'ue sale de la lnea de reser#a. Pero al sur de la
carretera, en un sector en el 'ue tambi*n se encontraban tropas francesas, se consigue algn
*+ito puntual gracias a la ma&or e+periencia de la artillera gala, en lo 'ue sera la nica
nota positi#a para los aliados.
2l finali"ar esa $ornada negra, el balance es escalofriante. En ese momento no se
dispone de cifras fiables, pero ms tarde se sabr 'ue en ese da han muerto ,-.5.7
soldados britnicos, D6..-D estn heridos, 5.,65 han desaparecido & 6>6 han sido hechos
prisioneros, de un total de 69..97 hombres 'ue han participado en la ofensi#a.
Por su parte, los alemanes han sufrido unas >.777 ba$as.
2un'ue el 2lto Mando sabe 'ue ese primer asalto no ha alcan"ado sus ob$eti#os, la
confusin generali"ada & las deficientes comunicaciones le impiden hacerse una idea
completa del desastre.
Por tanto, esa misma noche, a las die", 1ouglas !aig ordena 'ue se reanude la
ofensi#a, una disposicin 'ue trope"ara con la firme"a de algunos oficiales, 'ue la
recha"an al comprobar el deplorable estado 'ue presentan sus die"madas tropas.
@os 2liados no retoman los ata'ues hasta el D de $ulio. 2 los mandos britnicos se
les presenta entonces una oportunidad nica para con#ertir el desastre en un *+ito. 2l sur de
la carretera, el nico lugar en donde se haba logrado un a#ance el primer da, se ha abierto
una rendi$a en las tupidas defensas alemanas gracias al fuego concentrado de la artillera.
Por ese hueco penetra una patrulla de reconocimiento 'ue se adentra tres 3ilmetros casi sin
oposicin, pero los britnicos no se muestran suficientemente giles para penetrar por *l, &
los alemanes acuden a taponar la grieta. @os aliados no disfrutarn de una oportunidad igual
para romper el frente en el Somme.
En los das siguientes 'uedara en e#idencia la tctica empleada por los britnicos,
consistente en presionar a lo largo de toda la lnea, con pe'ue/os golpes de mano
encaminados a tomar un bos'ue o una colina. Entre el D & el ,D de $ulio, estas pe'ue/as
acciones costaran 56.777 ba$as, sin una ganancia de terreno apreciable. En cambio, los
franceses, bregados en el infierno de Ierdn, apostaban por reser#ar a sus hombres &
emplearlos solamente para lle#ar a cabo alguna accin de cierta en#ergadura.
@a llegada al frente del Somme de catorce di#isiones alemanas en la primera
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semana, adems del refor"amiento de las fortificaciones, hi"o 'ue las defensas teutonas
fueran an ms poderosas 'ue antes de iniciarse la ofensi#a. 0onstatar esta dura realidad
caus gran pesadumbre en el mando aliado? este lament no haber sabido apro#echar esos
primeros das, en los 'ue la proporcin de fuer"as a su fa#or era casi de cuatro a uno.
)ras algunos contraata'ues alemanes, el frente acab por estabili"arse & ambos
bandos emplearon todo el mes de $ulio en atrincherarse. 1e todos modos, las fuer"as
britnicas nunca de$aran de lan"ar ofensi#as de alcance reducido, como la del ,. de $ulio
en el bos'ue de Ea"entin, 'ue inclu& una anacrnica carga de caballera? aun'ue se
tomaron los ob$eti#os pre#istos, los aliados no supieron tampoco apro#echar esta #enta$a.
El calor del #erano comen" a hacer estragos entre las tropas.
El apro#isionamiento de agua potable era cada #e" ms difcil, & las altas
temperaturas fa#orecan la putrefaccin de los cad#eres & la propagacin de enfermedades.
@os britnicos se plantearon de nue#o lan"ar una gran ofensi#a, pero los franceses,
en"ar"ados en esos momentos en la batalla de Ierdn, no se mostraron partidarios de
afrontar ese riesgo.
2s pues, los 2liados se dispusieron a afrontar otra batalla de desgaste, en la 'ue se
luchaba por cada centmetro de terreno como si de *l dependiese el desenlace de la
contienda. Nombres 'ue ho& en da &a no nos dicen nada, como El#ille, @ongue#al,
Po"iTres o <romelles, corresponden a sendos lugares en los 'ue se derram abundante
sangre en la encarni"ada lucha por su posesin. 0on el ob$eti#o de 'ue el frente dibu$ase
una lnea recta 'ue facilitase una ofensi#a general, los aliados perdieron ms de >7.777
hombres en un total de no#enta ata'ues, para unas ganancias 'ue nunca llegaban ms all
de un 3ilmetro.
)an solo la gran$a Mou'uet es recordada como escenario de combates heroicos, en
los 'ue las tropas de la 0ommonGealth se batieron generosamente para tomar esta gran$a
'ue no tena nada de buclica? haba sido fortificada por los alemanes con bn3eres, tneles
& trincheras como bastin defensi#o para proteger la fortale"a de )hiep#al. 2 lo largo del
todo el mes de agosto, soldados australianos intentaron tomarla sin *+ito. @a gran$a no
caera hasta el 5H de septiembre, tras ser sustituidos por tropas canadienses de refresco.
2un'ue las di#isiones australianas estarn ligadas para siempre a la campa/a de
Gallpoli, sus p*rdidas fueron ma&ores en el Somme? en solo ocho semanas haban sufrido
ms ba$as 'ue en los ocho meses 'ue dur su lucha en tierras turcas.
<al3enha&n coincida con sus enemigos en este absurdo planteamiento de mantener
a ultran"a todo el territorio con'uistado? cual'uier pe'ue/o a#ance de la Entente era
ine+orablemente contestado con un contraata'ue alemn, sin importar el coste humano. El
cese de <al3enha&n tras el fracaso de Ierdn lle#ara a los alemanes a adoptar tambi*n en
el Somme una estrategia defensi#a. El fruto de este nue#o concepto sera la construccin de
un #asto sistema de fortificaciones, 'ue sera conocido como la @nea !indenburg.
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9P92:6: :L T91;5:
El ,6 de septiembre, los alemanes 'ue protegen las poblaciones de <lers &
0ourcelette se encuentran apostados en sus trincheras, dispuestos a recha"ar el ata'ue
aliado 'ue se pre#* 'ue est a punto de comen"ar, pues ha cesado bruscamente la
preparacin artillera.
0onfiados en la seguridad 'ue les proporciona el parapeto, creen 'ue, como #iene
siendo habitual, no tendrn dificultad para segar con sus ametralladoras las filas enemigas.
Pero los soldados germanos de primera lnea comien"an a escuchar un e+tra/o
rumor, acompa/ado de agudos chirridos, 'ue se hace cada #e" ms audible. @os alemanes
de$an de disparar cuando, de repente, alcan"an a #er unos enormes monstruos de hierro 'ue
se dirigen hacia ellos lentamente.
)ras la sorpresa inicial, retoman sus armas & disparan de nue#o, pero esas pesadas
m'uinas, en las 'ue rebotan las balas, no se detienen. 2dems, de ellas sobresalen #arias
ametralladoras 'ue no cesan de escupir fuego. El miedo a ser aplastados en sus trincheras
cunde entre los soldados teutones &, aterrori"ados, arro$an sus armas & emprenden la huida
rpidamente. 1etrs de esos reptiles mecnicos, los soldados britnicos caminan riendo &
gritando, sin acabar de creerse el *+ito aplastante del 'ue estn siendo testigos.
Esta haba sido la aparicin estelar del tan'ue en los campos de batalla, un ingenio
nacido un a/o antes en la mente de un imaginati#o corresponsal de guerra, 'ue haba
propuesto al gobierno britnico la construccin de un Aacora"ado terrestreB. @a idea fue en
un principio desechada, pero el siempre clari#idente 0hurchill des#i fondos pblicos para
financiar el pro&ecto. El fruto fue el carro de combate? con el ob$eti#o de confundir a los
espas, las primeras unidades en#iadas a <rancia fueron embaladas con la denominacin de
Atan'uesB 8tan4s; para hacerlos pasar por depsitos de agua destinados a Mesopotamia.
El bautismo de fuego del tan'ue en la batalla de <lers:0ourcelette fue un *+ito, al
lograr una espectacular penetracin de cuatro 3ilmetros, pero e#idenci tambi*n sus
numerosos defectos de dise/o. El tan'ue se despla"aba a tan solo tres 3ilmetros por hora,
su #isibilidad era mu& limitada & su escasa maniobrabilidad for"aba a su abandono en caso
de caer en una "an$a. 2n as, el efecto psicolgico sobre el enemigo, tal como hemos #isto,
sera demoledor.

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#a infanter%a brit'nica se apresta para lan(ar un ataque en Mor"al, el G? de septiembre de
9:9F.

Ese da 'ued demostrado 'ue el tan'ue poda ser el arma 'ue se estaba buscando
para romper el estancamiento del frente occidental. 1e todos modos, su utili"acin en el
Somme no de$ de ser anecdtica, puesto 'ue solo llegaron a primera lnea .- tan'ues, de
los 'ue nicamente 5, entraron en combate, una cantidad insuficiente para afectar al rumbo
general de la batalla. @a decisin de mostrar este arma secreta antes de disponer de una
fuer"a capa" de lograr una ruptura del frente le supuso duras crticas a 1ouglas !aig,
puesto 'ue acababan de descubrir sus cartas a los alemanes, dndoles as tiempo para
reaccionar. 2 la #ista del *+ito del tan'ue en su primera inter#encin, !aig solicit en en#o
de mil unidades ms, pero mientras tanto tendra 'ue continuar la batalla con los medios de
'ue dispona.
El carro de combate haba mostrado el camino a seguir para superar la frustrante
guerra de trincheras, pero an era mu& pronto para 'ue esta inno#acin pudiera con#ertirse
en un agente decisi#o en la marcha de la contienda. No sera hasta el 57 de no#iembre de
,-,9, en la batalla de 0ambrai, cuando los tan'ues, utili"ados de forma masi#a, pudieron
e+hibir todo su potencial en el campo de batalla.

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#os rostros esc&pticos de estos soldados neo(elandeses, atrincherados en el sector de )lers
en septiembre de 9:9F, denotan !a poca confian(a en el resultado final de la batalla.


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51 63M-9T: 15L3
1urante el mes de septiembre de ,-,H se sucedieron las buenas noticias para la
Entente, con la toma de #arios encla#es importantes como la antes mencionada gran$a de
Mou'uet. Su con'uista hi"o posible amena"ar la fortale"a de )hiep#al, 'ue fue tomada en
un solo da.
Pero los siguientes mo#imientos, iniciados el , de octubre & destinados a apoderarse
de @e )ranslo& & de los altos de 2ncre, degeneraron en nue#as & frustrantes batallas de
desgaste como las 'ue se haban sucedido durante el #erano. @a llegada de las llu#ias
oto/ales con#irti los campos en barri"ales & dificult an ms los a#ances, 'ue 'uedaron
prcticamente detenidos.

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8na columna de soldados brit'nicos, en una bella imagen tomada a contralu( durante la
ofensi"a del omme. #a plasticidad de esta instant'nea no refle$a la tragedia sufrida por
los Aliados durante esta campa5a.

2 mediados de no#iembre, los britnicos reali"aron el ltimo esfuer"o para romper
el frente antes de la llegada del in#ierno. Su ata'ue a lo largo del ro 2ncre se sald con
algn *+ito puntual, lo 'ue anim a !aig a lan"ar el ,> de no#iembre de ,-,H una ltima
ofensi#a sobre la poblacin de Grandcourt. 2un'ue, en una #aliente accin, una 1i#isin
escocesa logr tomar un importante comple$o defensi#o germano, los aliados acabaran
desistiendo en su intento de tomar Grandcourt, despu*s de tres das de fieros combates. 1e
este modo se pona fin a la lucha en el sector del ro 2ncre &, por e+tensin, en todo el
frente del Somme.
El eplogo a la batalla del Somme se produ$o el 5. de febrero de ,-,9, cuando el
E$*rcito alemn se retir hacia la @nea !indenburg para acortar la lnea de frente 'ue hasta
entonces ocupaba, fa#oreciendo as su defensa en caso de 'ue los aliados retomaran la
ofensi#a con la llegada de la prima#era. 0uriosamente, el terreno obtenido por los aliados
de este modo, sin efectuar ni un solo disparo, fue mucho ma&or 'ue el conseguido durante
toda la batalla a un precio e+orbitante.
@a batalla del Somme haba terminado sin 'ue fuera fcil decir 'u* bando haba
#encido. 2l igual 'ue en Ierdn, los atacantes haban sido contenidos, pero las batallas de
desgaste resultantes haban per$udicado a ambos bandos por igual. El balance final de ba$as
est su$eto a discusin, pero podra estimarse en unas H77.777 para el bando aliado
8.77.777 britnicas & 577.777 francesas; & en unas 677.777 para los alemanes
M,5N
.
Para la Entente, el aspecto ms positi#o haba sido la re#elacin de Gran Ereta/a
como una potencia militar terrestre & no solo na#al. Ese m*rito corresponda al 'ue haba
sido ministro de la guerra hasta $unio de ese a/o, @ord !oratio !erbert =itchener, 'ue haba
sometido al E$*rcito britnico a un ambicioso programa de reno#acin, instaurando el
reclutamiento for"oso tras superar los obstculos inherentes a esta impopular medida.
@a solide" alcan"ada por el E$*rcito britnico gracias a la tenacidad de @ord
=itchener sera fundamental al a/o siguiente para sostener el esfuer"o de guerra aliado
mientras en el E$*rcito franc*s se e+tenda la gangrena de los motines & el E$*rcito ruso se
desmoronaba por la situacin re#olucionaria 'ue #i#a el pas.
Por su parte, los alemanes #ieron cmo caan en el Somme sus me$ores hombres,
soldados entrenados antes de la guerra en las escuelas militares prusianas & 'ue haban
acumulado gran e+periencia en los a#ances sobre <rancia de ,-,., mientras 'ue los
britnicos arro$aron a la batalla a reclutas ine+pertos, reser#ando sus me$ores hombres para
el ltimo empu$e 'ue finalmente no se produ$o.
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En un smil pugilstico, el resultado de la batalla del Somme haba sido de combate
nulo, con ambos bo+eadores fuertemente magullados. Sin embargo, las lesiones sufridas
por el contendiente germano haban sido ms gra#es & profundas, algo 'ue en ese momento
no se poda detectar a simple #ista, pero 'ue se e#idenciara en los duelos posteriores.

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6ap8'ulo .
L9 G5:229 :1 :L 902:
En la soleada ma/ana del 5, de abril de ,-,>, una escuadrilla de a#iones alemanes
despega desde un aerdromo cercano a 2miens para interceptar a dos a#iones australianos
'ue estn reali"ando una misin de reconocimiento sobre las lneas germanas.
@os dos aparatos, una #e" 'ue han fotografiado las trincheras enemigas, dan media
#uelta & tratan de regresar rpidamente a las lneas propias antes de ser alcan"ados por los
a#iones teutones. Pero estos, ms a#an"ados t*cnicamente, no tienen dificultad para
atraparlos. 0omien"a una desigual batalla a*rea, en la 'ue los dos a#iones australianos
tienen escasas opciones de salir airosos.
Pero de repente aparece una escuadrilla aliada 'ue ha acudido para protegerles.
2mbos bandos entablan entonces un fero" duelo, obser#ado desde tierra con mucha
atencin por los soldados britnicos, 'ue celebran con gritos de $bilo los derribos logrados
por sus compatriotas.
Ono de los pilotos 'ue est participando en la batalla, el capitn canadiense 2rthur
Fo& EroGn, logra situarse detrs de un )o44er 'ue, sorprendentemente, #uela mu& ba$o.
1esde su posicin no tiene e+cesi#as dificultades para alcan"arle de lleno con su fuego de
ametralladora. El aparato alemn, herido de muerte, acaba tomando tierra torpemente en
una llanura cercana a la poblacin de 0orbie.
On grupo de soldados australianos, 'ue ha presenciado el combate, acude corriendo
hacia el lugar en donde ha aterri"ado el a#in. 2ll comprueban 'ue el piloto ha muerto.
Presenta #arias heridas de bala. Pero no se trata de un a#iador annimo? todos los soldados
del frente occidental lo conocen, & distinguen claramente su a#in de entre todos los dems?
un triplano de un llamati#o color ro$o
M,DN
. Su nombre4 Manfred #on Fichtoffen. Pero todos le
conocen como el Earn Fo$o.
@a noticia del derribo del c*lebre piloto corre rpidamente por las trincheras. 2l
instante se presenta un tropel de soldados deseosos de contemplar por s mismos una escena
'ue saben 'ue 'uedar refle$ada para siempre en los libros de !istoria. Enseguida
comien"an a orse #arias #ersiones sobre lo ocurrido. @os soldados australianos se arrogan
de inmediato el m*rito del derribo? afirman 'ue han sido ellos, con su fuego desde tierra,
los 'ue han acabado con *l.
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Pero un elemento 'ue hubiera a&udado en ese momento a despe$ar la #erdad, el
fusela$e del aeroplano, es #ctima de la fiebre por conseguir un histrico sou"enir. @os
soldados 'ue han acudido a #er el cuerpo sin #ida del famoso barn comien"an a desgua"ar
apresuradamente el aparato, de$ndolo reducido a pe'ue/as pie"as 'ue son atesoradas
#idamente en mochilas & bolsillos, 'uedando tan solo la estructura.

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Manfred "on 1ichtoffen, el m%tico /arn 1o$o, fue el piloto que alcan( ma!or nmero de
"ictorias, ochenta. u le!enda sigue "i"a hasta ho!.

@a causa ltima de la muerte del Earn Fo$o sera ob$eto de un encendido debate. El
parte diario de la fuer"a a*rea atribua su derribo al capitn EroGn, 'ue en ese momento
tena en su haber solo doce #ictorias. El canadiense asegurara ms adelante4 AKo tena en
mi mano todos los triunfos4 iba por detrs & por encima de *l. 0a& #ctima de su propia
t*cnicaB. Pero el hecho de 'ue el triplano de Fichtoffen &a #olase mu& ba$o cuando fue
atacado por EroGn haca pensar 'ue arrastraba un impacto anterior. Jtro piloto aliado, E.
0. Ean3s, asegurara ms tarde haber sido el primero en alcan"ar el inconfundible )o44er
del Earn Fo$o, pero el m*rito permaneca en manos de Fo& EroGn.
@as in#estigaciones posteriores, basadas en los informes forenses, refle$aban 'ue la
bala 'ue acab con la #ida de Ion Fichtoffen entr por el lado derecho del cuerpo, en
tra&ectoria ascendente, causndole heridas en el hgado, los pulmones, el cora"n, la arteria
aorta & la #ena ca#a, antes de salir. El calibre de la bala haba sido, supuestamente, del .D7D,
la empleada por los soldados australianos 'ue disparaban desde tierra, lo 'ue dara la ra"n
a esos hombres al atribuirse su muerte, arrebatndole el m*rito al capitn EroGn. Jtra
conclusin e+trada por los forenses es 'ue el a#iador germano apenas cont con un minuto
antes de perder la consciencia, & un par de ellos antes de e+pirar.
Ese da mora Manfred #on Fichtoffen, pero naca un mito 'ue sobre#i#e hasta ho&.
El Earn Fo$o representa ese concepto romntico de la guerra 'ue las contiendas
posteriores se encargaran de periclitar. 1urante la Primera Guerra Mundial, los cielos
europeos contemplaron as enfrentamientos ms propios de las $ustas medie#ales? los
combates a*reos eran seme$antes a un duelo deporti#o entre caballeros, regido por los
cdigos del honor & el fair pla!.
@a ra"n de 'ue el arma a*rea se desarrollase en unos t*rminos tan distintos a los de
las otras armas 'ui"s tena 'ue #er con su e+trema $u#entud. !a& 'ue tener presente 'ue el
primer #uelo a motor de la !istoria, protagoni"ado por los hermanos Wright, se haba
producido en ,-7D. Ona d*cada ms tarde, la a#iacin an se encontraba en mantillas. @os
aeroplanos estaban dise/ados para e+hibiciones & concursos acrobticos, & las altas esferas
militares no confiaban en la utilidad de este nue#o in#ento. El general franc*s <och, por
e$emplo, recoga la opinin de sus colegas al afirmar 'ue #olar era un buen deporte,
aun'ue, para el e$*rcito, el aeroplano era intil. Pero seran precisamente los franceses los
primeros en descubrir la enorme utilidad de esta nue#a arma.

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3-=:2?9432:= 9F2:3=
En la guerra, conocer las intenciones del enemigo es tan importante como la
capacidad de ata'ue. Si se sabe con antelacin el lugar en donde las tropas contrarias tienen
planeado lan"ar una ofensi#a, es mucho ms fcil poder hacerles frente, trasladando tropas
desde los sectores 'ue no corren peligro & anticipndose a sus acciones.
Este principio militar tan simple tena una difcil plasmacin en la prctica, puesto
'ue, antes del desarrollo de la a#iacin, los medios t*cnicos no permitan efectuar una
obser#acin efica" del frente enemigo. @a nica posibilidad era emplear globos cauti#os? la
primera utili"acin de medios a*reos en la guerra fue durante la batalla de <leurus 8,9-.;,
en la 'ue los franceses emplearon el in#ento de los hermanos Montgolfier para descubrir
los mo#imientos de las tropas austracas.
@os globos no #ol#eran a ser utili"ados para este cometido hasta ,>H,, en la Guerra
de Secesin norteamericana. @as tropas nordistas se #alieron de uno en la primera batalla
de Eull Fun para dirigir los disparos de la artillera. 2l a/o siguiente, los britnicos
desarrollaron este nue#o elemento, pero su estudio fue abandonado al ser considerado
demasiado oneroso. No obstante, ms tarde se recuper el inter*s por los globos,
emplendolos durante la segunda guerra de los bers 8,>--:,-75;. @os norteamericanos
tambi*n se #aldran de globos cauti#os en ,>--, durante la guerra de 0uba.
1e todos modos, los globos presentaban unas limitaciones e#identes. Sus
obser#adores disfrutaban de un gran radio de #isin pero, al estar ele#ados sobre las propias
lneas, no era posible alcan"ar con la #ista la retaguardia enemiga. @a a#iacin, capa" de
adentrarse en los sectores contrarios, poda suplir ampliamente esas carencias, por lo 'ue su
concurso sera fundamental para efectuar esa labor de reconocimiento.
Pero las inmensas posibilidades de la a#iacin no haban sido an detectadas por los
oficiales superiores. En agosto de ,-,. haba pocos a#iones listos para entrar en accin.
Gran Ereta/a posea >9 aeroplanos & <rancia dispona de ,DH. @os alemanes, 'ue confiaban
ms en los "epelines, contaban an as con ,>7 aparatos. @a funcin de todos estos
aeroplanos se limitaba a obser#ar el campo contrario, & as sucedi en las primeras semanas
de la contienda.
)al & como 'ued refle$ado en el captulo correspondiente a la batalla del Marne,
uno de los nue#e aparatos de reconocimiento con los 'ue contaba el general Gallieni para
defender Pars fue el 'ue descubri el cambio de direccin del E$*rcito alemn. 2un'ue
anteriormente unos aeroplanos britnicos haban a#isado al general <rench del mo#imiento
de las tropas alemanas antes de la batalla de Mons, la aportacin de a'uel aparato franc*s
demostr 'ue la a#iacin poda ser absolutamente decisi#a en el desarrollo de las
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operaciones militares.

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0omo #emos, al principio de la guerra los a#iones desempe/aban nicamente tareas
de reconocimiento. 2l comprobarse las consecuencias nefastas de ser descubierto por un
aeroplano enemigo cuando se estaba preparado una accin, se inculc en las tropas la
necesidad de ocultarse entre los obstculos naturales del terreno en cuanto se escuchaba el
sonido de una h*lice. @os 2liados fueron especialmente eficaces en este tipo de reaccin?
los partes de los pilotos alemanes solan ser defectuosos, confundiendo as a los estados
ma&ores.
Pero no era suficiente con esconderse? surgi la imperiosa necesidad de combatir la
molesta presencia de los a#iones de reconocimiento. @a primera medida fue disparar desde
tierra. 0omo siempre, los alemanes se encontraban ms a#an"ados en este terreno &
contaban desde ,-7- con un ca/n antia*reo. @os 2liados confiaban en sus ametralladoras,
pero la potencia de los a#iones permiti ele#ar su techo, de$ndoles fuera del alcance de
esta arma. Por tanto, britnicos & franceses comen"aron a utili"ar ca/ones de campa/a
adaptados a la lucha antia*rea, con granadas de estallido retardado.
1e todos modos, la me$or manera de abatir a los a#iones de reconocimiento era con
el fuego procedente de otros a#iones. 0on ese fin, en cuanto se detectaba la presencia de un
aeroplano enemigo despegaban los aparatos propios, dispuestos a interceptarlo. En esa fase
embrionaria de la a#iacin militar, los combates a*reos se disputaban con armas cortas. @os
a#iadores, pertrechados de re#l#eres, disparaban a sus enemigos para derribarlos. Si el
a#in iba dotado de copiloto, este poda ir armado con un fusil. Se utili"aron entonces
medios 'ue ho& pro#ocan hilaridad? algunos pilotos lle#aban consigo pesadas piedras o
ladrillos, 'ue eran arro$ados sobre el a#in ad#ersario cuando este se encontraba ba$o la
#ertical, con el fin de 'uebrar su fusela$e de madera & tela.
2bandonando estos m*todos primiti#os, pronto se adopt la ametralladora,
disparada por el copiloto. Pero todo cambiara el ,- de abril de ,-,6, cuando tras las lneas
alemanas efectu un aterri"a$e for"oso el aparato del c*lebre a#iador franc*s Foland
Garros
M,.N
.

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El piloto franc&s 1oland Garros posa con sus medallas delante de su a"in. u
impro"isado sistema para poder disparar a tra"&s de la h&lice impuls a los alemanes a
desarrollar un mecanismo m's sofisticado.


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El ingeniero )o44er, encaramado a una escalerilla, comprueba el funcionamiento de su
sistema para sincroni(ar la h&lice ! el fuego de ametralladora.
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@os alemanes tenan conocimiento de 'ue Garros haba conseguido derribar cinco
a#iones en 'uince das, una marca destacada en ese momento. 2hora tenan la oportunidad
de descubrir la cla#e de ese e+celente resultado, puesto 'ue Garros no haba tenido tiempo
de destruir el a#in.
2l e+aminar con detenimiento el aeroplano, se sorprendieron al comprobar 'ue el
propio piloto poda disparar una ametralladora a tra#*s de la h*lice, situada en el morro.
0on ello, a la #e" poda dirigir el aparato & apuntar & disparar al enemigo, haciendo as
innecesaria la presencia de un copiloto.
@os alemanes, desconcertados, se preguntaron cmo era posible 'ue pudiera disparar
a tra#*s de la h*lice. En un primer momento cre&eron 'ue deba estar dotado de algn
sofisticado sistema 'ue permitiese el paso de las balas a tra#*s de la h*lice en mo#imiento,
pero nada ms ale$ado de la realidad. @os franceses se haban limitado a proteger con unas
gruesas planchas de hierro las palas de la h*lice.
Este in#ento, denominado pomposamente Amecanismo deflectorB, haca 'ue las
balas 'ue trope"aban con las palas de la h*lice fueran des#iadas, mientras 'ue el resto
continuaba su tra&ectoria hacia el aparato enemigo. 2dems del peligro inherente a la
tra&ectoria incontrolada de las balas des#iadas, se desperdiciaba mucha municin. @os
t*cnicos germanos se negaron a incorporar este fruto de la impro#isacin meridional, & se
pusieron manos a la obra para descubrir un m*todo ms acorde con la sofisticada tecnologa
teutona.
<ue entonces cuando el constructor holand*s 2ntonius <o33er, 'ue dise/ara los
a#iones alemanes ms e+itosos, como el )o44er & el Albatros, record 'ue, un a/o antes de
'ue estallase la guerra, haba comprado a un ingeniero sui"o llamado <ran" Schneider la
patente de un in#ento 'ue solucionaba este problema. Se trataba de un mecanismo 'ue
interrumpa el disparo de la ametralladora cuando una pala de la h*lice estaba en posicin
#ertical.
2un'ue la aportacin de Schneider era mu& ingeniosa, el in#ento adoleca de gra#es
incon#enientes. 1e #e" en cuando, el mecanismo fallaba & la h*lice 'uedaba destro"ada,
mientras 'ue en otras ocasiones el dispositi#o causaba el encas'uillamiento de la
ametralladora. <o33er recogi & perfeccion la idea del ingeniero sui"o, creando el
sincroni"ador o engrana$e interruptor.
En ,-,6, todos los a#iones alemanes adoptaran este mecanismo, proporcionndoles
una amplia superioridad sobre sus ri#ales franceses & britnicos, 'ue hablaban
significati#amente del Aa"ote )o44erB. Pero los ingenieros aliados tambi*n se pusieron
manos a la obra & pudieron proporcionar a sus flotas a*reas engrana$es interruptores
similares. Esa me$ora t*cnica se uni a la adopcin de nue#as & efecti#as tcticas, como la
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organi"acin de escuadrillas ofensi#as 'ue destruan a los ca"as enemigos en sus propios
aerdromos antes de en#iar a los a#iones de reconocimiento, 'ue de este modo actuaban
libres de peligro. @a a#iacin francesa contaba adems con un aeroplano mu& gil & #elo",
el Nieuport ((, con el 'ue los pilotos galos lograron imponerse a sus ad#ersarios teutones en
los cielos de Ierdn, inaugurando el dominio aliado del aire.

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8n Albatros < alem'n. #a a"iacin germana estaba dotada de aparatos tan a"an(ados
como este, lo que les proporcion el dominio a&reo durante "arias fases de la guerra. 8n
Albatros < alem'n. #a a"iacin germana estaba dotada de aparatos tan a"an(ados como
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este, lo que les proporcion el dominio a&reo durante "arias fases de la guerra.

2nte la reaccin de sus enemigos, los alemanes no se cru"aron de bra"os. 0rearon
un sistema de escuadrillas de gran mo#ilidad, 'ue poda despla"arse rpidamente a lo largo
del frente, en el 'ue cada uno de estos grupos de a#iones estaba encabe"ado por un piloto
de gran reputacin, un AasB. Este sistema, denominado de AcircoB, acab con los duelos
indi#iduales de la primera fase de la guerra.
2l parecer, ese curioso nombre se for$ durante la #isita de un periodista alemn a la
unidad de Ion Fichtoffen Cel Jaggstaffel 8escuadrilla de ca"a; ,,C, en la 'ue 'ued
asombrado por el colorido del fusela$e de los aeroplanos & por el uso de grandes tiendas de
campa/a con las 'ue se iban despla"ando por todo el frente. El reportero, sorprendido,
e+clam4 AQPero si esto no es un escuadrn, esto es un circoRB.

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8n 2ieuport ** franc&s, en una imagen captada en la regin de ,aute71in en 9:9H. Este
aparato era especialmente 'gil ! "elo(.
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2un'ue se cree 'ue la an*cdota es falsa, esa era la e+plicacin del nombre con el
'ue se conocera ese nue#o sistema. 2dems, la aparicin del 2lbatros ((( alemn a
principios de ,-,9 coloc a los pilotos teutones en una posicin de dominio sobre sus
oponentes.
1e hecho, abril de ese a/o sera conocido como el Aabril sangrientoB por los aliados,
un perodo en el 'ue sus ba$as fueron especialmente ele#adas. 1urante ese mes, la unidad
de Ion Fichtoffen se anot >- derribos, un resultado cuatro #eces superior al de las
restantes unidades de combate. En $unio de ,-,9, Ion Fichtoffen recibira el mando de tres
escuadrillas de ca"a ms, agrupndolas todas en una unidad de nue#o tipo, el
Jagdgesch6ader 8ala de ca"a; ,. Sus llamati#os aeroplanos Csu hermano @othar pilotaba
uno amarillo, mientras los dems eran #erdes o a"ulesC, as como sus arriesgadas
maniobras de #uelo inspiraron tambi*n la metfora circense entre sus ad#ersarios franceses
& britnicos, 'ue conocan a la unidad como Ael circo #olanteB o Ael circo de FichtoffenB.
@os aeroplanos combatan entonces en grupos coordinados de hasta cincuenta
unidades pero, aun as, la habilidad de cada piloto tena una importancia capital, por encima
de las tcticas colecti#as.
@a calidad indi#idual de los pilotos gener una mstica guerrera pocas #eces
igualada. On a#in sola ser pilotado por un solo a#iador, 'ue contaba con unos
instrumentos a$ustados por *l, e incluso la pintura del aparato era escogida por *l mismo.
1espreciando los principios del camufla$e, los pilotos elegan llamati#os colores 'ue
posibilitaban su rpida identificacin, tanto por los compa/eros como por los enemigos. El
e$emplo ms conocido era el del triplano ro$o de Ion Fichtoffen, pero otros muchos
a#iadores Csobre todo alemanesC buscaban la notoriedad de este modo, estampando sus
marcas personales en el fusela$e como si fueran caballeros medie#ales luciendo sus escudos
herldicos.
@os a#iadores de la Primera Guerra Mundial no eran a$enos a la admiracin 'ue
le#antaban. Surcando el cielo despe$ado & luminoso, contemplaban a sus compatriotas
arrastrndose por el lodo & comprendan 'ue eran unos afortunados. 2 su #e", los hombres
'ue se consuman en las trincheras miraban hacia arriba con en#idia, al saber 'ue tras esa
e+cursin a*rea podran cambiarse de ropa, tomar una comida caliente en la cantina del
aerdromo & descansar tran'uilamente hasta el da siguiente, le$os de las pri#aciones & los
bombardeos 'ue ellos deban padecer.
Pero, como suele suceder, las apariencias enga/aban. Esa e+istencia plcida, en
comparacin con la guerra de trincheras, esconda un drama desconocido? la con#i#encia
diaria con la muerte. @as ba$as eran continuas, & a duras penas conseguan cubrirse. 2 lo
largo de la guerra, la ma&ora de los pilotos moran entre las tres & las seis semanas
posteriores a su entrada en ser#icio. En una fecha tan a#an"ada como abril de ,-,9, la
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e+pectati#a de #ida de un piloto britnico era de solo ,9,6 horas de #uelo.
Pero ha& 'ue tener en cuenta 'ue no era fcil lograr ponerse a los mandos de un
aeroplano en combate. @os #uelos de entrenamiento entra/aban &a un serio peligro? la
a#iacin francesa contabili" la p*rdida de dos mil pilotos 8R; solamente en esa fase de
instruccin.

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8n biplano alem'n acaba de ser derribado. Esta era la suerte que, tarde o temprano, le
esperaba a la ma!or%a de pilotos.

Si se superaba el aprendi"a$e, llegaba el momento crtico para la suerte de un
a#iador? su primera misin. No eran pocos los 'ue eran derribados en su debut. El contraste
entre el perodo de instruccin & el bautismo de fuego ante los bregados pilotos enemigos
era brutal, & no haba oportunidad para rectificar un error? se pagaba con la muerte, a no ser
'ue uno fuera lo bastante afortunado como para sobre#i#ir a un aterri"a$e for"oso. @os 'ue
superaban el despiadado proceso de seleccin de las primeras misiones tenan muchas ms
posibilidades de alcan"ar cifras mu& superiores a la media & con#ertirse en ases.
El sue/o de todos los 'ue suban por primera #e" a un aeroplano era precisamente
con#ertirse en uno de los pilotos con ma&or nmero de #ictorias. Ion Fichtoffen tu#o el
honor de ser el a#iador de la Primera Guerra Mundial 'ue consigui ms derribos, >7, a
pe'ue/a distancia del franc*s Fen* <onc3 896;. 0on 95, el canadiense William Eishop
ocup el tercer ca$n de ese particular podium. @a cuarta pla"a correspondi a otro alemn,
Ernst Odet 8H5;, mientras 'ue en la 'uinta encontraramos al primer britnico, EdGard
Mannoc3 8H,;. Jtros pilotos destacados seran el australiano Fobert @ittle 8.9;, el italiano
<rancesco Earacca 8D.;, el norteamericano Eddie Fic3enbac3er 85H; o el ruso 2le+ei
=a"a3o# 8,9;.
Pero, como hemos #isto, por cada uno de esos ases de la a#iacin haba miles 'ue se
'uedaban mu& le$os de estas cifras. El correspondiente rele#o diario de pilotos, for"ado por
las constantes ba$as, tomaba tintes dramticos. 0ada tarde eran retiradas rpidamente de los
barracones las pertenencias de los a#iadores 'ue haban fallecido durante las misiones
matutinas, para 'ue a la ma/ana siguiente, cuando llegasen los nue#os pilotos, encontrasen
los dormitorios impolutos, libres del testimonio mudo de los 'ue haban muerto unas horas
antes.
Sin embargo, la omnipresencia de la muerte no suma a los aerdromos en la
depresin, como pudiera creerse, sino 'ue alentaba precisamente el disfrute de los placeres
terrenales. Ningn piloto aspiraba a contemplar con sus o$os el final de un conflicto 'ue
contemplaban &a con cnico escepticismo, por lo 'ue nicamente deseaban #i#ir con
plenitud el da 'ue tenan por delante, conscientes de 'ue poda ser el ltimo &, por tanto,
sin preocuparse de la $ornada siguiente.
@os afortunados 'ue llegaban #i#os al final del da se reunan en la cantina del
aerdromo, 'ue sola estar adornada con restos de a#iones enemigos e+puestos como
trofeos, & en donde se anotaban en una pi"arra los derribos conseguidos ese da. Entre
ronda & ronda de Ghis3& o co/ac, los pilotos se e+plicaban los duelos 'ue haban
mantenido en el aire, con descripti#os gestos de las manos simulando el #uelo de los
a#iones. El alcohol les animaba a entonar procaces cnticos de taberna o sentidos himnos
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en honor de los 'ue &a no estaban entre ellos. @os ms responsables se retiraban a los
dormitorios a medianoche, pues antes del amanecer haba 'ue estar en pie, pero los 'ue
deseaban prolongar ese goce #ital seguan bebiendo hasta caer e+haustos o se decidan a
#isitar algn lupanar cercano, del 'ue regresaban con el tiempo $usto de ponerse de nue#o a
los mandos de su a#in.
Ese sentido epicreo de la #ida hi"o de los pilotos de ca"a de la Primera Guerra
Mundial unos seres e+cepcionales, 'ue despiertan ho& nuestra admiracin &, por 'u* no
decirlo, nuestra en#idia, aun sabiendo el altsimo precio 'ue pagaron por disfrutar de esas
sensaciones tan intensas. !o& nos miran desde sus retratos en sepia e+hibiendo su
imperecedera $u#entud, eternamente sonrientes, mostrando la confian"a indestructible 'ue
proporciona desconocer por completo el temor a la muerte.

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@as ltimas horas del D, de ma&o de ,-,6 se presentaban para los londinenses ba$o
el manto de una agradable noche prima#eral.
Pero los habitantes de la metrpolis britnica no saban 'ue estaban a punto de
recibir una inesperada #isita del otro lado del 0anal de la Mancha.
On enorme dirigible comen" a sobre#olar la ciudad. @os 'ue en esos momentos se
encontraban en la calle corrieron a refugiarse en los edificios, mientras 'ue los 'ue estaban
&a en sus casas se asomaban temerosos por las #entanas para contemplar ese inslito
espectculo. 2'uella m'uina colosal surcaba en silencio el cielo de @ondres, en una
singladura de la 'ue no caba esperar nada ms 'ue muerte & destruccin. El "epeln
comen" a lan"ar bombas incendiarias sobre la ciudad, e+tendiendo el terror entre sus
habitantes. 2dems, los tripulantes de la na#e arro$aban bombas de mano, lo 'ue contribua
a aumentar la confusin. Ona #e" aligerado de su cargamento de bombas, el "epeln
emprendi su regreso al continente.

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*lustracin alemana que representa un ideali(ado ataque a&reo sobre Par%s.

2un'ue el balance de este primer ata'ue no fue demasiado espectacular Csiete
muertos & cuarenta heridosC, los londinenses 'uedaron consternados por la audacia
demostrada por los alemanes.
@a guerra, 'ue hasta ese momento se desarrollaba le$os de ellos, llamaba ahora a la
puerta de sus casas.
0uriosamente, los 'ue no deban temer ningn da/o eran los miembros de la familia
real? el 3iser haba prohibido e+presamente los ata'ues a los palacios & a las "onas
residenciales de sus parientes ingleses.
Pero ese no haba sido el primer ata'ue sufrido por Gran Ereta/a a manos de los
temibles "epelines. El ,- de enero de ,-,6 por la noche, los alemanes haban lan"ado su
primer ata'ue sobre suelo ingl*s, cuando dos "epelines cru"aron el mar del Norte hasta la
costa de Norfol3, causando la muerte a cuatro ci#iles.
2un'ue pueda sorprender, alcan"ar territorio britnico no resultaba nada fcil para
los dirigibles germanos. 2ntes de su e+itoso ata'ue a @ondres, #arios "epelines haban
fracasado en el intento? tres haban cado al mar en febrero de ,-,6 frente a la costa de
Jutlandia a consecuencia de una tormenta, & a principios de mar"o otro "epeln haba sido
derribado por una batera antia*rea situada en la costa belga.
@as dificultades 'ue deban afrontar los dirigibles, siempre a merced de los
elementos, 'uedaron en parte subsanadas por la aparicin de los bombarderos de largo
alcance, el resultado de una rpida e#olucin 'ue se haba iniciado desde el comien"o de la
contienda.
2l principio, la misin primordial de la a#iacin era locali"ar los mo#imientos del
enemigo & orientar a la artillera propia. @a aparicin de los ca"as no era ms 'ue una
consecuencia de este cometido, puesto 'ue deba proteger o atacar a estos aparatos, segn el
caso.
Pero desde un primer momento se #islumbr la posibilidad de emplear a la a#iacin
para atacar a las fuer"as enemigas en tierra. @a fragilidad de los aparatos no permita en
muchos casos cargar ms 'ue con una nica bomba. 1e todos modos, los medios de
bombardeo eran mu& precarios? el piloto era el encargado de arro$ar con sus propias manos
el artefacto e+plosi#o sobre el ob$eti#o.
En ,-,6 los a#iones &a haban progresado lo suficiente como para transportar
bombas en sus bodegas. @os britnicos fueron los primeros en poner en prctica el
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bombardeo estrat*gico, atacando una fbrica alemana de gas #enenoso, logrando arro$ar
sobre ella >9 bombas.
@os alemanes constru&eron el Gotha G:I, un bimotor pesado con autonoma para
seis horas de #uelo & capa" de transportar .67 3ilos de bombas. El ,D de $unio de ,-,9,
'uince Gothas lle#aron a cabo la primera incursin a*rea diurna sobre @ondres, arro$ando
,,> bombas de alto poder e+plosi#o, matando a ,H5 personas e hiriendo a cerca de medio
millar. )odos los bombarderos consiguieron regresar intactos a sus bases.
En total, los "epelines & los bombarderos Gotha acabaron con la #ida de ,..77
ci#iles britnicos a lo largo de toda la guerra. Pero, si la contienda se hubiera e+tendido a
,-,-, los britnicos hubieran podido dar cumplida respuesta a las acciones alemanas, &a
'ue tenan preparados DH aparatos !andle& Pager I\,677, con un alcance de casi mil
3ilmetros & con capacidad para transportar D.D96 3ilos de carga b*lica, con los 'ue
hubieran podido bombardear a placer las ciudades germanas.

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Si los alemanes fueron los primeros en e+plorar las posibilidades del bombardeo
estrat*gico, tambi*n hicieron lo propio con el bombardeo tctico, es decir, la accin en el
campo de batalla. En Ierdn, los alemanes emplearon a conciencia sus aparatos de
reconocimiento, fotografiando cada sector del frente franc*s antes de atacar. Pero tambi*n
arro$aron bombas sobre puentes, concentraciones de tropas o bateras enemigas,
preludiando en dos d*cadas los principios de la guerra relmpago.

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<os (epelines alemanes en un hangar. Estos ingenios a&reos causar%an el terror en las
ciudades inglesas.

1espu*s de Ierdn, la importancia de la a#iacin &a fue incuestionable. @os ms
esc*pticos tu#ieron 'ue dar su bra"o a torcer & reconocer 'ue el control de aire era
fundamental. P*tain afirm en ,-,94 A@a a#iacin ha ad'uirido una importancia
trascendental? se ha con#ertido en uno de los factores indispensables del *+ito. Se hace
necesario dominar el aireB.
2un as, los britnicos no concederan al arma a*rea la atencin 'ue mereca hasta el
, de abril de ,-,>, cuando el gobierno de @ondres cre la 1o!al Air )orce 8F2<;,
totalmente independiente del e$*rcito & la armada. El efecto de este impulso a la a#iacin
como una fuer"a separada & autnoma pudo #erse inmediatamente en la respuesta a los
a#ances alemanes en el frente occidental de mar"o de ,-,>, 'ue fueron recha"ados gracias
a la accin con$unta de las escuadrillas britnicas & francesas. @a campa/a de bombardeos
sobre 2lemania en la ltima fase de la guerra tambi*n fue fruto de esa independencia de la
F2<? entre octubre & no#iembre se arro$aron HH6 toneladas de e+plosi#os sobre las fbricas
germanas, contribu&endo as a minar la moral de una poblacin 'ue &a nicamente ansiaba
la pa".

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Efectos de un bombardeo reali(ado por un (epel%n alem'n sobre la ciudad belga de
Amberes.

En solo cuatro a/os, el desarrollo de la a#iacin haba sido espectacular. En ,-,., el
total de a#iones entre todos los beligerantes no llegaba a >77 aparatos? a lo largo de la
guerra se constru&eron ms de ,67.777. @os motores aumentaron su potencia, los fusela$es
se hicieron ms resistentes. El nmero de pilotos, mecnicos & dems personal de apo&o
estu#o en consonancia con ese desarrollo? la a#iacin britnica pas de contar con 5.777
personas en ,-,. a disponer de cerca de D77.777 en ,-,>.
Pero lo ms remarcable es 'ue esos primeros pasos de la a#iacin marcaron de
forma decisi#a la organi"acin posterior del arma a*rea, 'ue prcticamente contina
inamo#ible hasta la actualidad.
@a Primera Guerra Mundial coloc al arma a*rea en el lugar 'ue mereca, & esta
correspondi proporcionando a la historia militar, & al imaginario popular, un elenco de
h*roes difcilmente igualable.

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#a a"iacin tu"o una importancia decisi"a para las fuer(as aliadas en la ltima fase del
conflicto, al inter"enir directamente sobre el campo de batalla en apo!o de la infanter%a.

Esos pioneros del aire alcan"aron la inmortalidad en los cielos europeos, pero
alguno de ellos, como el Earn Fo$o, la consigui de manera literal. 2l menos, eso es as si
concedemos credibilidad a una noticia publicada por la prensa britnica en abril de ,-.D, en
plena Segunda Guerra Mundial, en la 'ue se recogan las declaraciones un teniente
britnico llamado Gre&son, 'ue aseguraba haberle #isto dos a/os antes.
El a#iador ingl*s e+plicaba 'ue, mientras cumpla una misin nocturna rutinaria en
cielo franc*s, en las pro+imidades de 1ou#res, #io a lo le$os un a#in 'ue dibu$aba una
e+tra/a silueta. (ntent alcan"arle para identificarlo, pero el enigmtico aparato siempre
lograba "afarse gracias a su increble pericia. En un momento en 'ue Gre&son se hall lo
suficientemente pr+imo para poder obser#arlo a la lu" de la luna, se 'ued petrificado al
#er 'ue se trataba de un triplano de color ro$o, con la inconfundible 0ru" de !ierro en sus
alas. En ese momento no tu#o ninguna duda? tena ante s el mtico a#in del Earn Fo$o.
2un'ue el cuerpo de Ion Fichtoffen reposaba desde ,-56 en un cementerio de
Eerln
M,6N
, estaba claro, por el testimonio del teniente ingl*s, 'ue el legendario piloto no se
a#ena a permanecer en tierra sin subir de nue#o a su a/orada cabalgadura a*rea. No
sabemos si el in'uieto Earn se puso a los mandos de su triplano en ms ocasiones, pero lo
'ue es seguro es 'ue su le&enda, & la de los otros miles de pilotos 'ue combatieron en los
cielos durante la Gran Guerra, no morir nunca.

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6ap8'ulo /
L9 G5:229 :1 :L M92
@a imagen 'ue acude a todo a'uel 'ue se apro+ima a la Gran Guerra es la de la
inhumana lucha en las trincheras del frente occidental. 2parentemente, fue en ese escenario
en el 'ue se decidi la suerte de la conflagracin. Sin embargo, para muchos analistas, el
tablero en el 'ue se $ug la partida decisi#a del conflicto de ,-,.:,> fue otro mu& distinto.
Para ellos, la disputa por el control del mar fue la aut*ntica cla#e de la contienda.
Esta afirmacin es susceptible de debate puesto 'ue, si las tropas del 3iser hubieran
entrado en Pars en agosto de ,-,., es posible 'ue la guerra hubiera concluido en fecha tan
temprana como esa, habi*ndose decidido nicamente en acciones terrestres. Pero no es
menos cierto 'ue, al prolongarse el conflicto, la responsabilidad de mantener la capacidad
de ambos contendientes para apro#isionarse de alimentos & materias primas, al canali"arse
a tra#*s del transporte martimo, reca& sobre los hombros de las respecti#as marinas de
guerra.
Para cual'uier obser#ador, si la guerra iba a decidirse en el mar, estaba mu& claro
'ui*n era el nico 'ue poda al"arse con el triunfo.
1esde su #ictoria en la batalla de )rafalgar en ,>76, el podero na#al britnico haba
sido total & absoluto. 2dems, la poltica internacional del gobierno de @ondres estaba
siempre encaminada a mantener la Alibertad en los maresB, lo 'ue significaba, de$ando
eufemismos a un lado, 'ue nadie poda discutir ni desafiar la hegemona inglesa.
2l comen"ar la Primera Guerra Mundial, este dominio britnico de los oc*anos se
mantena intacto e incluso refor"ado, puesto 'ue la 1o!al 2a"! contaba desde ,-7H con un
nue#o tipo de acora"ado totalmente re#olucionario, el <readnought? su agilidad, rapide" &
potencia de fuego le con#ertan en el amo & se/or del mar.
Pero los alemanes haban logrado suplir con inteligencia e imaginacin la
inferioridad num*rica de su marina de guerra.
Gracias a un aporte de fondos e+traordinarios a la construccin na#al, sus astilleros
lograron botar acora"ados similares a los <readnought ingleses, adems de otros bu'ues de
caractersticas t*cnicas a#an"adas. Jtro factor #endra a instaurar una cierta igualdad? el
uso del submarino, cu&a masi#a utili"acin por parte germana abrira nue#os e inciertos
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escenarios. @a partida en el mar no estaba, ni mucho menos, decidida de antemano.

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1esde el inicio de las hostilidades dio comien"o tambi*n una guerra de ner#ios entre
ambos contendientes. !a& 'ue tener presente 'ue, si se pierde una batalla terrestre, suelen
surgir posteriormente oportunidades para endere"ar la campa/a? pero si se pierde un cho'ue
na#al de en#ergadura, lo ms probable es 'ue la guerra est* irremediablemente perdida.
Este concepto lo tena mu& claro Winston 0hurchill, 'ue afirm del almirante $efe de
la Gran <lota, John Jellicoe, 'ue *l era Ael nico hombre capa" de perder la guerra en una
tardeB. 0hurchill era consciente de 'ue una derrota de la 1o!al 2a"!, improbable pero no
imposible, de$ara a las islas britnicas totalmente desguarnecidas & sus lneas de suministro
cortadas, poniendo as la #ictoria total al alcance del 3iser.

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8na escuadra de la 1o!al 2a"! atra"esando el mar del 2orte. El dominio de la marina
brit'nica era incontestable, hasta que fue retado por la flota del 4'iser.

Por lo tanto, era necesario apostar por un planteamiento menos arriesgado. Gracias a
su nmero superior de bu'ues de guerra, Gran Ereta/a poda cerrar las aguas de acceso a
los puertos alemanes, impidiendo las importaciones de ultramar, indispensables para
mantener una economa de guerra. Esta accin tena como ob$eto debilitar gradualmente a
las Potencias 0entrales hasta sumirlas en la parlisis en lugar de acabar con ellas con un
certero pero arriesgado golpe en la cabe"a en el 'ue no poda permitirse errar la puntera? se
pretenda estrangularlas de manera lenta pero segura.
Ona de las dos rutas de acceso era el 0anal de la Mancha? un campo de minas en el
paso de 0alais, con un estrecho camino libre permanentemente #igilado, fue suficiente para
clausurar este camino para los barcos alemanes. @a otra ruta, alrededor del norte de
Escocia, ofreca ma&ores dificultades. Era necesario patrullar un rea de medio milln de
3ilmetros cuadrados, una tarea asignada a un escuadrn de cruceros mercantes armados.
El blo'ueo britnico se lle# a cabo siguiendo las le&es internacionales,
demostrndose enormemente efecti#o. Por e$emplo, en ,-,6 las patrullas britnicas
detu#ieron e inspeccionaron ms de tres mil bu'ues. @os alimentos & mercancas de$aron de
afluir a los puertos germanos, pero la marina del 3iser no iba a asistir con los bra"os
cru"ados a la asfi+ia de su patria. 0omo #eremos ms adelante, la suerte del pas entero
sera puesta en manos de los submarinos.

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Si a los britnicos no les interesaba entablar una batalla na#al decisi#a, a los
alemanes les atraa an menos esta posibilidad.
1ebido a su manifiesta inferioridad, salir a alta mar a buscar a la flota enemiga era
poco menos 'ue un suicidio. Por tanto, haciendo de la necesidad #irtud, los alemanes
de$aron a sus barcos en puerto para 'ue pendiesen como una amena"a constante sobre el
mar del Norte o, sobre todo, el 0anal de la Mancha. Por su parte, la 1o!al 2a"! deba
permanecer en todo momento #igilante, para impedir 'ue los bu'ues germanos salieran de
sus fondeaderos.
2un'ue ese tenso marca$e mutuo fue la tnica habitual durante todo el conflicto, se
produ$eron algunos encuentros entre ambas armadas. El primero sucedi el 5> de agosto de
,-,., cuando una fuer"a britnica ba$o el mando del 2lmirante Sir 1a#id Eeatt&, habiendo
penetrado en aguas territoriales alemanas, hundi o da/ #arios cruceros ligeros alemanes.
Por su parte, el almirante <ran" #on !ipper consigui el ,6 de diciembre llegar con
#arios cruceros a las costas britnicas, bombardeando las ciudades costeras de Scarborough
& !artlepool, & regresando a su base a sal#o. Esta accin indiscriminada contra la poblacin
ci#il lle# a los ingleses a denominar a !ipper & sus hombres Alos asesinos de ni/osB.
Pero la segunda correra de !ipper, en enero de ,-,6, no resultara tan e+itosa,
puesto 'ue sus barcos fueron interceptados. En la resultante batalla de los bancos de
1ogger, el crucero alemn /lIcher fue hundido, & otros dos cruceros da/ados antes de 'ue
los alemanes pudieran escapar. @o 'ue los alemanes desconocan en ese momento era 'ue
los ingleses $ugaban con #enta$a. @os rusos haban rescatado de un bu'ue germano
naufragado el cdigo secreto empleado en las comunicaciones na#ales alemanas. Gracias al
halla"go ruso, los britnicos haban podido acudir al encuentro de la flota de !ipper, un
hecho 'ue se repetira de entonces en adelante.
Pero el gran encuentro entre ambas escuadras no se dara hasta el #erano de ,-,H. El
almirante Feinhard Scheer, comandante en $efe de la <lota 2lemana de 2lta Mar desde
enero de ese a/o, renunci a la estrategia empleada hasta ese momento & plane un
encuentro en mar abierto con una parte separada de la flota britnica, para poder tener una
oportunidad de #encer, apro#echando esa momentnea superioridad num*rica. El plan de
Scheer consista en atraer hacia una trampa al escuadrn de cruceros de batalla del
almirante Eeatt& & acabar con *l antes de 'ue llegaran los refuer"os desde la base na#al de
Scapa <loG, en las islas Jrcadas, pr+imas a Escocia.
El cebo sera una reducida flota al mando de !ipper, 'ue na#egara rumbo a
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Noruega. El propio Scheer le seguira con el resto de la escuadra a cierta distancia para caer
sobre los barcos ingleses cuando estos acudiesen al encuentro de !ipper. Pero las se/ales
de radio empleadas por los alemanes fueron interceptadas & descodificadas por los
britnicos. @a totalidad de la Gran <lota britnica, al mando de Jellicoe, se puso entonces en
camino desde Scapa <loG, dispuesta a dar una sorpresa a los alemanes.
1urante la madrugada del D, de ma&o, los primeros cruceros britnicos a#istaron al
grupo de !ipper. En una hora, las dos lneas estaban preparadas para el cho'ue. 1aba
comien"o as la primera fase de la 'ue se conocera como batalla de Jutlandia, 'ue tomaba
el nombre de la cercana pennsula danesa, aun'ue los alemanes la denominaran batalla de
S3agerra3, por el nombre del estrecho 'ue separa esta pennsula de las costas noruegas.
1urante los cincuenta primeros minutos de esta primera parte de la batalla, los
barcos britnicos ms adelantados sufrieron lo indecible ba$o la artillera germana, pero la
llegada del resto de la flota de Eeatt& e'uilibr el cho'ue. El plan britnico consista en
na#egar a partir de ese momento rumbo al norte, para atraer consigo a los alemanes hacia la
Gran <lota.
0on los alemanes a#an"ando hacia el norte a toda m'uina casi en paralelo con la
flota de Eeatt&, Jellicoe prepar la gran trampa.
Mientras los barcos del 3iser a#an"aban en fila india, el almirante ingl*s les
esperaba con sus unidades desplegndose a lo ancho. Esa maniobra se llama Acru"ar la )B,
en la 'ue el tra"o #ertical corresponda a los alemanes & el hori"ontal a la 1o!al 2a"!. Esa
misma tarde, el ca"ador iba a ser ca"ado.
@a sorpresa para los alemanes fue ma&scula cuando a#istaron a la flota britnica
cubriendo prcticamente la lnea del hori"onte.
0omen"aron las andanadas procedentes de los barcos britnicos, pero los alemanes
no se descompusieron. 0on gran sangre fra, de#ol#ieron el fuego con precisin, logrando
alcan"ar algunos blancos. Pero la situacin de los bu'ues germanos era indefendible, por lo
'ue Scheer orden a las seis & media de esa tarde la nica maniobra posible, poner proa
hacia el sur dando un giro de ,>7 grados en direccin este. Para ello, los bu'ues alemanes
lan"aron una cortina de humo 'ue desorient a los ingleses.
Sin embargo, por ra"ones nunca suficientemente e+plicadas, a los #einte minutos de
iniciarse ese mo#imiento, Scheer cambi de parecer & decidi nue#amente dar la #uelta,
pero en direccin oeste.
@os barcos ingleses resultaron beneficiados de esta decisin puesto 'ue, sin
buscarlo, se encontraron ahora cortando la retirada alemana.
)ras estas confusas maniobras, Scheer haba 'uedado en peor situacin 'ue al
principio. @a nica solucin para los alemanes era una carga en masa para atra#esar la lnea
britnica.
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Ese fue el momento decisi#o de la batalla de Jutlandia. @os cruceros de batalla & los
destructores alemanes a#an"aron a toda m'uina, de$ando re"agados a los acora"ados. @a
ba"a ganadora de Jellicoe hubiera sido de$ar pasar a los bu'ues de cabe"a para ani'uilar
despu*s tran'uilamente a los acora"ados, 'ue se haban desorgani"ado durante las
maniobras. Pero Jellicoe, asustado por la furiosa embestida alemana, no apost por esa
tctica 'ue le hubiera dado la #ictoria? prefiri girar en redondo & poner agua de por medio
con la flota germana para e#itar el cho'ue. 1urante el resto de su #ida, Jellicoe tu#o 'ue
escuchar las recriminaciones sobre las discutibles decisiones 'ue tom durante una $ornada
'ue, segn sus detractores, pudo haberse con#ertido en el )rafalgar del siglo %% de no ser
por la incompetencia mostrada por el almirante.
2 lo largo de la noche, Jellicoe intent disponer de una segunda oportunidad
buscando la lnea de retirada alemana para atacar a los re"agados, pero &a no le fue posible
locali"ar a la escuadra enemiga.
Sobre las tres de la madrugada del , de $unio, los bu'ues del 3iser &a se
encontraban fuera del alcance de sus perseguidores. Milagrosamente, haban conseguido
escapar de la trampa britnica.
El debate sobre el aut*ntico #encedor en Jutlandia ha llenado miles de pginas & no
parece 'ue tenga #isos de 'uedar agotado. @a realidad es 'ue, con los fros nmeros en la
mano, el balance final del cho'ue result fa#orable a los alemanes. @a 1o!al 2a"! perdi
tres cruceros de batalla, tres cruceros, ocho destructores & H.59. hombres. Por su parte, los
alemanes perdieron un acora"ado, un crucero de batalla, cuatro cruceros ligeros, cinco
destructores & 5.6.6 hombres.
Sin embargo, el resultado estrat*gico de la batalla de Jutlandia benefici sin duda a
Gran Ereta/a, puesto 'ue, pese a las p*rdidas, su superioridad num*rica no se #io afectada.
@a prueba de 'ue, para los alemanes, los resultados del cho'ue no estu#ieron a la altura de
las e+pectati#as creadas, es 'ue la <lota de 2lta Mar, escarmentada por esta prrica #ictoria,
prefiri no a#enturarse fuera de la seguridad de sus fondeaderos, renunciando a salir a mar
abierto en todo lo 'ue 'uedaba de guerra.

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Pero el duelo entre ambas marinas de guerra no se limitaba al mar del Norte. !emos
#isto 'ue la flota alemana de superficie tena escasas posibilidades de imponer su le& en las
fuertemente controladas aguas europeas, pero le$os de este escenario, en el #asto oc*ano
Pacfico, los barcos alemanes podan mo#erse a sus anchas.
En ,-,., con el #icealmirante Ma+imilian #on Spee al frente, la Escuadra del este de
2sia haba cru"ado el Pacfico rumbo a Sudam*rica, con el fin de amena"ar las rutas de
apro#isionamiento de materias primas 'ue se dirigan a Gran Ereta/a.
El , de no#iembre de ese a/o, en la batalla de 0oronel Cel nombre del puerto
chileno ms pr+imoC, Ion Spee infligi una espectacular derrota a las fuer"as britnicas,
'ue haban partido desde el 2tlntico para ca"arlo. 2&udado por la lu" de la luna, 'ue
silueteaba los barcos britnicos, Spee logr hundir dos cruceros & for" al resto a
emprender una fuga mu& poco honorable para el orgullo de la 1o!al 2a"!. Ms de ,.H77
marineros ingleses perdieron la #ida mientras los alemanes solo tu#ieron 'ue lamentar dos
heridos.

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El crucero charnhorst, con el almirante -on pee a bordo, result hundido cuando
intentaba atacar las islas Mal"inas el B de diciembre de 9:9;. En ellas le esperaban dos
cruceros ingleses, que pusieron fin de este modo a las correr%as de -on pee por los mares
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australes.

En#alentonado por el *+ito, Ion Spee pas al 2tlntico para atacar las islas
Mal#inas, cre&*ndolas desprotegidas. 0uando el > de diciembre descubrieron 'ue en su
base na#al se encontraban dos cruceros de batalla Cel *n"incible & el *nfle+ibleC, 'ue
acababan de llegar en#iados por el 2lmiranta"go, &a era tarde para poder escapar. El
charnhorst, con Ion Spee a bordo, fue el primer bu'ue hundido, sigui*ndole el
Gneisenau, el 2Irnberg & el #eip(ig. @as aguas del 2tlntico se tragaron a Ion Spee & su
flota, adems de 5.577 marineros germanos Cinclu&endo a sus dos hi$osC, finali"ando as
la a#entura iniciada cuatro meses antes en las costas asiticas. @os britnicos pudieron por
fin respirar tran'uilos.

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El buque corsario Emden, "arado en la isla de los 3ocos. All% terminar%a su recorrido por
los mares de Jriente, en donde se con"irti en una pesadilla para los Aliados.
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2un'ue el potencial de la flota alemana de superficie haba sido con$urado, la
amena"a sobre las rutas aliadas continuara an durante algn tiempo. @os meritorios
esfuer"os de la marina alemana para desafiar el podero na#al britnico daran lugar a un
fenmeno propio de una *poca &a pasada? la aparicin de los corsarios. Ea$o la apariencia
de un mercante, se esconda un aut*ntico barco de guerra, 'ue se despo$aba de su disfra"
cuando lograba apro+imarse a algn confiado bu'ue enemigo o neutral. 1espu*s de poner a
sal#o a su tripulacin, el corso lo hunda & de nue#o se lan"aba a la bs'ueda de otra presa.
En el oc*ano ]ndico, el crucero ligero Emden sera el encargado en solitario de
per$udicar de este modo tan heterodo+o los intereses del (mperio britnico, tal & como
cuatro siglos antes haba hecho <rancis 1ra3e con el (mperio espa/ol. El comandante del
Emden, =arl Ion MZller, de cuarenta a/os, haciendo gala de una gran audacia, logr
parali"ar el comercio en esta regin, hundiendo mercantes en la baha de Eengala & en
0eiln, & llegando incluso a bombardear Madrs. 2un'ue en el ata'ue a esa ciudad caus
algunas ba$as ci#iles, su comportamiento siempre fue e$emplar, lo 'ue le hi"o ganarse el
respeto & la admiracin de sus enemigos.
No ha& duda de 'ue el episodio ms curioso de los protagoni"ados por el Emden fue
el ocurrido en la remota isla de 1iego Garca a finales de septiembre. En esta colonia
inglesa no se conoca an la noticia del estallido de la guerra Csolo llegaba un barco correo
al a/oC, por lo 'ue sus confiados habitantes les ofrecieron toda su hospitalidad cuando
recalaron en su puerto. El astuto Ion MZller, naturalmente, no les sac de su ignorancia?
fue a#ituallado por los desinformados ingleses & "arp poco antes de 'ue llegase
puntualmente el barco anual con la noticia de la declaracin de guerra.
El Emden continu atacando mercantes, hundiendo tambi*n un bu'ue de guerra ruso
& otro franc*s. Sigui operando por el ]ndico, ele#ando el total de barcos hundidos a
diecis*is, hasta 'ue el - de no#iembre se dirigi a las (slas 0ocos para destruir su estacin
de radio & la central de unin de los cables submarinos de 2ustralia. On destacamento salt
a tierra para lle#ar a cabo la misin, pero los ser#idores de la estacin tu#ieron tiempo de
en#iar un mensa$e de socorro al crucero australiano idne!, 'ue na#egaba por los
alrededores. 2l llegar este, mantu#o un intenso duelo artillero con el corsario germano.
El idne!, mucho me$or armado, someti al Emden a un duro castigo, hasta 'ue Ion
MZller decidi embarrancarlo en un arrecife de coral & rendirse. Pas el resto de la guerra
en un campo de prisioneros, #ol#iendo a 2lemania como un h*roe en ,-5D. En cuanto a los
hombres 'ue ba$aron a tierra, lograron apoderarse de una goleta & emprendieron un largo &
*pico #ia$e 'ue les lle# por el sur de 2sia & 2rabia, consiguiendo regresar a 2lemania.
Pero no solo los barcos de guerra se dedicaron a la #ida corsaria? tambi*n un #elero
con#enientemente artillado poda ser un enemigo mu& peligroso, tal como lo atestigua la
e+traordinaria a#entura del eeadler. Sir#a el relato de su increble epope&a como una
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nue#a muestra de a'uellos episodios 'ue, pese a transcurrir en medio de una guerra tan
atro", estu#ieron cargados de a#enturas, amistad, audacia & caballerosidad.

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L9 G291 9?:1T529 4:L SEEADLER
Para lle#ar a cabo la guerra del corso, los alemanes no empleaban solo sus barcos de
guerra, sino 'ue recurran a cual'uier bu'ue 'ue ca&ese en sus manos & 'ue reuniese las
condiciones necesarias para ello. En este caso, un #elero norteamericano haba sido
capturado por los alemanes cuando cubra la ruta entre Nue#a Kor3 & el puerto ruso de
2rcngel, con un cargamento de algodn. Pese a ser un barco neutral, el #elero fue
confiscado & se le rebauti" en el nombre de eeadler KLguila del marM.
El barco fue transformado totalmente para emprender esta guerra na#al irregular? se
disimularon en su casco ca/ones & ametralladoras, 'ue aparecan de repente detrs de
ingeniosas trampillas.
2dems, se a/adi un motor di*sel con su correspondiente depsito de combustible.
@as reser#as de agua & ##eres podran permitir al eeadler estar dos a/os sin tocar puerto.
0omo e$emplo de la inslita caballerosidad 'ue regulaba esta anacrnica guerra
na#al, en las bodegas del #elero se haban instalado cuatrocientas literas para alo$ar a los
tripulantes de los barcos hundidos. 1el mismo modo, se haban preparado #arios camarotes
para albergar a los oficiales? con el propsito de hacerles agradable esa estancia for"osa se
haba pensado hasta en el mnimo detalle, &a 'ue se haban reunido discos de canciones
francesas e inglesas para 'ue se sintiesen como en casa.
Pero lo ms importante era hacer pasar al eeadler por un barco de bandera neutral
para 'ue los bu'ues enemigos se apro+imasen sin sospechar la treta, o para "afarse de la
marina de guerra britnica.
2 partir de entonces sera un falso na#o noruego, el *rma? este nombre era el de la
mu$er del capitn, el conde <eli+ Ion @Zc3ner 8,>>H:,-HH;. El mismo & buena parte de la
tripulacin hablaban noruego, & hasta sus tra$es lle#aban eti'uetas de este pas. @os
ornamentos & la decoracin eran tpicamente escandina#os, as como los termmetros o las
br$ulas, 'ue eran de fabricacin noruega. (ncluso lle#aban un saco con correspondencia de
los marineros con sus supuestas no#ias noruegas & fotos de ellas Ctodas de aspecto
ine'u#ocamente nrdicoC colgaban de las paredes.
0on este atre((o se pretenda 'ue, si el barco era interceptado & suba un e'uipo de
inspeccin britnico, se con#encieran de 'ue era un bu'ue neutral. En el caso de 'ue algn
inspector fisgonease ms de la cuenta, se haba preparado un ingenioso dispositi#o
hidrulico por el 'ue el comedor de oficiales Cen el 'ue se encontraran en ese momento
los inglesesC descendera hasta la bodega, en donde les esperara un comit& de recepcin
formado por rudos marineros alemanes armados hasta los dientes.
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El 5, de diciembre de ,-,H, el eeadler "arpa de 2lemania, bordeando la costa
danesa & adentrndose luego en el mar del Norte.
Para superar el blo'ueo de la 1o!al 2a"!, enfila hacia (slandia & comien"a a sufrir
los rigores del clima rtico. Fecubierto de hielo, el barco a#an"a por esas aguas g*lidas
hasta 'ue #ira hacia el sur, en direccin a las aguas templadas del 2tlntico. Precisamente el
da de Na#idad tienen el primer encuentro con un barco britnico, el A"enge, un crucero. 1e
*l se bota una embarcacin en la 'ue un oficial & #arios marineros se dirigen al eeadler
para inspeccionarlo.
El ner#iosismo se apodera del capitn Ion @Zc3ner & sus hombres, pero no ha& ms
remedio 'ue mantener la calma si no 'uieren ser apresados.
Ona #e" en el barco, los ingleses lo re#isan & no ad#ierten 'ue todo lo 'ue les rodea
no es ms 'ue tramo&a. E+aminan la documentacin & la dan por buena, pero antes de
despedirse indican amablemente a Ion @Zc3ner 'ue debern aguardar hasta 'ue, puestos en
comunicacin radiotelegrfica con Jslo, comprueben 'ue las caractersticas del *rma
coinciden con las anotadas en los registros noruegos. )odo parece fatalmente perdido, pero
sucede el milagro? al cabo de una hora, desde el crucero britnico le dan permiso para
continuar. XUu* ha sucedidoY Ms tarde caen en la cuenta de 'ue, al ser Na#idad,
seguramente la oficina noruega estara cerrada, por lo 'ue los ingleses, tras algunos
intentos, habran desistido de establecer comunicacin con ella. @a suerte, en forma de
inesperado regalo na#ide/o, les haba sonredo por primera #e", & no de$ara de hacerlo
durante mucho tiempo.
2 partir de ah, el corsario alemn se con#ierte en el aut*ntico due/o de los mares.
El m*todo es siempre parecido? amparado en su bandera neutral se apro+ima a un carguero
britnico o franc*s &, tras cambiar rpidamente la ense/a noruega por la bandera de guerra
de la .riegsmarine
M,HN
, efecta un disparo de ad#ertencia. @a tripulacin del bu'ue
amena"ado es trasladada al eeadler & luego el carguero es ca/oneado & hundido.
Pero llega el momento en el 'ue el corsario se parece ms bien a un hotel flotante?
los marineros 'ue han sido capturados toman el sol en cubierta & dan buena cuenta de las
pro#isiones 'ue se #an capturando. Mostrando sntomas de haber contrado &a el s%ndrome
de Estocolmo, a#i"oran el hori"onte en busca de nue#as presas 'ue puedan a&udar a
enri'uecer la despensa. 2dems, la presencia de las mu$eres de los capitanes apresados
a&uda a crear un ambiente distendido. No obstante, para todos ellos concluir, con
indisimulada contrariedad, este crucero de placer por cuenta del enemigo, puesto 'ue Ion
@Zc3ner acaba transfiri*ndolos a un barco franc*s para 'ue puedan regresar a casa.
@a indeseada presencia del eeadler en el 2tlntico &a ha sido detectada, por lo 'ue
desciende hasta las islas Mal#inas & dobla el peligroso cabo de !ornos en abril de ,-,H, en
busca de las tran'uilas aguas del Pacfico. El tan auda" como escurridi"o Ion @Zc3ner, 'ue
empie"a a ser conocido por los aliados como AEl 1iablo del MarB, establece su coto de
ca"a al sur de las islas !aGai, en donde hunde numerosos barcos norteamericanos.
Mientras, las bodegas #uel#en a poblarse de hu*spedes, 'ue matan el tiempo dedicndose a
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la pesca del tiburn con ca/a.
En su #agabundeo, el corsario llega el atoln de Mopelia Ccu&o nombre actual es
MaupihaaC, en el archipi*lago franc*s de la Sociedad. Esta sera la nica isla del Pacfico
'ue sera tomada por los alemanes durante la contienda. 2s, Mopelia, de solo cuatro
3ilmetros cuadrados, es ane+ionada al (mperio germano. Su poblacin, 'ue pasa a ser
le$ana sbdita del 3iser, est integrada por una decena de despreocupados polinesios 'ue
se dedican a pescar tortugas, a$enos a las cuitas 'ue ocupan a los europeos.
@os #ia$eros del eeadler pueden saciarse all de agua fresca & fruta, frenando as el
incipiente escorbuto. )ripulantes & prisioneros recorren las blancas pla&as de la isla,
pescando & recolectando frutos, hasta 'ue el 5 de agosto de ,-,9 sucede un hecho
catastrfico. El agua comien"a a retirarse de la orilla mientras 'ue en la le$ana se ad#ierte
una gigantesca ola 'ue se apro+ima a la isla.
Fpidamente, todos corren hacia las "onas ms ele#adas, mientras los marineros 'ue
en ese momento se encuentran en el barco tratan apresuradamente de ale$arlo de la orilla.
@a pared de agua, de unos ,5 metros de altura, se lle#a por delante al eeadler, arro$ndolo
a la pla&a & ca&endo sobre un arrecife de coral. Milagrosamente, la ola gigante no pro#oca
ninguna #ctima mortal, pero el barco 'ueda destro"ado.
0on#ertidos en nufragos & ale$ados de las rutas martimas, el futuro no se presenta
mu& prometedor. Pero el animoso Ion @Zc3ner ordena construir un bote de #ela con los
restos del eeadler & parte con algunos hombres en busca de un nue#o barco 'ue, una #e"
capturado con alguna 'ue otra marrullera, sir#a para rescatar al resto del grupo & regresar a
2lemania.
1espu*s de tres semanas de tra#esa, llegan a =atafanga, en las <id$i, presentndose
como nufragos noruegos, pero Ion @Zc3ner & sus hombres despiertan las sospechas de la
polica & acaban siendo apresados por los neo"elandeses, 'ue los trasladan a su pas como
prisioneros de guerra.
@os alemanes 'ue haban 'uedado en Mopelia logran apoderarse de una goleta
francesa 'ue haba recalado en la isla. En tierra de$an a sus prisioneros & a la tripulacin de
la goleta, & parten rumbo a la isla de Pascua. 2ll chocan con un arrecife & naufragan de
nue#o. @os marineros germanos son entonces capturados, siendo confinados en 0hile hasta
el final de la guerra, & se en#a un barco de rescate a Mopelia.
Pero Ion @Zc3ner, en Nue#a [elanda, no se resigna a la idea de 'ue la guerra ha
terminado para *l. Mediante enga/os, en diciembre de ,-,9 toma prestado un bote 'ue
pertenece al $efe del campo & hu&e $unto a sus hombres, apoderndose despu*s de un barco
ma&or.
Pero los neo"elandeses le echan el guante en las islas =ermadec &, esta #e" s, la
guerra acaba para el in'uieto marino.
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Ion @Zc3ner regresara a 2lemania en ,-,-, siendo recibido como un h*roe. Ms
tarde publicara el relato de sus a"arosas a#enturas, un *+ito de #entas no solo en su pas,
sino tambi*n en Estados Onidos, en donde alcan"ara una cierta popularidad. )odos estaban
de acuerdo en 'ue Ion @Zc3ner haba demostrado ser un caballero? su particular guerra
corsaria, 'ue le haba lle#ado a hundir un total de 5D bu'ues, no haba causado ni una sola
#ctima.

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9L:M9109 =: >5:G9 :L T343 P32 :L T343
Pese al dominio britnico de los oc*anos, los alemanes estu#ieron cerca de ganar la
contienda precisamente en el mar. Pero no sera gracias a su moderna flota de superficie ni
a sus intr*pidos corsarios, cu&as a"arosas a#enturas acabamos de conocer, sino a la
utili"acin de un arma de la 'ue, hasta ese momento, no se haban #islumbrado todas las
posibilidades4 el submarino.
@a ma&ora de los pases en guerra contaban en su Marina con submarinos, pero
estos eran empleados nicamente en tareas de #igilancia costera o de proteccin de puertos.
Nadie haba pensado en utili"arlos para amena"ar las lneas de na#egacin, puesto 'ue el
submarino, por sus limitadas caractersticas propias, no estaba capacitado para cumplir con
las le&es internacionales 'ue regulaban el blo'ueo. Pero los estrategas germanos,
empu$ados por las circunstancias, #ieron en el submarino la nica herramienta para luchar
contra el blo'ueo al 'ue su pas estaba siendo sometido por los britnicos.
1urante los primeros meses, los sumergibles germanos recibieron autori"acin para
atacar solamente a los barcos de guerra.
Esta primera fase fue un *+ito? por e$emplo, el 55 de septiembre, un nico 87/oot
hundi tres cruceros britnicos en menos de una hora.
@a efecti#idad del arma submarina anim a los alemanes, el . de febrero de ,-,6, a
declarar como "ona de guerra las aguas 'ue rodeaban Gran Ereta/a. Eso significaba 'ue
cual'uier embarcacin 'ue las cru"ase, incluidos los barcos neutrales, poda ser hundida.
Esta decisin afect especialmente a Estados Onidos, 'ue protest por esta medida
'ue amena"aba directamente a su comercio.
Sin embargo, esta campa/a no proporcion grandes beneficios para los alemanes.
Mientras 'ue el blo'ueo aliado impeda el comercio con 2lemania, la accin de los 87/oot
produ$o unos resultados poco satisfactorios? durante la primera semana de campa/a solo
siete barcos fueron hundidos, mientras 'ue otros ,.D97 bu'ues na#egaron por aguas
britnicas sin ser molestados. En los meses siguientes las cifras seran similares, por lo 'ue
el apro#isionamiento de las islas britnicas no se #era prcticamente afectado. 2dems, los
sumergibles eran continuamente amena"ados por las medidas antisubmarinas, 'ue incluan
redes, barcos mercantes armados, hidrfonos para locali"ar el ruido de los motores & cargas
de profundidad para destruirlos ba$o el agua.

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#os submarinos alemanes Ken la imagen el 87:M amena(aban el tr'fico que se dirig%a a las
islas brit'nicas, poniendo en peligro el abastecimiento de alimentos para la poblacin.

@a peor consecuencia para los alemanes fue la animad#ersin 'ue cosecharon entre
los pases neutrales. Nada ms comen"ar la campa/a, un #apor noruego 'ue transportaba
petrleo de Nue#a Jrleans a 2msterdam fue torpedeado & hundido en el 0anal de la
Mancha, lo 'ue pro#oc protestas generali"adas.
El gran estallido de indignacin llegara con el hundimiento del transatlntico
britnico #usitania, 'ue cubra la ruta de Nue#a Kor3 a @i#erpool. 2un'ue el consulado
germano haba publicado un anuncio en la prensa neo&or'uina ad#irtiendo a los pasa$eros
del #usitania del riesgo 'ue corran, el barco se hi"o a la mar con normalidad. Pero el 9 de
ma&o de ,-,6, un submarino alemn lo torpede, e+plotando las ,9D toneladas de
municin 'ue el bu'ue transportaba de contrabando en sus bodegas. @a muerte de ,.,->
personas, de las 'ue ,5> eran ciudadanos estadounidenses, le#ant una ola de clera
popular, lo 'ue a punto estu#o de desembocar en una declaracin de guerra. Pero el
gobierno norteamericano mantu#o su poltica de neutralidad & se limit a en#iar #arias
notas de protesta a 2lemania.
2 pesar de este riesgo, los alemanes persistieron en su campa/a, hundiendo el
Arabic & el ,esperia, ambos con pasa$eros norteamericanos a bordo. )ras sendas 'ue$as
formales de Washington, los alemanes permitieron a partir de entonces a los pasa$eros
ponerse a sal#o antes de hundir los transatlnticos. El ,> de septiembre de ,-,6, los
polticos ci#iles alemanes se impusieron sobre el alto mando na#al Cpartidario de una
guerra submarina Asin restriccionesBC & se decidi finalmente suspender la campa/a
submarina en el 0anal de la Mancha & al oeste de las islas britnicas, por miedo de
pro#ocar an ms a Estados Onidos.
No obstante, en febrero de ,-,H, los militares germanos, encabe"ados por el
almirante Scheer & el general <al3enha&n, lograron imponer su criterio & se dio permiso a
los 87/oot para hundir sin a#iso cual'uier barco, e+cepto los na#os de pasa$eros. Pero los
informes de los diplomticos alemanes acerca de la opinin en Estados Onidos fa#orable a
la entrada en la guerra hicieron 'ue la campa/a submarina #ol#iera a ser se#eramente
restringida.
@a pugna entre los partidarios & los detractores de la guerra submarina sin
restricciones continuara sin tregua. @a asfi+ia pro#ocada por el blo'ueo britnico, 'ue
amena"aba con poner de rodillas a 2lemania, fa#oreci las posiciones ms duras. El , de
febrero de ,-,9 se hi"o saber pblicamente 'ue los submarinos germanos podran actuar
sin cortapisas, asumiendo as el riesgo de 'ue Estados Onidos entrase en guerra. 0on esta
decisin, 2lemania se $ugaba el todo por el todo.
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@a declaracin de guerra norteamericana de abril de ,-,9 acab de derribar
cual'uier reser#a en el uso indiscriminado del arma submarina. 0omo consecuencia, los 87
/oot, 'ue haban hundido ,>, barcos en enero, 56- en febrero & D56 en mar"o, pasaron a
hundir .D7 en abril. @os espectaculares resultados de ese ltimo mes 8>96.75D toneladas, la
cifra ms alta lograda por los submarinos germanos en las dos guerras mundiales;
mostraron a 2lemania el camino de la #ictoria. @os e+pertos alemanes haban calculado 'ue
una cifra mensual de H77.777 toneladas hundidas for"ara a los 2liados a pedir la pa" en
cinco meses? en abril de ,-,9, como hemos #isto, esa cifra se haba superado en ms de
596.777 toneladas, por lo 'ue la derrota aliada se encontraba an ms pr+ima.
Por su parte, los britnicos eran conscientes de 'ue no podran soportar ese ritmo de
hundimientos, &a 'ue era imposible construir nue#os barcos mercantes con la suficiente
rapide" como para reempla"ar los 'ue perdan. 1urante ese trgico mes de abril, uno de
cada cuatro mercantes 'ue "arpaban de puertos britnicos acababa en el fondo del mar.
@os 'ue conocan la realidad de las cifras hundidas por los alemanes eran mu&
pesimistas sobre la posibilidad de resistir mucho tiempo ms. Mientras la prensa britnica
titulaba enga/osamente A@a situacin contina me$orandoB & la poblacin asista confiada
al desarrollo de la contienda, el gobierno de @ondres contemplaba la posibilidad cierta de
'ue el (mperio britnico se #iese obligado a capitular en un pla"o de cuatro o cinco meses,
confirmando as los clculos de los alemanes. Pero este pla"o pareca incluso demasiado
optimista? en ese momento, los ##eres para la poblacin solo garanti"aban el
apro#isionamiento para seis semanas o dos meses a lo sumo. Era difcil imaginar 'ue la
guerra pudiera seguir sosteni*ndose si los ciudadanos britnicos comen"aban a morir de
hambre. 2un as, los ms optimistas crean posible alargar la agona hasta principios de
no#iembre de ,-,9, pero no ms all.

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8n /arco A, con los que los brit'nicos luchaban contra la amena(a submarina.
3amuflados como mercantes, se con"ert%an en barcos de guerra en un instante, tomando
por sorpresa a los 87/oot.


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L9 L56*9 91T0=5-M92019
@os 2liados se enfrentaban al momento decisi#o de la guerra.
Parad$icamente, estaban a punto de ser derrotados en el mar por las Potencias
0entrales. Pero fue entonces cuando, de forma pro#idencial, los norteamericanos acudieron
al rescate de sus aliados. 2 primeros de ma&o llegaron a (rlanda seis destructores
enarbolando la bandera de las barras & estrellas. On mes ms tarde, &a eran D. los
destructores norteamericanos dispuestos a dar ca"a a los 87/oot. Eran los primeros en#os
de un total de D97 bu'ues de guerra estadounidenses de todas clases 'ue iran llegando en
los meses siguientes.
Por otro lado, los britnicos adoptaron, no sin grandes reticencias, el sistema de
con#o&, 'ue se demostrara como el me$or arma antisubmarina. @os barcos mercantes
na#egaban dentro de un anillo protector de destructores & otros escoltas, 'ue atacaban a los
87/oot 'ue merodeaban en torno a sus presas.
El primer con#o& parti de Gibraltar hacia Gran Ereta/a el ,7 de ma&o de ,-,9, &
en agosto se e+tendi a todos los barcos 'ue na#egaran desde o hacia Gran Ereta/a.
2dems de esta efecti#a medida de proteccin, los 2liados me$oraron su tecnologa
antisubmarina & ampliaron sus campos de minas, cerrando los accesos al 0anal de la
Mancha. Por tanto, los sumergibles germanos &a no pudieron utili"ar este ata$o en su #ia$e
al 2tlntico & se #ieron as obligados a efectuar un largo rodeo por el mar del Norte,
consumiendo ms combustible &, lo 'ue era ms decisi#o, perdiendo un tiempo precioso &
necesario para mantener la insoportable presin a la 'ue se estaba #iendo sometida la flota
mercante inglesa.
Gracias a la combinacin resultante de la na#egacin en con#o&, la irrupcin
sal#adora de los destructores norteamericanos & las inno#aciones en la lucha antisubmarina,
las estadsticas de hundimientos ca&eron abruptamente? de 677.777 toneladas en ma&o se
pas a D77.777 en septiembre & a solo 577.777 en no#iembre.
2dems, los britnicos se mostraron ingeniosos con la creacin de los denominados
AEarcos UB, unos bu'ues de guerra camuflados como mercantes, 'ue ser#an como cebo
para los sumergibles alemanes? cuando estos se apro+imaban, del carguero surgan ca/ones
& ametralladoras, dispuestos a proporcionar una respuesta adecuada al submarino.
Pero el intento ms auda" & arriesgado para obstaculi"ar la ofensi#a submarina fue
el 'ue se lle# a cabo contra el puerto belga de [eebrugge, en <landes. 2 tra#*s de su
bocana salan al mar del Norte los submarinos 'ue tenan su base en el interior, protegidos
por refugios de hormign. Para cegar esta bocana, 'ue estaba protegida por un di'ue, se
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ide un plan re#olucionario para la *poca? asaltar el puerto por sorpresa & blo'uear la boca
del canal hundiendo all tres #ie$os bu'ues.
@a misin se lle# a cabo la noche del 55 de $unio de ,-,>.
2mparados por la oscuridad & una cortina de humo, 977 hombres de los 1o!al
Marines a bordo del -indicti"e asaltaron las defensas del puerto. @os alemanes
respondieron al fuego, pero la sorpresa para los ingleses fue ma&scula cuando #ieron 'ue
este proceda de un destructor 'ue estaba atracado en la parte interior del di'ue al 'ue se
dirigan. @os disparos a boca$arro procedentes del destructor produ$eron un ba/o de sangre
en la atestada cubierta del -indicti"e.

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)otograf%a a&rea que muestra la posicin en la que quedaron los tres barcos que los
brit'nicos hundieron en la bocana del puerto de @eebrugge en una auda( operacin. 3omo
puede obser"arse, esta no qued bloqueada, por lo que los submarinos alemanes pudieron
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seguir saliendo a tra"&s de ella.

1esembarcar en el di'ue resultaba imposible, &a 'ue todo el 'ue intentaba ba$ar por
las pasarelas era alcan"ado.
Mientras tanto, los tres bu'ues britnicos destinados a taponar la bocana haban
penetrado en el puerto, ba$o un dilu#io de fuego. 1os lograron llegar a su ob$eti#o & fueron
hundidos, pudiendo la tripulacin huir en lanchas. Sin embargo, la misin fue un fracaso,
puesto 'ue los dos bu'ues 'uedaron hundidos de forma incorrecta sin llegar a cerrar el
canal por completo, por lo 'ue los submarinos germanos pudieron seguir entrando &
saliendo por la bocana del puerto.
1e todos modos, aun pudiendo operar a tra#*s del puerto de [eebrugge, los
sumergibles germanos tenan la partida perdida. @as otras medidas de lucha antisubmarina
haban hecho su efecto. @os 87/oot haban de$ado de ser una pesadilla para los britnicos,
& pronto fueron los alemanes los 'ue prestaban una especial atencin a las cifras, en este
caso las relati#as a la p*rdida de sumergibles, 'ue ascenderan a .7 en los seis primeros
meses de ,-,>. @a inapelable e#olucin de las cifras demostraba 'ue la campa/a submarina
haba fracasado definiti#amente.

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8nas pocas decenas de sumergibles como este, el 879;, bastaron para colocar a los
alemanes en una posicin "enta$osa para ganar la guerra. Pero la indecisin del gobierno
germano en la utili(acin del arma submarina de$ escapar esa posibilidad de "ictoria.
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El dato ms impactante de esta batalla decisi#a es 'ue 2lemania tu#o contra las
cuerdas a Gran Ereta/a con una fuer"a 'ue parece nfima en comparacin con los grandes
esfuer"os militares 'ue emple durante toda la contienda. 2 lo largo de ,-,9, el promedio
de submarinos 'ue se hallaban en alta mar acosando a los barcos britnicos no pasaba de
una cincuentena. Si este pu/ado de sumergibles estu#o a punto de ganar la guerra para el
3iser, se puede imaginar el resultado de la conflagracin si 2lemania hubiera centrado sus
energas en construir una potente flota de submarinos, compuesta de #arios cientos de
unidades. 2dems, la estrategia tampoco fue la ms acertada? de haber en#iado unos pocos
sumergibles a las costas norteamericanas, Washington se hubiera #isto for"ado a fi$ar parte
de su flota de guerra en sus propias aguas & no hubiera acudido de forma masi#a a au+iliar
a su aliado britnico.
Por tanto, 2lemania no record, en el momento culminante de la partida global de la
Gran Guerra, 'ue contaba con un as ba$o la manga. @os submarinos podan haberle
proporcionado la #ictoria 'ue se le haba negado tres a/os antes en la batalla del Marne &
'ue, en esos momentos, se disputaba en las embarradas trincheras del frente occidental.
Pero la indecisin a la hora de elegir el momento adecuado de poner sobre el tapete esa
carta ganadora le cost mu& cara a los alemanes.
Se pona de relie#e un principio militar 'ue se mantiene inalterable a lo largo de los
siglos. 0on sus dudas & sus continuos cambios de criterio sobre la con#eniencia o no de una
guerra submarina sin restricciones, los alemanes haban ser#ido la #ictoria en bande$a a sus
enemigos. Si se hubiera adoptado esa poltica con firme"a desde un primer momento C
de$ando de lado sus implicaciones moralesC, es mu& probable 'ue los 2liados no hubieran
podido soportar sus consecuencias & hubieran pedido la pa". Pero la decisin opuesta,
renunciar totalmente a la guerra submarina, tambi*n hubiera podido conducir finalmente a
la #ictoria? si los alemanes no hubieran lan"ado esos ata'ues indiscriminados contra los
barcos neutrales, 'ui" Estados Onidos no hubiera entrado en guerra, lo 'ue habra dado a
2lemania la oportunidad de arrollar a franceses & britnicos en ,-,>.
El carcter intermitente de esa ofensi#a submarina, en la 'ue se iban combinando
perodos de restriccin con otros de total belicosidad, anul las #enta$as de esa estrategia &
pro#oc los efectos ms indeseados, como era el dar tiempo a los britnicos a encontrar los
m*todos para combatir a los 87/oot &, sobre todo, la entrada en la guerra de Estados
Onidos, 'ue a la postre sera el factor cla#e 'ue rompera el e'uilibrio de la contienda a
fa#or de los 2liados.

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4:=:=P:296071 3 *:23D=M3
@a guerra finali"ara en no#iembre de ,-,>, pero la marina de guerra alemana an
protagoni"ara, siete meses despu*s de callar las armas, un hecho destacable. El escenario
fue la baha de Scapa <loG.
En esta base na#al britnica haba 'uedado confinada en no#iembre de ,-,> la
escuadra germana, compuesta de 9. na#os, como garanta del armisticio. 0omo oficial al
mando de la flota se encontraba el almirante @udGig #on Feuter. Sus tripulantes, #igilados
en todo momento por los ingleses, se encargaban del mantenimiento de los bu'ues. Eien
pronto, la antigua flota del 3iser se con#irti en una especie de atraccin turstica. Muchos
ingleses, deseosos de contemplar la escuadra 'ue haba combatido a la 1o!al 2a"! en la
batalla de Jutlandia, se despla"aron a las Jrcadas con este nico fin.
Mientras tanto, las condiciones de #ida de los marineros alemanes se iban
deteriorando, puesto 'ue estaban obligados a permanecer en todo momento a bordo de los
barcos cuando estos Cal contrario 'ue los britnicosC no estaban preparados para permitir
en ellos largas estancias. El hecho de no poder ba$ar a tierra aliment la tensin de los
tripulantes, entre los 'ue comen"aban a tener predicamento las consignas re#olucionarias.
Pero los alemanes no estaban dispuestos a continuar soportando estas humillaciones, 'ue
podan #erse multiplicadas si, como todo pareca indicar, los ingleses se apoderaban
finalmente de la flota e i"aban la Onion Jac3 en sus mstiles.
El 5, de $unio de ,-,-, el almirante Feuter apro#ech la salida de la flota britnica
de Scapa <loG en un e$ercicio de maniobras para ordenar el hundimiento de sus propios
barcos. 0on esta drstica decisin pretenda asestar un ltimo golpe a sus antiguos
enemigos. @os marineros germanos, abriendo los grifos de fondo para inundar las na#es,
lograron echar a pi'ue 6, bu'ues, inclu&endo die" acora"ados Centre ellos el SMS
/a!ern, el SMS .ronprin( Nilhelm o el SMS )riedrich der GrosseC, cinco cruceros de
batalla Ccomo el SMS ,indenburgC & cinco cruceros ms.
Esta operacin, 'ue para algunos supuso un acto de cobarde desesperacin & para
otros una muestra de herosmo, se sald tambi*n con la muerte de nue#e marineros
alemanes, 'ue recibieron sendos disparos de soldados ingleses 'ue pretendan impedir el
hundimiento de los barcos. Estos muertos seran sumados a la larga lista de #ctimas de la
Primera Guerra Mundial
M,9N
.
En la actualidad, los submarinistas 'ue #isitan los restos de la marina del 3iser en
las fras & oscuras aguas de Scapa <loG coinciden en 'ue una e+tra/a presencia les
acompa/a en sus inmersiones. Para ellos, el espritu de a'uellos marineros reposa en las
profundidades $unto a sus barcos, a los 'ue permanecern unidos para siempre.
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Pero esa in'uietante sensacin no ha de sorprendernos, teniendo en cuenta 'ue la
Primera Guerra Mundial es el conflicto 'ue ha generado ms historias de espectros &
apariciones. )al como #eremos en el siguiente captulo, a lo largo de toda la guerra e
incluso despu*s, se for$aron los mitos & las le&endas ms increbles, como la aparicin de
e$*rcitos fantasmales & la misteriosa desaparicin de regimientos enteros? una panoplia de
relatos fantsticos 'ue an ho& cauti#a nuestra imaginacin.

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6ap8'ulo 8
M0T3= H L:H:149=
@a Primera Guerra Mundial es prdiga en historias fantsticas. 2 lo largo de la
contienda fueron surgiendo todo tipo de episodios fabulosos, 'ue eran credos de manera
entusiasta por los soldados & la poblacin ci#il. !istorias de fantasmas, de ngeles, de
batallones des#anecidos, encontraban siempre mentes cr*dulas dispuestas a darles pbulo.
XPor 'u* se dio este fenmeno durante el conflicto de ,-,.:,> & no en los
posterioresY Se han bara$ado muchas e+plicaciones, pero 'ui"s se deba al desfase 'ue se
produ$o en este perodo histrico entre una mentalidad del siglo %(% & unos medios
t*cnicos & de comunicacin del siglo %%.
On e$emplo de esta disfuncin fue el *+ito 'ue tu#ieron en $ulio de ,-,9 unas
fotografas tomadas por dos ni/as inglesas, Elsie Wright, de diecis*is a/os, & su prima
<rances Griffiths, de die". En esas imgenes, tomadas en el $ardn de la casa de Elsie, eran
claramente #isibles unas pe'ue/as & grciles hadas. @as fotografas, publicadas en la
prensa, causaron sensacin en la sociedad britnica? su autenticidad lleg a ser defendida
por el creador del persona$e de Sherloc3 !olmes, 2rthur 0onan 1o&le.

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Este e+presi"o cartel norteamericano presenta al soldado alem'n como una Obestia
furiosaP a la que ha! que destruir. #a propaganda estaba destinada a e+citar el odio de la
poblacin contra el enemigo, para obtener su apo!o incondicional ! $ustificar as% los
enormes sacrificios que la guerra conlle"aba.

Pese a la e#idencia del fraude, 'ue ambas ni/as no reconoceran hasta ,->D C
cuando contaban con ochenta & dos & setenta & seis a/os respecti#amenteC, los hombres &
mu$eres de ,-,9 deseaban creer 'ue las imgenes refle$aban la e+istencia de esas hadas.
0ual'uier pes'uisa superficial hubiera descubierto 'ue Elsie era la hbil autora del monta$e,
gracias a haber traba$ado en un pe'ue/o taller como coloreadora de fotografas de guerra.
@a prueba definiti#a del enga/o era 'ue las hadas haban sido copiadas de un libro para
ni/os fcilmente locali"able. Pero nada poda desanimar a los 'ue 'ueran creer 'ue esas
ni/as tenan la suerte de $ugar en su $ardn con unas simpticas hadas. El 'ue unas
fotografas fueran reproducidas en un peridico confera de inmediato una #eracidad
absoluta a lo all mostrado, por lo 'ue cual'uier duda 'uedaba inmediatamente despe$ada.
Si la sociedad poda otorgar #eracidad a ese burdo embeleco, podemos comprender
cmo fue posible 'ue otras muchas informaciones, desde la propaganda de guerra o las
consignas patriticas a las apariciones fantasmales en el campo de batalla, contasen con el
asentimiento de millones de personas, incapaces de lle#ar a cabo una lectura crtica 'ue
'ui"s les hubiera lle#ado a percibir la inutilidad de la guerra 'ue en esos momentos estaba
asolando Europa.

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:L 91G:L 4: M31=
@a le&enda ms conocida de la Primera Guerra Mundial es la del c*lebre 2ngel de
Mons. )al como se e+plic en el segundo captulo, dedicado al milagro en el Marne, tras la
batalla de Mons del 5D de agosto de ,-,., 'ue se haba saldado con unas ,.H77 ba$as
britnicas & el doble de alemanas, las tropas britnicas lle#aron a cabo un bien organi"ado
retroceso ante la presin germana. <ue durante este repliegue, en el 'ue los soldados dieron
muestras de un agotamiento e+tremo, cuando algunos de ellos sufrieron ##idas
alucinaciones pro#ocadas por el cansancio & la falta de sue/o.

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Esta ilustracin de la &poca representa a los 'ngeles que supuestamente protegieron a las
tropas brit'nicas en Mons, al interponerse entre ellos ! las tropas alemanas que las
persegu%an. #a le!enda del Angel de Mons arraig en el imaginario popular gracias a
im'genes como esta.

Esas alucinaciones no mereceran ninguna atencin hasta 'ue el 5. de abril de ,-,6
una re#ista especiali"ada en espiritismo difundiera una supuesta aparicin de seres
sobrenaturales en Mons, 'ue tenan como misin proteger a los soldados britnicos en su
retirada. 2 partir de ah, diferentes publicaciones comen"aron a ofrecer in#erosmiles
detalles de esos seres protagonistas de la accin milagrosa. @os diarios aseguraban 'ue en
esos momentos crticos haba aparecido la pro#idencial figura de un ngel #estido con una
tnica blanca, sobre un caballo del mismo color, blandiendo una espada flamgera.
@as descripciones del 'ue, a partir de entonces, sera conocido como el 2ngel de
Mons diferan de un peridico a otro, &a 'ue unos aseguraban 'ue no se trataba de un ngel
sino del mismsimo San Jorge, patrn de (nglaterra, enarbolando la misma lan"a con la 'ue
mat al dragn, en lugar de la espada en llamas. Jtras fuentes aseguraban 'ue no era uno
solo el ngel aparecido para proteger a los ingleses, sino 'ue se trataba de #arios de ellos o
incluso de toda una legin, por lo 'ue este fenmeno se conoce tambi*n como el caso de
Alos ngeles de MonsB. El 'ue las re#istas publicaran tambi*n fotografas en las 'ue
aparecan interpretaciones artsticas sobre lo 'ue supuestamente haban #isto los soldados
a&ud a consolidar el mito, puesto 'ue muchos cre&eron 'ue se trataba de imgenes reales,
tomadas en el campo de batalla.

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El Angel de Mons inspir todo tipo de manifestaciones art%sticas. Esta es la portada de un
disco en el que se pod%a escuchar un "als oportunamente compuesto en honor de ese
legendario episodio.

@a realidad es 'ue los soldados 'ue se retiraron desde Mons sufrieron todo tipo de
#isiones colecti#as. El hambre, la sed, el cansancio & el estr*s por los bombardeos a lo largo
de los cinco das 'ue dur la marcha hicieron caer a los soldados en un estado de
somnolencia 'ue les haca #er no solo ngeles, sino tambi*n castillos, fortale"as & todo tipo
de e$*rcitos celestiales.
@os agotados soldados no dieron ninguna importancia a esas alucinaciones, pero la
prensa britnica, haci*ndose eco de las impresiones relatadas por algunos de ellos, #ieron la
oportunidad de alimentar el patriotismo de las masas dando alas a una le&enda 'ue ha
perdurado hasta ho& & 'ue contina siendo e+plotada, aun'ue con *+ito decreciente, por los
estudiosos de los fenmenos paranormales.
En febrero de ,-D7 aparecera una curiossima e+plicacin del fenmeno, re#elada
por el diario londinense <ail! 2e6s en la 'ue se citaban fuentes norteamericanas. Segn
esa informacin, un antiguo miembro del ser#icio de inteligencia alemn haba sacado a la
lu" 'ue el 2ngel de Mons, entre otras apariciones, no era ms 'ue una imagen pro&ectada
sobre las nubes. @a #isin formaba parte de un plan secreto de los alemanes para minar la
moral de sus enemigos. 1esde un a#in pertrechado con un pro&ector cinematogrfico se
iluminaba la imagen contra las nubes ba$as, 'ue hacan la funcin de pantalla. Segn los
alemanes, las tropas britnicas caeran #ctimas de un terror sobrenatural. No obstante, el
misterioso agente germano reconoca 'ue el plan se haba #uelto en contra de los alemanes
& 'ue los ingleses lo haban apro#echado en su beneficio.
0omo es ob#io, toda la historia era una in#encin, pero aun as esta absurda idea
reaparecera en la prensa a principios de ,-.7, en este caso para asegurar 'ue el E$*rcito
britnico dispona de una Alinterna mgicaB para pro&ectar imgenes sobre las lneas
alemanas
M,>N
.

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El 2ngel de Mons no fue el nico mito nacido en las trincheras de la Primera Guerra
Mundial. 2 esa popular figura celestial no tardaran en salirle imitadores.
En otros momentos angustiosos en el campo de batalla, en los 'ue las tropas
britnicas estaban a punto de ceder ante los alemanes, se haban aparecido supuestamente
unos fantasmales ar'ueros 'ue con sus flechas haban impedido la derrota de las armas
inglesas.

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El autor brit'nico Arthur Machen escribi "arios relatos de ficcin sobre la Primera
Guerra Mundial en los que aparec%an todo tipo de guerreros fantasmales, en este caso los
arqueros de la /atalla de A(incourt. in embargo, el pblico cre! que se trataba de la
narracin de hechos reales.

@a historia describa a estas apariciones como los ar'ueros 'ue haban derrotado a
los franceses en la batalla de 2"incourt 856 de octubre de ,.,6;, en donde sus largos arcos
$ugaron un papel determinante.
En este caso est claro el origen e+acto de la le&enda. On escritor ingl*s, 2rthur
Machten, haba publicado el 5- de septiembre de ,-,., en el diario londinense E"ening
2e6s, un relato de ficcin 'ue describa esa imaginaria escena, titulado The /o6men 8@os
ar'ueros;. Sin embargo, el hecho de 'ue no figurase una ad#ertencia e+plcita de 'ue se
trataba de una in#encin hi"o 'ue fuera considerada como cierta por muchos lectores.
0uando Machten intent aclarar el malentendido publicando una nota en el mismo rotati#o
&a era demasiado tarde & el mito haba cobrado #ida propia.
Jtra #ariante del mismo tipo de le&enda era la del conocido como 3omrade in
Nhite 80ompa/ero #estido de Elanco;. En este caso, cuando en plena batalla un soldado se
hallaba en una posicin apurada, en la 'ue tema perder la #ida de un momento a otro, o se
encontraba gra#emente herido, se le apareca un ser luminoso, #estido de blanco, 'ue le
susurraba palabras de nimo & 'ue era habitualmente identificado como Jesucristo.
Esta #isin disfrut de mucho predicamento en la prensa a lo largo de ,-,6,
inclu&*ndose relatos pormenori"ados de esos encuentros. En uno de ellos, publicado por la
re#ista #ife and Nor4, un soldado annimo destinado a un frente no identificado Ces decir,
una fuente de todo cr&ditoC e+plicaba 'ue otro soldado llamado George 0ase& le haba
e+plicado su e+periencia. 1urante un ata'ue, 0ase& haba resultado herido en ambas
piernas, ca&endo en el fondo de un crter. Sin poder mo#erse, intent llamar la atencin de
sus compa/eros, pero no lo logr & lleg la noche. En plena oscuridad apareci una figura
#estida de blanco. 0on sus palabras de consuelo le embarg un confortante sentimiento de
pa". Seguidamente le le#ant con sus bra"os sin esfuer"o aparente & le lle# a una especie
de cue#a, en donde la# & cuid sus heridas. El soldado pudo obser#ar 'ue *l tambi*n
presentaba heridas en las manos & los pies, a lo 'ue la figura le respondi4 Ason heridas
mu& antiguasB. 2l llegar el da, la figura desapareci & 0ase& pudo regresar a sus lneas
sano & sal#o.
2un'ue lo nico 'ue denota esta bella historia es la f*rtil imaginacin del periodista,
en las trincheras solan relatarse sucesos de este tipo. No se descarta 'ue, en situaciones
e+tremas, algunos soldados #i#iesen e+periencias similares, aun'ue posteriormente el boca:
ore$a las adornase con detalles como los recogidos en esa re#ista. 2lgunos psiclogos han
asimilado estas #isiones a los famosos testimonios de personas 'ue se han encontrado entre
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la #ida & la muerte, en la 'ue aseguran haber sido llamados por un ser #estido de blanco
luminoso, & 'ue disfrutaron en su da de una cierta popularidad gracias a la publicacin de
#arios libros 'ue recogan esas e+periencias.
Pero no siempre eran seres celestiales los 'ue acudan a socorrer a los soldados. En
la re#ista norteamericana )ate se public un reporta$e en ,-H> en el 'ue un sacerdote de
Massachusetts refera la historia 'ue le haba e+plicado doce a/os antes un #eterano ingl*s
'ue haba combatido en Kpres en agosto de ,-,6.
El soldado le haba referido 'ue se encontraba en su trinchera $unto sus compa/eros
cuando de repente comen" a a#an"ar hacia ellos, atra#esando la tierra de nadie, una nube
de gas #enenoso lan"ada por los alemanes. @os ingleses 'uedaron aterrori"ados, puesto 'ue
no contaban con mscaras antigs? algunos intentaban huir atropelladamente, pero en pocos
segundos la nube &a estaba a punto de caer sobre ellos.
En esos momentos ocurri algo e+traordinario? desde la tierra de nadie lleg un
hombre 'ue #esta el uniforme del 1o!al Medical 3orps. 0aminaba tran'uilamente, sin
ningn tipo de precaucin. En su cinturn destacaban una cantimplora & unos pe'ue/os
ganchos de los 'ue colgaban unas ca"oletas. @os soldados lo contemplaban atnitos. El
hombre, 'ue hablaba con un le#e acento franc*s, les in#it a beber del contenido de su
cantimplora. @os soldados tomaron las ca"oletas & fueron bebiendo en ellas el e+tra/o
l'uido, de fortsimo sabor salado, 'ue *l les iba escanciando. 1espu*s del reparto el
hombre se march, perdi*ndose en la bruma. El soldado asegur al sacerdote 'ue ninguno
de los 'ue bebieron sufri los efectos el gas #enenoso, al contrario de los 'ue intentaron
huir, 'ue murieron todos.
2un'ue esta historia resulta menos increble 'ue la aparicin de seres celestiales, no
e+iste ninguna referencia oficial a este enigmtico & pro#idencial #isitante, ni tampoco se
ha hallado el testimonio de ninguno de los otros soldados 'ue supuestamente tu#ieron la
fortuna de ingerir el l'uido sal#ador.
Jtro mito de las trincheras era el 'ue haca referencia a supuestos grupos de
fora$idos 'ue durante la guerra #i#an en la tierra de nadie. Estas bandas estaban formadas
por desertores de todos los e$*rcitos Calemanes, ingleses, franceses, italianos, austracos,
canadienses o australianosC & se ocultaban en refugios & cue#as abandonadas. Por la
noche salan de sus escondites para robar a los cad#eres & apoderarse de comida & agua.
@os soldados 'ue decan haberlos #isto aseguraban 'ue #estan una me"cla de
uniformes, tanto propios como robados a los muertos. Mostraban largos cabellos & un
aspecto mu& descuidado. @os gritos & aullidos inhumanos 'ue proferan en la oscuridad de
la noche les con#ertan en una especie de seres sal#a$es con los 'ue nadie deseaba
encontrarse. 2lgunos soldados, en sus patrullas nocturnas, sentan ms miedo ante un
posible encuentro con ellos 'ue con el enemigo, pues se deca 'ue los desertores les
acechaban para robarles & matarles.
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El aumento del alcance de sus rapi/as for" a combatirlos.
Segn el testimonio de un oficial de caballera, 2rdern Eeaman, recogido en sus
memorias 8The quadron, ,-57;, en su sector del Somme se les tendi una trampa. Ona
noche de prima#era de ,-,9 fue colocada cerca de las trincheras una cesta 'ue contena
comida, tabaco & una botella de Ghis3&, con una campanilla 'ue a#isase del momento en el
'ue era recogida para poder abrir fuego sobre los desertores. 2l da siguiente encontraron la
cesta intacta, con una nota 'ue deca AQNo podr*is atraparnosRB.
@a le&enda de estos Agrupos sal#a$esB tiene un colofn? el ani'uilamiento de
a'uellos indmitos fora$idos. Supuestamente, tras la guerra se habra lle#ado a cabo una
secreta operacin de limpie"a, en la 'ue todos ellos fueron gaseados sin piedad.
@a naturale"a de estos relatos in#ita a pensar 'ue el origen podra hallarse en las
charlas nocturnas de los soldados a la lu" de las #elas, un ambiente idneo para contar estas
historias. 1e todos modos, no se puede descartar totalmente 'ue en algn punto del frente
pudiera haber e+istido algn ncleo de desertores ms o menos organi"ados. Uui"s, la
desaparicin de alguna patrulla durante una misin lle#ase a pensar 'ue haban sido
#ctimas de estos grupos, & de ah a la elaboracin del mito tal como lo conocemos ira solo
un paso.

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:L 2:G0M0:1T3 4:=?91:6043
En ,-H6 apareci en una publicacin de Nue#a [elanda, pace"ie6, un artculo 'ue
recoga el testimonio de #arios soldados de esta nacionalidad 'ue combatieron en Gallpoli,
integrantes de la tercera seccin de la ,.^ 0ompa/a Neo"elandesa. @o 'ue all e+plicaban
supondra el inicio de un mito 'ue alcan"ara un gran eco entre los aficionados a los sucesos
paranormales.
@os hechos supuestamente haban ocurrido en la ma/ana del 5, de agosto de ,-,6
en la 0olina H7 de la baha de Su#la.
BSe haba le#antado el da mu& claro, como corresponda a un hermoso da del
Mediterrneo, sin nubes a la #ista, e+ceptuando nicamente seis o siete en forma de panes
'ue aparecan en lo alto, sobre la 0olina H7. Se ad#irti 'ue, a pesar de 'ue soplaba un
#iento de seis o siete 3ilmetros por hora, a'uellas nubes no se mo#an ni cambiaban de
forma. 1esde nuestra posicin, situada a una altura de unos ,67 metros & sobrepasando ms
o menos en -7 la ele#acin de la 0olina H7, podamos distinguir otra nube id*ntica, pero
mu& ba$a, 'ue pareca arrastrarse por el suelo. Podra medir 567 metros de longitud por
unos H7 de anchura & altura.
B0erca de la "ona donde se combata, la nube apareci e+tra/amente densa, casi
slida a la #ista, refle$ando cegadoramente la lu" del sol 8P;. 1esde nuestro #enta$oso
obser#atorio dominbamos la 0olina H7 en unos no#enta metros. 0omo se comprob
despu*s, la e+tra/a nube se hallaba tendida a lo largo de un torrente seco o camino
profundo, & #eamos perfectamente los lados & los e+tremos de la nube, 'ue, como digo,
descansaba en el suelo. Su color era gris claro, como el de las otras nubes.
BOnos centenares de hombres del .._ Fegimiento de Norfol3 8britnicos; escalaban
el lecho seco del torrente, 'ue les lle#aba hacia la 0olina H7, entonces cubierta en parte por
la e+tra/a nube.
B<ueron penetrando en ella sin #acilar, pero ninguno de ellos #ol#i a salir por el
otro lado ni pudo $ams llegar a tomar posiciones para disputar la 0olina H7.
B0uando hubo penetrado el ltimo de los hombres, la nube se le#ant como una
niebla cual'uiera, pero conser#ando su forma.
B2lcan" la altura de las dems. 2l contemplarlas de nue#o parecan todas iguales.
1urante todo este tiempo, el grupo de nubes permaneci inm#il en el mismo lugar del
cielo, pero en cuanto la nube aislada del suelo se ele# hasta su ni#el, se ale$aron todas
hacia el norte, es decir, hacia )racia 8Eulgaria;. En cuestin de unos tres cuartos de hora,
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haban desaparecido de nuestra #ista.
BEl regimiento en cuestin se considera `desaparecidoa o `e+terminadoa & cuando
)ur'ua se rindi, en ,-,>, la primera cosa 'ue (nglaterra e+igi a )ur'ua fue la
de#olucin de este Fegimiento.
B)ur'ua contest 'ue no lo haba capturado ni haba establecido contacto con *l,
pues ni si'uiera saba 'ue e+istiese. En la guerra de ,-,.:,-,>, un Fegimiento britnico
poda comprender desde >77 a ..777 hombres. @os 'ue presenciaron este incidente
aseguran 'ue )ur'ua no captur a este regimiento, ni estableci contacto con *l.
BNosotros, los aba$o firmantes, aun'ue mucho tiempo despu*s de lo sucedido, o sea,
en el 67._ ani#ersario del desembarco de los 2N[20 declaramos 'ue el incidente antes
descrito es cierto de la primera a la ltima palabraB.
Este relato estaba firmado por tres de los 55 soldados neo"elandeses 'ue asistieron a
tan misterioso como in'uietante suceso.
Eran los "apadores <. Feichart, F. NeGnes & J. @. NeGman.
@a primicia de pace"ie6 no pasara de tener una cierta repercusin local pero, en
mar"o del a/o siguiente, la edicin del reporta$e en la re#ista norteamericana )l!ing
aucers proporcionara al hecho difusin mundial. En los a/os setenta, este episodio se
con#ertira en un clsico en este tipo de publicaciones. @os 'ue defendan la e+istencia de
los platillos #olantes aseguraban 'ue el Fegimiento de Norfol3 haba sido raptado por una
na#e interestelar. @a descripcin de la nube correspondera al platillo en cuestin, lo 'ue
demostraba 'ue las #isitas de estas aerona#es se remontaban &a a a'uella *poca.
Sin embargo, los in#estigadores independientes 'ue trataron de a#eriguar algo ms
sobre este e+tra/o captulo se encontraron con 'ue sus intentos de locali"ar a esos #eteranos
de guerra resultaban siempre infructuosos. 1e hecho, los nombres de esos "apadores no
aparecan en ningn listado de combatientes. @os intentos de obtener alguna e+plicacin
desde la re#ista neo"elandesa tampoco obtu#ieron ningn *+ito? en ,-95 pace"ie6 haba
cambiado de propietario & en ,-96 edit su ltimo nmero.
Pese a 'ue todo apuntaba a 'ue se trataba de un fraude, el caso del regimiento
des#anecido ha perdurado en el tiempo. @a ra"n de esta super#i#encia puede ser el hecho
de 'ue el annimo autor del relato se bas en una historia real, lo 'ue le proporcionara esa
ptina de #eracidad.
El episodio real ocurri el ,5 de agosto, es decir, nue#e das antes de la fecha
apuntada por la re#ista. Ese da, #arios cientos de hombres del 6._ Eatalln del Fegimiento
Norfol3 C& no el .._ Fegimiento Norfol3C tenan como misin asegurar el #alle de
2nafarta, 'ue estaba amena"ado por francotiradores & puestos de ametralladora, para
preparar el terreno 'ue deba ser atacado al da siguiente. El 6._ Eatalln estaba flan'ueado
por otros dos Cel >._ !ampshires & el 6._ Suffol3sC, pero por ra"ones desconocidas, el de
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Norfol3 se adelant de$ando atrs a los otros dos, 'ue cubran sus flancos, & atac en
solitario las bien defendidas lneas turcas. No se #ol#i a saber nada ms del 6._ Eatalln?
pareca, efecti#amente, como si se hubiera des#anecido. En total, desaparecieron 567
hombres & ,H oficiales.
2l acabar la guerra, los britnicos lle#aron a cabo indagaciones para saber 'u* haba
ocurrido con esos hombres 'ue nunca regresaron. 2#eriguaron 'ue los soldados de Norfol3
haban sido ani'uilados por las ametralladoras turcas. @os super#i#ientes no fueron hechos
prisioneros, sino 'ue fueron asesinados a sangre fra. En unas fosas comunes halladas en
oto/o de ,-,- en 2nafarta se encontraron los cad#eres de todos ellos, incluido el oficial
'ue estaba al mando, el coronel Sir !orace Proctor:Eeauchamp. El misterio haba 'uedado
resuelto.
Pero el 5, de agosto de ,-,6 Cla fecha 'ue apareca en el relato originalC ocurri
otra desaparicin similar. @os SherGood Fangers de la 5-.^ 1i#isin lle#aron a cabo un
ata'ue en ese mismo sector, en el 'ue no pudo &a participar el 6._ de Norfol3. 2ntes del
a#ance, el campo de batalla se hallaba en#uelto en una neblina inusual para la estacin.
Pero durante el ata'ue una nube densa se pos sobre el terreno, lo 'ue desorient a los
SherGood Fangers.
@a confusin fue apro#echada por los turcos para die"marles con fuego cru"ado de
ametralladora. Mu& pocos salieron de la espesa niebla con #ida.
0omo puede comprobarse, la historia del c*lebre regimiento des#anecido bien
podra ser una me"cla de ambos episodios. Si el relato procede de algn #eterano 'ue, de
buena fe, uni los dos episodios en su memoria, o si se trat de una malintencionada
in#encin es algo 'ue poco importa. @o nico cierto es 'ue el mito de la desaparicin de
a'uel regimiento forma parte &a del imaginario popular nacido de la Gran Guerra.

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@a Primera Guerra Mundial fue el primer conflicto en el 'ue tu#o un papel
destacado la propaganda. @os gobiernos descubrieron 'ue para influir en el sistema de
#alores de sus ciudadanos & en su conducta era mu& til difundir informacin a tra#*s de
los medios de comunicacin masi#os. Estos mensa$es podan contener informacin
#erdadera, aun'ue incompleta & no contrastada, pero poda tambi*n ser falsa? lo nico
importante era con#encer a la opinin pblica. @a informacin era normalmente presentada
con una alta carga emocional, apelando a la afecti#idad ms 'ue al raciocinio. Se sola
insistir en la defensa de los #alores patriticos, el odio hacia el enemigo, el amor hacia a los
seres 'ueridos o la e+plotacin de los miedos personales.
0on el fin de $ustificar el esfuer"o de guerra & los enormes sacrificios 'ue deban
asumirse Ccomo la muerte de un hi$o o un maridoC, era necesario presentar al enemigo
como un brbaro sediento de sangre 'ue era necesario detener a tiempo si uno no 'uera #er
cmo penetraba en su propio hogar & asesinaba sal#a$emente a toda su familia.
@as posiciones 'uedaron fi$adas en el primer mes de la guerra.
@a in#asin de E*lgica por parte de las tropas alemanas fue el pistoleta"o de salida a
esas campa/as de propaganda. 2n estaba fresco en 2lemania el recuerdo del
hostigamiento sufrido por los soldados germanos durante la guerra franco:prusiana? un
millar de ellos ca&eron entonces por la accin de los francotiradores o por golpes de mano
lle#ados a cabo por guerrilleros. En agosto de ,-,., la reedicin de esas acciones aisladas
de resistencia armada se encontraron con una respuesta desproporcionada por parte de los
alemanes.
0omo se indic en el segundo captulo, fueron numerosas las localidades en las 'ue
se produ$eron e$ecuciones masi#as de ci#iles inocentes.
Para auto$ustificar estas matan"as, los propios alemanes pusieron en circulacin
historias de mu$eres & ni/os belgas arro$ando aceite hir#iendo por las #entanas al paso de
las columnas germanas, en#enenamientos, cigarrillos e+plosi#os 8R;, secuestros de soldados
'ue aparecan luego con la lengua cortada e incluso la e+istencia de cubos rebosantes de
o$os arrancados a los alemanes capturados. Estos relatos eran publicados en la prensa
germana &, cuando eran ledos en el frente, &a fuera en los diarios o en las cartas remitidas
por los familiares, los soldados 'uedaban adobados psicolgicamente para aceptar sin
reparos morales las rdenes 'ue implicasen el asesinato de ci#iles.
Pero las atrocidades reales cometidas por las tropas del 3iser en suelo belga
pusieron tambi*n en marcha la m'uina propagandstica aliada. El ob$eti#o era presentar a
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los alemanes como los nue#os hunos pero, en este caso, los 2liados, & especialmente los
britnicos, se mostraron ms ingeniosos e imaginati#os en la in#encin de historias
truculentas. Ona de las ms famosas es la supuesta fbrica de procesamiento de cad#eres.
En abril de ,-,9 la prensa britnica se hi"o eco de un supuesto informe secreto
capturado a los alemanes, en el 'ue se e+plicaba el proceso por el 'ue los cad#eres
humanos resultantes de la campa/a militar en el oeste, tanto propios como enemigos, eran
her#idos en grandes calderas & tratados para e+traer la grasa, con destino a la fabricacin de
#elas, $abn, lubricantes o glicerina para la fabricacin de e+plosi#os. @os huesos eran
molidos en molinos especiales para ser a/adidos a la comida para los cerdos.
@os ciudadanos britnicos, como no poda haber sido de otro modo, se
escandali"aron ante esta muestra de barbarie & 'uedaron confirmados en su con#encimiento
de la innata brutalidad germana, &a 'ue no mostraban piedad ni con los soldados cados en
la guerra.
0on el paso de los das, comen"aron a aparecer en la prensa nue#os detalles de estas
siniestras fbricas. El detalle ms macabro era el hecho de 'ue los aceites e+trados de los
cuerpos eran her#idos con carbonato de soda? el producto resultante era en#iado a los
fabricantes alemanes de sopa. On periodista, recrendose en el bulo, asegur 'ue cuando
llegaban partidas de sopa de sobre a !olanda, estas eran enterradas con honores militaresP
El efecto de estas informaciones sobre el prestigio de 2lemania en el e+terior fue
demoledor. El emba$ador chino en Eerln protest oficialmente, ante la perple$idad de las
autoridades germanas, pero la 'ue$a ms e+tica fue la del Mahara$ah de Ei3anir, 'ue hi"o
llegar una comunicacin al gobierno alemn en la 'ue afirmaba 'ue si los cuerpos de los
soldados indios eran procesados, esa atrocidad nunca sera ol#idada ni perdonada en la
(ndia.

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<urante la guerra, todos los contendientes intentaron unir religin ! patriotismo. Esta
estampa alemana representa la improbable escena de Jesucristo bendiciendo la marcha de
una columna alemana hacia el frente.

@a historia cru" tambi*n el 2tlntico. @a prensa norteamericana inclua el
testimonio de primera mano de soldados ingleses 'ue haban asistido al funcionamiento de
esas factoras mientras eran prisioneros, & 'ue haban logrado e#adirse. Ono de ellos
aseguraba a The 2e6 Qor4 Times 'ue uno de los alemanes 'ue traba$aban en el recinto le
confes 'ue la grasa de los cuerpos era tambi*n utili"ada para fabricar margarina para la
poblacin ci#il. @a obser#acin del ingl*s sobre el canibalismo 'ue ello implicaba no
consigui conmo#er al impert*rrito alemn.
@a competicin por ofrecer los detalles ms escabrosos no pareca tener fin. Jtro
diario, tomando como fuente un diario belga, e+plicaba 'ue a la frontera holandesa haba
llegado por error un tren cargado de cad#eres destinados a esa fbrica. Nadie repar en el
contenido de los #agones, estacionados en una #a muerta, hasta 'ue el penetrante olor 'ue
desprendan lle# a descubrir el espantoso cargamento.
Pero Xcul era el origen de esta historiaY @os rastreos para descubrirlo no han dado
resultado. Es probable 'ue la idea surgiese en las mismas trincheras de <landes, en donde
&a se hablaba de ello en forma de rumor en el #erano de ,-,6. @a primera #e" 'ue apareci
publicado en la prensa fue el ,7 de abril de ,-,H, en un oscuro peridico belga impreso en
<rancia, *nd&pendence /elge, 'ue a su #e" haca referencia a otro diario belga
supuestamente publicado en !olanda, #a /elgique, del 'ue nada se saba entonces & del
'ue nunca ha aparecido ningn e$emplar.
1e este modo, conocer la fuente de esta historia se anto$a imposible, pero es
probable 'ue naciese de algn informe alemn real deficientemente traducido. @a cla#e
radica en una confusin lingZstica? el t*rmino germano 4ada"er se refiere e+clusi#amente
a los cuerpos de los animales. Ona traduccin apresurada habra identificado esta palabra
con Acad#erB aplicado a restos humanos, lo 'ue habra dado lugar al t*trico malentendido.
El tratamiento industrial de los animales muertos era habitual tambi*n en el bando
aliado. En la costa francesa se instal una planta para e+traer la grasa animal, 'ue lleg a
producir ms de nue#e mil toneladas de grasa, 'ue era en#iada luego a Gran Ereta/a.
2ll era transformada en glicerina destinada a las fbricas de armamento.
Es mu& probable 'ue los ser#icios de inteligencia britnicos reparasen en la
confusin semntica, pero no ha& duda 'ue, para sus intereses, era mucho ms con#eniente
'ue el e'u#oco se mantu#iera durante mucho tiempo.
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@a consecuencia ms negati#a de la difusin de esta historia se #era mucho ms
tarde, durante la Segunda Guerra Mundial. @os informes 'ue llegaban a los ser#icios
secretos sobre el funcionamiento de los campos de e+terminio na"is, tan escalofriantemente
similar a las falsas Afactoras de cad#eresB, lle#aron a creer 'ue poda tratarse de nue#o de
una le&enda in#entada para desprestigiar al enemigo. Por desgracia, en esa ocasin, el
tratamiento industrial de los cad#eres s 'ue era una monstruosa realidad.
Jtras historias a#entadas por la propaganda britnica tenan como protagonistas a
supuestos m'rtires ultra$ados por la barbarie alemana. El caso del canadiense crucificado es
uno de los ms conocidos. @a prensa inform en ma&o de ,-,6 'ue el mes anterior los
alemanes haban capturado cerca de Kpres a un soldado canadiense &, a plena #ista de sus
compa/eros, lo haban crucificado, atra#esando sus manos & pies con ba&onetas. Su muerte,
como no poda ser de otro modo, haba sido mu& lenta & dolorosa.

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#a "eracidad del mito del soldado canadiense crucificado por los alemanes contina
siendo ob$eto de debate. Este cartel norteamericano destinado al pblico filipino Rde ah%
que est& escrito tambi&n en espa5olR lo da ob"iamente como cierto, para animar as% a la
compra de bonos de guerra.

The Times garanti"aba la #eracidad del relato insistiendo en 'ue, segn el testimonio
de unos soldados heridos 'ue haban llegado a un hospital de Kpres, unos miembros de los
<ublin )usiliers eran los 'ue haban asistido a la dramtica escena. 2l da siguiente, en
0anad, el Toronto tar ofreca ms detalles? despu*s de muerto, el cuerpo del compatriota
haba sido pasado por la ba&oneta sesenta #eces. El detalle haba sido confirmado por un
soldado neo"eland*s, 'ue lo haba escuchado de boca de un capitn canadiense momentos
antes de morir en un hospital de Eoulogne. El capitn le haba dicho el nombre del soldado
crucificado, pero el neo"eland*s no lo recordaba, tan solo saba 'ue era un sargento.
Mientras, en un peridico de @os 2ngeles se aseguraba 'ue eran dos los soldados
canadienses crucificados. El lugar de la crucifi+in tambi*n #ariaba segn la fuente? unos
decan haberlo #isto en una cru", otros en un rbol, en la pared de madera de un granero, en
una puerta o en una #alla.
)estimonios tan escasamente fiables como los referidos inundaron la prensa de los
pases aliados durante semanas. !a& 'ue tener en cuenta 'ue fue en esos meses cuando
aparecieron tambi*n en la prensa las historias relati#as al 2ngel de Mons, los ar'ueros
fantasmales de la batalla de 2"incourt o el 0amarada de Elanco. El soldado crucificado
enca$aba perfectamente en ese cctel propagandstico 'ue entreme"claba patriotismo &
religin, en unos momentos en los 'ue haba decado la atencin de los lectores sobre las
repetiti#as narraciones de las atrocidades alemanas contra la poblacin ci#il belga.
El inter*s por el trgico destino del soldado crucificado lleg incluso a la 0mara de
los 0omunes britnica. El ,5 de ma&o un diputado pidi informacin al gobierno, pero en
ese momento &a no eran uno, ni dos, sino tres, los soldados supuestamente crucificados.
En la respuesta parlamentaria se reconoci 'ue an no se contaba con un testigo
directo del hecho, pero 'ue las pes'uisas estaban en marcha. Pese a su prudencia, el asunto
acab escapndose de las manos al gobierno britnico, puesto 'ue se produ$eron en @ondres
disturbios & asaltos a comercios regentados por alemanes. @a ignominiosa crucifi+in del
soldado fue la gota 'ue colm el #aso de la indignacin popular, soli#iantada por el
hundimiento del trasatlntico #usitania por un submarino alemn cinco das antes.
0on el paso del tiempo, el mito del canadiense sacrificado no perdi fuelle. On filme
de propaganda norteamericano dirigido por Faoul Walsh en ,-,>, The Prussian 3ur KEl
3analla PrusianoM, recreaba la escena como si de un documental se tratase. On a/o ms
tarde, el diario Pittsburg unda! Post publicaba una historia similar, ocurrida en octubre de
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,-,>, en la 'ue era una inocente muchacha la crucificada con ba&onetas en la puerta de una
iglesia, mientras las tumbas cercanas eran profanadas.
@a pol*mica sobre el canadiense crucificado se e+acerb en ,-,-, cuando en el
par'ue londinense de !&de Par3 se descubri un gran ba$orrelie#e de bronce 'ue
representaba la escena, esculpida por el artista britnico <rancis 1erGent Wood 8,>9,:
,-5H;. @as protestas alemanas por lo 'ue consideraban una calumnia obligaron a retirarlo.
En el a/o 5777, el Museo 0anadiense de la 0i#ili"acin e+puso la pie"a, titulada 3anadaSs
Golgotha, lo 'ue pro#oc tambi*n una gran contro#ersia.
Pero los ecos de esta historia no han terminado. En 5775, la cadena de tele#isin
britnica 3hannel ; produ$o un documental en el 'ue el historiador britnico (ain J#erton
no solo demostraba 'ue la crucifi+in e+isti realmente, sino 'ue re#elaba el nombre del
soldado4 el canadiense !arr& Ean3s, del .>._ !ighlanders. El 5. de abril de ,-,9, Ean3s
fue declarado desaparecido en combate cerca de Kpres. Su familia no #ol#i a saber nada
de *l, hasta 'ue un a/o ms tarde su hermana recibi una carta de un compa/ero de armas
en la 'ue le transmita su con#encimiento de 'ue !arr& era el soldado crucificado. El
halla"go de esa carta, entre otros indicios encontrados en cartas escritas por sus compa/eros
durante esos das, era la prueba de 'ue *l era el famoso & escurridi"o mrtir.
Segn J#erton, la crucifi+in de Ean3s estu#o moti#ada por una matan"a pre#ia de
prisioneros alemanes a manos de los canadienses, en represalia por un ata'ue germano con
gas el 55 de abril.
Pero las in#estigaciones posteriores sobre la identidad de Ean3s no han re#elado
nada 'ue haga pensar 'ue *l fuera el protagonista? aun'ue e+isti realmente, & se conser#an
los formularios de su alistamiento, su cuerpo nunca fue encontrado & no consta en los
registros de la 0omisin de )umbas de Guerra de la 0ommonGealth.
Si no surge alguna inslita re#elacin, el canadiense crucificado seguir siendo uno
de los imperecederos mitos de la Primera Guerra Mundial. Uui"s fue fruto de la
fascinacin 'ue despertaba en los soldados britnicos, en su ma&ora protestantes, la
omnipresencia del smbolo de la cru" en las carreteras & campos de E*lgica & <rancia, algo
'ue no ocurra en su pas. @as cruces de piedra en los caminos, o las de madera 'ue los
soldados franceses construan $unto a las trincheras, se complementaban con la
identificacin entre el soldado & Jesucristo, una asociacin de ideas 'ue sera plasmada por
poetas ingleses como Siegfried Sassoon 8,>>H:,-H9; & su amigo Wilfred JGen 8,>-D:
,-,>;, al derramar ambos su sangre por una causa superior. 1e este modo, de ser cierta esta
mstica interpretacin del enigma, tan solo era cuestin de tiempo el 'ue apareciese el mito
del soldado crucificado.

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Si la historia del canadiense crucificado se cre & consolid fue gracias a la falta de
comprobaciones sobre la #eracidad de ese hecho. On caso similar fue el de los soldados
rusos 'ue, supuestamente, haban desembarcado en Escocia para despla"arse por ferrocarril
a tra#*s de Gran Ereta/a hasta la costa del 0anal de la Mancha para, desde all, acudir al
frente occidental en a&uda de las tropas aliadas.
Sin embargo, en este caso no estaramos tratando de un mito o una le&enda, sino
ms bien de lo 'ue se conoce como le&enda urbana. 0on este t*rmino se designa una
historia e+tra#agante pero #erosmil, urdida meticulosamente, & 'ue circula de boca en boca
como si hubiera ocurrido realmente. El protagonista o el testigo del suceso nunca es el
propio narrador, sino Aun amigoB o alguien al 'ue el narrador no conoce personalmente, &
el hecho es siempre situado en un escenario concreto para refor"ar el realismo del
argumento, 'ue depende de la #erosimilitud de los detalles.
En agosto de ,-,., mientras las tropas alemanas a#an"aban a tra#*s de territorio
belga, los britnicos se hallaban confiados en 'ue sus tropas, unidas a las francesas,
lograran detener la ofensi#a germana por el pas cu&a neutralidad haba sido #iolada. Pero
a finales de ese mes &a era e#idente 'ue no se haba conseguido ese ob$eti#o, & 'ue ms
bien deban centrarse en defender los puertos del 0anal de la Mancha & en sal#ar Pars.
<ue entonces, el 59 de agosto, cuando se AconfirmB un rumor 'ue #ena circulando
desde unos das antes. On fuerte retraso en los trenes 'ue circulaban entre @i#erpool &
@ondres fue achacado a las necesidades de transporte de unas supuestas tropas rusas 'ue
habran desembarcado en Escocia para sumarse a las fuer"as franco:britnicas 'ue luchaban
en el frente occidental.
En pocas horas se e+tendi por toda la geografa britnica la noticia de 'ue #arios
trasatlnticos, cargados de soldados rusos, haban llegado al puerto escoc*s de 2berdeen
procedentes de 2r3angel. 1esde 2berdeen estaban siendo transportados por ferrocarril
hasta los puertos del 0anal de la Mancha para ser trasladados al continente, lo 'ue
e+plicaba los retrasos en la red ferro#iaria.
2 partir de a'u comen"aron a proliferar los testimonios 'ue daban fe de esa #asta
operacin de traslado. Se contaba 'ue los $efes de estacin deban barrer la nie#e de$ada por
las botas de los rusos en los andenes C& eso 'ue era el mes de agostoC, 'ue esos soldados
iban #estidos con A#arias capas de pielesB & 'ue #enan con sus propios caballos, hubo
'uien di$o haberlos #isto pertrechados con arcos & flechas en lugar de fusiles, & hasta
circul la noticia de 'ue ,7.777 de ellos haban sido #istos marchando por las calles de
@ondres camino de la estacin Iictoria.
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Entonces se dio un curioso fenmeno? sobre la presencia de los rusos no sali ni una
noticia en los diarios britnicos, debido a la censura 'ue impeda publicar informacin
militar no oficial, pero la prensa norteamericana s 'ue refle$ el rumor haci*ndose eco de
las impresiones de sus compatriotas 'ue residan en suelo ingl*s. 1e este modo, ese rumor,
con#ertido &a en noticia, se e+pandi por los pases neutrales, llegando a su #e" a la propia
Gran Ereta/a re#estido &a de toda credibilidad.
El nmero total de rusos desembarcados en Escocia #ariaba mucho, oscilando entre
97.777 & 567.777. El propietario de una finca cercana a 2berdeen aseguraba Ctal como
public la prensa norteamericanaC 'ue solamente por sus terrenos haba pasado una
columna de ,56.777 soldados rusos. Pero al final fue la cifra de 97.777 la comnmente
aceptada, & la 'ue los alemanes, 'ue tambi*n estaban al corriente de la historia, tenan
presente a la hora de planificar sus a#ances, temerosos de 'ue esos hipot*ticos refuer"os
pudieran dificultarlos.
Por su parte, el gobierno britnico asisti con cierta satisfaccin a la e+tensin del
bulo, puesto 'ue beneficiaba claramente los intereses nacionales. En un momento en el 'ue
las noticias 'ue llegaban del frente no eran demasiado esperan"adoras, la supuesta
presencia de esos soldados rusos a&udaba a mantener alta la moral del pueblo britnico & a
suscitar dudas en el enemigo. @a prueba de 'ue el mantenimiento de esa patra/a era
beneficioso es 'ue el gobierno no desminti oficialmente la noticia hasta el ,6 de
septiembre, cuando &a se haba decidido la batalla del Marne & los 2liados haban
conseguido detener la ofensi#a alemana sobre la capital francesa.
X!asta 'u* punto el propio gobierno de @ondres colabor en la e+tensin, si no en la
creacin, de esa falsa noticiaY Eso es imposible saberlo, pero la realidad es 'ue la historia
de los soldados rusos fue un pro#idencial baln de o+geno en un momento en el 'ue la
moral de la Entente se encontraba mu& tocada.

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M0T3= 4: 6921: H *5:=3
En la Primera Guerra Mundial, adems de episodios de naturale"a legendaria como
los 'ue hemos #isto, surgieron aut*nticos mitos #i#ientes, cu&a celebridad ha perdurado
hasta nuestros das.
En el captulo dedicado a la guerra en el aire #imos cmo un a#iador alemn, el
Earn Fo$o, salt a la gloria con#irti*ndose en un ser 'ue encarnara para siempre los
#alores de la audacia & la libertad indi#idual. Ms adelante se referir la #ida de otro
persona$e 'ue ri#ali"a con el piloto germano a la hora de despertar fascinacin4 @aGrence
de 2rabia. Pero en este captulo de$aremos constancia de dos mu$eres 'ue encarnan, en
cambio, #alores mu& distintos.
El nombre de Edith 0a#ell est ligado para siempre a la solidaridad, al cuidado de
los necesitados &, por desgracia, a la tragedia de la guerra. 1esde su labor como enfermera
durante el conflicto, esta inglesa nacida en ,>H6 supo mucho de ambas cosas. El drama 'ue
0a#ell #i#i en carne propia conmocionara a la sociedad inglesa durante la Gran Guerra, &
fue el primer caso en el 'ue la comunidad internacional se #olc en una unnime peticin
de clemencia.
Edith mostr desde mu& $o#en su #ocacin por la enfermera.
2un'ue haba nacido en (nglaterra, pas casi toda su $u#entud en E*lgica, 'ue
consider como su segundo hogar. 2ll se con#irti en una de las grandes profesionales de
su *poca, fundando el despu*s famoso centro Eer3endael, en el 'ue se desarrollaban nue#os
& a#an"ados m*todos atencin a los enfermos.
2l estallar la Primera Guerra Mundial, 0a#ell decidi 'uedarse en suelo belga a
pesar de la in#asin alemana. 2l irrumpir las tropas germanas, 0a#ell fue considerada una
inglesa en territorio ocupado. Poda haber optado por limitarse a cumplir con su labor como
enfermera & esperar tiempos me$ores, pero 0a#ell decidi integrarse en una red clandestina
'ue tena como ob$eti#o a&udar a sus compatriotas ingleses prisioneros de los alemanes a
abandonar la E*lgica ocupada rumbo a la neutral !olanda, & poder regresar as a (nglaterra.
2un'ue durante unos meses 0a#ell pudo disimular su abnegada pero arriesgada
tarea, los alemanes acabaron por descubrirla, siendo detenida. <ue interrogada sobre sus
acti#idades clandestinas, pero ella neg cual'uier acusacin. Sin embargo, no se sabe si
cediendo a las torturas o, segn se dice, al confiar e'ui#ocadamente en uno de sus
carceleros, la realidad es 'ue 0a#ell acab re#elando el nombre de los integrantes de esa
red de a&uda a los soldados britnicos. Esto caus una cadena de detenciones & el posterior
$uicio contra la ma&ora de los miembros de la organi"acin clandestina, incluida 0a#ell.
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#a condena a muerte de la enfermera brit'nica Edith 3a"ell mo"ili( a la opinin pblica
mundial para pedir clemencia al 4'iser. #os alemanes la acusaban de ser una esp%a.


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En contraste con la hero%na Edith 3a"ell, este cartel ingl&s presenta a una s'dica
enfermera alemana derramando un "aso de agua mientras un prisionero brit'nico se
muere de sed. Estos burdos mensa$es acababan calando entre la poblacin.

1urante el $uicio, la defensa intent probar 'ue ella no era una espa, sino 'ue tan
solo haba procurado a&uda a sus compatriotas por moti#os humanitarios. Pero los $ueces
alemanes la declararon culpable de todos los cargos, siendo la nica del grupo de acusados
condenada a muerte.
Se le#ant entonces una ola de indignacin entre los 2liados.
1iplomticos britnicos & norteamericanos trataron por todos los medios de impedir
'ue la sentencia capital se cumpliese. 1esde Washington se #ertieron todo tipo de amena"as
sobre Eerln, situando la pre#ista e$ecucin de la enfermera al mismo ni#el de ini'uidad
'ue el reciente hundimiento del #usitania. El caso de Edith 0a#ell concitara la atencin
mundial? el 3iser recibi peticiones de clemencia en#iadas desde todos los puntos del
globo. @a enfermera britnica era &a un smbolo de las #ctimas de la brutalidad germana.
Por su parte, los alemanes deso&eron las peticiones de clemencia & fusilaron a
0a#ell a las dos de la madrugada del ,H de octubre de ,-,6. 2l conocerse la noticia de su
muerte, la rabia & la impotencia se ele#aron desde las naciones aliadas & neutrales, pero el
cuerpo de la enfermera &a estaba sin #ida. @a noche antes de su e$ecucin haba comulgado
de manos de un capelln ingl*s, 'ue luego recordara las palabras 'ue ella le dirigi4
A0omprendo 'ue el patriotismo no es bastante, no debo guardar rencor ni amargura hacia
nadieB. 2/os despu*s, sus ltimas palabras figuraran en una estatua 'ue se dedicara en
Saint Martin Place, mu& cerca de la londinense )rafalgar S'uare. 1urante a/os, hubo
#oluntarios 'ue se turnaban $unto a esa estatua para pedir a los #iandantes 'ue se 'uitaran el
sombrero cuando pasasen ante ella.
)ras la guerra, el cuerpo de 0a#ell fue e+humado & trasladado a Gran Ereta/a. Se le
dedic una ceremonia en Westminster, a la 'ue asisti el re&, & despu*s fue trasladada a
NorGich en un tren especial, siendo enterrada $unto a su catedral. En todo el mundo se le
dedicaron memoriales destinados a inmortali"ar su nombre, un nombre con el 'ue, por
cierto, seran bauti"adas miles de ni/as nacidas despu*s de la guerra, como la cantante
francesa Edith Piaf. !o& abundan los hospitales & escuelas de enfermera de los pases de la
0ommonGealth consagrados a su memoria. Pero el homena$e ms curioso fue el impulsado
por el gobierno canadiense, 'ue le dedic en ,-,H un pico en las Focosas, 'ue desde
entonces lle#a su nombre? el Monte Edith 0a#ell.
El recuerdo de su trgico final 'ued grabado a fuego en la mentalidad colecti#a de
la *poca, creando un deseo de #engan"a 'ue se #era cumplido dos a/os ms tarde. @a
#ctima sera otra mu$er, aun'ue de biografa bastante menos mod*lica, Geertruida
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Margaretha [elle, ms conocida por su nombre artstico, Mata !ari.
Nacida en !olanda en ,>9H, siendo mu& $o#en respondi a un anuncio en la prensa
para casarse con un oficial #einte a/os ma&or 'ue ella, destinado en Ja#a. )u#o dos hi$os,
siendo el #arn en#enenado presuntamente en #engan"a por el trato dado por su marido a
un sir#iente nati#o. @a muerte del hi$o supuso un duro golpe para la familia. El marido se
dio a la #ida disoluta, pero la soledad de Margaretha le lle# a introducirse en las t*cnicas
amatorias & dan"as sensuales propias de oriente. 2mbas le seran mu& tiles a su regreso a
Europa.
1e nue#o en !olanda, Margaretha fue abandonada por su marido C'ue obtu#o la
custodia de su nica hi$aC & se decidi a poner en prctica lo aprendido en Ja#a para
abrirse camino en su nue#a #ida. 2l principio fracas en sus intentos de con#ertirse en
modelo, pero en Pars lograra introducirse en el mundo del espectculo como bailarina
e+tica. !aci*ndose pasar por una supuesta princesa de Ja#a, adopt el nombre de Mata
!ari 8AJ$o del 2manecerB;. En poco tiempo, su popularidad en media Europa llegara a ser
inmensa, lo 'ue le abrira las alcobas de destacadas personalidades, desde funcionarios
militares a polticos de alto ni#el.
Su particular camino a la perdicin lo inici al enamorarse de un $o#en oficial ruso,
por el 'ue acept el encargo de espiar para <rancia al emba$ador alemn en Madrid. 1e ese
modo se le facilitara un #isado especial para el trnsito por el territorio en guerra, necesario
para acudir donde estaba ingresado su amante. 2dems, se le prometi 'ue sus ser#icios a
<rancia seran recompensados con un milln de francos de la *poca.
2un'ue popularmente se cree 'ue era una maestra en el arte del espiona$e, esto est
mu& le$os de la realidad. Mata !ari no tena ninguna preparacin en este campo, & siempre
se tom su labor como un $uego. 1e hecho, las re#elaciones conseguidas fueron de escasa
importancia, como algunos mo#imientos militares de reducido alcance. Pero los alemanes,
al descubrir las acti#idades de Mata !ari, le tendieron en enero de ,-,9 una trampa para
con#encer al contraespiona$e franc*s de 'ue era un agente doble 'ue traba$aba para Eerln
&, de este modo, de$ar 'ue fueran sus enemigos los 'ue la neutrali"asen.
En un mensa$e interceptado por los franceses desde su antena en la )orre Eiffel, los
ser#icios secretos germanos se referan a un mo#imiento pre#isto de su espa !5, en Pars.
@a informacin haba sido emitida con la intencin de 'ue fuera captada por el enemigo,
puesto 'ue la cla#e utili"ada &a haba sido descodificada por los franceses con anterioridad.
0uando Mata !ari acudi a un banco parisino a retirar dinero, tal como haban a#an"ado
los alemanes en su supuesto mensa$e secreto, las autoridades de Pars conclu&eron 'ue ella
era el agente !5,. El ,D de febrero la espa fue detenida en la habitacin de su hotel
parisino.
Mata !ari demostr despu*s 'ue todas sus acciones, incluso la de acudir a ese
banco, estaban controladas por los ser#icios secretos franceses. Pero sus contactos en las
altas esferas del poder, 'ue podan haber corroborado estas palabras, no mo#ieron un dedo
para probar su inocencia. En el $uicio se le declar culpable sin pruebas conclu&entes &
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basndose en hiptesis no probadas, 'ue no se sostendran en un $uicio moderno. Se cree
'ue los franceses pretendan ms bien achacar los fracasos de su E$*rcito en ese funesto
,-,9 a un supuesto Aenemigo internoB en lugar de a la incapacidad de sus dirigentes,
siendo elegida Mata !ari como cabe"a de turco.
Pero tampoco ha& 'ue desde/ar el hecho de 'ue Margaretha haba de#enido en un
persona$e incmodo & comprometedor para un buen nmero de militares & polticos, por lo
'ue no haba duda de 'ue su desaparicin iba a suponer un ali#io para todos ellos.
Mata !ari fue condenada a muerte &, al contrario 'ue en el caso de Edith 0a#ell,
nadie clam por su inocencia. <ue fusilada el ,6 de octubre de ,-,9 en el Eois de
Iincennes. 2ntes de la e$ecucin, la espa lan" un beso de despedida a los soldados del
pelotn? el gesto tu#o su efecto, &a 'ue de los doce hombres 'ue lo formaban solo acertaron
cuatro, uno de ellos en el cora"n, lo 'ue le caus la muerte instantnea.

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Postal de Geertruida Margaretha @elle, m's conocida por su nombre art%stico, Mata ,ari.


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Jtra postal de la &poca dedicada a la m%tica esp%a holandesa. us habilidades como
bailarina e+tica no tu"ieron continuidad en su carrera como esp%a, pues ca!
ingenuamente en una trampa perge5ada por los alemanes.

0omo no poda ser de otro modo en un persona$e de le&enda, el misterio no le
abandonara despu*s de su muerte. Su cuerpo no fue enterrado, sino 'ue se emple para el
aprendi"a$e de anatoma de los estudiantes de medicina Ccomo era habitual para los
a$usticiados en a'uella *pocaC, pero su cabe"a seguira un curso ms macabro.
@a cabe"a, 'ue tena el pelo te/ido de ro$o, fue embalsamada & e+puesta en el
Museo de 0riminales de <rancia, hasta 'ue en ,-6. desapareci sin de$ar rastro, siendo
seguramente robada por algn admirador. Nunca se recuper, por lo 'ue el enigma sobre su
paradero ltimo contina #igente. Ese misterio #endra a sumarse a todos los 'ue atesora
celosamente la Primera Guerra Mundial.

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6ap8'ulo 9
:=6:19203= :,7T063=
En el #erano de ,-,. surgieron diferentes nombres para referirse al conflicto 'ue
acababa de estallar. En Gran Ereta/a se comen" a denominar the 6ar, pero pronto
ad'uiri popularidad el t*rmino the great 6ar, nacido de la comparacin con la guerra
librada contra Napolen. @os franceses tambi*n hablaban de la guerre hasta 'ue copiaron la
frmula inglesa con la grande guerre.
@os alemanes seran los nicos 'ue definiran al conflicto desde el principio como
Nelt4rieg 8guerra mundial;, lo 'ue denotaba 'ue eran conscientes de 'ue no estaba en $uego
solamente el papel de 2lemania en Europa. El deseo de ad'uirir una presencia en el mundo
similar a a'uella de la 'ue go"aban britnicos & franceses, as como el pre#isible esfuer"o
de las dos grandes potencias coloniales por impedirlo, 'uedaba plasmado en ese no#edoso
concepto de Aguerra mundialB.

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>9P71 :1T29 :1 :=6:19
@a confirmacin de 'ue se iba a desarrollar un conflicto a escala planetaria lleg
bien pronto para los alemanes. Poco acostumbrado a sostener campa/as militares en el otro
lado del globo, el pueblo germano tu#o 'ue buscar en los libros de geografa la situacin
e+acta de la ciudad china de )singtao, cu&o nombre actual es Jiao"hou.
)singtao, en el e+tremo sur de la pennsula de Shandong, se haba con#ertido en un
encla#e alemn en ,>-9, en un r*gimen de concesin por -- a/os similar al 'ue los ingleses
disfrutaban en !ong =ong
M,-N
. Su puerto era la principal base de la marina germana en
E+tremo Jriente. 1esde all poda proteger las posesiones alemanas en el Pacfico4 las islas
Marshall, las 0arolinas & las Marianas, estas ltimas ad'uiridas a Espa/a en ,>--.
2ntes de la guerra, britnicos, franceses & rusos haban asistido con temor &
desconfian"a a la presencia germana en 0hina. 2l estallar el conflicto, surgi una
oportunidad inme$orable para e+pulsar a los alemanes de ese estrat*gico escenario. @ondres
solicit a )o3io su apo&o en la contienda, una demanda a la 'ue no pudieron resistirse los
$aponeses, con la #ista puesta en las apetecibles colonias alemanas. Por tanto, Japn lan"
el ,6 de agosto un draconiano ultimtum a 2lemania, e+igi*ndole la entrega de )singtao sin
contrapartidas, por lo 'ue era claramente inaceptable. El 5D de agosto e+pir el pla"o & el
gobierno nipn declar la guerra al 3iser.
@a armada imperial $aponesa, con refuer"os procedentes de la marina britnica,
procedi a blo'uear los accesos a )singtao, 'ue en esos momentos estaba desprotegida,
puesto 'ue el grueso de la flota germana haba partido para adentrarse en el Pacfico, tal
como hemos #isto en el captulo dedicado a la guerra na#al. 2 partir del 5 de septiembre se
produ$eron desembarcos nipones en reas pr+imas al encla#e. Por su parte, la guarnicin
alemana contaba solamente con D.777 hombres, apo&ados por un millar de chinos &
austrohngaros para hacer frente a ms de 5D.777 soldados $aponeses dispuestos a tomar la
colonia a cual'uier precio. El contingente nipn recibi adems el refuer"o de ,.677
soldados britnicos.

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8n grupo de colonos alemanes residentes en Tsingtao. #os $aponeses ambicionaban
apoderarse de esta colonia para eliminar la competencia germana en la regin.

@os alemanes, en clara inferioridad, permanecieron a la e+pectati#a. @a aparicin de
un tifn supuso un par*ntesis en las operaciones. El ,D de septiembre, con el tiempo de
nue#o en calma, se produ$o el primer enfrentamiento, iniciado por un ata'ue de la
caballera nipona, 'ue pro#oc una retirada alemana hacia la ciudad, 'uedando totalmente
rodeada. 2un'ue las tropas germanas lan"aron algn contraata'ue, los $aponeses no se
#ieron superados & pudieron consolidar sus posiciones ca#ando una red de trincheras.
El 5H de septiembre, las tropas niponas se lan"aron al asalto de la ciudad. @os
alemanes se iban retirando hacia la ltima lnea de defensa, de$ando la pe'ue/a fortale"a de
la colina Prncipe !einrich como ncleo de resistencia. 2ll los alemanes se defendieron
heroicamente en un duro combate nocturno hasta 'ue no les 'ued otra opcin 'ue
rendirse.
@a guarnicin germana decidi contraatacar a la desesperada el 5 de octubre,
consiguiendo tomar algunas trincheras niponas, lo 'ue aliment las esperan"as de resistir.
@a llegada de un nue#o tifn fa#oreci a los defensores, a lo 'ue se sum el hundimiento de
un crucero $apon*s. Pero a finales de mes, una #e" amainado el temporal, nipones &
britnicos comen"aron a bombardear con insistencia las fortificaciones germanas. @os
soldados nipones, da a da, fueron cerrando el crculo, mientras los alemanes lan"aban
algn contragolpe destinado al fracaso.
<inalmente, tras #iolentas cargas a la ba&oneta por ambos lados Cincluido un
anacrnico duelo a espada entre un capitn nipn & un teniente germanoC, el H de
no#iembre irrumpieron las tropas $aponesas en la ciudad sitiada, rindi*ndose la guarnicin
teutona al da siguiente.
@os alemanes haban perdido ,-- hombres, mientras 'ue las fuer"as niponas
contabili"aron ms de 977 muertos. @os britnicos solo anotaron ,H ba$as mortales. @os
$aponeses dieron ese alto coste como bien empleado, &a 'ue el puerto 'uedara en su poder.
@a 1o!al 2a"! se apropi de los barcos de guerra germanos 'ue eran an apro#echables, &
'ue a partir de entonces combatiran ba$o pabelln britnico.
En cuanto a las colonias en el Pacfico, dos meses antes de caer )singtao, la Nue#a
Guinea alemana haba sido con'uistada por tropas australianas, apoderndose as de su
importante base na#al.
En los das siguientes se produca la ocupacin del resto de colonias alemanas en el
Pacfico, en su ma&ora por fuer"as $aponesas.
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@a guerra en Jriente an tena reser#ado otro captulo, en este caso anecdtico. En
mar"o de ,-,9, 0hina declarara la guerra a 2lemania, & en agosto hara lo propio con el
(mperio austrohngaro. Pese a 'ue las Potencias 0entrales &a no tenan por entonces
ninguna presencia en esta parte del mundo, el gobierno de Pe'un 'uiso as ganarse las
simpatas de los 2liados en competencia con sus enemigos histricos, los $aponeses, aun'ue
los efectos de la entrada en la guerra del gigante chino seran insignificantes.

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L9 G5:229 LL:G9 9 @E2069
El reparto del continente negro, 'ue los alemanes consideraban discriminatorio para
ellos, haba sido una fuente continua de roces & agra#ios. 2lemania haba tenido 'ue
conformarse con cuatro colonias4 )ogolandia 8cu&os lmites eran un poco ma&ores 'ue la
actual )ogo;, 0amern, el Sfrica Sudoccidental alemana 8Namibia; & el Sfrica Jriental
alemana 8)an"ania continental, Fuanda & Eurundi;, fronteri"as todas ellas con colonias
britnicas grandes & poderosas.
Esta dispersin de las posesiones germanas, adems de imposibilitar la creacin de
un imperio colonial #iable, haca 'ue fueran difcilmente defendibles & 'ue estu#ieran
siempre ba$o la amena"a de una in#asin. 2un as, la con#i#encia entre alemanes e ingleses
en Sfrica era armnica, puesto 'ue necesitaban a&udarse mutuamente en un ambiente
hostil, plagado de enfermedades & de nati#os le#antiscos.
0uando lleg a Sfrica la noticia del estallido de la guerra, las reducidas guarniciones
de )ogolandia & 0amern comprendieron 'ue no podran ofrecer resistencia durante mucho
tiempo a las nutridas fuer"as britnicas & francesas procedentes de las colonias #ecinas. En
0amern estaban destinados dos centenares de soldados alemanes, 'ue contaban con ,.677
as3aris
M57N
, pero en )ogolandia solo haba una fuer"a policial nati#a de 6H7 hombres,
comandados por ocho oficiales alemanes. En esta desprotegida colonia, los alemanes
entregaron a los franceses la capital, @om*, prcticamente sin lucha, & se retiraron hacia el
norte, en donde fueron perseguidos por los britnicos hasta 'ue se rindieron el 55 de agosto.
En 0amern tambi*n tu#ieron los alemanes 'ue enfrentarse a una fuer"a anglo:
francesa, 'ue se apoder del puerto de 1ouala sin encontrar oposicin, tomando as su
importante estacin de radio.
2'u tambi*n los alemanes se retiraron hacia el sofocante e insano interior del pas,
resistiendo largamente en Kaounda, una posicin 'ue no caera hasta enero de ,-,H. @os
soldados germanos 'ue lograron escapar se refugiaron en la colonia espa/ola de Guinea
Ecuatorial. @os ltimos ncleos de resistencia teutona se rendiran el . de mar"o de ,-,H.
@os aliados tu#ieron 'ue emplear ,>.777 soldados para arrebatar ambas colonias al 3iser,
pero esta campa/a no supuso ningn 'uebradero de cabe"a para ellos, puesto 'ue su
consecucin era solo cuestin de tiempo.

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Mapa brit'nico antiguo que muestra en color negro las colonias germanas en AfricaT
Togo, 3amern, Africa del udoeste ! Africa Jriental.

@as cosas se planteaban de forma algo diferente en la actual Namibia, debido a un
factor 'ue $ug a fa#or de los alemanes4 los bers sudafricanos. Estos, descendientes de
colonos holandeses, no 'ueran someterse al poder britnico, establecido definiti#amente
tras la guerra de ,>--:,-75, & #ieron en la alian"a con los alemanes la posibilidad de
sacudirse este dominio. Por tanto, la guerra en esta regin poda desestabili"ar Sudfrica, un
rea de gran importancia estrat*gica para el (mperio britnico.
No obstante, 'ui"s al ser conscientes de 'ue la apuesta germana no tena mucho
futuro, la ma&ora de los bers se puso del lado britnico, participando en la in#asin de la
colonia germana.
2ll tu#ieron 'ue enfrentarse, adems de con los alemanes, a los bers ms
irreductibles Cunos ,,.777C, unos hombres acostumbrados a las tcticas guerrilleras, por
lo 'ue la campa/a se alargara ms de lo pre#isto.
El ,5 de ma&o de ,-,6, la guarnicin alemana en la capital de la colonia, Windhoe3,
integrada por 9.777 hombres, ca& al no poder resistir el asalto de una fuer"a sudafricana.
1urante el mes de $unio continuaron las operaciones contra las bolsas de resistencia en el
resto del pas & en $ulio los alemanes se a#inieron a aceptar las generosas condiciones de
rendicin ofrecidas por los sudafricanos.
@a li'uidacin de las posesiones germanas en Sfrica pareca una tarea sencilla. El
Sfrica Jriental alemana no daba la sensacin de 'ue pudiera con#ertirse tampoco en un
obstculo para el a#ance de las tropas aliadas. 2s haba 'uedado apuntado la segunda
semana de agosto, cuando un oficial na#al britnico atra#es el lago N&asa con su
ca/onera, la G6endolen, desde el puerto de N3ata Ea& hasta un diminuto embarcadero en
territorio de la colonia alemana, a donde an no haba llegado la noticia de la declaracin
de guerra. Ona #e" all, el G6endolen se apro#ech de esta circunstancia para abrir fuego a
placer sobre la ca/onera alemana Nissman. El sorprendido bu'ue germano se rindi & fue
capturado, siendo remolcado hacia territorio britnico. Este episodio fue ampliamente
difundido en Gran Ereta/a, aun'ue la prensa sobredimension un tanto la escaramu"a? The
Times titul AIictoria na#al en el lago N&asaB.
Pero el Sfrica Jriental alemana no seguira el mismo destino 'ue )ogolandia o
0amern. El control de este territorio se con#ertira en una aut*ntica pesadilla para los
aliados. @a ra"n ha& 'ue buscarla en un elemento con el 'ue estos no contaban. 2ll hubo
un guerrero 'ue conseguira poner en $a'ue a todo el (mperio britnico.
Gracias a su fuer"a de #oluntad & su audacia pero, sobre todo, a su capacidad para
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asimilar las caractersticas propias de la lucha en ese continente, lograra con#ertirse en un
escurridi"o demonio para los ingleses & en un arro$ado h*roe para sus compatriotas.
Ese hombre 'ue llegara a alcan"ar la categora de mito #i#iente era Paul Emil #on
@ettoG:Iorbec3. Este militar alemn haba luchado contra los b+ers en 0hina & los
hereros & hotentotes en el Sfrica Sudoccidental. 2dems, haba estado al mando de las
fuer"as coloniales en 0amern e incluso haba pasado una larga temporada en Sudfrica,
con#aleciente de una herida en un o$o. Esta estancia en territorio enemigo le sera mu& til
para conocer a fondo la mentalidad britnica. Su larga e+periencia en todos estos frentes le
permitira protagoni"ar a lo largo de toda la guerra una de las odiseas ms meritorias de la
historia militar del siglo %%.
2l inicio de la guerra, @ettoG cuenta con tan solo D.777 soldados para defender todo
el Sfrica Jriental alemana. @as apuestas no estn precisamente a su fa#or, pero @ettoG no
#a a poner las cosas fciles a los ingleses. @o primero 'ue hace es blo'uear el principal
puerto de la colonia, 1ar es Salaam, hundiendo un #ie$o barco en la bocana, impidiendo de
este modo un desembarco britnico. 1espu*s se despla"a al norte, en donde se dispone a
resistir en el pe'ue/o pueblo costero de )anga, rodeado de marismas, $unto a unos >77
as3aris reclutados entre las belicosas tribus Gahehe & angoni.
Por su parte, el plan britnico consiste en en#iar desde la (ndia una <uer"a
E+pedicionaria compuesta por >.777 hombres. 2un'ue la campa/a se presenta plcida,
#arios detalles apuntan al desastre 'ue luego se producir. @a ma&ora de los soldados,
reclutados por toda la (ndia, no han recibido ningn entrenamiento, & muchos no han
disparado nunca un fusil. El entendimiento entre la tropa es difcil, puesto 'ue hablan una
docena de lenguas diferentes & practican seis religiones distintas. 2 su #e", los $efes
britnicos no han pisado nunca Sfrica. 2un as, el general 2rthur 2it3en, al mando de la
operacin, anuncia una fcil #ictoria sobre Aun pu/ado de negros descal"os dirigidos por
hunos ignorantesB.

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-on #etto6 mantu"o en $aque a las tropas aliadas en Africa durante cuatro a5os. u genio
militar ser%a reconocido por sus ad"ersarios.

@a misin no puede comen"ar con peores augurios. Ka antes de "arpar, los barcos
ingleses han de permanecer dos semanas en puerto debido al mal tiempo, con todas las
tropas alo$adas en el interior de las atestadas bodegas. El #ia$e hacia Sfrica, salpicado de
tormentas, acaba por minar la depauperada moral de los soldados, 'ue cuando no estn
#omitando por los mareos se en"ar"an en continuas peleas por nimios moti#os. 2l final, tras
tan agitada singladura, se presentan ante el puerto de )anga el 5 de no#iembre de ,-,..
En #e" de tomar el desprotegido puerto, temiendo 'ue estu#iera minado, 2it3en
decide desembarcar las tropas mediante una impro#isada operacin anfibia al sur del
pueblo. El lugar, 'ue es elegido casi al a"ar, resulta ser una marisma infestada de
mos'uitos. El traslado a tierra de todo el e'uipo se prolongar durante dos das, lo 'ue
proporciona a @ettoG el tiempo necesario para organi"ar efica"mente la defensa de )anga.
El ata'ue britnico tiene lugar el . de no#iembre. 2ntes de salir de los pantanos, los
as3aris de @ettoG, mo#i*ndose gilmente entre la espesura, die"man a los asustados
soldados indios. @os 'ue salen a descubierto se encuentran con los soldados alemanes
firmemente apostados en sus trincheras, prestos a emplear sus ametralladoras. El resultado
de la batalla se est inclinando del lado germano, pero un grupo de soldados ingleses,
apo&ado por #alerosos gur3has nepales, carga a la ba&oneta & se abre paso hasta tomar el
edificio de la aduana. 1e all marchan a la carrera hacia el nico hotel del pueblo, en donde
arran la bandera tricolor germana Cnegra, blanca & ro$aC e i"an la Onion Jac3, lo 'ue es
saludado por las sirenas de los barcos britnicos. Eso anima a todos sus compatriotas, 'ue
#en inminente la #ictoria.
!a llegado el momento crtico de la batalla. @ettoG lo sabe, por lo 'ue pone en
prctica su dilatada e+periencia? dirigi*ndose a sus as3aris de la tribu Gahehe, reprocha a
algunos de ellos su falta de combati#idad. El resto de Gahehes, heridos en su amor propio,
se con$ura para demostrar a los alemanes el #alor de los hombres de su tribu. @os angoni,
por su parte, no 'uieren ser menos 'ue sus compa/eros de armas & lan"an tambi*n sus
gritos de guerra. @a treta de @ettoG da resultado & todos sus as3aris se lan"an
impetuosamente al ata'ue, blandiendo sus machetes contra los ingleses & los gur3has 'ue
haban logrado entrar en el pueblo. @os africanos, profiriendo intimidatorios aullidos,
consiguen e+pulsarlos a macheta"os, de$ando las calles regadas de sangre & sembradas de
cuerpos sal#a$emente mutilados.

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oldados ind%genas encuadrados en las filas alemanas, conocidos como as4aris. #a lealtad
de estos hombres hacia "on #etto6 ser%a eterna.

2n 'uedan muchos soldados indios & britnicos en los alrededores de las marismas
dispuestos a tomar el pueblo. Pero entonces sucede algo increble, sin precedente en la
historia militar. 1el pantano comien"an de repente a surgir enormes en$ambres de abe$as,
furiosas por haber sido molestadas. @as espesas nubes de insectos se dirigen hacia el
contingente aliado, ensa/ndose especialmente en los soldados indios. Por ra"ones
desconocidas, ni los alemanes ni los as3aris sufren la persecucin de las irritadas abe$as.
El general 2it3en, eno$ado por el fracaso de sus tropas, decide bombardear el pueblo
con su artillera na#al. Sin embargo, la mala puntera hace 'ue los pro&ectiles caigan sobre
sus propios hombres & en un pe'ue/o hospital en el 'ue tambi*n estaban siendo atendidos
decenas de soldados ingleses. 0on gran disgusto, 2it3en decide reembarcar a las tropas &
poner rumbo a Mombasa.
Pero mientras los britnicos estn subiendo a sus botes, @ettoG C'ue poda haber
ordenado la ani'uilacin de sus enemigos en retiradaC aparece en la pla&a agitando una
bandera blanca? solicita mantener una reunin amistosa con 2it3en, a lo 'ue este accede.
2mbos con#ersarn durante unos minutos, compartiendo una botella de brand!,
mientras los m*dicos alemanes atienden a un grupo de soldados indios heridos. Este gesto
de caballerosidad de @ettoG le har ganarse el respeto & la admiracin de sus ad#ersarios.
El balance de la batalla supondr un ma"a"o para el orgullo britnico. Mientras 'ue
los alemanes han sufrido solo un centenar de ba$as, entre europeos & as3aris, los atacantes
han perdido ms de mil 'uinientos hombres, la mitad de ellos ahogados en los pantanos al
huir de las abe$as. Esto dar lugar a la ridcula teora, esgrimida por el diario The Times, de
'ue los alemanes haban conseguido derrotar a las tropas del (mperio britnico gracias un
en$ambre de abe$as:soldado adiestradas, lo 'ue hara 'ue ese enfrentamiento fuera conocido
fr#olamente como la batalla de las 2be$as, en un intento de des#iar hacia los eno$ados
himenpteros la responsabilidad de la debacle, ma'uillando as la p*sima planificacin de
la misin.
@as consecuencias de esa ignominiosa derrota, 'ue le cost al general 2it3en ser
retirado del ser#icio & ser degradado a coronel, se de$aran sentir durante los siguientes
cuatro a/os. Gracias al ingente material abandonado en las pla&as de )anga por los aliados
Cfusiles, ametralladoras & toneladas de municinC, @ettoG pudo pertrechar a sus tropas
para resistir durante ese tiempo, protagoni"ando un desesperante $uego del gato & el ratn
con los ingleses.
)ras su #ictoria en )anga, con D.777 soldados alemanes & unos ,,.777 as3aris,
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@ettoG inici una serie de ata'ues contra las lneas de ferrocarril 'ue comunicaban las
colonias britnicas. El ,> de enero de ,-,6 #ol#i a derrotar a los ingleses en la batalla de
Jassin, lo 'ue le permiti capturar nue#as armas & ##eres al enemigo.

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oldados alemanes a camello, en Africa Jriental. #os hombres de "on #etto6 supieron
adaptarse me$or al terreno que los aliados.

1ebido al ine#itable goteo de ba$as propias, los alemanes cambiaron de estrategia,
dedicndose e+clusi#amente a la guerra de guerrillas & rehu&endo el combate directo.
@ettoG escap siempre de sus implacables perseguidores, 'ue le lle#aron por el interior de
)angani3a, la colonia portuguesa de Mo"ambi'ue & la colonia britnica de Fhodesia. @os
aliados se #eran obligados a utili"ar ,D7.777 hombres en esta campa/a marginal,
detra&*ndolos del frente europeo, en donde hubieran sido mucho ms tiles. @os alemanes
apro#echaron su conocimiento del terreno para preparar emboscadas, como en MahiGa en
octubre de ,-,9, en donde infligieron una nue#a derrota a los britnicos, causndoles ,.H77
ba$as, por un centenar de p*rdidas propias.
Esta minscula fuer"a colonial germana tan solo estu#o a punto de ser atrapada en el
ro Fufi$i, el 5> de no#iembre de ,-,9, al ser sorprendida por una #ariopinta fuer"a
compuesta de soldados sudafricanos, nigerianos, portugueses, belgas e indios, pero tras
algunas escaramu"as el grueso de las fuer"as de @ettoG logr escapar.
En agosto de ,-,>, @ettoG #ol#i a entrar en el Sfrica Jriental alemana, en donde
los britnicos le haban tendido una trampa, pero @ettoG logr eludirla, dirigi*ndose a
Fhodesia. El ,D de no#iembre, los alemanes derrotaron a los ingleses en la batalla de
=asama, dos das despu*s de producirse la rendicin de 2lemania, una noticia 'ue @ettoG
crea falsa. No sera hasta die" das despu*s, al recibir @ettoG la confirmacin de la
rendicin germana, cuando sus tropas entregaron las armas en 2bercorn, en la actual
[ambia.
)ras de$ar en )an"ania a sus fieles as3aris, a los 'ue entreg un documento 'ue
certificaba su condicin de soldados alemanes, regres a su pas en enero de ,-,-. 2ll
lleg con#ertido en un h*roe, &a 'ue nunca haba sido derrotado en el campo de batalla,
siendo ascendido a general. No se ol#id de los #alientes as3aris, para los 'ue demand un
trato igual 'ue el 'ue reciban los soldados germanos, pero el gobierno alemn tena otras
prioridades en un ambiente poltico tan con#ulso como el de a'uel momento. Por ser el
responsable del nico e$*rcito alemn in#icto, sus tropas fueron las nicas autori"adas a
reali"ar un desfile de la #ictoria ba$o la Puerta de Erandenburgo.
Ms tarde, los nacionalsocialistas intentaron sin *+ito ganar para su causa a @ettoG,
para apro#echar as su popularidad. Pero el h*roe de la campa/a africana siempre rehus
estos ofrecimientos, no afilindose nunca al partido na"i seguramente por el componente
racista 'ue *l, ob#iamente, no comparta. Sin embargo, acept el ttulo honorfico de
General para 2suntos Especiales en ,-D>, aun'ue nunca fue llamado a filas. Segn la
le&enda, !itler le ofreci en una ocasin ser emba$ador en @ondres, pero Ion @ettoG le
mand literalmente al infierno.
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En ,-6-, con >- a/os a sus espaldas, #isit de nue#o Sfrica Jriental, donde recibi
una calurosa bien#enida por parte de sus antiguos as3aris, 'ue no lo haban ol#idado. @os
oficiales britnicos & sudafricanos contra los 'ue haba combatido le consiguieron una
pensin britnica, 'ue recibi hasta su muerte en !amburgo, en ,-H..
)ras su fallecimiento, el gobierno alemn decidi distribuir una suma de dinero entre
los soldados nati#os 'ue haban luchado a sus rdenes, pero se toparon con el problema de
'ue la ma&ora de as3aris 'ue se presentaron como beneficiarios haban perdido el
documento acreditati#o 'ue les entreg en su da Ion @ettoG. @a solucin fue tan
imaginati#a como efica"? a cada uno de los ancianos se le entreg un palo para 'ue hiciera
la funcin de fusil, & se les comen" a dar rdenes en alemn. )odos demostraron 'ue no
haban ol#idado la instruccin recibida, aun'ue &a haban pasado ms de cuatro d*cadas, &
reali"aron los e$ercicios a la perfeccin.
Seguramente, en esos momentos, el espritu de Ion @ettoG sonrea satisfecho ante la
demostracin de lealtad de los hombres 'ue haban combatido $unto a *l.
Si los alemanes haban tenido su suculenta racin de e+otismo con la osada a#entura
protagoni"ada por Ion @ettoG, a los britnicos, ms acostumbrados a leer en los peridicos
las heroicidades de sus soldados en intrincadas sel#as o le$anos desiertos, &a no les
impresionaban tanto estas coloristas campa/as de ultramar.
2un as, los lectores ingleses no podran sustraerse a la fascinacin 'ue emanaba de
un escenario 'ue atesoraba siglos de !istoria en cada piedra4 Mesopotamia. El actual (ra3
se con#irti en un disputado campo de batalla en el 'ue era mucho lo 'ue estaba en $uego.

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L9 69MP9I9 4: M:=3P3T9M09
El (mperio otomano representaba una amena"a constante para los intereses
britnicos. Por el oeste lindaba con el 0anal del Sue", la ruta ms rpida para conectar los
puertos britnicos con la (ndia.
En febrero de ,-,6 los turcos lan"aron una tmida ofensi#a contra el canal, 'ue fue
fcilmente recha"ada por las tropas britnicas 'ue ocupaban Egipto. Esta incursin, unida a
la inesperada resistencia turca en Gallpoli, hi"o saltar las alarmas, por lo 'ue se procedi a
refor"ar este frente con ms tropas & a planear un ata'ue en direccin a Palestina.
Por el este, la amena"a no era menor. @os turcos & los alemanes estaban alentando
una re#uelta islmica en la (ndia lo 'ue, unido a la importancia de los po"os de petrleo de
la regin, aconse$aba emprender una accin en Mesopotamia. En no#iembre de ,-,. los
britnicos haban ocupado Easora por la necesidad de proteger los po"os de petrleo del sur
de Persia & la refinera de 2badn.
En $ulio de ,-,6, una fuer"a anglo:india, al mando del general sir 0harles
)oGnshend, parti de la ocupada Easora para tomar las ciudades de Nasiri&a, a orillas del
Vufrates, & de 2mara, $unto al )igris. Pero la meta final era la mtica Eagdad, a casi .77
3ilmetros hacia el norte, por lo 'ue )oGnshend decidi tomar en septiembre =ut:el:2mara
como base principal, al estar situada a medio camino de su ob$eti#o final.
Pero los turcos no se cru"aron de bra"os & comen"aron a establecer una slida lnea
fortificada en )esifonte, a D5 3ilmetros al sur de Eagdad. )ras tomar =ut:el:2mara, los
britnicos intentaron el asalto de las defensas otomanas para tomar Eagdad, pero a finales
de no#iembre &a 'ued claro 'ue esta slida muralla no podra ser penetrada. )oGnshend,
'ue sufri dificultades de apro#isionamiento al hallarse a -77 3ilmetros del puerto de
Easora, decidi retirarse hacia =ut:el:2mara, en espera de refuer"os.
@as fuer"as otomanas pasaron entonces a la ofensi#a, poniendo sitio a =ut:el:
2mara. 2ll tendra 'ue resistir )oGnshend con ,,.H77 soldados, & municin & ##eres para
dos meses. El asedio fue una dura prueba para esos abnegados hombres? los refuer"os
britnicos 'ue acudieron en su au+ilio no lograron abrirse paso, e incluso un barco cargado
de alimentos 'ue remontaba el )igris con destino a =ut:el:2mara fue interceptado por los
turcos. El hambre, la sed, los mos'uitos, las enfermedades & la tensin pro#ocada por
continuos bombardeos & asaltos simulados hi"o mella en los sitiados, 'ue en abril tu#ieron
'ue comerse sus caballos. El gobierno britnico, para sal#ar de la muerte a sus compatriotas
e#itndoles una humillante rendicin, ofreci dos millones de libras esterlinas en oro a
cambio de su liberacin, una propuesta 'ue fue recha"ada por los turcos, perple$os por ese
ofrecimiento tan poco acorde con el honor militar.
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<inalmente, el 5- de abril se rindi la heroica guarnicin de =ut:el:2mara. @os
-.H77 super#i#ientes fueron hechos prisioneros? de ellos, ms de la mitad morira durante el
traslado a los campos de internamiento o durante su estancia en ellos, a causa del hambre o
los malos tratos. En cambio, )oGnshend recibira trato de fa#or de sus captores, 'ue lo
alo$aron en una lu$osa #illa cercana a 0onstantinopla en la 'ue se le permitira incluso salir
de ca"a? no obstante, el general afirm ms tarde 'ue siempre tena presentes las
tribulaciones 'ue el destino haba reser#ado a sus hombresP
En la segunda mitad de ,-,H, las tropas destinadas al frente de Mesopotamia
recibieron ms atencin del gobierno de @ondres, 'ue estaba decidido a #engar esa
humillante derrota. En diciembre, los britnicos &a haban recuperado la moral de #ictoria &
estaban preparados & dispuestos para tomar =ut:el:2mara, con el fin de intentar
nue#amente la con'uista de Eagdad. 2#an"ando gradualmente, las tropas dirigidas ahora
por el metdico general sir <rederic3 Stanle& Maude lograron apoderase de =ut:el:2mara
el 5. de febrero de ,-,9, aun'ue la guarnicin turca pudo e#itar el cerco & escapar hacia el
norte para proteger los accesos a Eagdad.
El lento pero seguro a#ance de los britnicos, en el 'ue se iban estableciendo slidas
lneas de apro#isionamiento, anunciaba 'ue todo sera ahora mu& diferente. En la lucha por
Eagdad, los turcos no fueron capaces de contener el asalto de los moti#ados atacantes
ingleses & optaron por abandonar la ciudad, 'ue fue ocupada por los hombres de Maude el
,, de mar"o.
En septiembre acab de asegurarse la posicin britnica en este frente mediante
nue#os a#ances, & en no#iembre los turcos fueron definiti#amente e+pulsados de
Mesopotamia. Sin embargo, el general Maude no pudo disfrutar de las mieles del triunfo, al
fallecer #ctima del clera el ,> de no#iembre de ,-,9. Pero se despidi orgulloso de haber
cumplido la misin 'ue se le haba encomendado? la bandera britnica ondeaba ahora sobre
la legendaria ciudad de las mil & una noches.

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)ras el frustrado ata'ue turco al 0anal de Sue" de febrero de ,-,6, el peligro de 'ue
las fuer"as del sultn arrebatasen a los britnicos esta #ital #a de comunicacin, protegida
por 567.777 soldados, prcticamente desapareci. 2hora se abra paso la posibilidad de
a#an"ar desde el sur para dar as una buena dentellada al decadente (mperio otomano.
@a ba"a a fa#or con la 'ue contaban con los britnicos era un factor de
desestabili"acin 'ue, hasta ese momento, estaba latente, pero 'ue ellos podan a&udar a
despertar4 el nacionalismo rabe.
1esde el siglo %(%, los rabes, ba$o dominacin turca, estaban #i#iendo un
renacimiento cultural, 'ue se concret en el nue#o siglo con rei#indicaciones de
autogobierno.
@a construccin de un ferrocarril 'ue conectaba 1amasco & Medina, con la e+cusa
de facilitar las peregrinaciones a @a Meca, fue #ista por los rabes como un elemento de
control, al poder emplearse para el en#o rpido de tropas otomanas. El malestar rabe,
ati"ado por esta & otras decisiones, tan solo re'uera un fulminante 'ue lo hiciera estallar en
forma de rebelin? las muestras de debilidad de los turcos ante las fuer"as aliadas seran la
chispa 'ue hara e+plotar el pol#orn. @os britnicos #ieron entonces la oportunidad de
utili"ar ese mo#imiento a fa#or de sus intereses. El encargado de esa misin sera un
soldado no profesional de gran genio, )homas EdGard @aGrence, 'ue entrara en la
!istoria con el nombre de @aGrence de 2rabia.
El aspecto del hombre llamado a soca#ar los cimientos del (mperio otomano no
corresponda al 'ue se supone 'ue deba tener un intr*pido h*roe? de solo ,,HH metros de
estatura, rotunda cabe"a & constitucin enclen'ue. Pero su fuer"a de #oluntad supla todas
sus limitaciones fsicas. Su amor por el pueblo rabe se haba for$ado durante una
e+pedicin ar'ueolgica por Siria, en donde recorri ,..77 3ilmetros a pie durante cuatro
a/os. Su conocimiento de la regin no pas desapercibido para el ser#icio secreto, 'ue lo
reclut en ,-,.. 2l estallar la guerra, se integr en el E$*rcito, siendo destinado a la oficina
de (nteligencia en El 0airo.
El 6 $unio de ,-,H estall la re#uelta rabe contra el dominio turco.
@aGrence fue en#iado a hablar con su principal lder, !ussein, el shariff de @a
Meca, 'ue haba recibido garantas por escrito de los ingleses de 'ue tras la guerra se
reconocera la independencia de un Estado rabe ba$o la autoridad de su familia. @as
pretensiones rabes pasaban por la e+tensin de ese nue#o Estado por las actuales Siria,
@bano, (srael, Jordania e (ra3. @os britnicos aceptaron la pro puesta, p ero reser#ndose el
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dominio sobre las regiones estrat*gicas, como el litoral mediterrneo de Siria, el @bano &
el sur de (ra3. @os rabes aceptaron esos recortes &, de este modo, el pacto 'uedaba sellado.
0omo !ussein desconfiaba Cno sin ra"nC de la palabra dada por los ingleses, e+igi 'ue
fuera puesto por escrito. @a correspondencia de !ussein con !enr& MacMahon, el alto
comisionado britnico en El 0airo, en la 'ue este pacto 'uedaba refle$ado, sera luego
esgrimida por los rabes para reclamar el pago pactado por sus ser#icios.
@aGrence se encargara de ense/ar a uno de los cuatro hi$os de !ussein, el prncipe
<a&sal, las tcticas militares ms tiles contra los turcos4 la guerra de guerrillas. Sus
incursiones, adems de aterrori"ar a los otomanos, lograran cortar la espina dorsal del
(mperio turco4 la #a f*rrea 1amasco:Medina.
Pero los britnicos estaban $ugando esa partida con #arias bara$as. @as promesas a la
familia !ussein haban sido hechas tambi*n a una familia ri#al. 2dems, el gobierno de
@ondres se haba comprometido a apo&ar la creacin de un Estado $udo en Palestina &, lo
'ue es ms gra#e, estaba tambi*n en tratos con <rancia para repartirse los despo$os del
(mperio otomano, lo 'ue cercenaba la posibilidad de crear un Estado rabe. @aGrence no
era a$eno a estos te$emane$es, pero confiaba ilusamente en 'ue la inestimable aportacin de
sus amigos rabes a la #ictoria for"ara a sus compatriotas a cumplir con la palabra dada.
2$enas a estas martingalas de tahr, las tropas britnicas, dirigidas por sir 2rchibald
Murra&, iniciaron un a#ance en diciembre de ,-,H & capturaron #arias posiciones turcas en
el desierto del Sina.
El asedio a Ga"a estu#o a punto de dar resultado en mar"o de ,-,9, pero Murra& se
retir cuando la pla"a estaba a punto de caer. El intento 'ue se hi"o al mes siguiente para
reparar este error fue recha"ado con gra#es p*rdidas.
2un as, ,-,9 no ser un mal a/o para los 2liados en este frente. Gracias a la
sustitucin de Murra& por el decidido sir Edmud 2llenb&, llegaran nue#os aires a las
fuer"as britnicas. Pese a 'ue 2llenb&, 'ue hasta ese momento estaba en las trincheras de
<landes, interpret el nue#o destino como un castigo por sus fracasos, la posibilidad de
con'uistar Jerusal*n antes de Na#idad se con#irti para *l en un irresistible acicate. Pero
antes de entrar en la ciudad santa era necesario tomar #arios puntos estrat*gicos. El paso
ms importante fue la con'uista del puerto de 2'aba en agosto de ese a/o. @a inter#encin
de @aGrence de 2rabia sera decisi#a, puesto 'ue su pu/ado de rabes acab con la
guarnicin de ,.577 turcos.

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#a6rence de Arabia logr e+tender la rebelin en los territorios dominados por Turqu%a,
pero luego no pudo cumplir con los compromisos adquiridos con sus amigos 'rabes.
Alcan( la categor%a de mito "i"iente, pero su figura estu"o siempre rodeada de
ambigIedad.

@aGrence se atre#i entonces a atra#esar la lnea del frente para enardecer tambi*n a
los rabes sirios. Pero en 1eraa fue capturado por los turcos? al parecer, all fue sometido a
#e$aciones 'ue nunca 'uiso detallar, pero pudo escapar gracias a la a&uda de un m*dico
simpati"ante de los rabes. )ras restablecerse, las escaramu"as de @aGrence al frente de sus
rabes continuaron atormentando a los turcos.
Mientras tanto, Eerln asista con creciente preocupacin a las dificultades de su
aliado otomano para mantener a ra&a a los ingleses. El general <al3enha&n C'ui"s para
purgar su fracaso en IerdnC haba llegado en ma&o de ,-,9, $unto a H6 oficiales, con la
misin de organi"ar el frente otomano en Palestina. <al3enha&n dispuso una slida lnea de
defensa ente Ga"a & Eeershe#a. @os ingleses, al descubrir la inter#encin alemana,
cre&eron 'ue estos estaban alentando a los turcos para 'ue lan"asen una ofensi#a en el
Sina, por lo 'ue aceleraron los preparati#os para una ofensi#a.
El ,D de octubre, 2llenb& lan" a sus hombres a un auda" ata'ue sobre Eeershe#a.
@a caballera ligera australiana arroll a los defensores turcos & los britnicos pudieron
tomar esta posicin de gran #alor estrat*gico. 2l da siguiente, tras un intenssimo
bombardeo artillero, Ga"a sera abandonada a la carrera por los otomanos. 1os das ms
tarde, el puerto de Jaffa caera tambi*n ante el incontenible a#ance aliado. El ob$eti#o de
2llenb& de entrar en Jerusal*n antes de Na#idad pareca al alcance de la mano.
Justo un mes antes de esa simblica fecha se produ$o el primer intento de tomar la
ciudad santa. @os turcos recha"aron a los asaltantes, pero su clara inferioridad num*rica
anticipaba el resultado final de los ata'ues. <al3enha&n consider 'ue en lugar de resistir a
ultran"a en Jerusal*n era me$or establecer una nue#a lnea de defensa ms al norte, por lo
'ue el > de diciembre comen" a e#acuar a sus tropas. )res das despu*s, con dos semanas
de antelacin sobre la fecha pre#ista, 2llenb& pudo cumplir su sue/o? como si de un nue#o
cru"ado se tratase, el general ingl*s desfil al frente de sus tropas por la ciudad 'ue haba
sido moti#o de tantas disputas a lo largo de los siglos. Jerusal*n &a estaba en poder de los
britnicos.

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El general Edmund Allenb! haciendo su entrada triunfal en Jerusal&n, al frente de las
tropas brit'nicas. 3umpli su promesa de tomar la ciudad antes de la 2a"idad de 9:9H.

1espu*s de este triunfo, las tropas de 2llenb& se dedicaron a consolidar el frente. En
la prima#era de ,-,>, la ofensi#a en Palestina se reanud. @os britnicos se apoderaron de
la milenaria ciudad de Jeric en febrero & de 2mmn en mar"o, lo 'ue pro#oc la cada en
desgracia de <al3enha&n, 'ue fue en#iado a @ituania. En septiembre se producira la batalla
decisi#a en este frente, la de Megiddo, tambi*n conocida como de 2rmaggedn, por la 'ue
los britnicos ani'uilaron al I((( E$*rcito turco. 1e este modo 'uedaban abiertas las rutas
hacia !aifa, Eeirut, 2cre o 1amasco.
@as tropas turcas huan en desbandada ante el imparable a#ance britnico. @a
caballera ligera australiana embols un contingente de ms de 6.777 soldados, mientras
'ue otros miles se rendan en masa al borde de los caminos por los 'ue a#an"aban los
#ehculos britnicos. @a moral otomana se haba #enido aba$o. @os ,,.777 turcos
encargados de la defensa de 1amasco esperaban pacientemente en sus cuarteles la llegada
de los aliados para rendirse. El , de octubre de ,-,>, las tropas de 2llenb& entraban
triunfalmente en la ciudad. El (mperio otomano se estaba desmoronando.
@a alegra de los rabes 'ue haban combatido al lado de los britnicos era enorme.
El odiado enemigo turco estaba prcticamente derrotado. Pero el . de octubre a los rabes
se les hel la sonrisa. 2llenb& comunic al prncipe <a&sal la e+istencia del pacto con
<rancia, por el 'ue se repartan las nue#as con'uistas, un nue#o orden en el 'ue no enca$aba
un Estado rabe. @as promesas de libertad para los rabes haban resultado ser falsas.
@aGrence, al #er 'ue sus amigos rabes haban sido enga/ados, intent a la desesperada
'ue no se lle#ase adelante el pacto secreto, pero la negati#a de <rancia a renunciar a sus
nue#as posesiones hi"o imposible cual'uier enmienda.
1ecepcionado, un amargado @aGrence se enrolara en la fuer"a a*rea con nombre
falso, pero fue descubierto, siendo ob$eto de todo tipo de homena$es, a los 'ue *l asista con
#isible incomodidad. 2l a/o siguiente se alist en el E$*rcito, ocultando tambi*n su
identidad, pero tampoco pudo escapar al reconocimiento popular, pese a sus intentos de
pasar desapercibido. @aGrence #i#i esta oscura *poca sumido en la depresin.
0omo suele suceder con los grandes h*roes, lo 'ue no pudieron conseguir las balas
enemigas lo logr un absurdo accidente? regresando en su motocicleta de una oficina de
correos, dos ni/os se cru"aron en su camino &, al intentar es'ui#arlos, ca& golpendose en
la cabe"a. )ras estar seis das en coma, falleci el ,- de ma&o de ,-D6 a los .H a/os,
e+tingui*ndose una de las figuras ms fascinantes & contro#ertidas de la historia militar.
0on *l se iba tambi*n ese concepto romntico de la guerra 'ue haba 'uedado herido
de muerte en las trincheras del frente occidental. En esos escenarios e+ticos, transitados
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por persona$es tan singulares como @aGrence o Ion @ettoG, la caballerosidad & el fairpla!
se haban impuesto sobre el odio & el rencor. Pero, haciendo un smil mu& oportuno, ese
tipo de lucha no era ms 'ue un espe$ismo en el desierto, &a 'ue el resultado final, el
derramamiento de sangre por unos moti#os 'ue no merecan seme$ante dispendio, era
e+actamente el mismo.

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6ap8'ulo 10
191/A :L 631EL06T3 =01 E01
2 finales de ,-,H, el panorama b*lico en el frente occidental era desolador. @as
batallas de Ierdn & el Somme haban desangrado por igual a ambos bandos, de$ando a los
e$*rcitos e+tenuados. El sacrificio de casi dos millones de hombres en el campo de batalla
no haba ser#ido ni tan si'uiera para #islumbrar el final de una guerra 'ue duraba &a dos
a/os & medio.
El ms oscuro pesimismo se haba apoderado de todos.
@a crisis de confian"a en una pronta resolucin del conflicto era acusada con toda su
crude"a por la poblacin ci#il. El blo'ueo 'ue sufra 2lemania estaba pro#ocando una
crnica falta de alimentos. Mientras, en <rancia o Gran Ereta/a, aun'ue el hambre no
estaba tan presente como en 2lemania, la desmorali"acin causada por el imparable goteo
de ba$as amena"aba con romper la necesaria unidad para continuar con el esfuer"o b*lico.
Por las calles se #ean cada #e" ms lisiados, con#ertidos en recordatorios #i#ientes de la
tragedia 'ue se #i#a en el frente.
En cuanto a las tropas, su desmorali"acin era m+ima. Muchos soldados franceses
no haban disfrutado de un permiso desde haca un a/o o incluso ms? haba hombres 'ue ni
tan si'uiera conocan a los hi$os 'ue haban engendrado antes de ser en#iados al frente.
@os $#enes ingleses o alemanes 'ue se haban alistado en grupo, &a fuera por ser
compa/eros de clase o #ecinos de una misma calle, #ean cmo haban cado la ma&ora de
sus compa/eros. En ellos se haban apagado los rescoldos de a'uellas soflamas
nacionalistas, &a le$anas, 'ue les haban empu$ado en su da a tomar las armas con
entusiasmo. 0omen" a e+tenderse entre las tropas la sensacin de 'ue a'uel conflicto no
tendra fin, 'ue se prolongara a lo largo de los a/os en una especie de guerra perpetua 'ue
tan solo finali"ara en el momento en el 'ue los dos nicos soldados super#i#ientes de
a'uella carnicera se enfrentasen en un ltimo duelo a muerteP
!aba llegado el momento de acordar un armisticio. 2nte la e#idencia de 'ue ningn
bando, pese al desgaste sufrido, estaba lo suficientemente debilitado como para hincar la
rodilla & admitir la derrota, estaba claro 'ue la guerra se alargara durante meses o a/os,
e+tendiendo an ms la muerte & la destruccin. Sin embargo, ni la Entente ni las Potencias
0entrales dieron un primer paso 'ue 'ui"s se hubiera #isto correspondido. El orgullo & el
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honor mal entendidos continuaban frenando las ansias generali"adas entre la tropa & la
poblacin de poner fin a a'uella matan"a sin sentido.

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L9 3E:1=0?9 10?:LL:
El a/o ,-,H acababa con los alemanes ultimando las fortificaciones de la @nea
!indenburg. )ras el fracaso de Ierdn & el desgaste sufrido en el Somme, la estrategia
germana pasaba a ser ms defensi#a 'ue nunca. 0onfiados en 'ue la guerra submarina
poda asfi+iar a Gran Ereta/a, eran conscientes de 'ue el mero transcurso del tiempo les
beneficiaba.
Por su parte, los aliados se #ean con la responsabilidad de e+pulsar a los alemanes
de suelo franc*s & belga, pero el intento frustrado del Somme demostraba 'ue esa tarea no
era nada fcil de conseguir, & menos ahora 'ue los alemanes contaban con unas slidas
defensas. <ranceses & britnicos deban tomar alguna decisin, & rpido, puesto 'ue el
tiempo corra en su contra.

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El general 2i"elle era el hombre destinado a romper el estancamiento en el frente
occidental. Todos confiaban en &l para lle"ar a los Aliados a una r'pida "ictoria.

Esta complicada situacin para la Entente, 'ue estaba a punto de lle#arla a un
calle$n sin salida, era terreno abonado para 'ue apareciera algn remedio pro#idencial o,
ms bien, alguna solucin mesinica. K as fue. 1e repente, comen" a sonar
insistentemente el nombre del general franc*s 'ue haba tomado los fuertes de 1ouaumont
& Iau+ durante la batalla de Ierdn, Fobert Ni#elle.
Se e+tendi la opinin de 'ue los planteamientos ofensi#os de Ni#elle,
supuestamente inno#adores, eran los 'ue podan hacer saltar, por fin, el estancado frente
occidental. Para *l, la cla#e era inculcar en las tropas un espritu de A#iolencia, brutalidad &
rapide"B. Su creati#a utili"acin de la artillera, 'ue tan buenos resultados le haba
proporcionado, no solo en Ierdn, sino tambi*n con anterioridad en la batalla del Marne,
era la #arita mgica 'ue, tras una batalla rpida & sin grandes costes, pondra punto & final a
la guerra.
Si a lo largo de sus treinta & nue#e a/os de ser#icio casi nadie haba reparado en su
ms 'ue discreta carrera, ahora todos se admiraban de sus supuestas #irtudes. El hombre de
moda disfrutaba adems de una imagen contrapuesta a la de sus compa/eros? mientras los
generales franceses estaban anclados en el pasado & transpiraban un chau#inismo
decimonnico por todos sus poros, Ni#elle, cristiano protestante & de madre inglesa, de$aba
traslucir un aire cosmopolita 'ue aportaba un aire reno#ado a la apolillada ma'uinaria
militar gala. El ,6 de diciembre de ,-,H, Ni#elle fue el elegido para sustituir a Joffre al
frente del E$*rcito franc*s, pasando por encima otros candidatos de ma&or prestigio, como
<och, 0astelnau o P*tain.
@os britnicos se enamoraron inmediatamente de Ni#elle, 'ue hablaba un perfecto
ingl*s. El hecho de 'ue su abuelo materno hubiera luchado en Waterloo a las rdenes del
idolatrado du'ue de Wellington acrecentaba an ms la figura del general franc*s. El
primer ministro britnico, 1a#id @lo&d George, se #io afectado de lleno por esa
in$ustificada fiebre en torno a Ni#elle? el 5H de febrero de ,-,9 le dio inesperadamente el
control sobre todas las operaciones aliadas en el frente occidental, por encima del
comandante de las fuer"as britnicas, 1ouglas !aig.
Esta increble decisin horrori" a los militares ingleses, 'ue llegaron a recurrir al
re& Jorge I para 'ue obligase a @lo&d George a rectificar, sin conseguirlo. Ni#elle, por una
de esas carambolas del destino, haba alcan"ado la cspide del escalafn. 2hora le tocaba
demostrar 'ue no se haban e'ui#ocado eligi*ndole a *l como sal#ador de la Entente.
@os polticos franceses, a los 'ue Ni#elle saba adular organi"ando #isitas guiadas
por su cuartel general, tambi*n ca&eron rendidos ante *l. El gobierno galo releg a un
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segundo plano a los generales en los 'ue *l no confiaba & le despe$aron el terreno para 'ue
pudiera organi"ar con plenos poderes la ofensi#a 'ue deba ser la definiti#a.
Ni#elle escogi para la ruptura del frente un saliente alemn 'ue iba de 2rras a
0raonne. El supuesto punto d*bil de la lnea germana estaba en un sector situado entre los
ros 2isne & 2ilette, en el 'ue haba una escarpadura rocosa. Por su cresta transcurra un
camino conocido como 0hemin des 1ames 80amino de las 1amas;, en honor de las hi$as
de @uis %I, 'ue solan pasear a caballo por *l mientras admiraban el paisa$e ofrecido por
los #alles cercanos. El nombre de este buclico sendero dara nombre a la posterior batalla,
aun'ue tambi*n sera conocida como AJfensi#a Ni#elleB.
@a propuesta de Ni#elle no poda ser ms atracti#a. 0onsista en asestar un golpe de
inusitada #iolencia sobre un punto preciso & lan"ar a tra#*s de esta fractura del frente una
masa de 59 di#isiones.
@a imagen grfica 'ue con'uistaba la imaginacin de los 'ue le escuchaban era la de
Aun di'ue rotoB. @a consiguiente AinundacinB 'ue sufriran los alemanes tras sus lneas
acabara de romper el frente por completo & la guerra se podra dar entonces por acabada.
0omo #emos, este planteamiento era diametralmente opuesto al de las batallas de
desgaste de Ierdn & el Somme, unas pesadillas 'ue nadie deseaba #er reeditadas.
Pero mientras se planificaba la #asta operacin, para la 'ue contaba con 6.D77 pie"as
de artillera, los alemanes estaban procediendo a debilitar el saliente por propia iniciati#a
para ir retirndose a la @nea !indenburg, ms fcil de defender. Sin embargo, Ni#elle no
consider necesario alterar sus planes & decidi seguir adelante, asegurando 'ue sera capa"
de romper las nue#as defensas alemanas en un pla"o no superior a cuarenta & ocho horas.
Para ello contaba con un ata'ue britnico de distraccin en la parte norte del saliente.
@a decisin de Ni#elle de continuar con el plan original hi"o 'ue se le#antasen las
primeras #oces crticas con el general, produci*ndose alguna sonora dimisin, como la del
general @&aute&, ministro franc*s de la Guerra. @a crisis desatada con su marcha se saldara
con la cada del primer ministro, 2ristide Eriand, 'ue sera sustituido por el octogenario
2le+andre Fibot.
)anto en Pars como en @ondres, dos ciudades infestadas de espas proalemanes
M5,N
,
circulaban &a numerosas copias del plan de Ni#elle. El hecho de 'ue no hubiera logrado
mantenerse el plan en secreto hi"o temer 'ue los alemanes pudieran estar &a al corriente de
sus detalles, como as era en realidad? pero ante este panorama tan poco tran'uili"ador
Ni#elle se limitaba a sonrer confiadamente. 1aba incluso la sensacin de 'ue Ni#elle
disfrutaba con la publicidad de su ofensi#a, al situarle en el centro de toda la atencin. En
cuanto a los alemanes, gracias a esas #aliossimas indiscreciones haban tenido oportunidad
de acumular grandes refuer"os en el sector en el 'ue deba desarrollarse la pro&ectada
ofensi#a? si en febrero solo haba - di#isiones, ahora disponan all de .D.
El gobierno se dio cuenta entonces de 'ue su apuesta incondicional por el
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imprudente general haba sido, como mnimo, arriesgada. 0omen" a e+tenderse el temor a
'ue el fenmeno Ni#elle no fuera ms 'ue un bluff, pero &a era tarde para retirar la apuesta
por *l.
El . de abril, el nue#o ministro de la Guerra, Paul Painle#*, intent al menos
con#encer a Ni#elle para 'ue reconsiderase el plan, pero el general amena" con dimitir si
segua siendo cuestionado. 2un as, Ni#elle se comprometi a detener la ofensi#a si no
lograba romper el frente en esas cuarenta & ocho horas. @o ltimo 'ue deseaba el gobierno
franc*s era otra carnicera como las de ,-,H.
El - de abril comen" el ata'ue britnico de distraccin al norte del saliente, en la
cresta de Iim&, tras un bombardeo con pro&ectiles de gas. @a infantera a#an" despu*s sin
problemas tras una cortina m#il de fuego de artillera, protegida tambi*n por unas decenas
de tan'ues, & la cresta fue con'uistada gracias al empu$e de unidades canadienses,
capturando ms de die" mil prisioneros.
@os britnicos haban cumplido con su papel de se/uelo. 2hora llegaba el turno de
Ni#elle & su ms 'ue anunciada ofensi#a, pre#ista para el ,H de abril. @os soldados
franceses, ol#idando por unos momentos los horrores del a/o anterior, e+perimentaron una
repentina fe en la #ictoria. )odos deseaban ardientemente participar en el ata'ue? un general
de di#isin lleg a contratar una banda para 'ue interpretara #a Marseillaise cuando sus
hombres entrasen en la poblacin 'ue deban tomar el primer da.

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oldados canadienses a"an(an protegidos por un tanque en -im!. 3on este ataque de
distraccin se pretend%a fa"orecer el a"ance decisi"o en el 3hemin des <ames.

(nmersos en esa in$ustificada euforia, desconocan 'ue die" das antes los alemanes
haban capturado a un oficial 'ue lle#aba consigo un plan detallado del ata'ue. 0uando el
contratiempo fue comunicado a Ni#elle, este no se inmut? la ofensi#a sobre el 0hemin des
1ames se lle#ara a cabo tal & como estaba pre#isto.

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M9=962: :1 6*:M01 4:= 49M:=
El ,H de abril de ,-,9 amanece especialmente fro. !a& niebla & cae una fina
llo#i"na? a pesar de estar en prima#era, el tiempo es an in#ernal. @a ba$a #isibilidad
impide el despegue de los 'uinientos aeroplanos 'ue se han logrado reunir para apo&ar la
operacin, por lo 'ue la artillera no podr corregir el tiro con la informacin de los pilotos,
pero se decide emprenderla de todos modos.
2ntes de las seis de la ma/ana, medio milln de soldados franceses estn &a de pie
en sus trincheras, a lo largo de .7 3ilmetros, preparados para lan"arse al ata'ue. Muchos
no han podido dormir, acuciados por los ner#ios, pero ahora estn totalmente despe$ados.
Ian pasando de mano en mano garrafas de co/ac barato, con el 'ue los soldados intentan
reunir los nimos necesarios para salir de la trinchera, aun'ue la ma&ora bebe para
combatir el fro 'ue les cala hasta los huesos. @os ms afectados son los soldados
norteafricanos o senegaleses, poco acostumbrados a las ba$as temperaturas.
2 las seis menos dos minutos, un estruendo se o&e en todo el #alle del 2isne? 6.777
ca/ones abren fuego a la #e" contra la cresta rocosa del 0hemin des 1ames, defendida por
los alemanes. 2 las seis en punto, el bre#e pero intenssimo bombardeo se detiene & suenan
los silbatos en todas las trincheras? los soldados galos, al"ando sus gritos, salen en masa a
tierra de nadie & corren con decisin hacia las primeras estribaciones de la monta/a, a
tra#*s de un terreno enlodado 'ue dificulta su a#ance.
Pero, de repente, una concentracin masi#a de ametralladoras germanas escupe todo
su fuego sobre los asaltantes, en un perfecto fuego cru"ado. 2l conocer con antelacin por
dnde iba a llegar el ata'ue, los alemanes han te$ido una red de casamatas & parapetos,
apro#echando tambi*n las cue#as naturales de la ladera de la monta/a, 'ue con#ierten el
campo de batalla en una caseta de tiro al blanco. Pasan los minutos & los franceses,
atascados en el barro, caen muertos o heridos a centenares, unos encima de los otros. @a
nica preocupacin de los alemanes es la refrigeracin de sus humeantes ametralladoras,
candentes por el fuego continuado & sin descanso al 'ue son sometidas.
El mortfero espectculo es sobrecogedor, pero nue#as olas de soldados franceses
son lan"adas al sacrificio ms absurdo. Se est repitiendo la misma tragedia del primer da
de la batalla del Somme, pero tampoco nadie se atre#e a suspender la matan"a. 0omo
medida de urgencia para debilitar la inesperada defensa germana, se decide
precipitadamente ordenar una nue#a sal#a de artillera. El resultado es desolador? la
ma&ora de pro&ectiles caen sobre las tropas galas 'ue ms haban progresado en su a#ance.
@as noticias 'ue llegan a Ni#elle durante la ma/ana no pueden ser peores, pero el
general, impert*rrito, insiste en continuar en#iando nue#as oleadas de asaltantes a lo largo
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de esa ma/ana & de toda la tarde. En las trincheras francesas &a no ha& ningn rastro de
euforia? los hombres 'ue #an llegando desde la segunda lnea no pueden controlar su llanto
antes de trepar fuera de los parapetos, por'ue saben 'ue las balas alemanas acabarn con
ellos en pocos segundos, igual 'ue con todos los compa/eros 'ue les han precedido. 2l caer
la noche, ninguna unidad francesa se ha apro+imado ni si'uiera a sus ob$eti#os para el
primer da? el espectacular fracaso de Ni#elle no admite paliati#os, pero an le 'uedan
#einticuatro horas de pla"o para conseguir el *+ito 'ue &a se anto$a como imposible.

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2o es un paisa$e lunar, sino un sector del campo de batalla de 3hemin des <ames tras una
intensa preparacin artillera.

El gobierno franc*s se horrori"a al conocer esa misma noche los primeros datos de
la ofensi#a, 'ue contina a lo largo del da siguiente, en est*riles cargas de unidades
formadas con los super#i#ientes de la primera $ornada. El balance de esas cuarenta & ocho
horas es de casi ,77.777 ba$as, sin 'ue e+istan indicios de 'ue el frente alemn est*
fla'ueando lo ms mnimo. Pero Ni#elle no cumple su promesa de suspender la ofensi#a si
no obtena progresos apreciables en dos das & ordena un nue#o ata'ue masi#o para el ,> de
abril, 'ue se lle#a a cabo con id*ntico resultado.
El balance es &a de D7.777 muertos & ,77.777 heridos, cuando el cuerpo m*dico
solo estaba preparado para atender una pre#isin de ,6.777 heridos. 2nte la intencin
e+presada por el &a desacreditado Ni#elle de reanudar los ata'ues en ma&o, es el propio
presidente de la Fepblica, Fa&mond Poincar*, en un acto sin pre cedentes, el 'ue decide el
5- de abril poner fin a esa masacre, ordenando personalmente la suspensin de la ofensi#a.
El frustrado ata'ue sobre el 0hemin des 1ames acaba de golpe con todas las
esperan"as de los soldados franceses de fini'uitar rpidamente la guerra. 2hora son
conscientes de 'ue tendrn 'ue pasar meses o a/os, & de 'ue tendrn 'ue morir muchos
ms hombres antes de 'ue termine esa locura.
Pero, sobre todo, el sacrificado poilu se siente enga/ado por unos polticos & unos
militares 'ue le haban prometido 'ue a'uella ofensi#a iba a ser la ltima. Su indignacin le
lle#ar directamente a la desesperacin. Ka no tiene nada 'ue perder? si no ha muerto ahora,
caer en una nue#a & est*ril ofensi#a, tramada por generales insensibles al sufrimiento de
millones de hombres. @a tragedia del 0hemin des 1ames ha sido la gota 'ue ha colmado el
#aso? ha llegado la hora de decir basta.

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L3= M3T01:= :1 :L :>F260T3 E2916F=
0uando finali"a la Jfensi#a Ni#elle, el malestar reinante entre la tropa es m+imo.
El fro o el calor, el hambre o la sed, los escasos permisos o las balas de los boches pueden
ser soportados, pero estar ba$o el mando de militares tan ineptos como Ni#elle acaba por
desmorali"ar por completo a los soldados, 'ue amena"an con una rebelin general.
Ka en el segundo da de la ofensi#a se haba dado algn caso aislado de
insubordinacin, pero el D de ma&o se produce el primer estallido serio, en el 'ue las tropas
se amotinan & deciden abandonar sus trincheras frente al enemigo. El motn se e+tiende
rpidamente, afectando en ma&or o menor medida a H> de las di#isiones del E$*rcito
franc*s. @os oficiales informan de un total de 567 casos de unidades 'ue se niegan a
obedecer rdenes. El nmero de amotinados asciende &a a unos D6.777 hombres? la
ma&ora de ellos estn dispuestos a defender las posiciones 'ue ocupan en ese momento,
pero se niegan rotundamente a a#an"ar contra el enemigo.
El alcohol de nfima calidad destinado a e+citar el ardor guerrero de la tropa sir#e
ahora para animarse a ignorar las rdenes de los oficiales. @as noticias 'ue llegan desde la
Fusia prerre#olucionaria inspiran las encendidas arengas de los cabecillas ms e+altados?
e+plican 'ue all los soldados han eliminado a los oficiales & 'ue eligen entre ellos mismos
a sus superiores. Pero la ma&or parte de los soldados no aspiran a impulsar un cambio de
r*gimen poltico, & ni tan si'uiera a rebelarse #iolentamente contra los oficiales Clas
agresiones son escasasC, sino tan solo a no morir intilmente en cual'uier absurda
ofensi#a.
El ,6 de ma&o !enri P*tain sustitu&e al fracasado Ni#elle, 'ue es en#iado a 2rgelia
sin 'ue sus antiguos admiradores derramen ni una lgrima. El h*roe de Ierdn tiene por
delante una misin complicada, como es poner fin a los motines 'ue estn gangrenando el
E$*rcito galo & 'ue amena"an con derrumbarlo. @os franceses han de agradecer 'ue los
alemanes no posean un ser#icio de informacin fiable, pues estos ignoran por completo lo
'ue est ocurriendo ante sus propias narices. Si los hombres del 3iser hubieran lan"ado un
ata'ue en ese momento, es posible 'ue el frente franc*s se hubiera desplomado como un
castillo de naipes.
2un'ue P*tain, partidario de una estrategia conser#adora, no piensa lan"ar de
momento ninguna ofensi#a, la escarmentada soldadesca &a no confa en la palabra de sus
superiores & se lan"a por la pendiente de la rebelin generali"ada. En Soissons se canta #a
*nternacional & se grita AQ'ueremos la pa"RB & AQa ParsRB.
En seguida se pasa de las consignas a los hechos & los amotinados se apoderan de un
tren, poniendo rumbo a la capital, pero un Fegimiento de 0aballera logra detenerlo,
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blo'ueando la #a f*rrea, & somete a los rebeldes, disparando a los 'ue intentan la huida. En
la misma regin, un grupo de setecientos hombres se atrinchera en un bos'ue, nombrando
un conse$o de soldados al estilo ruso.

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El general P&tain fue el encargado de sofocar los motines que se produ$eron tras la
malograda Jfensi"a 2i"elle. u t'ctica de castigar duramente a los culpables ! me$orar
las condiciones de "ida de la tropa fue mu! efecti"a.
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Fenen fuer"as para a#an"ar sobre Pars, pero otra unidad leal se encargar de
rodearlos, hasta 'ue se entreguen seis das ms tarde.
P*tain, con#ertido en el doctor 'ue el E$*rcito franc*s necesita, resuel#e aplicar una
ciruga radical, destinada a e+tirpar los elementos 'ue amena"an con 'uebrar
definiti#amente su salud. Su frmula consiste en alternar el rigor, ra&ando la brutalidad, con
la bene#olencia & la comprensin. El - de $unio obtiene la autori"acin del gobierno para
erigirse en $ue" nico con la capacidad de determinar cundo un soldado debe ser fusilado
en el acto, tras serle leda la sentencia del 0onse$o de Guerra.
1urante D. das, P*tain someter al E$*rcito franc*s a una fulminante represin. @os
datos relati#os a este perodo son an ob$eto de especulacin, pues tras la contienda se
corri un manto de silencio sobre este incmodo captulo de la historia francesa.
Segn las cifras oficiales, se lle#an a cabo solo 59 fusilamientos Cde los 'ue P*tain
ordena directamente sieteC, pero esta cifra se anto$a escasa teniendo en cuenta el
aleccionador efecto 'ue las nue#as medidas producen entre las tropas.
Se cree 'ue, en realidad, fueron 66 los soldados 'ue tu#ieron 'ue enfrentarse al
pelotn de fusilamiento, algunos de ellos elegidos al a"ar. 2un as, teniendo en cuenta 'ue
un total de 5D.D>6 soldados fueron acusados formalmente de rebelin, la pena de muerte
alcan" solo a uno de cada .56. Es posible 'ue los a$usticiados fueran bastantes ms,
camuflados en las cifras oficiales como Amuertos accidentalmenteB o AdesaparecidosB
pero, en todo caso, la represin no es percibida como indiscriminada, &a 'ue el grueso de la
tropa #e cmo sus pecados son generosamente pasados por alto.
0omo hbil contrapeso a estas medidas e$emplari"antes, P*tain se dedica a subsanar
las carencias de la tropa, 'ue han sido la causa ltima de los motines. Mostrndose paternal
& comprensi#o, reali"a #isitas de inspeccin al frente en donde, adems de repartir
condecoraciones con profusin, anuncia las nue#as medidas 'ue se #an a tomar para
me$orar las condiciones de #ida de los soldados? entre otras, se agili"a el traslado de
enfermos & heridos, se restablece el sistema de permisos trimestrales, se aumentan las pagas
& el rancho es me$orado.
@os efectos de la receta de P*tain son espectaculares. 1e los no#enta casos de
amotinamiento 'ue se haban producido entre el 5- de abril & el ,7 de $unio se pasa a una
#eintena entre esta ltima fecha & el , de $ulio, & en todo el mes de $ulio solo ocurren ocho
casos? el ,. de $ulio, los desfiles del 1a Nacional transcurrirn con total normalidad, una
#e" restablecida la disciplina.
El E$*rcito franc*s ha superado su momento ms delicado desde 'ue comen" la
guerra, pero la gra#e crisis de los motines demuestra 'ue los soldados estn cansados de
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una contienda a la 'ue no se le #e el final. P*tain renunciar por tanto a lan"ar una nue#a
ofensi#a, pero los britnicos no escarmientan en cabe"a a$ena & an creen 'ue es posible
penetrar en las defensas alemanas, concretamente en el sector de Kpres.
2un'ue, hasta ese momento, Europa ha asistido a una panoplia de horrores nunca
#ista, an 'uedaba por contemplar una nue#a modalidad de infierno 'ue ni tan si'uiera
1ante haba podido imaginarP

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*nfanter%a australiana preparada para resistir un ataque con gas, en septiembre de 9:9H,
cerca de Qpres. An no han llegado las llu"ias oto5ales que con"ertir%an ese campo de
batalla en un mar de lodo.


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Si los nombres de Ierdn o el Somme transmiten con solo pronunciarlos todas las
tragedias propias de una guerra demencial, ha& un nombre 'ue perdura an como el
ar'uetipo de una masacre sangrienta e intil en un escenario terrorfico4 Passchendaele.
Esta aldea belga, en poder de los alemanes, se encontraba en una ele#acin del
terreno utili"ada por la artillera germana para martillear las posiciones britnicas en el
saliente de Kpres desde el nordeste. Su con'uista era aconse$able para disminuir la presin
sobre este sector, pero era indispensable para poner en prctica un plan 'ue rondaba por la
cabe"a del general 1ouglas !aig? 'uebrar la lnea alemana desde el saliente para rodear el
flanco derecho germano, hacia la costa del mar del Norte.
El ob$eti#o de este plan era tomar los puertos belgas desde los 'ue "arpaban los
submarinos alemanes, aun'ue es probable 'ue la intencin ltima de !aig fuera mucho ms
ambiciosa? derrotar a 2lemania antes de 'ue los norteamericanos 'ue &a estaban
desembarcando en Europa arrebatasen al E$*rcito britnico la gloria del triunfo final.
Pero el intento de ruptura del frente en <landes haba tenido una primera fase en
$unio. 2l sur del saliente de Kpres los alemanes disfrutaban desde ,-,. de otra posicin
ele#ada, la sierra de Messines. On ata'ue frontal era impensable, al estar mu& fortificada,
por lo 'ue &a en ,-,6 los britnicos haban decidido ca#ar tneles para, llegado el da, #olar
las defensas alemanas.
)ras dos a/os de intenso traba$o subterrneo, e+perimentados mineros galeses
haban conseguido perforar 5, tneles 'ue se adentraban profundamente Chasta medio
3ilmetroC en las lneas germanas, siendo rellenados con cerca de 'uinientas toneladas de
potente e+plosi#o. Esta labor se haba #isto amena"ada, adems de por la falta de o+geno o
los derrumbamientos, por los contratneles e+ca#ados por los alemanes. En alguna ocasin,
los tneles llegaron a encontrarse, lo 'ue pro#oc inslitas luchas subterrneas cuerpo a
cuerpo.

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oldados brit'nicos tratan de trasladar a un compa5ero en camilla durante la /atalla de
Passchendaele. 3omo "emos, los hombres no pueden e"itar quedar hundidos en el barro
hasta las rodillas.

2 las D.,7 de la madrugada del 9 de $unio, ,- minas fueron detonadas a la #e" Cdos
de ellas fallaron
M55N
C, pro#ocando el ma&or estruendo producido por el hombre hasta esa
fecha. El estallido lleg a escucharse al norte de @ondres e incluso en 1ubln. En @ille, la
poblacin 'ued con#encida de 'ue haba sufrido un terremoto.
Ms de ,7.777 soldados alemanes saltaron por los aires para 'uedar enterrados entre
las miles de toneladas de tierra le#antadas por las apocalpticas e+plosiones. On soldado
britnico, sobrecogido por el espectculo, recordara4 Ala tierra tembl & se mo#i
#iolentamente de un lado a otroB, & 'ue todo el paisa$e 'ued iluminado & te/ido de color
ro$o, describi*ndolo como el esplendor ms diablico 'ue nunca haba #isto en la guerra.
2l *+ito de las minas le sigui de inmediato la ofensi#a de la infantera. @a primera
lnea germana se haba desmoronado, por lo 'ue britnicos & 2n"acs no tu#ieron e+cesi#os
problemas para tomarla, capturando 9.777 prisioneros. 2l amanecer &a se haba alcan"ado
la cresta de la sierra & comen"aba el descenso por la cara este. @os atacantes se
atrincheraron en las nue#as posiciones & pudieron resistir los contragolpes alemanes,
aun'ue &a no fue posible progresar ms.
@os 2liados haban logrado esta #ictoria sin pagar un precio demasiado ele#ado4
,H.777 ba$as. Este triunfo en#alenton a !aig, 'ue se con#enci de 'ue era posible repetir
el *+ito al nordeste del saliente, en Passchendaele, en la 'ue sera conocida tambi*n como
la )ercera batalla de Kpres
M5DN
.
@a preparacin artillera sobre este sector comen" el 55 de $ulio. 0on el fin de
ablandar las defensas germanas, los ca/ones ingleses batieron la tierra de tal modo 'ue el
frgil sistema de drena$e natural de los campos 'ued destruido. 2un'ue las pre#isibles
llu#ias del final del #erano amena"aban con anegar el terreno, !aig dio lu( "erde a la
ofensi#a, 'ue se inici el D, de $ulio. @a llu#ia ca& con fuer"a esa primera $ornada &, sal#o
tres das, se prolongara incesantemente durante todo el mes de agosto.
El agua con#irti la llanura flamenca en un barri"al en 'ue hombres, caballos &
#ehculos 'uedaban atascados. @os a#ances de uno o dos 3ilmetros se hacan a cambio de
decenas de miles de ba$as. Estaba claro para todos, e+cepto para el obstinado !aig, 'ue la
ofensi#a no poda desarrollarse en ese mar de lodo. Pero el general ingl*s, herido en su
orgullo, estaba decidido a continuar.
2l 'uedar detenido este primer impulso aliado, los hombres se atrincheraron en ese
desolado paisa$e a la espera de reemprender la ofensi#a. 1esde el primer momento, las
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condiciones de #ida fueron miserables? las trincheras se con#irtieron en el desagZe natural
de los campos, por lo 'ue se hallaban siempre inundadas. @os soldados de primera lnea
deban permanecer ocultos todo el da en ellas, con el agua por las rodillas o las caderas, si
no 'ueran con#ertirse en blanco de los francotiradores. El agua encharcada, unida a los
cad#eres no enterrados, fa#oreca la propagacin de enfermedades.
Se constru&eron precarias pasarelas de madera para poder mo#erse por las lneas,
pero un tropie"o supona caer en una ci*naga de la 'ue, como si de arenas mo#edi"as se
tratase, era imposible salir. @a ropa, habitualmente empapada, tena el barro incrustado,
mientras 'ue los fusiles, pese a 'ue eran limpiados una & otra #e", estaban siempre
obturados por el pega$oso fango. En cuanto a la comida, nada poda e#itar 'ue 'uedase
tambi*n impregnada del omnipresente barro.
2 mediados de septiembre se lle# a cabo otra preparacin artillera an ma&or 'ue
la primera, con cuatro millones & medio de granadas, en la 'ue se lan"aron tambi*n
pro&ectiles de gas. @os alemanes respondieron con grandes cantidades de gas mosta"a,
colaborando en la confeccin del escenario ms infernal de toda la contienda.
El 57 de septiembre los britnicos se lan"aron al asalto, logrando un relati#o *+ito, al
adelantar casi un 3ilmetro la lnea del frente. Fecompensas similares se consiguieron en
sendos ata'ues lan"ados el 5H de septiembre & el . de octubre, pero dos 3ilmetros les
separaban an de Passchendaele. @as llu#ias oto/ales &a haban con#ertido el terreno en
una #asta e+tensin de barro l'uido, pero !aig estaba decidido a tomar como fuera la
es'ui#a aldea. El drama alcan"ara su punto lgido el - de octubre, el da pre#isto para el
asalto final.
2l amanecer de ese da, el panorama no puede ser peor. !a estado llo#iendo
torrencialmente desde hace .> horas. 1urante toda la noche, los soldados han caminado
penosamente con el barro hasta las rodillas, para cubrir los cuatro 3ilmetros de distancia
'ue separan la segunda lnea de las trincheras de salida. Eatallones enteros han 'uedado
atrs, inmo#ili"ados en el cieno, & no han llegado a tiempo para participar en la ofensi#a,
'ue comien"a puntualmente a las 6.57 de la ma/ana, tras una nue#a preparacin artillera.
En el momento en el 'ue resuenan los silbatos & los hombres comien"an a trepar por
las paredes de las trincheras, la llu#ia cesa & la niebla parece disiparse, pero es imposible
a#an"ar por la tierra de nadie, 'ue &a no es ms 'ue un inmenso loda"al. @os soldados no
pueden e#itar 'uedarse cla#ados en el barro, por lo 'ue comien"an a reptar por *l. El ma&or
peligro es caer en uno de los numerosos crteres inundados. @os desgraciados 'ue ruedan
hasta el fondo de estos profundos embudos mueren ahogados por el peso de sus e'uipos?
sus desesperadas bo'ueadas no hacen otra cosa 'ue introducir el barro l'uido en el interior
de sus pulmones, acelerando su asfi+ia.
2lgunas unidades consiguen llegar hasta las carreteras ele#adas o la #a f*rrea 'ue
lle#a a Passchendaele, librndose as del barro, pero los alemanes &a han pre#isto esta
posibilidad & barren incesantemente esos caminos con ametralladoras ubicadas en fortines.
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Pese a todo, los britnicos logran atra#esar la tierra de nadie & llegar a la primera
lnea de defensa alemana. Pero la decepcin es terrible, al encontrarse con un e+tenso
cinturn de alambradas 'ue ha permanecido intacto pese al bombardeo preliminar? los
pesados pro&ectiles de alto contenido e+plosi#o se haban hundido en el lodo, sin llegar a
estallar. @os atacantes permanecen pegados al suelo & no pueden a#an"ar ni retroceder. Se
intentan en#iar palomas mensa$eras a la retaguardia para a#isar de la presencia de las
alambradas, pero las a#es estn tan aterradas 'ue no se atre#en a le#antar el #uelo.
@os nicos 'ue reali"an un a#ance significati#o son los 'ue, pese al fuego de
ametralladora, progresan a tra#*s de la #a del ferrocarril, en el e+tremo derecho de la lnea
de ata'ue. 2 las die" de la ma/ana consiguen acercarse a solo 977 metros de Passchendaele
pero al medioda, al no obtener ningn apo&o, retroceden para no de$ar descubierto su
flanco i"'uierdo.
2 primera hora de la tarde de ese - de octubre est &a claro 'ue la ofensi#a ha
fracasado. 2l anochecer se ordena un repliegue general, 'uedando la lnea del frente fi$ada
a unos 677 metros del punto de partida. @os britnicos han sufrido H.777 ba$as para tan
escasa ganancia.
@os planes de !aig se #en definiti#amente frustrados. No es posible romper el frente
alemn para abrirse camino hacia el mar del Norte. Pero !aig no 'uiere 'ue el pueblo de
Passchendaele pase a la historia por haber resistido el ata'ue de sus tropas. 2s pues,
transcurrido un mes, decide tomarla de nue#o encargando la misin a las #oluntariosas
tropas canadienses, pese a 'ue su inter*s estrat*gico es ahora nulo, pues la llegada del
in#ierno no permitira proseguir con la ofensi#a.

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Este t&trico ! desolador paisa$e es lo que queda a finales de octubre del antes frondoso
bosque de 3hateau. Es probable que el frente de Passchendaele fuera el m's terrible de
toda la guerra. Muchos hombres morir%an all% engullidos por el barro.

2l amanecer del H de no#iembre, gracias a una e+celente coordinacin artillera, los
canadienses #an a#an"ando tras la barrera de fuego. @os alemanes no ofrecen tan dura
resistencia como antes, pues saben 'ue sus enemigos se dirigen hacia un calle$n sin salida.
@os canadienses logran tomar el pueblo, aun'ue de *l no 'ueda prcticamente nada?
es descrito como Auna mancha de color ladrillo en el barroB. Esta #ictoria prrica cuesta
5.777 hombres ms, pero !aig se 'ueda satisfecho con un triunfo est*ril 'ue no tiene
ningn tipo de continuidad.
@a )ercera batalla de Kpres supuso a los 2liados la p*rdida de .77.777 hombres,
mientras 'ue los alemanes contabili"aron solo H6.777 ba$as. El impacto de la batalla de
Passchendaele sobre la opinin pblica britnica fue enorme. @a descripcin de las
penalidades de sus compatriotas en a'uel lugar miserable hi"o caer la #enda de los o$os a
los 'ue an ideali"aban las #irtudes guerreras en el campo de batalla. @os soldados con
aptitudes artsticas refle$aron el drama en toda su magnitud en amargos cuadros pintados
con colores lgubres, tan solo iluminados por el fuego de los ca/ones o las bengalas. On
soldado 'ue haba luchado tambi*n en el Somme asegur 'ue, en comparacin con
Passchendaele, a'uella batalla Ahaba sido una comida campestreB. Jtro soldado, ms
procli#e a las frases ampulosas, afirm 'ue en Passchendaele Ahaba muerto la fe & la
esperan"aB.
Pero el dato ms escalofriante de$ado por esta batalla es 'ue .7.777 soldados, 'ue
constan en las cifras oficiales como AdesaparecidosB, no fueron encontrados nunca.
Muchos de ellos, como si de una pelcula de terror se tratase, fueron simplemente
engullidos por el lodo. )oda#a ho&, los agricultores belgas, al arar la tierra, se sobresaltan
cada cierto tiempo cuando afloran a la superficie los cad#eres de a'uellos 'ue no pudieron
escapar del infierno de barro de Passchendaele.

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El a/o ,-,9, 'ue estaba llegando a su fin, presentaba para los 2liados un balance
descora"onador. El fracaso de la Jfensi#a Ni#elle & los posteriores motines haban de$ado a
los franceses parali"ados, temerosos de afrontar cual'uier nue#a iniciati#a.
@os britnicos tampoco encaraban el final de ,-,9 con demasiado optimismo. @a
tragedia de Passchendaele se/alaba claramente 'ue ese no era el camino para conseguir la
#ictoria. Sin embargo, antes de 'ue acabara ese a/o nefasto para los intereses de la Entente,
los britnicos iban a #islumbrar la lu" al final del tnel.
El 57 de no#iembre, el D._ E$*rcito, a las rdenes del general sir Julian E&ng,
protagoni"ara un ata'ue contra el sector de la @nea !indenburg situado entre el canal de
lbEscaut & el canal du Nord, con la ciudad de Ialenciennes como meta.
@a batalla da comien"o con un corto pero intenso bombardeo contra las defensas
alemanas, lle#ado a cabo por un millar de pie"as de artillera. Pero la gran no#edad es la
utili"acin masi#a del tan'ue, 'ue &a haba hecho su primera aparicin en la batalla del
Somme, aun'ue de manera casi anecdtica, tal como se refiri en el captulo
correspondiente. En esta ocasin, ser una masa de .9H tan'ues la 'ue marchar a la cabe"a
del ata'ue principal.
El resultado de esta no#edosa tctica es espectacular, al lograr fcilmente
penetraciones de entre - & ,5 3ilmetros en la @nea !indenburg. @os tan'ues britnicos
demuestran una gran coordinacin? pasan sobre las trincheras tras descargar una alfombra
de madera, & se despla"an por las lneas interiores, barri*ndolas de enemigos, siguiendo el
mismo proceso con las trincheras siguientes.
En un primer momento, los alemanes hu&en ante el a#ance incontenible de los
tan'ues, pero el miedo de las tropas teutonas #a desapareciendo progresi#amente, a la #e"
'ue los carros britnicos #an encontrndose con ma&ores dificultades. @os 'ue no son
#ctimas de los fallos mecnicos 'uedan atascados en "an$as o son destruidos por la
artillera germana. @os combates se concentran al oeste de 0ambrai, de donde tomar el
nombre la batalla. 2ll #an llegando los refuer"os alemanes, pero tambi*n los britnicos
en#an tropas de refresco para e#itar los feroces contraata'ues, 'ue cada #e" son ms
difciles de contener.
2 primeros de diciembre se e+tiende entre el mando britnico el con#encimiento de
'ue &a no #ale la pena continuar con la ofensi#a. No se ha producido la gran ruptura
deseada & los alemanes han conseguido taponar las brechas abiertas en la @nea
!indenburg. El 6 de diciembre, el general E&ng ordena a sus tropas retroceder hasta las
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posiciones de partida. El balance de ba$as est igualado, &a 'ue ambos contendientes han
perdido unos .7.777 hombres & han capturado unos ,7.777 prisioneros.
2un'ue la batalla de 0ambrai finali"a en tablas, a los 2liados les 'ueda un regusto
de #ictoria. Este re#*s a la hora de romper la lnea defensi#a germana no tiene nada 'ue #er
con el del 0hemin des 1ames o Passchendaele, 'ue haban de$ado a los 2liados ante una
negra perspecti#a.
0ambrai haba demostrado 'ue el empleo masi#o de tan'ues poda ser la cla#e para
romper un frente esttico. Si se me$oraban los aspectos mecnicos & la coordinacin con la
infantera, los tan'ues iban a proporcionar importantes a#ances. @os 2liados tomaron buena
nota de lo #isto en 0ambrai, unas conclusiones 'ue seran mu& tiles para intentar doblegar
a los alemanes al a/o siguiente.

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6ap8'ulo 11
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2 lo largo de toda la guerra, e+isti el con#encimiento de 'ue el resultado final se
estaba dilucidando en el escenario del frente occidental. @as trincheras de <landes eran el
principal punto de atencin de los contendientes, & daba la impresin de 'ue cual'uier giro
en desarrollo del conflicto deba pasar obligatoriamente por un cambio en ese escenario.
Sin embargo, &a hemos #isto 'ue la Gran Guerra se desarroll en innumerables
frentes, muchos de ellos secundarios, como Mesopotamia o Sfrica Jriental, aun'ue hubo
otros, como el frente oriental, 'ue re'uirieron una cantidad ingente de efecti#os. Si las
Potencias 0entrales hubieran dispuesto libremente de los e$*rcitos empleados en combatir
al (mperio ruso, es mu& probable 'ue el e'uilibrio del frente occidental se hubiera roto mu&
pronto a su fa#or.
En ,-,., tal como 'ued se/alado en el segundo captulo, los rusos lan"aron un
ata'ue contra la Prusia oriental. @os alemanes, gracias a la astucia & a su e+celente red
ferro#iaria, lograron frenar el a#ance ruso. Pero aun as, el peligro de 'ue los e$*rcitos del
"ar irrumpiesen masi#amente en territorio germano o austraco no haba sido con$urado.
@os rusos se haban atrincherado a lo largo de la cadena monta/osa de los 0rpatos,
teniendo ante s la llanura hngara, por lo 'ue tenan capacidad para asestar un duro golpe
al tambaleante e$*rcito austrohngaro.
Era necesario desalo$ar urgentemente al enemigo de esa posicin tan #enta$osa.
Mientras 'ue los alemanes apostaban por caer sobre las fuer"as rusas en territorio polaco
desde el norte, los austracos se inclinaban por a#an"ar frontalmente a lo largo de un frente
de cincuenta 3ilmetros, entre las ciudades de Gorlice & )arnoG. 2l final, se acord esta
ltima opcin. El encargado de lle#arla a cabo sera el general alemn 2ugust #on
Mac3ensen, un #eterano de la guerra franco:prusiana de ,>97.
@a ofensi#a se lan" el , de ma&o de ,-,6. @as tropas de Ion Mac3ensen arrollaron
a los rusos & en pocas horas fueron hechos prisioneros cerca de 57.777 soldados. Se
produ$o una retirada general entre las tropas del "ar, pero los alemanes no fueron lo
suficientemente rpidos para cercarlas por completo, permiti*ndoles efectuar un repliegue
ordenado. 2 esta incapacidad germana para alcan"ar una rotunda #ictoria no fue a$ena la
encarni"ada resistencia de los rusos en )arnoG. 2un as, el *+ito alemn fue rotundo, puesto
'ue sir#i para ale$ar el peligro ruso & cambiar por completo la situacin estrat*gica en la
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regin a fa#or de los (mperios 0entrales.
Esa batalla, conocida con el nombre de Gorlice:)arnoG, no ha disfrutado del
renombre de otras batallas de la Gran Guerra, pero su importancia en el desarrollo de la
contienda fue trascendental. 2 partir de ese momento, con el frente oriental ba$o control,
2lemania pudo centrarse de lleno en el frente occidental & dise/ar con calma & dedicacin
la ofensi#a 'ue tendra lugar al a/o siguiente en Ierdn.
Si los alemanes se haban #isto obligados en ,-,6 a prestar atencin a lo 'ue suceda
en los 0rpatos, & a concentrar all sus me$ores tropas, los 2liados tambi*n tenan fuer"as
distradas del frente principal, en este caso en una regin mu& ale$ada de sus intereses
tcticos. El 6 de octubre de ,-,6, tropas franco:britnicas procedentes de la frustrante
campa/a de Gallpoli desembarcaron en el puerto griego de Salnica, con el fin de proteger
a Serbia de un ata'ue blgaro. @os 2liados a#an"aron hacia el norte, pero un decidido
ata'ue de los blgaros les impidi tomar contacto con los serbios. Por su parte, estos haban
comen"ado una penosa retirada de in#ierno al oeste, sobre las monta/as albanesas, para
refugiarse en la isla de 0orf.

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El general alem'n August "on Mac4ensen, un "eterano de la guerra franco7prusiana.
<irigi a las tropas germanas en la /atalla de Gorlice7Tarno6, infligiendo una se"era
derrota a los rusos, que de$aron as% de amena(ar la llanura hngara desde los 3'rpatos.

En la prima#era de ,-,H, los 2liados concentrados en Salnica fueron refor"ados
con los serbios procedentes de 0orf & algunas tropas rusas. )ras una e+itosa campa/a
blgara, la contraofensi#a aliada logr arrebatar #arias con'uistas de los blgaros en
no#iembre de ,-,H, pero las operaciones posteriores, de mar"o a ma&o de ,-,9, se
demostraron ineficaces. El frente de Salnica inmo#ili" a medio milln de soldados
aliados, 'ue no alcan"aban a comprender e+actamente el sentido ltimo de su misin en el
e+tremo sur de los Ealcanes.
Ms lgica pareca, por el contrario, la campa/a militar 'ue los rusos lan"aran en el
#erano de ,-,H. 0on el fin de des#iar la potencia alemana en el frente de Ierdn, & a&udar
as a sus aliados occidentales, los rusos iniciaron una ofensi#a 'ue alcan"ara un inesperado
*+ito, pero 'ue a la postre resultara tan espectacular como enga/osa.

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L9 3E:1=0?9 -25=0L3?
0omprometidos en socorrer a sus aliados franceses, los rusos lan"aron el ,> de
mar"o de ,-,H una ofensi#a al norte & al sur del @ago Naroch, al este de Iilna. El
encargado de lle#ar adelante este ata'ue era el general 2le3sei =uropat3in, un #eterano de
la guerra Fuso:$aponesa, 'ue &a entonces tu#o oportunidad de demostrar ampliamente su
ineptitud.
En octubre de ,-,6, de forma ine+plicable, =uropat3in haba sido rescatado del
retiro para ser nombrado comandante del frente norte. Su historial refle$aba todos los
defectos 'ue poda acumular un lder militar? era indeciso, #oluble, e+cesi#amente prudente
& un p*simo organi"ador. Pero este general, pese a estar aferrado a las ms rancias tcticas
militares, tu#o un rapto de inspiracin tras asumir esa inesperada responsabilidad, & cre&
haber hallado el modo milagroso para asaltar fcilmente las trincheras alemanas.

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Tropas rusas aga(apadas en sus trincheras. #os soldados rusos eran mu! combati"os, pero
estaban mal dirigidos ! no contaban con una buena red de suministros, lo que condenaba
sus ofensi"as al fracaso.

=uropat3in orden 'ue se colocaran cientos de potentes focos en sus propias lneas,
en direccin al enemigo. Segn su plan, al llegar la oscuridad de la noche, los soldados
rusos podran a#an"ar hacia las lneas alemanas, al 'uedar los soldados germanos
deslumbrados por los reflectores.
Pero, como era de pre#er, el *+ito no acompa/ a esta original iniciati#a. Ona #e"
encendidos los focos e iniciado el a#ance de la infantera, =uropat3in obser# anonadado
cmo sus hombres, pese a a#an"ar amparados por la cegadora lu", eran abatidos por los
disparos de los soldados del 3iser, cu&a puntera demostraba 'ue no sufran de ningn
deslumbramiento.
2un as, =uropat3in insisti en lan"ar nue#as oleadas de asaltantes, 'ue continuaron
siendo acribillados por los defensores alemanes, con#irtiendo el ata'ue en una masacre. Esa
noche murieron unos >.777 soldados rusos.
2l da siguiente, a =uropat3in se le re#el la ra"n de ese trgico fracaso. @a
potencia de los reflectores no haba sido suficiente para deslumbrar al enemigo? lo nico
'ue haban conseguido era marcar con e+actitud la silueta de los soldados rusos, una
concesin 'ue hara al ocurrente general ruso ganarse in#oluntariamente la imborrable
gratitud de los tiradores germanos.
El fiasco de =uropat3in fue un episodio ms, pero bastante significati#o, del fracaso
total en el 'ue de#ino su ofensi#a. El general no sera rele#ado del mando hasta $ulio de
,-,H, siendo en#iado a un destino en el 'ue fuera difcil 'ue pudiera pro#ocar ms da/os,
como era el de gobernador del )ur3estn.
Meses antes de 'ue =uropat3in fuera defenestrado, &a se haba puesto en marcha sin
su concurso la 'ue deba ser la gran ofensi#a 'ue rompiera el estancamiento del frente
oriental. En esta nue#a operacin de calado, pre#ista para $ulio, al general 2le+ei Erusilo#,
aristcrata & oficial de caballera de familia de militares, se le haba ad$udicado un papel
secundario. Vl iba a ser el encargado de encabe"ar un ata'ue de di#ersin en $unio, 'ue
preparara el terreno para la ofensi#a principal.
Erusilo# era una rara a"is en el #etusto organigrama del E$*rcito ruso. 1e
mentalidad abierta, en contraposicin a sus desfasados compa/eros de armas, haba
comprendido 'ue las ametralladoras & la artillera eran las 'ue decidan las batallas, en
lugar de las heroicas cargas a la ba&oneta, & 'ue la a#iacin poda $ugar un papel decisi#o.
Erusilo# a#an"ara tambi*n las tcticas 'ue tan buen resultado daran a los alemanes, como
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la infiltracin de tropas para rodear al enemigo. Su apuesta por las inno#aciones en el arte
de la guerra despertaran suspicacias entre el resto de la oficialidad, un sentimiento del 'ue
sera #ctima en el momento ms inoportuno.
El . de $unio de ,-,H, los ca/ones rusos abrieron fuego, dando inicio as a la
llamada Jfensi#a Erusilo#. @os pro&ectiles destro"aron las bateras austracas, locali"adas
por los a#iones de reconocimiento. @as tropas rusas a#an"aron rpidamente tras una bre#e
pero intensa barrera artillera. El primer da se sald con una irrupcin de ocho 3ilmetros
en las lneas enemigas, un a#ance con el 'ue hubieran so/ado los estrategas del frente
occidental.
@as #ictorias iniciales cosechadas por las tropas de Erusilo# sobre las confusas
fuer"as austracas con#ertiran finalmente su lnea de ata'ue en la principal, obligando a
modificar el plan original. 1e esta forma comen"aba en el frente del este una ofensi#a 'ue
iba a ser el ltimo esfuer"o militar de la Fusia (mperial.
El *+ito fulgurante de la Jfensi#a Erusilo# hi"o creer a los aliados 'ue la
Aapisonadora rusaB no era un mito, sino una realidad. @os cuatro e$*rcitos de Erusilo#, a lo
largo de un frente mu& ancho 'ue iba de @uts3 a 0"ernoGit", haban tomado por sorpresa a
los austrohngaros. @as defensas se desmoronaron por completo, & los rusos se abrieron
paso entre dos e$*rcitos austracos como el cuchillo en la mante'uilla.
Pese a la e+tensin de las lneas de suministro, Erusilo# continu con su imparable
ofensi#a? haba e+pulsado a los austracos de Euco#ina & de la ma&or parte del este de
Galit"ia, pro#ocndoles enormes p*rdidas en hombres & material. El - de $unio, las
#ictoriosas fuer"as de Erusilo# haban capturado &a a 577.777 prisioneros.
Erusilo# haba cumplido con creces con su cometido, aun'ue sus fuer"as se
encontraban ahora formando un saliente 'ue deba ser protegido por los flancos. Pero, en
ese momento crucial, 'uedaron fatalmente al descubierto los males end*micos del E$*rcito
ruso.
El general 'ue, segn el primer plan, estaba encargado de lan"ar la ofensi#a
principal, 2le+ei E#ert, se mostr remiso a secundar con sus tropas el a#ance de Erusilo#,
una actitud a la 'ue no era a$ena la en#idia 'ue haba generado el *+ito de su a#ance.
2un'ue dispona de las dos terceras partes de la artillera del E$*rcito ruso & contaba con un
milln de hombres, E#ert asegur 'ue sus tropas no estaban toda#a preparadas. Se
escudaba en 'ue no contaba con reser#as suficientes de pro&ectiles, lo cual no era cierto
M5.N
.
@as 'ue$as de Erusilo# por la ine+plicable pasi#idad de E#ert no surtieron efecto. 2
Erusilo# se le orden atrincherarse & esperar el contraata'ue enemigo, lo 'ue ca& como un
$arro de agua fra entre sus tropas. 2un'ue se sentan traicionados, los hombres de Erusilo#
se dispusieron a mantener el terreno con'uistado, pero comen"aron las primeras
deserciones.
@os despropsitos del alto mando ruso no acabaron ah. El 5> de $ulio, Erusilo# fue
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conminado a lan"ar una nue#a ofensi#a, sin contar con nue#os refuer"os. 1urante el mes de
agosto & parte de septiembre, sus hombres atacaron con reno#ado mpetu, mientras E#ert
segua sin mo#er un dedo.
Este segundo impulso lle# a los rusos a las estribaciones de los 0rpatos,
propinando un se#ero golpe al E$*rcito austrohngaro, un golpe del 'ue &a no se
recuperara. En el transcurso de la campa/a, los austracos perdieron un milln & medio de
los dos millones de hombres con los 'ue contaban. @a llegada de refuer"os alemanes #ino a
restablecer el e'uilibrio en el frente.
2l llegar octubre, Erusilo# &a haba agotado todos sus recursos.
2un'ue E#ert se a#ino con desgana a lan"ar algn ata'ue locali"ado, la escasa
energa desplegada acab de condenar a la parlisis el esfuer"o de Erusilo#. @a ofensi#a
haba 'uedado definiti#amente frenada. @a posibilidad de e+plotar las #ictorias del #erano,
'ue incluso haban hecho a los alemanes temer un hipot*tico a#ance sobre Eerln, se haba
perdido definiti#amente. )al como haba profeti"ado Erusilo# tras sus primeros *+itos, se
haba Acon#ertido en derrota lo 'ue haba sido una #ictoriaB.

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@os ms beneficiados de la ofensi#a rusa fueron sus aliados occidentales. @os
alemanes se #ieron for"ados a retirar siete di#isiones del frente occidental, en un momento
en el 'ue se estaba dilucidando el resultado de las batallas de Ierdn & el Somme. Pero
tambi*n tra$o consigo otra consecuencia? la entrada de Fumana en la contienda.
Sin tener en cuenta el atraso militar de su pas, el gobierno rumano de (onel Eratianu
declar la guerra a 2ustria:!ungra el 59 de 2gosto de ,-,H. Pese a 'ue la familia real
rumana estaba emparentada con el 3iser & a 'ue Eratianu haba declarado su simpata por
2lemania, llegado el momento de escoger bando tu#o ms peso la e+pectati#a de ensanchar
las fronteras del pas. Espoleados por los 2liados, los rumanos esperaban obtener nue#os
territorios a costa de los austrohngaros C)ransil#ania, Euco#ina & el EanatoC, 'ue
supuestamente iban a estar ms preocupados por otros frentes. Por su parte, los 2liados se
comprometieron a atacar a los austrohngaros en Salnica, para fa#orecer as la ofensi#a
rumana.
El E$*rcito rumano, pese a contar con 977.777 efecti#os, no era un ri#al temible? no
contaba con la artillera adecuada, careca de #ehculos de transporte & sus oficiales
permanecan anclados en el pasado, pues ellos mismos castigaban con latiga"os a sus
subordinados, una prctica impensable en los e$*rcitos occidentales. 2un as, las tropas
rumanas iniciaron un a#ance a tra#*s de )ransil#ania, consiguiendo adentrarse >7
3ilmetros en territorio enemigo & controlando buena parte de la regin. 2l principio
encontraron una d*bil resistencia, pero la respuesta de las Potencias 0entrales no se hi"o
esperar.
2lemania, )ur'ua & Eulgaria declararon la guerra a Fumana.
El general Erich #on <al3enha&n, 'ue acababa de ser destituido como $efe del
Estado Ma&or, acudi a poner orden en el frente transil#ano, mientras 'ue 2ugust Ion
Mac3ensen, un #eterano de la lucha contra los rusos, se dispona a atacar desde la frontera
blgara al mando de una fuer"a integrada por soldados alemanes, blgaros & turcos.
1urante un mes, los rumanos soportaron las embestidas de las di#isiones de
<al3enha&n atrincherados en los puertos de monta/a, pero los alemanes lograron abrirse
paso en direccin a Eucarest antes de 'ue la llegada del in#ierno los hiciera impracticables.
2 las puertas de la capital rumana con#ergieron con las fuer"as de Mac3ensen procedentes
del sur, & $untos tomaron la ciudad el H de diciembre.
@os restos del E$*rcito rumano retrocedieron hacia Molda#ia, cobi$ndose ba$o el
paraguas de las tropas rusas. Fumana haba perdido a ms de D77.777 hombres entre
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muertos, heridos & prisioneros. @os alemanes eran ahora due/os de los campos de trigo &
los po"os de petrleo rumanos. !asta el final de la guerra, los nue#os amos de Fumana se
apoderaron de dos millones de toneladas de grano & un milln de toneladas de petrleo.
1e manera parad$ica, la entrada en guerra de Fumana, alentada imprudentemente
por los 2liados, haba supuesto finalmente un baln de o+geno para los (mperios
0entrales, 'ue se #ean ahora me$or apro#isionados de trigo & combustible en un momento
en el 'ue el blo'ueo martimo amena"aba con pro#ocar su asfi+ia.

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:L E01 4:L 2FG0M:1 <920=T9
@as est*riles con'uistas territoriales de la ofensi#a Erusilo# acabaron de minar la
moral del E$*rcito ruso. El E$*rcito haba demostrado no estar preparado para esas
a#enturas militares? dispona de un armamento obsoleto, careca de suministros & estaba
mal entrenado & peor dirigido.
2 finales de ,-,H, el espritu de las tropas estaba roto, & ese desnimo se traslad
tambi*n al pueblo ruso en su con$unto. @os rusos estaban &a cansados de una guerra 'ue el
r*gimen imperial haba emprendido por ra"ones 'ue no alcan"aban a comprender. @os
escndalos protagoni"ados por la "arina & su enigmtico conse$ero, el mon$e Fasputn,
contribu&eron de forma decisi#a a 'ue la corte fuera #ista por el pueblo llano como un nido
de corrupcin e inmoralidad. @a actitud #oluble & caprichosa del "ar, as como su
incompetencia en la direccin de la guerra, no a&udaron a recomponer la confian"a en el
r*gimen.
@a falta de *+itos militares & el con#encimiento de 'ue estos &a no llegaran,
pro#oc un intenso malestar social en el 'ue her#an todos los conflictos latentes. Pero,
para muchos, tampoco era deseable una improbable #ictoria rusa, pues esta ser#ira
solamente para 'ue la odiada familia Fomano# se mantu#iera en el trono. Por tanto, Fusia
se encaminaba con paso firme a un dilema sin solucin.
@as ba$simas temperaturas del in#ierno de ,-,H:,9, ante las 'ue el gobierno no
supo reaccionar para ali#iar las penalidades de la poblacin, contribu&eron a 'ue el
malestar alcan"ase un ni#el sin precedentes, hablndose &a abiertamente de la necesidad de
acabar con el r*gimen imperial. 2l intenso fro, acrecentado por la falta de combustible, se
sum el hambre? el deficiente suministro de alimentos a las ciudades & la consiguiente
inflacin acabaron de empu$ar a los ms indecisos por la pendiente re#olucionaria.
2 comien"os de ,-,9 Fusia se #e inmersa en una ola de huelgas, re#ueltas &
manifestaciones. En el E$*rcito, la desercin & la desobediencia, cuando no el asesinato de
oficiales, est a la orden del da. El > de mar"o, Petrogrado Cla actual San PetersburgoC
'ueda parali"ada por una huelga general. @as unidades del e$*rcito 'ue son llamadas para
reprimir los disturbios se niegan a disparar contra los manifestantes. Estos hechos sern
conocidos como la Fe#olucin de <ebrero, &a 'ue el calendario ruso de la *poca iba once
das por detrs del calendario occidental.
El "ar, 'ue haba abandonado Petrogrado, se niega a acceder a las e+igencias de
reformas polticas urgentes por parte del presidente del parlamento ruso, la 1uma. Su
reaccin no a&uda a recobrar la calma, al ordenar la disolucin de la 1uma, pero el ,, de
mar"o el parlamento establece un gobierno pro#isional. El "ar es instado a abdicar, pero
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Nicols (( se aferra al trono cre&endo 'ue toda#a podr hacerse con las riendas de la
situacin.
0uando el "ar regresa a Petrogrado para restablecer el orden, su tren es detenido por
un grupo de obreros, 'ue le impide a#an"ar.
Iiendo cmo el #ie$o orden se desmorona a su alrededor, el "ar abdica al da
siguiente en su hermano pe'ue/o, Miguel, pero este renuncia a ce/irse la corona,
consciente de 'ue el r*gimen imperial &a no tiene ningn futuro. <inalmente, el prncipe
Georgi @#o# se con#ierte en primer ministro, aun'ue el hombre fuerte del nue#o gobierno
ser 2le+ander =erens3&, un poltico centrista 'ue a partir de ma&o desempe/ar el cargo
de ministro de la Guerra. Pero la autoridad de este gobierno es de inmediato impugnada por
los conse$os de obreros, los so#iets, 'ue reclaman representar a las masas populares & ser
los #erdaderos directores de la re#olucin.
1esde el punto de #ista militar, la Fe#olucin de <ebrero tu#o nefastas
consecuencias para Fusia. =erens3&, en sintona con las potencias occidentales, deseaba
cumplir con los compromisos de Fusia & anim, por tanto, a los soldados a seguir luchando,
&a no por el "ar, sino Apor la libertad & el futuro de la patriaB. @os so#iets, en cambio,
apelaron a 'ue los comit*s de soldados & marineros tomaran el control de las armas de sus
unidades e ignoraran cual'uier oposicin de sus oficiales, lo 'ue acab de derrumbar
cual'uier atisbo de disciplina en las tropas, &a bastante desmorali"adas de por s.
@os lderes del gobierno pro#isional consideraron 'ue una #ictoria militar a&udara
consolidar el nue#o r*gimen. =erens3& orden una ofensi#a contra los austracos en el este
de Galit"ia el , de $ulio. Ono de los ob$eti#os era retomar la ciudad de @emberg Cla actual
ciudad polaca de @#o#C, 'ue haba sido capturada por los rusos en septiembre de ,-,.,
para perderla en $unio de ,-,6 tras un contraata'ue austrogermano.
Para encabe"ar este intento de recon'uista de @emberg apost por un #alor seguro4
Erusilo#. El resabiado general acept a rega/adientes, &a 'ue el E$*rcito ruso, falto de
armamento & sumido en el desorden, se encontraba en ese momento en unas condiciones
mucho peores 'ue cuando *l dirigi su ofensi#a. 1e hecho, no haba un nmero suficiente
de fusiles para e'uipar a todos los hombres.

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El enigm'tico mon$e ruso 1asput%n siempre estaba rodeado de influ!entes damas. u
desorbitada influencia en la corte, a tra"&s de la (arina, era mal "ista por el pueblo.


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Enga5osa imagen en la que se puede "er a Ale+ander .erens4! "itoreado por un grupo de
soldados rusos. El apo!o a su gobierno pro"isional durar%a mu! poco, debido al fracaso de
la ofensi"a impulsada por &l en el "erano de 9:9H.

2dems, no se haba identificado claramente el ob$eti#o ltimo de este ambicioso
ata'ue, por lo 'ue todo apuntaba a 'ue la nue#a ofensi#a desembocara en un desastre.
@a 'ue se denominara Jfensi#a =erens3& Cpara diferenciarla de la primera
lan"ada por Erusilo#C obtu#o en sus primeros das unos a#ances tan inesperados como
espectaculares, al apro#echarse del cansancio & la falta de espritu combati#o de los
austracos. Pero tras el impulso inicial sucedi algo similar a lo ocurrido durante la
Jfensi#a Erusilo#. @os rusos 'uedaron detenidos por la e+cesi#a e+tensin de sus lneas de
suministros & comen"aron a retroceder en cuanto llegaron refuer"os alemanes a la regin.
El *+ito inicial acab as con#irti*ndose en una derrota, pero en este caso s 'ue ad'uirira
un carcter catastrfico. @as tropas rusas, totalmente desmorali"adas, se retiraron en
desbandada hacia sus posiciones de partida.
On agotado Erusilo#, al 'ue poco ms se le poda e+igir despu*s de su sacrificado
esfuer"o, dimiti como $efe de las fuer"as rusas, 'ue comen"aban a mostrar sntomas
alarmantes de descomposicin.
2lgunas unidades haban llegado a establecer sus propios so#iets, usurpando la
autoridad de los oficiales.
El sucesor de Erusilo#, el general @a#r =ornilo#, intent recuperar la moral de la
tropa imponiendo la disciplina a base de duros castigos e incluso condenas a muerte. El
resultado fue el contrario al deseado? la capacidad de combate del E$*rcito ruso se #io an
ms disminuida. Esta debilidad sera apro#echada por los alemanes? al llegar octubre, &a se
haban apoderado de gran parte de Polonia & de @ituania, & haban pasado a controlar
tambi*n casi toda @etonia.
En esta fase de la guerra, el E$*rcito germano haba puesto en prctica un nue#o
concepto de lucha, 'ue en su etapa embrionaria haba dado prometedores frutos en la
batalla de Ierdn. @a tctica consista en el empleo de grupos de asalto. Estos batallones,
'ue fueron creados oficialmente en febrero de ,-,9 aun'ue en la prctica &a e+istan con
anterioridad, estaban formados por hombres #oluntarios, en buena forma fsica, con
mentalidad agresi#a & dispuestos a emprender acciones giles & rpidas. 2rmados con
ametralladoras ligeras, lan"allamas & morteros, penetraban en las defensas enemigas para
irrumpir en su retaguardia, cortando las lneas de comunicacin. Esta tctica no#edosa
lograba aislar & rodear al enemigo a un coste en #idas & municin mu& ba$o, en
comparacin con las cargas masi#as a la ba&oneta 'ue se lan"aban tras una larga
preparacin artillera.
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El primer gran *+ito de los grupos de asalto se dio a principios de septiembre de
,-,9, cuando los alemanes, en una e+plosi#a campa/a de tres das, cru"aron el ro 1#ina en
botes de remo, instalaron un puente flotante para permitir el paso de #ehculos &, tras un
fulgurante a#ance apo&ado por artillera m#il, tomaron la capital de @etonia, Figa.
Esta brillante #ictoria, 'ue mereci en 2lemania la declaracin de un da festi#o,
demostr 'ue ese nue#o m*todo de combate poda ser la cla#e para desencallar la guerra de
trincheras del frente occidental. @os alemanes tendran mu& en cuenta los e+celentes
resultados de esta inno#acin tctica a la hora de dise/ar posteriormente la ofensi#a de
mar"o de ,-,>.

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L9 2:?3L56071 4: 36T5-2:
Mientras los alemanes e+traan sus conclusiones sobre la campa/a 'ue les haba
permitido obtener tan buenos r*ditos en los pases blticos, las preocupaciones del E$*rcito
ruso no se centraban tanto en lo 'ue suceda en el frente, sino en las in'uietantes noticias
'ue llegaban de la retaguardia.
El ni#el de descontento entre la poblacin rusa se acercaba &a a los lmites
alcan"ados en el in#ierno anterior. 2usente el orden pblico, se estaba abriendo paso la ms
completa anar'ua. @os pueblos 'ue integraban el (mperio ruso &a reclamaban abiertamente
la autonoma o la independencia de una Fusia 'ue se disgregaba por momentos. @a
autoridad de =erens3&, 'ue haba sido nombrado lder del gobierno pro#isional el 57 de
$ulio de ,-,9, no era reconocida por los grupos re#olucionarios. 2l llegar el oto/o de ,-,9,
la autoridad del gobierno pro#isional &a solo e+ista sobre el papel.
Onos meses antes de 'ue el gobierno de =erens3& perdiese las riendas del Estado,
en abril de ,-,9, un tren atra#esaba #elo"mente territorio alemn. Sus #agones estaban
precintados. Nadie poda entrar en ellos, pero lo 'ue ms importaba era 'ue nadie pudiera
salir de *l, especialmente una persona. Se trataba de Iladimir (l&ch Oliano#, ms conocido
como @enin.
Nacido en ,>97 en el seno de una familia adinerada, el $o#en Iladimir haba
abra"ado desde mu& $o#en la causa re#olucionaria, al igual 'ue su hermano ma&or, 'ue
haba intentado asesinar al entonces "ar 2le$andro ((( en ,>-9. @enin estudi derecho en la
uni#ersidad & desarroll su fe en el mar+ismo re#olucionario. 2rrestado en ,>-6, fue
en#iado al e+ilio en Siberia por tres a/os. Ona #e" liberado, busc refugio en Sui"a? en
,-7D sent all las bases del mo#imiento bolche#i'ue, con una concepcin autoritaria &
centrali"ada del partido. 2 su regreso a Fusia, tom parte en la fallida re#olucin de ,-76 &
#ol#i a e+iliarse en Sui"a. 2l estallar la Primera Guerra Mundial, @enin la se/al como un
conflicto entre imperialismos ri#ales & propugn la con#ersin de esa guerra entre naciones
en una guerra ci#il de lucha de clases.
2l abdicar Nicols ((, @enin se encontraba en [urich. @os alemanes ad#irtieron la
posibilidad de desestabili"ar a Fusia si facilitaban al re#olucionario el regreso a su pas. 2s
lo hicieron? pusieron a su disposicin un tren para 'ue se trasladara a Fusia a tra#*s de
2lemania. Pero, como si de un peligroso bacilo se tratase, el tren en cuestin estara sellado
para e#itar 'ue pudiera contagiar la enfermedad re#olucionaria por la geografa germana
M56N
.
@enin no tu#o reparos en colaborar con el imperialismo teutn, aceptando
con#ertirse en ese #irus 'ue, inoculado en la espina dorsal de la Fusia imperial, deba
dinamitarla por dentro. Para los alemanes, eso supona sacar a su enemigo de la contienda,
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teniendo as las manos libres para actuar en el oeste. @enin, consecuente con su m+ima Ael
fin $ustifica los mediosB, #ea en la a&uda germana Ccomo #emos, nada desinteresadaC la
posibilidad de acelerar la llegada de la re#olucin.
0umpliendo con el guin pre#isto por los alemanes, en cuanto @enin lleg a la
estacin <inlandia de Petrogrado, el D de abril de ,-,9, abog por el fin inmediato de la
guerra. Su eslogan Apan, tierra & pa"B supo recoger los anhelos de una poblacin hastiada.

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#os alemanes facilitaron la llegada a 1usia de #enin, desde su e+ilio en ui(a, para
desestabili(ar a su enemigo. #enin, apo!ado por las masas, se pondr%a al frente de la
re"olucin. En el cuadro de la imagen, el momento en el que #enin, flanqueado por Trots4!
! talin, proclama la 8nin o"i&tica.

Pero el re#olucionario de$ claro desde un principio 'ue su ob$eti#o era hacerse con
el poder, por la fuer"a, si era necesario, como lo demostraba su proclama4 AQ)odo el poder
para los so#ietsRB.
2 principios de no#iembre de ,-,9, la situacin en Fusia es insostenible. En el mes
anterior se haban producido algunos intentos de restablecer la monar'ua, como el
encabe"ado por el general =ornilo#, 'ue haba sido abortado gracias a la inter#encin de
grupos armados de traba$adores organi"ados por los bolche#i'ues. Esta dinmica de accin
& reaccin debilita an ms la precaria posicin del gobierno pro#isional. Para con$urar
definiti#amente el peligro de una in#olucin, los bolche#i'ues deciden acelerar el ritmo de
los acontecimientos. El lder re#olucionario @en )rots3& organi"a a soldados, marineros &
obreros en una fuer"a de defensa de la Guardia Fo$a. @as encendidas palabras de )rots3& a
una multitud en Petrogrado anuncian la inminente toma del poder4 A!a llegado la hora de
un duelo a muerte entre la re#olucin & la contrarre#olucinB.
El da D, en un clima de gran tensin, se sabe en Petrogrado 'ue algunas unidades
'ue combaten en el frente del Eltico han depuesto las armas & han comen"ado a
confraterni"ar con los alemanes. 2l da siguiente, las tropas 'ue deben acudir al frente
desde Petrogrado se niegan a marchar, desobedeciendo las rdenes de =erens3&. 2 su #e",
las unidades 'ue deben entrar en la ciudad para mantener el orden tambi*n se niegan a
hacerlo.
El da H de no#iembre, la olla a presin en la 'ue se ha con#ertido Fusia salta
definiti#amente por los aires. Estalla la 'ue se conocer como Fe#olucin de Jctubre,
segn el retrasado calendario ruso. @os bolche#i'ues ocupan los puntos estrat*gicos de la
capital, como las estaciones de ferrocarril, los puentes sobre el ro Ne#a o la central
telefnica. 2l anochecer, controlan la ciudad casi por completo.

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El crucero Aurora amena( con disparar sus ca5ones contra el Palacio de *n"ierno. 2o fue
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necesario, pero el buque se con"irti en un mito. ,o! puede "isitarse en el puerto de an
Petersburgo.

2 la ma/ana siguiente, una masa de cerca de #einte mil re#olucionarios con
intenciones nada amistosas rodea el Palacio de (n#ierno, en donde se han refugiado los
miembros del gobierno pro#isional. 2 lo largo de la $ornada, #an llegando miles de
soldados & marineros? por la noche, el crucero Aurora, cu&a tripulacin se haba sumado al
le#antamiento, amena"a con bombardear el Palacio de (n#ierno & dispara #arias descargas
de fogueo para demostrar 'ue no bromea. 1e madrugada, los bolche#i'ues irrumpen en el
palacio, arrollando al escaso millar de soldados encargado de su proteccin.
@enin es elegido ese mismo da presidente del 0onse$o de 0omisarios del Pueblo, &
)rots3& 0omisario de 2suntos E+teriores.
=erens3& lograr escapar de Petrogrado gracias a un #ehculo de la emba$ada
norteamericana, con la esperan"a de reunir fuer"as militares leales 'ue le a&uden a
recuperar el poder. Mientras tanto, en Mosc, la Guardia Fo$a toma el =remlin.
El primer decreto de la nue#a Fusia re#olucionaria es el llamado 1ecreto de Pa",
'ue el propio @enin lee ante una multitud entusiasta.
Ese papel, del 'ue se distribuiran cuatro millones de copias en el frente, anuncia el
deseo de los dirigentes bolche#i'ues de lograr una pa" inmediata. El 5H de no#iembre, el
nue#o gobierno ruso ordena unilateralmente el alto el fuego contra 2lemania, 2ustria:
!ungra & )ur'ua. @a $ugada de los alemanes haba dado sus frutos. @a re#olucin, cu&o
germen haba #ia$ado en a'uel tren sellado, haba supuesto el fin de la participacin de
Fusia en la guerra.
El ,6 de diciembre de ,-,9 se firmaba un armisticio entre la Fusia de @enin & los
(mperios 0entrales en Erest:@ito#s3, en la antigua Polonia rusa, 'ue suspenda
momentneamente las hostilidades. Pero las negociaciones 'ue deban establecer la pa"
definiti#a no seran nada fciles. Por un lado, a 2lemania le interesaba e+plotar el principio
de autodeterminacin a fin de colocar ba$o su rbita de influencia tanto territorio de la
Fusia re#olucionaria como fuera posible. Por otra parte, los bolche#i'ues necesitaban la
pa" para poder consolidar su r*gimen pero se mostraban remisos a de$arse arrancar
concesiones, por lo 'ue recurrieron a tcticas dilatorias.
@os alemanes, insatisfechos con la lenta marcha de las con#ersaciones, pues
deseaban trasladar al oeste cuanto antes las tropas destinadas en el frente oriental, se
decidieron a e+plotar su posicin de fuer"a. 0omo con#incente medida de presin, las
di#isiones germanas in#adieron Ocrania, a pesar del armisticio, & continuaron su a#ance en
los pases blticos & en Eielorrusia. @enin no tu#o &a otra opcin 'ue aceptar
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apresuradamente los t*rminos de 2lemania para poder sal#ar la re#olucin.
Por el )ratado de Erest:@ito#s3, firmado el D de mar"o de ,-,>, la Fusia So#i*tica
reconoca la independencia de <inlandia & Ocrania, renunciaba al control sobre Estonia,
@etonia, @ituania, Polonia & la ma&or parte de Eielorrusia, & ceda #arios encla#es a
)ur'ua.
Eliminada Fusia de la partida, 2lemania tena &a las manos libres en esa parte del
tablero para dirigirse con todas sus fuer"as hacia el oeste, el frente en el 'ue por fin iba a
decidirse la guerra.

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6ap8'ulo 12
L9 GLT0M9 3E:1=0?9
0on la llegada de ,-,> se presentaba un panorama mu& incierto para los alemanes.
2un'ue los 2liados &a estaban haciendo planes para ,-,-, con#encidos de 'ue sera ese el
a/o decisi#o, el gobierno germano saba mu& bien 'ue en el a/o 'ue acababa de comen"ar
todo 'uedara resuelto, en uno u otro sentido. 1e las decisiones 'ue tomasen en los meses
siguientes dependera el desenlace final de una conflagracin 'ue &a duraba ms de tres
a/os.
@a entrada de Estados Onidos en la guerra era el factor cla#e? la progresi#a llegada
de las tropas norteamericanas a Europa iba a romper el e'uilibro en fa#or de los 2liados. El
0ongreso haba aprobado el H de abril de ,-,9, por una aplastante ma&ora, la peticin del
presidente WoodroG Wilson de declarar la guerra a 2lemania, despu*s de 'ue esta
intensificase la guerra submarina sin restricciones
M5HN
. Pero el gigante norteamericano deba
despere"arse del sue/o aislacionista en el 'ue haba #i#ido hasta ese momento, & esa no era
una tarea fcil.

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El presidente norteamericano Noodro6 Nilson mantu"o a su pa%s ale$ado de la guerra,
pero en abril de 9:9H se "io for(ado a entrar en el conflicto, tras el recrudecimiento de la
guerra submarina sin restricciones.


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Nilson proclama la declaracin de guerra ante la 3'mara de 1epresentantes.

@a contienda iba a dar un giro radical tras la entrada del gigante norteamericano.
El E$*rcito norteamericano haba lle#ado a cabo un laborioso proceso de
transformacin para recon#ertirse en una fuer"a homologable a las 'ue en ese momento
estaban combatiendo en Europa.
El artfice de este cambio sera el general John Pershing. Este #eterano militar era la
persona ideal para afrontar un reto seme$ante, pues posea una larga e+periencia? en su
historial figuraban, entre otras, sus campa/as contra las tribus indias o la persecucin del
re#olucionario me+icano Pancho Iilla. Por otro lado, una tristsima circunstancia personal
Csu mu$er & sus dos hi$os haban muerto en un incendioC le haca &a inmune a cual'uier
contrariedad.

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El "eterano general John Pershing ser%a el encargado de organi(ar la participacin del
e$&rcito estadounidense en la contienda. u papel no era nada f'cil, pero supo salir airoso
del reto.

Pero el problema ms serio al 'ue tendra 'ue enfrentarse Pershing sera el de
mantener a su e$*rcito como una entidad independiente & diferenciada dentro del bando
aliado. )anto britnicos como franceses deseaban contar con las tropas norteamericanas,
pero fusionadas estas en sus respecti#os e$*rcitos. Pershing se neg a ello, lo 'ue pro#oc
roces con sus aliados. <inalmente, se adoptaron soluciones de compromiso, integrando
unidades norteamericanas en otras francesas, pero manteniendo su identidad.
Pese a esas discrepancias, e+istira una buena coordinacin entre los 2liados.
Mientras los franceses eran los encargados de proporcionar armas & municin a los
norteamericanos, los britnicos aportaban sus barcos para trasladar las tropas a tra#*s del
2tlntico. El ob$eti#o era traer a Europa medio milln de soldados antes de $ulio de ,-,>,
llegando a un milln a final de a/o. Por lo tanto, los alemanes deban actuar antes de 'ue se
completase el despliegue del E$*rcito norteamericano en Europa, 'ue iba a dese'uilibrar
claramente la balan"a del lado aliado.

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0T9L09 2:=0=T: 9L :MP5>: 95=T23G:2M913
Si franceses & britnicos se frotaban las manos ante la fuer"a militar & econmica de
su potente aliado, los alemanes, por el contrario, #ean cada #e" ms a su aliado austraco
como un peso muerto del 'ue no podan esperar obtener ninguna #enta$a.
@a campa/a italiana se haba desarrollado en una desesperante dinmica en la 'ue la
lnea del frente no se mo#a ms 'ue unos pocos 3ilmetros. @a ,7.^ batalla del (son"o, en
ma&o & $unio de ,-,9, haba hecho ganar mu& poco terreno a las tropas comandadas por el
general 0adorna. Pero la ,,.^ batalla del (son"o, del ,9 de agosto al ,5 de septiembre, lle#
hasta el lmite la resistencia de los austracos. Para impedir el colapso del E$*rcito austraco,
@udendorff decidi 'ue sus aliados deban tomar la ofensi#a en su largo & e+tenuante duelo
con (talia & 'ue *l podra prestarles la a&uda necesaria para ese propsito, en forma de seis
di#isiones alemanas.
@a ofensi#a, perfectamente planeada, fue lan"ada el 5. de octubre de ,-,9.
2ustracos & alemanes comen"aron a abrirse paso a tra#*s de la barrera de los 2lpes
Julianos, en direccin a la ciudad de 0aporetto. @os italianos, completamente sorprendidos
por este ata'ue, hu&eron en desbandada, en una huida 'ue pronto degener en un caos de
deserciones, amotinamientos & sa'ueos. )odo e#idenciaba 'ue el E$*rcito italiano se estaba
derrumbando.
Odine, en donde se encontraba el cuartel general de 0adorna, haba cado & pareca
'ue Padua & Ienecia podan correr la misma suerte. El ro Pia#e se con#irti en la ltima
barrera? all resistieron las acometidas enemigas D77.777 soldados italianos. El general
2rmando 1ia", un militar mu& estimado por sus hombres, fue nombrado comandante en
$efe en lugar del odiado 0adorna.
0omen" a llegar la a&uda urgente proporcionada por britnicos & franceses, 'ue
a&ud a contener efica"mente la ofensi#a austraca.
@a batalla de 0aporetto finali" el da de Na#idad? las fuer"as austrogermanas, pese
a obtener ganancias territoriales, haban agotado su impulso & ahora solo les 'uedaba
aguardar a la contraofensi#a de los 2liados.

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0on los austracos atascados en su campa/a contra (talia, & ante la amena"a de la
llegada masi#a de refuer"os procedentes de Estados Onidos, 2lemania deba pensar mu&
bien su pr+imo mo#imiento. 2hora contaba con las tropas liberadas del frente oriental tras
la defeccin de Fusia, pero la poblacin germana estaba e+hausta & no poda seguir
manteniendo por mucho ms tiempo el esfuer"o de guerra. El blo'ueo martimo impeda la
llegada de alimentos desde el e+terior, & la cosecha de cereal haba cado a la mitad desde
,-,D. En ,-,9 haban surgido las primeras 'ue$as e+presadas pblicamente, pero a
principios de ,-,> comen"aran a e+tenderse las huelgas en protesta por la hambruna.
Poco ms se le poda e+igir al pueblo alemn, 'ue no solo haba afrontado los
sacrificios de la escase" de alimentos, sino 'ue haba pagado tambi*n un e+orbitante precio
en forma de sangre. Muchas familias haban perdido uno o #arios miembros en el frente, &
los mutilados de guerra comen"aban a ser un elemento omnipresente en las ciudades
germanas. 2nte esta situacin, el parlamento alemn, el 1eichstag, aprob una mocin a
fa#or de una pa" negociada. 2 esta demanda no era a$eno el temor a un contagio de la
re#olucin bolche#i'ue, 'ue &a presentaba sus primeros sntomas con la creacin, por parte
de =arl @ieb3necht & Fosa @u+emburgo, de la @iga Esparta'uista, de carcter comunista.
Sin embargo, la presin 'ue poda e$ercer el 1eichstag era mnima, puesto 'ue su
funcin era meramente decorati#a en un r*gimen 'ue era en realidad una dictadura militar
dirigida por !indenburg & @udendorff. Pero los militares teutones no ignoraban la tensa
situacin social 'ue, en caso de estallar, amena"aba con hacer saltar por los aires todo el
sistema, con incalculables consecuencias. 2s pues, haba 'ue actuar, & hacerlo
rpidamente.
El primer esfuer"o deba estar dirigido a e#itar la derrota como fuera, &a 'ue sus
efectos eran en ese momento tan impredecibles como in'uietantes. Si se 'uera tener alguna
opcin de ganar la guerra, era necesario lan"ar una gran ofensi#a, la ltima, antes de 'ue
comen"ase a llegar el contingente estadounidense. Pero, naturalmente, e+ista un enorme
riesgo si se malograba ese ata'ue. 2s 'ue 2lemania se iba a $ugar su destino a una sola
carta, en un todo o nada 'ue poda lle#arla a la #ictoria o a la derrota.
@o 'ue no alcan"aron a #er los dirigentes alemanes fue 'ue en ese momento no se
estaba $ugando una partida de cartas, sino ms bien una partida de a$edre", en la 'ue el
(mperio germano se encontraba en la desesperada posicin del re& ahogado. 0ual'uier
mo#imiento 'ue reali"aran con esta ficha comportaba un $a'ue mate. Su ltima ofensi#a no
poda desarrollarse ba$o las pautas de la guerra de mo#imientos del #erano de ,-,. 'ue les
haba lle#ado a las puertas de Pars, lo 'ue dificultaba enormemente el alcan"ar la deseada
#ictoria decisi#a. Pero optar por una estrategia puramente defensi#a era tambi*n una
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decisin suicida, pues el factor tiempo corra a fa#or de los 2liados, cada da ms fuertes.
En ese momento, la nica salida posible para 2lemania hubiera sido una apuesta
decidida por alcan"ar un armisticio, siguiendo las directrices recomendadas por el
Feichstag. <ranceses & britnicos, cansados por las costosas ofensi#as de ,-,9, 'ui"s se
hubieran mostrado recepti#os ante una oferta de pa", pero el alto mando alemn, imbuido
de su fantico militarismo, ni tan si'uiera contemplaba esta posibilidad.
@udendorff es el encargado de dise/ar la gran ofensi#a final.
En pri#ado reconoce 'ue, en el momento en el 'ue las fuer"as estadounidenses est*n
desplegadas, la guerra estar irremediablemente perdida. 2s 'ue su plan es golpear
primero. El traslado al frente occidental de 97 di#isiones procedentes de Fusia, adems de
otras unidades procedentes de la Galit"ia polaca o del frente italiano, supone disfrutar de
una momentnea superioridad num*rica, 'ue es la 'ue @udendorff 'uiere apro#echar. Por
estos medios, los e$*rcitos alemanes en el oeste se han refor"ado con cerca de 697.777
hombres.
El plan de @udendorff denota una gran astucia. 2l estar al corriente de las
diferencias entre los britnicos & los franceses, decide e+plotarlas en su beneficio. 1ecide
irrumpir en el sector de engarce entre ambos e$*rcitos, los casi >6 3ilmetros entre 2rras &
@a <Tre, en el ro Jise. Vl sabe 'ue los britnicos darn prioridad a la defensa de los puertos
del canal, mientras 'ue los franceses prestarn ms atencin a la defensa de Pars. @os
alemanes golpearn en ese sector, penetrando en forma de cu/a & empu$ando a los
britnicos hacia el norte, mientras 'ue otra lnea de ata'ue har lo propio con los franceses
hacia el sur. Encabe"ando el ata'ue estarn los grupos de asalto 'ue tan buen resultado han
dado en la ltima fase de la lucha en Fusia. )ienen la misin de adentrarse profundamente
en las lneas enemigas, sorteando las fortificaciones & nidos de ametralladora, sin detenerse
a esperar refuer"os & abriendo as el camino al grueso de las tropas. @a ofensi#a recibe el
nombre en cla#e de Jperacin Michael, aun'ue tambi*n se la conocer como la
.aiserschlacht 8la batalla del =iser;.
Precedida por un bombardeo artillero en el 'ue participaron H.777 ca/ones, se lan"a
la ofensi#a el 5, de mar"o, tomando completamente por sorpresa a los 2liados gracias, en
parte, a una espesa niebla matutina 'ue oculta el a#ance alemn. Pero el ata'ue no se
desarrolla como ha pre#isto @udendorff? el a#ance al norte del Somme es contenido por los
britnicos, aun'ue al sur del ro los alemanes s 'ue logran importantes a#ances. 2un as,
@udendorff no apuesta por poner todo el *nfasis en esta progresin & persiste en intentar
romper tambi*n el frente por el norte, iniciando al mismo tiempo un ata'ue contra 2miens.
2l final, todo el ata'ue en el Somme 'ueda detenido, pero las con'uistas territoriales son
las ms grandes en el frente occidental desde ,-,..

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#as tropas alemanas se ponen en marcha para lle"ar a cabo la que ten%a que ser la ltima
! "ictoriosa ofensi"a. Era la Jperacin Michael, impulsada por el general #udendorff.

@os alemanes se encuentran ahora a ,57 3ilmetros de Pars. 1esde esta posicin
bombardearn la capital francesa gracias a un prodigio de la t*cnica germana? el ca/n
.'iser Guillermo
M59N
, creado por los ingenieros de la fbrica =rupp. Esta formidable pie"a
de artillera, con un calibre de 5,7 milmetros, est montada sobre #agones de ferrocarril,
pesa ,67 toneladas & dispara pro&ectiles 'ue alcan"an la estratosfera en su tra&ectoria, antes
de caer sobre su ob$eti#o. 2 las >.57 de la ma/ana del 5D de mar"o, el .'iser Guillermo
efecta el primer disparo de una sal#a 'ue se prolongar hasta el medioda. El balance de
ese primer ata'ue es de die" muertos & 'uince heridos. @os bombardeos se repetirn en las
semanas siguientes, a ra"n de unos siete pro&ectiles diarios.
@os 2liados reaccionan ante la inesperada ofensi#a germana colocando al mariscal
franc*s <erdinand <och como comandante en $efe de todas las fuer"as aliadas, con !aig &
P*tain como subordinados. Esta me$ora de la coordinacin de las fuer"as franco:britnicas
ser determinante para resistir el empu$e teutn.
El a#ance del E$*rcito alemn, encallado en su camino a Pars, se reanuda el - de
abril ms al norte, en <landes. El ob$eti#o de @udendorff es arrebatar los principales puertos
del 0anal de la Mancha 8Eoulogne, 0alais & 1un3er'ue; a los britnicos. El ata'ue, 'ue se
conocer como Jperacin Georgette, se inicia contra una di#isin portuguesa 'ue refuer"a
el centro de las lneas britnicas en el sector del ro @&s. @os soldados lusos son arrollados,
& los alemanes penetran nue#e 3ilmetros en la lnea aliada.
El ,, abril parece 'ue nada podr impedir 'ue las tropas germanas se lancen en
tromba sobre la costa del canal, pero al da siguiente !aig prohbe a las unidades aliadas
cual'uier retirada, ordenando 'ue cada posicin sea defendida hasta el ltimo hombre. <och
en#a algunas di#isiones francesas a au+iliar a los britnicos, 'ue logran detener el a#ance
alemn cinco das ms tarde, despu*s de haber profundi"ado ,> 3ilmetros ms. )ras
sucesi#os ata'ues & contraata'ues 'ue no modifican significati#amente la nue#a lnea del
frente, @udendorff decreta el fin de esta segunda ofensi#a, al no haber conseguido su
ob$eti#o de alcan"ar los puertos del canal, 'ue continan en manos britnicas.
@udendorff lan"a su tercera & ltima ofensi#a, la Jperacin ElZcher, el 59 de ma&o,
en direccin a Feims. @as tropas germanas derrotan a franceses & britnicos en las colinas
del 0hemin des 1ames tras una aplastante preparacin artillera e$ecutada por ,.,77 ca/ones
& dos millones de pro&ectiles, 'ue de$a a los defensores sumidos en el estupor. @as
aturdidas unidades aliadas no representan &a ningn obstculo para las DH di#isiones
germanas 'ue son lan"adas hacia el ro Marne, a donde llegan tres das ms tarde, tras
imponerse nue#amente a los 2liados en la )ercera batalla del ro 2isne. Este ata'ue se #e
acompa/ado de la reanudacin del bombardeo de Pars con el ca/n .'iser Guillermo, 'ue
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haba permanecido en silencio durante casi un mes. El 59 de ma&o, Pars enca$a 'uince
pro&ectiles.

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El m%tico ca5n .'iser Guillermo disparando contra Par%s en mar(o de 9:9B. Esta colosal
pie(a de artiller%a suele ser confundida con el Gran /erta, un mortero que fue empleado en
9:9; contra los fuertes de #ie$a.

El *+ito de este a#ance sorprende al propio @udendorff, cu&a capacidad para
proporcionar a estas tropas comida & municin es limitada, al encontrarse a casi ,67
3ilmetros de los puntos de apro#isionamiento. Pero en ese momento surge un inesperado
contratiempo 'ue #endr a acrecentar las dificultades para el alto mando alemn. @os
soldados germanos, cansados de las agotadoras marchas, se lan"an a apagar su sed en las
bien pertrechadas bodegas de esa afamada regin #incola. @as botellas de champn
comien"an a correr de mano en mano, primero entre los soldados, pero pronto se unen a las
francachelas los oficiales e incluso la polica militar.
El desorden se e+tiende por las antes bien disciplinadas filas teutonas. Por e$emplo,
en la ma/ana del D7 de ma&o, los #ehculos alemanes 'ue se dirigen al frente no pueden
atra#esar las calles de <imes, al encontrarse obstaculi"adas por los soldados 'ue duermen la
borrachera de la noche anterior. 1ebido a la poca predisposicin de las tropas a seguir
a#an"ando, la ofensi#a se #uel#e ms lenta e incluso 'ueda frenada en #arios puntos.
El . de $unio, la ofensi#a es detenida para tratar de recuperar la disciplina perdida &
dar tiempo a 'ue se despe$en los beodos. En este momento, los alemanes cuentan con tres
grandes cu/as introducidas en el frente aliado, pero no ha 'uedado cortada ninguna arteria
ferro#iaria &, adems, la e+tensin de esas protuberancias in#itan a peligrosos contragolpes
aliados por los flancos. 2 ello ha& 'ue sumar el alto precio 'ue los alemanes han pagado
por esos a#ances? cerca de >77.777 hombres. Mientras el contingente germano no para de
disminuir, el frente aliado se #e refor"ado con el aporte diario de alrededor de ,7.777
soldados norteamericanos.
Este impasse es apro#echado por los 2liados para lan"ar tmidos "arpa"os, 'ue
culminarn con un importante contraata'ue el ,> de $ulio en 0hcteau )hierr&. El concurso
de las tropas norteamericanas, 'ue demuestran un #alor inusual en el campo de batalla, es
fundamental para hacer retroceder a los alemanes, al igual 'ue la utili"acin de grandes
concentraciones de tan'ues ligeros & el empleo de la a#iacin.
@a iniciati#a pasa a partir de ese momento a manos aliadas. Para su siguiente ata'ue,
los 2liados escogen de nue#o el frente al norte & al sur del ro Somme, igual 'ue en ,-,H,
en una operacin 'ue se conocer ahora como la Jfensi#a de 2miens. @os britnicos, $unto
a fuer"as australianas & canadienses, golpean a los alemanes con la m+ima sorpresa el > de
agosto, empleando en el ata'ue ms de cuatrocientos tan'ues. 2nte tal a#alancha, unos
,6.777 alemanes se rinden rpidamente, mientras 'ue algunas unidades abandonan la lucha
sin oponer resistencia. 0uando las noticias del desastre llegan a @udendorff, el abatido
general califica ese > de agosto como Ael da negro del E$*rcito alemnB. Probablemente,
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ese da @udendorff tu#o &a el con#encimiento de 'ue la guerra estaba perdida. En la
$ornada siguiente, el .'iser Guillermo disparara su ltimo obs contra Pars. @os 2liados
no encontraran nunca los restos del colosal ca/n. Se cree 'ue fue en#iado de regreso a
2lemania para ser fundido.
2plastando las d*biles defensas germanas, los tan'ues aliados permiten un a#ance
sostenido durante cuatro das, haciendo buenas las conclusiones e+tradas tras la batalla de
0ambrai. 2l sur del saliente alemn, los franceses lan"an tambi*n un e+itoso ata'ue.
2un as, los alemanes logran recomponer sus defensas? el ,5 de agosto se detiene la
ofensi#a aliada, tras causar a las fuer"as germanas ms de 97.777 ba$as & capturar DD.777
prisioneros.
El ata'ue aliado se reanuda el 5, de agosto. @udendorff &a no cuenta con reser#as &
ordena un repliegue tctico 'ue #a tomando todo el aspecto de una retirada general. Este
retroceso conducir a los alemanes a finales de mes hasta la @nea !indenburg, desde
donde haban emprendido la Jperacin Michael el mes de mar"o anterior.
En esas mismas fechas, los norteamericanos atacan al sur, en el sector de Ierdn?
@udendorff comien"a tambi*n a retirar tropas del saliente de Saint Mihiel, en poder de los
alemanes desde ,-,., para e#itar 'ue 'ueden cercadas. El da ,H este saliente es reducido,
ca&endo ,6.777 prisioneros en manos aliadas.
@a e#idencia de la debilidad alemana lle#a a <och a buscar la #ictoria ese mismo
oto/o, sin postergarla hasta una futura ofensi#a en ,-,-, como estaba inicialmente pre#isto.
El resultado ser la denominada Grand Jffensi"e, iniciada el 5H de septiembre & lle#ada a
cabo simultneamente por el 0uarto E$*rcito franc*s en 0hampa/a, el 0uarto E$*rcito
britnico en Kpres & la @nea !indenburg, & la <uer"a E+pedicionaria 2mericana en la
regin de Mosa:2rgonne, al norte de Ierdn. @a intencin de <och es 'ue al menos uno de
estos ata'ues consiga la tan so/ada & tantas #eces frustrada ruptura.
@a Grand Jffensi"e se inicia con una descomunal preparacin artillera britnica,
para la 'ue concentran una pie"a por cada tres metros de frente, 'ue escupen en con$unto
,.D77.777 pro&ectiles a lo largo de una semana. @os alemanes, abrumados por esta
de#astadora potencia de fuego, empie"an a tener la sensacin de 'ue &a no podrn resistir la
presin aliada por ms tiempo.
El episodio ms c*lebre de esta ofensi#a lo protagoni"an en el bos'ue de 2rgonne
los $#enes soldados norteamericanos del D7> Eatalln de la 99 1i#isin. El 5 de octubre,
medio millar de hombres, cargando a la ba&oneta, arrollan a las defensas germanas de su
sector & a#an"an con decisin a tra#*s del bos'ue, desconociendo 'ue las tropas 'ue deben
proteger sus flancos han 'uedado atrs. 2islados en un claro del bos'ue, tras las lneas
enemigas, los soldados norteamericanos resistirn las feroces embestidas de las tropas
alemanas durante cinco largos & espantosos das. Sin comida, agua ni municin, son
sometidos a continuos asaltos & bombardeos, inclu&endo uno de la artillera norteamericana
por error. @a titnica resistencia de esta unidad, 'ue pasar a la !istoria como el Eatalln
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Perdido, desespera al 2lto Mando germano, incapa" de e+traer esa espina alo$ada en su
costado. El e$emplo de esos sacrificados hombres espolear al resto de sus compatriotas,
con los 'ue solo pueden comunicarse mediante palomas mensa$eras. <inalmente sern
rescatados, proporcionando as un decisi#o impulso a la ofensi#a, 'ue haba 'uedado
estancada. El #alor heroico de a'uellos soldados permanece en la memoria colecti#a
estadounidense.
@os resultados de la Jfensi#a de Mosa:2rgonne no son los deseados por los
2liados, al con#ertirse en una batalla de desgaste? sin embargo, este consumo de municin
& el intercambio de ba$as Cunas ,57.777 por bandoC pueden ser sostenidos por los
norteamericanos, pero no as por los alemanes, 'ue &a estn agotando sus ltimos recursos
de hombres & material. Por su parte, ni franceses ni britnicos logran romper
definiti#amente el frente? el a#ance franc*s 'ueda detenido en el 2isne & los britnicos, tras
superar las defensas germanas, no pueden perseguir a los alemanes lo suficientemente
rpido como para poner en peligro su retirada.
No obstante, la penetracin aliada en la @nea !indenburg ataca los ner#ios del
mando supremo alemn. Si cede esa precaria resistencia, 'ue an se mantiene a duras
penas, los aliados irrumpirn como una riada incontenible en territorio teutn. @os sntomas
de desmoronamiento del E$*rcito germano 'ue llegan desde todos los puntos del frente son
alarmantes. El hundimiento militar amena"a con arrastrar en su cada a todo el r*gimen
imperial. El final est mu& pr+imo & ha& 'ue actuar con prontitud para impedir 'ue los
efectos de la inminente derrota sean totalmente incontrolables. El propio @udendorff,
admitiendo su fracaso, remite una nota al Ministerio de 2suntos E+teriores en la 'ue le
insta a Ainiciar inmediatamente las negociaciones de pa"B.
@a nica esperan"a alemana se basa en los 3atorce Puntos de WoodroG Wilson, 'ue
el presidente norteamericano haba hecho pblicos en un discurso el > de enero de ,-,>. En
esta bienintencionada & algo ingenua propuesta, Wilson planteaba la retirada de los
territorios con'uistados & un llamamiento a las autodeterminaciones nacionales, adems de
la libertad de na#egacin & la eliminacin de las barreras econmicas. @os alemanes
confan en 'ue una negociacin en base a las ideas de Wilson pueda proporcionarles una
pa" con cierto honor.
El D de octubre es designado un nue#o canciller, el prncipe Ma+imilian de Eaden,
en sustitucin de Georg #on !ertling, 'ue haba sido un ttere en manos de @udendorff &
!indenburg. El flamante canciller es internacionalmente conocido por su moderacin &
honorabilidad, lo 'ue le con#ierte en la persona idnea para dar una ptina de sinceridad al
nue#o rumbo emprendido por Eerln, marcado por un impostado deseo de pa".
Esa misma noche es remitida al presidente norteamericano una solicitud alemana en
la 'ue se pide un armisticio & la apertura de negociaciones tomando como partida los
3atorce Puntos. @as condiciones e+puestas en la respuesta de Wilson del > de octubre son
aceptables por los alemanes, 'ue as lo comunican el ,. de octubre, pero el hecho de 'ue
los norteamericanos pongan sobre el tapete nue#as condiciones para el alto el fuego
e+aspera al alto mando teutn, 'ue empie"a a creer 'ue se ha precipitado en su propuesta de
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armisticio & 'ue 'ui"s sea me$or #ol#er al #ie$o modo prusiano de resol#er las cosas.
En ese momento, las esperan"as de ofrecer resistencia al a#ance aliado han renacido.
0omo la masi#a ruptura an no se ha producido pese a la debilidad alemana, @udendorff
sigue apostando por un armisticio, aun'ue ahora para ganar tiempo de cara a un
reagrupamiento en las fronteras germanas, con el fin de organi"ar una resistencia a ultran"a.
El militarismo alemn se obstina en no admitir la derrota.

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Tropas estadounidenses en direccin al frente, en septiembre de 9:9B. #os Aliados han
tomado la iniciati"a, mientras los alemanes pierden posiciones en toda la l%nea de frente.
El final de la guerra est' cerca.

Pero la opinin pblica germana no comparte ese obcecado criterio. !ambrienta,
depauperada &, por si fuera poco, afectada por la epidemia de gripe 'ue comien"a a
e+tenderse por el mundo, la poblacin alemana solo desea 'ue la guerra termine cuanto
antes, aun'ue eso signifi'ue 'ue su nacin tenga 'ue aceptar t*rminos de pa"
desfa#orables.
El intercambio de notas entre Eerln & Washington denota 'ue las esperan"as
germanas de una pa" sin precio son infundadas.
Wilson est dispuesto a abogar por un armisticio, pero las condiciones deben ser
tales 'ue incapaciten a 2lemania para la reanudacin de hostilidades. Esto imposibilita los
planes de @udendorff para retomar ms tarde la lucha, por lo 'ue se niega a aceptarlas. Pero
la situacin &a no est ba$o su control & el 5H de octubre es obligado por el 3iser a dimitir,
aconse$ado este ltimo por el canciller. 2l da siguiente, Eerln acusa recibo de la nota
norteamericana. Wilson comien"a ahora a persuadir a sus aliados para 'ue accedan a un
armisticio & a abrir negociaciones de pa".
Mientras tanto, 2lemania se desli"a rpidamente por la pendiente de la re#olucin.
Estalla un motn de H77 marineros en =iel el 5- de octubre, como reaccin a las rdenes del
mando na#al de 'ue la <lota 2lemana de 2lta Mar partiera hacia el Mar del Norte para una
batalla definiti#a contra los britnicos. 2un'ue las tripulaciones de los submarinos
permanecen leales, el motn de las tripulaciones de los barcos de superficie se e+tiende a
otras unidades de la flota, con#irti*ndose en una insurreccin armada el . de no#iembre, en
la 'ue participan &a ,77.777 marineros de die" puertos distintos.
@os amotinados se hacen con el mando de los barcos & asumen el gobierno de las
ciudades, e+igiendo el fin inmediato de la guerra.
Estallan gra#es disturbios en !amburgo & Eremen. Por todo el pas se forman
conse$os de soldados & obreros copiados de los so#iets rusos, & la noche del 9 al > de
no#iembre Ea#iera se proclama independiente. @a noble"a alemana comien"a a huir del
pas, temiendo el estallido de una re#olucin en toda regla.
Por otra parte, las noticias 'ue llegan de los aliados de 2lemania no pueden ser
peores. Eulgaria haba acordado un armisticio el D7 de septiembre, tras ser derrotada por la
gran fuer"a internacional conocida como el E$*rcito 2liado de Jriente? en la batalla del ro
Iadar, las fuer"as blgaras se haban derrumbado ante la acometida encabe"ada por los
serbios. El D7 de octubre, despu*s de perder 1amasco, Eeirut & los po"os petrolferos de
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Mesopotamia, es )ur'ua la 'ue decide abandonar la lucha, aceptando 'ue 0onstantinopla
sea ocupada por las potencias #encedoras.
El D de no#iembre, los austrohngaros deponen tambi*n las armas, incapaces de
resistir el ata'ue combinado de las fuer"as italianas, britnicas & francesas. En octubre se
haba dilucidado la batalla de Iittorio Ieneto, tras la cual los anglo:britnicos haban
establecido dos cabe"as de puente en la orilla austraca del ro Pia#e.
Uuedaba le$os el arrollador empu$e demostrado por los austrogermanos un a/o antes
en la batalla de 0aporetto. @a derrota austrohngara alimentaba ahora las tensiones *tnicas
entre los di#ersos grupos 'ue con#i#an dentro del (mperio, 'ue amena"a con desmoronarse
por completo de un momento a otro.
El 9 de no#iembre, en este ambiente de e+trema confusin, los alemanes en#an una
se/al de radio a Pars anunciando su predisposicin a aceptar un armisticio. Esa misma
noche, una comiti#a de cinco #ehculos, en la 'ue #ia$a el general alemn 1etlef #on
Winterfeld & el poltico de centro Mathias Er"berger C'ue haba sido nombrado $efe de la
misin del armisticio por el 0onse$o de MinistrosC, llega a las lneas francesas
enarbolando una bandera blanca.
@a delegacin alemana es conducida a Fethondes, en el Eos'ue de 0ompiTgne,
donde se encuentran cara a cara con el mariscal <och & son informados de los t*rminos de
pa" de los 2liados.
@as condiciones para el armisticio son mu& duras, lo 'ue supone un lesi#o golpe al
orgullo alemn. Se e+ige a 2lemania 'ue e#acue no solo E*lgica, <rancia & 2lsacia:@orena,
sino tambi*n todo el resto de la orilla occidental del Fin, debiendo neutrali"ar la orilla
oriental del ro entre !olanda & Sui"a, permitiendo a los 2liados la creacin de tres cabe"as
de puente. @as tropas alemanas en Sfrica del Este C'ue an resisten comandadas por el
irreductible Ion @ettoGC deben rendirse. @os e$*rcitos alemanes del este de Europa han de
retirarse a las fronteras anteriores a la guerra. @os tratados de Erest:@ito#s3 & Eucarest
deben ser anulados. @os alemanes tienen 'ue liberar a todos los prisioneros de guerra en su
poder & entregar a los 2liados una ingente cantidad de material de guerra, inclu&endo 6.777
ca/ones pesados, D7.777 ametralladoras, ,.977 a#iones, 6.777 locomotoras & ,67.777
#agones de ferrocarril. <och ad#ierte 'ue estas condiciones son inalterables, concediendo a
la delegacin alemana 95 horas de pla"o para pronunciarse.
@a situacin interna de 2lemania no de$a otra opcin 'ue aceptar esas condiciones
draconianas, mu& ale$adas de una Apa" con honorB. 2nte las fuertes presiones a las 'ue se
#e sometido, tanto desde la calle como por el propio gobierno, el 3iser se #e obligado a
abdicar, buscando refugio en la neutral !olanda. @a dinasta de los !ohen"ollern cae,
proclamndose la repblica. El peligro de 'ue triunfe la incipiente re#olucin re'uiere
ahora la plena atencin del E$*rcito, por lo 'ue es necesario cerrar el armisticio cuanto
antes.
Para !indenburg, el enemigo &a no est en los campos de batalla, sino en el interior
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de sus fronteras.
2 las 5.,6 de la madrugada del ,, de no#iembre, Er"berger se sienta frente a <och &
e+presa su intencin de aceptar el armisticio en nombre de 2lemania. 1espu*s de 'ue <och
acceda a modificar algn detalle insignificante de las condiciones, como la cantidad de
ametralladoras 'ue podrn 'uedar en manos germanas Cnecesarias para sofocar los
disturbiosC el representante alemn se a#iene a firmar. Son las 6.,5 de la ma/ana cuando
Er"berger estampa su rbrica en el documento. Uueda estipulado 'ue el armisticio entre en
#igor a las once de la ma/ana de ese mismo da.
@a noticia del alto el fuego se propaga con gran rapide", tanto por las lneas aliadas
como por las alemanas. Pero durante esas casi seis horas de espera hasta las once, las armas
no callarn. 0erca de Ierdn, la batera del capitn de artillera del E$*rcito norteamericano
!arr& )ruman, 'ue despu*s sera el presidente 'ue conducira a su pas a la #ictoria final en
la Segunda Guerra Mundial, sigue disparando hasta un cuarto de hora antes de la hora
fi$ada para el armisticio, probando unos pro&ectiles de largo alcance.
2 falta de cinco minutos para las once, el general de brigada britnico Eernard
<re&berg dirige una carga de caballera en la localidad de @essines. Ms tarde escribir una
carta a 0hurchill afirmando4 A!a sido la me$or manera de acabar la guerra, persiguiendo
alemanes por las callesB. <re&berg recibir una condecoracin por esa ltima accin.

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Portada del 2e6 Qor4 Times anunciando la firma del armisticio, el 99 de no"iembre de
9:9B. <espu&s de m's de cuatro a5os de combates, la Gran Guerra ha terminado.

Pero esos lentos minutos anteriores al armisticio tienen tambi*n su ingrediente
dramtico. 0uando solamente faltan dos minutos para las once, un soldado canadiense del
5>._ Eatalln de (nfantera de Nue#a Escocia, George Price, destinado en la aldea belga de
Iillesur:!aine, a las afueras de Mons, se agacha para coger las flores 'ue le ofrecen unos
ni/os. 0omo gesto de confian"a se 'uita el casco? ese momento es apro#echado por un
francotirador alemn para #olarle la cabe"a. Se cree 'ue Price fue el ltimo muerto en
combate de la Primera Guerra Mundial
M5>N
.
En esos ltimos instantes, a lo largo de todo el frente occidental, soldados & oficiales
de ambos bandos permanecen impacientes con el relo$ en la mano, esperando
ner#iosamente a 'ue las manecillas alcancen las once. 1urante el ltimo minuto, un
silencio e+pectante cubre todas las trincheras. Nadie se atre#e ni si'uiera a pronunciar una
palabra, 'ui"s por temor a atraer una ltima & fatdica bala.
0uando las agu$as de los relo$es marcan por fin las once, un inusitado clamor surge
de toda la lnea del frente, desde la cordillera francesa de los Iosgos al 0anal de la Mancha.
!asta la retaguardia, a decenas de 3ilmetros de distancia, llegan los gritos de alegra de los
soldados de primera lnea. Posteriormente, algunos compararn lo 'ue escucharon ese da
con el de un le$ano susurro 'ue llegaba desde el hori"onte? era el esperan"ador sonido de la
ansiada pa".

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6ap8'ulo 13
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@a Primera Guerra Mundial acab a'uel ,, de no#iembre de ,-,>, pero a partir de
ese da comen"aron a #erse las de#astadoras e irreparables consecuencias de tan colosal
conflagracin.
@a primera, & ms importante, fue el balance de #ctimas. @a p*rdida de #idas
humanas causada por el conflicto no tena precedentes en la historia de la humanidad. 1e
los H> millones de hombres mo#ili"ados por todas las naciones contendientes, ms de ocho
millones murieron & unos #eintin millones resultaron heridos. Se calcula 'ue, a lo largo de
la contienda, ca&eron diariamente en combate una media de 6.677 soldados.
)ras el armisticio, lleg el duro traba$o de locali"ar las tumbas en donde reposaban
los cuerpos de los soldados muertos durante la guerra. Muchos de ellos eran totalmente
irreconocibles & no e+ista ningn medio para conocer su identidad.
On miembro de la 0omisin de )umbas de la Guerra, el teniente coronel britnico
!enr& Williams, 'ue haba combatido en el Somme e Kpres, se puso al mando de 6.777
#oluntarios con la misin de locali"ar e identificar los cuerpos 'ue an 'uedaban en los
campos de batalla. 0omo &a era imposible conocer la identidad de muchos de ellos,
Williams decidi 'ue haba 'ue hacer algo para 'ue sus seres 'ueridos dispusieran de, al
menos, un lugar en donde poder recordarlos. 2s pues, tu#o la idea de elegir al a"ar a
alguno de los cuerpos no identificados del frente occidental & enterrarlo en @ondres, en
representacin de todos los soldados 'ue carecan de tumba conocida.

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<esfile de la -ictoria celebrado en Par%s el 9; de $ulio de 9:9:, con los mariscales )och !
Joffre al frente. -einte a5os m's tarde, Europa "ol"er%a a "erse enfrentada en otra guerra,
en la que ser%an las tropas alemanas las que desfilar%an por los 3ampos El%seos.

)ras algunas reticencias iniciales, la propuesta fue aceptada por el Ministerio de la
Guerra. En oto/o de ,-57 se procedi a seleccionar por sorteo al 'ue se con#ertira en el
Asoldado desconocidoB, de entre cinco candidatos procedentes de los principales campos
de batalla en <rancia & <landes, para 'ue todos ellos estu#ieran simblicamente
representados. El soldado elegido fue trasladado a (nglaterra por mar, en el destructor
franc*s -erdun, dentro de un sarcfago de plomo.
2 las once de la ma/ana del ,, de no#iembre de ,-57, e+actamente dos a/os
despu*s de la entrada en #igor del armisticio, el Asoldado desconocidoB britnico era ob$eto
de un multitudinario funeral ante su tumba, en la abada de Westminster.

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3ementerio militar aliado en la poblacin belga de Poti$(e, cerca de Qpres, en una imagen
tomada en el periodo de entreguerras. <urante la guerra muri una media diaria de ?.?DD
soldados.

@a idea original de Williams fue al final secundada por todas las potencias 'ue
participaron en la guerra. @os alemanes tambi*n 'uisieron honrar a esos soldados
annimos, enterrando en ,-59 a #einte de ellos en )annenberg & descubriendo en ,-D, otro
monumento al soldado desconocido en Eerln, en una antigua casa de guardia del siglo %(%
de la a#enida Onter den @inden.
Por su parte, el e$emplo britnico impuls a los franceses a implantar el mismo tipo
de homena$e. 2l a/o siguiente, en el mismo da & a la misma hora, ba$o el 2rco de )riunfo
parisino se proceda a dar sepultura al Asoldado desconocidoB franc*s & se encenda la
llama eterna, destinada a mantener perpetuamente su memoria
M5-N
.
En cuanto a los millones de heridos causados por la contienda, algunos de ellos
sanaron por completo, pero fueron muchos los 'ue 'uedaron mutilados o a'ue$ados de
dolencias crnicas. @a medicina reali" un gran esfuer"o para suplir la carencia de
miembros con prtesis adecuadas, pero poco pudo hacer para ali#iar los padecimientos
psicolgicos de los 'ue haban sufrido neurosis de guerra.
En Gran Ereta/a, el pas ms a#an"ado en su deteccin & tratamiento, cifr en
67.777 los #eteranos con gra#es alteraciones mentales a causa de los traumas #i#idos en el
frente, lo 'ue les impeda desarrollar una #ida normal.

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2 los muertos & heridos en combate durante la Primera Guerra Mundial ha& 'ue
sumar las #ctimas ci#iles, 'ue podran ser tambi*n unos ocho millones. El hambre & las
enfermedades, adems de las acciones de represalia, causaron estas muertes. Se calcula 'ue,
solo en 2lemania & a causa del blo'ueo impuesto por los 2liados, pudieron morir de
hambre cerca de >77.777 personas.
Pero, como suele suceder, las desgracias nunca llegan solas. En ,-,>, cuando la
humanidad estaba recontando los 'ue iban a ser los ltimos muertos pro#ocados por la
guerra, estall una epidemia 'ue rpidamente se e+tendi por todo el mundo.
Se trataba de la 'ue sera conocida como Agripe espa/olaB. El origen de este nombre
#ena dado por el hecho de 'ue Espa/a, al haber permanecido neutral, no sufra los rigores
de la censura informati#a, como s suceda en los pases contendientes. @os primeros datos
sobre la enfermedad, 'ue &a estaban preocupando seriamente a los gobiernos de esos otros
pases pero 'ue por seguridad nacional impedan su publicacin en la prensa, aparecieron
en los diarios espa/oles, por lo 'ue se cre& 'ue este era el pas en el 'ue haba surgido la
epidemia. @uego se propal la absurda le&enda de 'ue el re& de Espa/a haba fallecido a
consecuencia de esta gripe, lo 'ue termin de consolidar el t*rmino.
En realidad se desconoce el foco de la enfermedad. Se cree 'ue pudo haber surgido
en algn lugar de 2sia 0entral & 'ue, a consecuencia de los mo#imientos militares, el #irus
se e+pandi por todo el planeta. @a primera manifestacin documentada fue en mar"o de
,-,>, en <ort File&, un campo del E$*rcito norteamericano en =ansas. @os super#i#ientes
de este brote fueron en#iados a Europa & all propagaron la enfermedad. En unas pocas
semanas, la gripe &a haba sido detectada en regiones tan separadas entre s como 2las3a, el
sur de Sfrica, el 2ma"onas o las remotas islas del Pacfico.
@a naturale"a del agente contagioso sigue siendo ho& ob$eto de discusin entre los
cientficos. Se cree 'ue era un #irus animal asociado a otro humano, & esta combinacin
mortal habra dado lugar a un #irus capa" de da/ar irremediablemente los pulmones,
ofreciendo los sntomas de una fuerte gripe. 0uriosamente, el #irus atacaba a indi#iduos
$#enes & sanos, en lugar de a la poblacin con ms riesgo de contagio en la gripe comn,
como los ni/os o los ancianos. 1e forma ine+plicable, la epidemia desapareci en ,-,- sin
de$ar rastro.
Si consideramos la epidemia de gripe de ,-,>:,- como una consecuencia directa de
la guerra, la cifra total de muertos producidos por la Primera Guerra Mundial se ele#ara, al
menos, en unos #einte millones de personas ms. 1e todos modos, la cifra real de #ctimas
de la epidemia nunca se esclarecer, pues la ma&ora se dieron en pases en donde no se
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lle#aban registros de los fallecimientos. Se cree 'ue, solo en la (ndia, caus ,9 millones de
muertos, por lo 'ue algunos ele#an el nmero total de #ctimas a cien millones de personas.

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Afectados por la epidemia de gripe espa5ola en un campo de entrenamiento militar del
E$&rcito norteamericano en *o6a, en octubre de 9:9B. Esta pandemia produ$o tantas
"%ctimas como la propia contienda.


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2dems de las p*rdidas humanas, la contienda tu#o tambi*n su coste material,
aun'ue calcular este precio, aun de forma apro+imada, se anto$a imposible. Solo en
<rancia, dos millones de hectreas de terreno agrcola 'uedaron de#astadas, as como
medio milln de hectreas de bos'ue. Si nos centramos solo en <rancia, unos tres millones
de hogares 'uedaron destruidos.
El endeudamiento de los gobiernos aliados para financiar la guerra, sobre todo con
Estados Onidos, se desboc totalmente. En ,-D., los britnicos de$aron de pagar sus
pr*stamos cuando an les 'uedaban por de#ol#er a los norteamericanos >HH millones de
libras de entonces, lo 'ue e'ui#aldra actualmente a .7.777 millones de libras 8H7.777
millones de euros;. @a suma de los pr*stamos concedidos por Washington a otros pases
durante la guerra sumaba en ese a/o otros 5.D77 millones de libras.
1esde ,-D. no se han #uelto a re#isar estas deudas, pero tampoco han sido anuladas,
por lo 'ue, t*cnicamente, el endeudamiento pro#ocado por la Primera Guerra Mundial
sigue aumentando a/o tras a/oP

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@as consecuencias polticas del conflicto de ,-,.:,> fueron trascendentales. El
orden mundial sufri un cambio espectacular.
0uatro grandes imperios & sus respecti#as dinastas Clos !ohen"ollern en
2lemania, los !absburgo en 2ustria:!ungra, los Fomano# en Fusia & los Iahdeddin en
)ur'uaC haban desaparecido.
<rancia & Gran Ereta/a se encontraban e+haustas tras cuatro a/os de guerra. )an
solo Estados Onidos sala de la guerra ms fuerte 'ue cuando haba entrado, con#ertida en
gran potencia mundial. Japn tambi*n haba ganado confian"a en s misma & estaba
dispuesta a iniciar una poltica e+pansionista en 2sia & el Pacfico.
Pero con el armisticio del ,, de no#iembre de ,-,> no lleg la pa" a Europa. @os
rusos continuaran en"ar"ados en una guerra ci#il entre bolche#i'ues & rusos blancos,
apo&ados por las potencias occidentales. Este enfrentamiento acabara en ,-5, con la
#ictoria del E$*rcito Fo$o, consolidndose as el r*gimen comunista. Pero no todo haban
sido *+itos para los bolche#i'ues? en abril de ,-57, Polonia haba lan"ado un ata'ue contra
Fusia, reclamando unos territorios con ma&ora de poblacin polaca. @os rusos cedieron a
las e+igencias polacas, pero el conflicto continuara latente.
@a inestabilidad tambi*n estaba e+tendida por toda Europa Jriental. @os estados
surgidos de la desmembracin del (mperio austrohngaro C2ustria, 0hecoslo#a'uia,
Kugosla#ia, !ungra & PoloniaC no contenan grupos *tnicos homog*neos, por lo 'ue
nacan incubando el germen del enfrentamiento mutuo. Sus gobiernos desconfiaban unos de
los otros, & las polticas nacionalistas agresi#as 'ue lle#aban a cabo no fa#orecan el
necesario entendimiento para el progreso comn.
@as nue#as corrientes polticas #endran a a/adir an ms carga e+plosi#a al
pol#orn en 'ue Europa se estaba con#irtiendo por momentos. En (talia, los camisas negras
de Eenito Mussolini emprendieron la Marcha sobre Foma el 5> de octubre de ,-55,
haci*ndose con el poder. El triunfo del fascismo en (talia impulsara otros mo#imientos
similares en 2lemania, !ungra o Fumana.
@a actitud de las potencias #encedoras tampoco a&ud a construir una Europa en pa"
& armona. @a conferencia de pa" se abri en Pars en enero de ,-,-, pero en la mesa de
negociaciones solo pudieron sentarse los #encedores. 2un'ue eran treinta los pases
admitidos en las con#ersaciones, las decisiones importantes fueron tomadas por los Acuatro
grandesB4 el norteamericano WoodroG Wilson, el britnico @lo&d George, el franc*s
Georges 0lemenceau & el italiano Iittorio Jrlando.
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El brit'nico #lo!d George, el italiano Jrlando, el franc&s 3lemenceau ! el estadounidense
Nilson0 los Ocuatro grandesP encargados de tomar las decisiones importantes del Tratado
de -ersalles.

El )ratado de Iersalles, firmado en $ulio de ,-,-, le#ant un resentimiento en
2lemania difcil de contener. Feducidas sus fronteras & su e$*rcito Climitado a ,77.777
efecti#os & ..777 oficiales, sin posibilidad de dotarse de tan'ues & a#ionesC, desposeda de
sus colonias, condenada a pagar cuantiosas reparaciones de guerra & Clo ms dolorosoC
obligada a admitir su responsabilidad en el estallido de la guerra, 2lemania se consider
#ctima de una in$usticia histrica de la 'ue sabra apro#echarse el partido na"i de !itler
para ganar adeptos
MD7N
. @a le&enda de la Apu/alada por la espaldaB, por la 'ue el E$*rcito
alemn no haba sido #encido en los campos de batalla, sino por los sectores derrotistas de
la poblacin, fue abri*ndose paso, renaciendo as el militarismo prusiano.
Por otro lado, la cortedad de miras de <rancia, con su contraproducente insistencia
en el cobro de las reparaciones pese a la fuerte crisis econmica 'ue sufra 2lemania,
conden al bienintencionado r*gimen democrtico de la repblica de Weimar & abon el
terreno para la irrupcin del na"ismo, concedi*ndole argumentos para su posterior poltica
internacional agresi#a.
Jtra disposicin del )ratado de Iersalles, la creacin de la Sociedad de Naciones,
pretenda promo#er el dilogo entre los pueblos & mediar en los conflictos. 1esde su
nacimiento, el ,7 de enero de ,-57, este organismo internacional, con sede en Ginebra, se
#io incapa" de cumplir el papel 'ue se le haba encomendado, al pre#alecer los intereses
nacionales de sus miembros por encima de la bs'ueda de una pa" permanente. 2dems, al
no disponer de medios militares, sus resoluciones estaban condenadas a 'uedarse en una
declaracin de buenas intenciones.
El primer golpe sufrido por este organismo #ino precisamente de Estados Onidos,
cu&o presidente haba promo#ido su constitucin. @a opinin pblica norteamericana
regres a las posiciones aislacionistas & eligi en los comicios presidenciales de ,-57 al
candidato republicano, Warren !arding, contrario a la poltica seguida por el demcrata
Wilson. @a consecuente salida de Estados Onidos de la Sociedad de Naciones da/ el
prestigio de este foro internacional. (gualmente, la e+clusin inicial de 2lemania, )ur'ua &
la Onin So#i*tica le restara representati#idad, pese a 'ue estas potencias se incorporaran
posteriormente.
)ras el )ratado de Iersalles se firmaran cuatro tratados ms, con las restantes
Potencias 0entrales. El (mperio austraco se #era reducido a una minscula repblica con
la firma en septiembre de ,-,- del )ratado de Saint Germain:en:@a&e. En no#iembre de
ese mismo a/o sera Eulgaria la 'ue #era menguado su territorio con el )ratado de Neuill&,
a fa#or de Kugosla#ia, Grecia & Fumana. @a inestable situacin de !ungra se #era
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regulada por el )ratado de )rianon, en $unio de ,-57.
<inalmente, el )ratado de ST#res repartira en agosto de ,-57 los despo$os del
(mperio otomano entre <rancia e (nglaterra. Pero lo 'ue las potencias occidentales no
saban es 'ue este tratado se con#ertira en un inagotable generador de conflictos, cu&as
consecuencias son bien patentes casi un siglo ms tarde. Siria & @bano pasaban a manos
francesas, mientras los britnicos iban a administrar Palestina & Mesopotamia. @a
1eclaracin de Ealfour de no#iembre de ,-,9, por la 'ue se estableca un !ogar Nacional
Judo, introduca un nue#o factor de desestabili"acin en este complicado mosaico? en las
dos d*cadas siguientes, medio milln de $udos llegaran a Palestina, lo 'ue le#antara
ampollas entre los rabes, resentidos por el incumplimiento de las promesas britnicas de
un estado rabe independiente.
ST#res estableca tambi*n una 2rmenia independiente, con lo 'ue se pretenda
resarcir al pueblo armenio del genocidio sufrido a manos de los turcos. No obstante, el
principal #aledor de esta decisin, Estados Onidos, haba #irado hacia el aislacionismo, lo
'ue fue apro#echado en septiembre de ,-57 por los turcos para, con la complicidad de los
rusos, entrar en la nue#a repblica armenia & con'uistarla en seis semanas. @a causa 3urda
tampoco encontr un #aledor internacional? en ST#res se les haba concedido la autonoma
& el derecho a separarse de )ur'ua, pero en este aspecto el tratado tambi*n pas a ser papel
mo$ado.

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@as consecuencias de la Primera Guerra Mundial no fueron solo polticas. @a
sociedad entera cambi por completo en esos cuatro a/os. 0on los imperios & las dinastas
derribadas pasaba tambi*n a la !istoria un mundo anclado en los principios del pasado, 'ue
pareca inmutable, basado en los pri#ilegios de clase & en la incuestionabilidad de un orden
'ue entroncaba con tradiciones seculares. En su lugar irrumpa la sociedad de masas, en la
'ue las clases populares reclamaban su participacin en este nue#o orden, una e+igencia
'ue tu#o su e+presin m+ima en el auge del comunismo o del fascismo.
El final de la Primera Guerra Mundial supuso un aldabona"o en la conciencia de los
sectores 'ue hasta entonces haban desempe/ado un papel dcil & complaciente en sus
respecti#as sociedades.
@os campesinos haban descubierto en el frente una conciencia poltica propia 'ue
les sacar de su ancestral indi#idualismo, al igual 'ue los obreros, 'ue asumirn un papel
decisi#o en el de#enir de cada pas. @os traba$adores demandarn nue#os derechos &
utili"arn su poder como arma de presin poltica, en un conte+to de desempleo, inflacin &
cada de los salarios. Para todos ellos, la burguesa es percibida como la aut*ntica
responsable de la guerra, lo 'ue originar tensiones sociales 'ue tendrn una difcil
resolucin.
2l igual 'ue los obreros, los acomple$ados indgenas 'ue haban acudido a los
campos de batalla europeos a defender a la metrpoli 'ue les tena sometidos eran ahora
conscientes de su propia fortale"a. @as potencias coloniales no eran an conscientes de ello,
pero la contienda haba ser#ido para insuflar el deseo de independencia en sus #astos
imperios. @legada la pa" con la #ictoria de los 2liados, los naturales de sus dominios
consideraban 'ue el precio de su sacrificada & decisi#a a&uda no poda ser otro 'ue la
liberacin de sus pases de origen. No entendan 'ue el principio de autodeterminacin
defendido por el presidente Wilson fuera #lido para las naciones europeas pero no lo fuera
para sus territorios. No obstante, estos deseos no se #eran satisfechos en esa primera
posguerra & deberan 'uedar postergados hasta despu*s de ,-.6.
@a mu$er, 'ue haba tenido 'ue ocupar en las fbricas los puestos 'ue haban de$ado
los hombres mo#ili"ados, tampoco estaba dispuesta ahora a regresar al papel pasi#o 'ue
hasta entonces se haba #isto obligada a desempe/ar. Sus ansias de independencia &
autorreali"acin tendran su refle$o en el mundo laboral, en la moda o en la poltica, con la
rei#indicacin del derecho a #oto. En Gran Ereta/a, las mu$eres obtendran este derecho en
,-,>, pero en <rancia no tendran el mismo *+ito en sus rei#indicaciones, puesto 'ue no lo
alcan"aran hasta ,-.6. En cambio, la tradicional )ur'ua dara este importante paso en
,-D..
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8n mapa de la &poca refle$a las p&rdidas territoriales sufridas por las potencias centrales
! 1usia. Estos cambios en el mapa europeo pro"ocar%an nue"os conflictos en el futuro.


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51 15:?3 M5143
@a Primera Guerra Mundial tu#o efectos espectaculares en el uni#erso del arte & la
cultura. @iberados &a por completo de las antiguas reglas, los creadores se a#enturaron en
un caleidoscopio de nue#as corrientes pictricas, musicales, literarias o ar'uitectnicas.
El relati#ismo de Einstein no solo se aplic a la fsica, sino tambi*n a todos los
aspectos de la #ida humana. @a cada de los cuatro imperios europeos demostraba 'ue no
haba nada inmutable, 'ue todo poda cambiar, no e+istan &a principios absolutos &
cual'uiera poda poner en entredicho los dogmas 'ue hasta ese momento haban
permanecido incuestionables.
@a #ida diaria tambi*n dio un #uelco total. @a ideali"acin del apacible mundo rural
& de la naturale"a de$ paso a la fascinacin por la gran urbe, con sus estridentes sonidos &
su ritmo fren*tico, siendo Nue#a Kor3 el icono de los tiempos modernos. El cine se
con#irti en un fenmeno social, al igual 'ue el deporte? los nue#os h*roes eran ahora los
'ue podan contemplarse en las pantallas o en los estadios. @a prensa & la radio eran los
encargados de conformar la opinin pblica en la nue#a sociedad de masas. El fulgurante
desarrollo de los medios de transporte, especialmente de la a#iacin, permita #ia$ar ahora
de forma rpida & segura, acortando las distancias de un modo nunca #isto hasta entonces.
Se inauguraba as una nue#a *poca a la #e" dinmica & con#ulsa, en la 'ue los cambios se
sucedan a una #elocidad #ertiginosa.
@os cambios tambi*n afectaron al reparto del poder mundial. @a #ie$a Europa
entreg el testigo del lidera"go a la pu$ante Norteam*rica, fini'uitando as el dominio del
continente europeo sobre el resto del planeta. 2 partir de entonces, las corrientes culturales
& sociales llegaran del otro lado del 2tlntico. En el este, la Onin So#i*tica comen"aba a
desplegar lentamente su enorme potencial, lo 'ue le permitira d*cadas ms tarde disputar
la hegemona mundial al gigante estadounidense. El conflicto de ,-,.:,> haba alumbrado
los tra"os 'ue definiran, para bien o para mal, el siglo %%.
En el aspecto moral, el mensa$e del pacifismo, impulsado entre otros por el filsofo
ingl*s Eertrand Fussell, pareca haber calado en toda la sociedad tras constatar la inutilidad
de la carnicera a la 'ue haba asistido durante esos cuatro a/os. En la d*cada de los #einte,
el principio del desarme como garanta de la pa" futura pareca firmemente asentado.
Pero tan solo una generacin ms tarde, la humanidad #ol#a a #erse enfrentada en
una nue#a conflagracin an ms trgica, la Segunda Guerra Mundial. 0incuenta millones
de muertos en seis a/os demostraban 'ue la leccin de$ada por la Gran Guerra Ccu&o
apelati#o 'uedaba ahora superadoC no haba sido suficientemente clarificadora. )ras la
contienda de ,-D-:.6, nue#os conflictos #endran a tomar el rele#o de las interminables
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disputas humanas.

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:PDL3G3
@a Primera Guerra Mundial cambi el mundo por completo.
En solo cuatro a/os los mapas polticos haban 'uedado obsoletos, la #ida cotidiana
se haba #isto transformada & haban surgido nue#as referencias sociales & culturales. 2trs
haba 'uedado un uni#erso tradicional 'ue pareca superado para siempre.
Pero, parado$as de la !istoria, la cada del Muro de Eerln en ,->- supuso, en cierto
modo, un inesperado regreso al mundo de ,-,.. 0omo si la humanidad se hubiera
despertado de un largo sue/o de siete d*cadas, de repente resucitaban los #ie$os conceptos
geopolticos 'ue haban sido barridos por el #enda#al de la contienda.
@os mapas 'ue haban 'uedado desechados en ,-,> recobraban un inesperado
inter*s, al resurgir con fuer"a a'uellos nombres 'ue eran pronunciados en las #ie$as clases
de geografa. Kugosla#ia, el pas 'ue haba nacido para reunir a todos los pueblos esla#os,
se des#aneca, surgiendo en su lugar #arias naciones independientes.
Feapareca en el teatro europeo la dscola Serbia, eterno centro de conflictos. @a
capital bosnia, Sara$e#o, #ol#a a con#ertirse en un punto de gra#e tensin internacional. El
ltimo captulo lo protagoni"ar Montenegro, 'ue recobrar en 577H la independencia de
'ue disfrutaba en ,-,.. 0hecoslo#a'uia tambi*n desapareca, en este caso pacficamente,
para di#idirse entre la Fepblica 0heca & Eslo#a'uia.

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El marino .enneth 3ummins, fallecido en GDDF, fue el ltimo "eterano brit'nico de ambas
guerras. Tanto en una como en otra sir"i en mercantes artillados. En la egunda Guerra
Mundial sobre"i"i al hundimiento de su barco, torpedeado por un submarino.

@as nacionalidades 'ue haban 'uedado aplastadas ba$o el r*gimen comunista ruso
nacido durante la guerra resurgan tras conser#ar intacta su identidad. @o mismo ocurra
con la Fusia de los "ares, 'ue reapareca en la e+tinta Onin So#i*tica a tra#*s de la
recuperacin de sus smbolos, como la antigua bandera. (ncluso se daba un intento C
anecdtico, eso sC de recuperar la esencia del (mperio austrohngaro, con la candidatura
con$unta de 2ustria & !ungra para organi"ar la Eurocopa de ftbol de 577..
Esta reaparicin de la Europa 'ue 'ued atrs con la Primera Guerra Mundial no ha
de lle#ar a pensar 'ue este conflicto se limit a abrir un largo par*ntesis en la corriente de la
!istoria. Muchos de los problemas 'ue padece el mundo actual pro#ienen directamente de
las asignaturas pendientes de$adas por la contienda. El punto ms caliente del planeta
desde hace d*cadas, Jriente Medio, sufre inestabilidad crnica debido a la p*sima
resolucin del desmembramiento del (mperio otomano, reali"ado a golpe de escuadra &
cartabn sin tener en cuenta las identidades de los pueblos 'ue lo componan. 1e su
di#isin artificial, en funcin nicamente de los intereses de las potencias #encedoras,
surgi el contencioso rabeisrael, la end*mica guerra ci#il del @bano, las aspiraciones
nunca satisfechas de armenios & 3urdos o los conflictos internos de (ra3.
Pero las consecuencias de a'uel conflicto tambi*n pueden ad#ertirse en el continente
europeo. 0ada a/o, unas D77 toneladas de municiones de la Primera Guerra Mundial son
descubiertas durante la construccin de edificios o tareas agrcolas. Por e$emplo, en $unio
de 577,, la totalidad de los habitantes de la localidad francesa de 0hatelet:sur:Fetourne
tu#ieron 'ue abandonar sus casas para 'ue los artificieros pudieran retirar ,97 toneladas de
obuses alemanes 'ue haban sido encontrados en el subsuelo. @a cantidad de bombas 'ue
'uedan sin e+plotar en lo 'ue entonces era el frente occidental es tanta 'ue se calcula 'ue,
al ritmo actual, se tardarn an siete siglos en locali"ar & desacti#ar por completo esta
municin perteneciente a la Gran Guerra.

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El soldado ,arr! )arr fue fusilado por cobard%a en 9:9F. 2o"enta a5os m's tarde, gracias
a la insistencia de sus familiares en rehabilitar su memoria, fue perdonado a t%tulo
pstumo por el Parlamento brit'nico.

Pero el problema es ma&or cuando se trata de pro&ectiles con carga 'umica. En
abril de ese mismo a/o, la poblacin de Iim& tu#o tambi*n 'ue ser e#acuada para poder
trasladar 66 toneladas de armas 'umicas deterioradas hasta un campamento militar. @a
neutrali"acin de municin t+ica, 'ue suele ser imprudentemente almacenada al aire libre,
supone una cuestin de difcil resolucin para los gobiernos franc*s & belga, por lo 'ue se
han estudiando medidas como la construccin de plantas industriales dedicadas en
e+clusi#a a este cometido.
Pese al tiempo transcurrido, la Primera Guerra Mundial est siempre presente en el
recuerdo del pueblo britnico. @os 'ue en ella combatieron son considerados h*roes, & ms
an los 'ue tu#ieron 'ue luchar en las dos guerras mundiales? es el caso del marino
=enneth 0ummins, el ltimo #eterano de ambos conflictos, 'ue falleci el ,7 de diciembre
de 577H a los ,7H a/os, tras recibir todo tipo de homena$es.
El Parlamento britnico no es a$eno al respeto & la admiracin 'ue despiertan los 'ue
lucharon en a'uella contienda. En septiembre de 577H, este rgano, a peticin del secretario
de 1efensa, concedi el perdn a D7H soldados 'ue fueron e$ecutados por cobarda durante
la Primera Guerra Mundial. @a decisin se tom despu*s de 'ue sus descendientes iniciaran
una peticin pblica por el perdn, aduciendo 'ue los soldados sufran de estr*s
postraumtico o Aneurosis de guerraB tras #arios meses de combates sin descanso, & 'ue esa
fue la ra"n por la 'ue se negaron a regresar a la lnea de frente. @a campa/a rei#indicati#a
fue conducida por la anciana hi$a de uno de a'uellos soldados, !arr& <arr, 'uien fue
fusilado por cobarda a la edad de 56 a/os en ,-,H, tras ser#ir en las trincheras de <rancia
desde ,-,.. On caso similar ocurri en Nue#a [elanda en el a/o 5777, & el gobierno
accedi a perdonar a cinco hombres 'ue haban sido a$usticiados por el mismo moti#o.
@os diputados franceses tambi*n tu#ieron 'ue pronunciarse en octubre de 577H
sobre un caso relati#o a la Primera Guerra Mundial, pero en esta ocasin sobre el genocidio
armenio. @a le& aprobada por el 0ongreso galo pre#ea castigar con penas de crcel la
negacin del e+terminio del pueblo armenio a manos de los otomanos durante la contienda.
1e este modo se complementaba una resolucin de enero del 577,, por la 'ue se reconoca
la e+istencia de este genocidio. @a decisin de los representantes franceses indign al
gobierno turco, 'ue calific la aprobacin de esta le& como A#ergon"osaB & deAacto hostilB
contra el pas.
Pero 'ui"s ha& 'ue e+traer tambi*n una consecuencia positi#a del drama de la
Primera Guerra Mundial. 2'uel derramamiento de sangre sir#i al menos para comprender
'ue los conflictos entre naciones no pueden ni deben resol#erse por la fuer"a. 2'uella
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leccin se demostr insuficiente, & tu#o 'ue #erse refor"ada por la tragedia de la Segunda
Guerra Mundial, pero el continente europeo supo despu*s estrechar sus la"os para impedir
'ue se #ol#iera a #i#ir un episodio similar.
El 55 de septiembre de ,->., los presidentes de <rancia & 2lemania, <randois
Miterrand & !elmuth =ohl, se daban la mano en Ierdn, sellando simblicamente la
reconciliacin entre ambas naciones, precisamente en el mismo escenario en el 'ue se
haban enfrentado de forma tan #irulenta. El #alor de ese gesto perdur, & ho& podemos #er
a los antiguos enemigos compartiendo una bandera & una moneda comn, algo 'ue se
anto$aba una utopa en a'uellos a/os.
0omo #emos, la Primera Guerra Mundial no se encuentra confinada en un a$ado
libro cubierto de pol#o, relegado a una #ie$a estantera. @a historia de este conflicto figura
en un #olumen de plena actualidad, 'ue hemos de tener abierto ante nosotros si 'ueremos
comprender me$or nuestro presente.

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L5G92:= 4: 01T:2F=
0omo complemento a una primera apro+imacin a la Primera Guerra Mundial, no
ha& nada ms indicado 'ue #isitar algunos de los lugares en los 'ue esta tu#o lugar.
Pese al tiempo transcurrido, an es posible sumergirse en a'uella *poca acudiendo a
los campos de batalla, en donde son claramente #isibles las consecuencias de$adas por la
contienda.
El inter*s por los escenarios fue inmediato despu*s de la guerra.
Ka en ,-,-, Michelin edit una gua en la 'ue se mostraban fotografas de los
campos de batalla & los cementerios. En los a/os siguientes lleg a surgir una floreciente
industria turstica para corresponder a la enorme demanda? eran muchos lo 'ue #ia$aban en
busca de la tumba de un familiar o del escenario en el 'ue este haba combatido.
)u#ieron especial *+ito los recorridos 'ue podan reali"arse por <rancia, E*lgica o el
norte de (talia, pero otros pases como Kugosla#ia, Polonia o )ur'ua tambi*n facilitaron el
acceso de los #isitantes. En la ma&ora de estos sitios se erigieron monumentos dedicados a
los cados.
!o&, buena parte de los #estigios de la Gran Guerra han desaparecido, sobre todo a
consecuencia de la e+pansin urbanstica, pero en la actualidad se estn impulsando
iniciati#as para recuperar a'uellos testimonios, atra&endo as el turismo. 2s pues, ha& 'ue
apro#echar las facilidades 'ue brindan esas regiones en forma de guas, alo$amiento & rutas
programadas para conocer de primera mano los escenarios de la contienda.
)ambi*n ha& 'ue tener en cuenta el papel 'ue $uegan los museos. En ellos pueden
encontrarse documentos & ob$etos de gran inter*s histrico, as como e+posiciones
monogrficas, 'ue pueden ser mu& tiles para comprender lo 'ue pensaban & sentan los
protagonistas de a'uel conflicto.
E291609
@os recuerdos de la Primera Guerra Mundial en territorio franc*s son inabarcables.
2bundan los cementerios militares, as como los campos de batalla 'ue an conser#an
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indicios de los combates.
Sera imposible referir a'u todos los puntos de inter*s para el #isitante4 0hemin des
1ames, 0ambrai, 2rtois, 2rrasP
Pero ha& dos lugares especialmente significati#os, Ierdn & el Somme, cu&a #isita
puede bastar para hacerse una idea del desmesurado coste humano 'ue supuso el conflicto
en suelo galo. Ierdn, para los franceses, & el Somme, para los britnicos, se han
con#ertido en los smbolos de a'uel colosal sacrificio.
?:24G1
@a regin francesa de 2lsacia & @orena ha desarrollado en los ltimos a/os un
turismo militar 'ue tiene como focos de atraccin algunos de los escenarios en los 'ue se
desarroll la Primera Guerra Mundial. <ortificaciones, torres defensi#as, cementerios
militares & antiguas lneas de trinchera sir#en de reclamo para este tipo de turismo, 'ue
incrementa su nmero de #isitantes cada a/o. Solo en Ierdn, anualmente se dan cita ms
de H77.777 #isitantes.

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El Jsario de <ouaumont contiene los restos de 9UD.DDD soldados sin identificar, tanto
franceses como alemanes, muertos en la /atalla de -erdn.

Le M(morial de ?erdun, le#antado en plena lnea del frente en <leur&:de#ant:
1ouaumont, recuerda el cal#ario sufrido por los soldados en esta larga & cruel batalla. El
principal monumento es el 3sario, situado a un centenar de metros del fuerte de
1ouaumont.
En este lugar &a e+ista reci*n terminada la guerra un osario pro#isional 'ue acoga
los restos de ,D7.777 soldados, tanto franceses como alemanes. Pero el obispo de Ierdn
impuls una cuestacin popular para proporcionarles una sepultura diga. Esta iniciati#a
tu#o un gran *+ito, llegando tambi*n donaciones del e+tran$ero. @a construccin se inici el
55 de agosto de ,-57. @os restos de los combatientes fueron transferidos al nue#o
monumento en ,-59, aun'ue este no 'uedara finali"ado hasta el 9 de abril de ,-D5, cuando
fue inaugurado oficialmente.
El Jsario es un edificio de ,D9 metros de largo, en el 'ue destaca una impresionante
torre de .H metros de altura, en forma de pro&ectil. En el interior ha& ,> pares de tumbas.
2l lado de ellas ha& una placa en la 'ue se indica la "ona en la 'ue fueron recogidos los
restos correspondientes a cada una de ellas. @a losa de estas tumbas cubre un profundo
cofre de ,> metros cbicos 'ue contiene dichos restos. El problema surgi cuando de
algunos sectores se recogieron ms huesos de los 'ue caban en los cofres, por lo 'ue se
e+ca#aron otras dos tumbas de ,67 metros cbicos, situadas en los e+tremos del claustro,
para albergarlos. En total, el #olumen de restos humanos enterrados en el Jsario es de -.>
metros cbicos, es decir, lo 'ue podra contener un edificio de treinta metros de lado & die"
pisos de altura 8R; Si se sube a la torre, se disfruta de una e+cepcional panormica sobre el
campo de batalla. Enfrente del Jsario se e+tiende el 0ementerio Nacional <ranc*s, en
donde se hallan las tumbas de ,6.777 soldados galos, marcada cada una con una cru"
blanca.
En la misma "ona 'ue el osario se encuentra el M&morial Mus&e de -erdun, alo$ado
en la antigua estacin de ferrocarril de <leur&. Este interesante museo, perteneciente a una
fundacin pri#ada, fue inaugurado en ,-H9. Muestra uniformes, armamento & municin
empleados en la batalla, & atrae al pblico en gran nmero, unos 567.777 #isitantes anuales.

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En Meuse7Argonne se encuentra el ma!or cementerio norteamericano en Europa, con casi
quince mil tumbas, por encima del situado $unto a la pla!a de Jmaha, en 2ormand%a.

Ka en la propia ciudad de Ierdn, en la c*ntrica Fue Ma"el, se le#anta el Monument
V la -ictoire et au+ oldats de -erdun, construido en ,-5-. En su cripta se encuentra
e+puesto un libro 'ue contiene los nombres de todos los soldados 'ue participaron en la
batalla.
2 .5 3ilmetros al noroeste de Ierdn puede #isitarse el cemen'erio mili'ar
nor'eamericano de Meuse-9r+onne, el ms e+tenso de esta nacionalidad en Europa. Se
e+tiende sobre 65 hectreas & contiene las tumbas de ,..5.H soldados, mientras 'ue los
cementerios de la Segunda Guerra Mundial situados en Normanda acogen en su con$unto
-.D>H. 2 die" 3ilmetros al sur del cementerio se le#anta una columna solitaria sobre las
ruinas del pueblo de Mon'&aucon, escenario de la e+itosa ofensi#a de Meuse:2rgonne del
oto/o de ,-,>. Esta columna drica de granito, rematada con una estatua 'ue representa la
libertad, fue erigida por los estadounidenses para conmemorar esa #aliosa #ictoria. Jtros
cementerios en donde reposan restos de soldados norteamericanos son los de 6$epp# & de
?arennes.
El recorrido por esta regin puede complementarse con una #isita a la L8nea
Ma+ino', construida despu*s de la contienda precisamente para e#itarles a los soldados las
penalidades de una nue#a guerra de trincheras. 0onstruida tras la Primera Guerra Mundial
para proteger, en #ano, a <rancia de un nue#o ata'ue alemn, se ha con#ertido en una gran
atraccin turstica, con unos 567.777 #isitantes de media cada a/o.
Esta lnea fortificada, 'ue debe su nombre a un ministro de la Guerra 'ue luch en
las trincheras, se e+tiende a lo largo de .77 3ilmetros, tachonada con unos 5.777 bn3eres
& casamatas unidos entre s por galeras subterrneas.
El punto ms destacable de la @nea Maginot en 2lsacia es el fuerte de
=c$oenenbour+, a ,, 3ilmetros de Wissembourg? es una pe'ue/a ciudad subterrnea 'ue
cuenta con dormitorios para H77 hombres, cocinas, una fbrica & el puesto de mando. En
@orena se puede #isitar el fuerte de =imser$o&, cerca de Eitche. 1urante la #isita a este
fuerte, los turistas, sentados en #ehculos automati"ados, e+ploran los >77 metros de
galeras, situados D7 metros ba$o tierra.
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:L =3MM:
@a regin del Somme atrae cada a/o miles de #isitantes del Feino Onido, puesto 'ue
fueron sus compatriotas los protagonistas de la cruenta batalla 'ue tu#o lugar a'u en el
#erano de ,-,H.
Esta circunstancia ha lle#ado a 'ue esta "ona est* especialmente preparada para
recibir a los #isitantes & a 'ue ofre"ca numerosos atracti#os.
2ntes de iniciar el recorrido por los lugares en los 'ue se desarroll la batalla, es
con#eniente #isitar en la ciudad de 9lber' Cde donde parti la ofensi#aC el museo
ASomme ,-,HB. @a instalacin, inaugurada en ,--5, se encuentra empla"ada en un refugio
subterrneo construido poco antes de la Segunda Guerra Mundial.
2dems de aportar una til introduccin a la batalla del Somme, sus e+posiciones
in#itan a descubrir la #ida cotidiana en las trincheras o la e#olucin de las armas, con
especial atencin a los gases #enenosos & los carros de combate. 1esde el museo tambi*n
se organi"an circuitos de distinto recorrido & duracin por los puntos de inter*s de la
batalla.
Si se sale de 2lbert por carretera en direccin a Eapaume, siguiendo as la lnea de
a#ance de los 2liados, es claramente #isible a la i"'uierda el Memorial de T$iep%al,
dedicado a los soldados 'ue ca&eron en esta ofensi#a.
El monumento, de .. metros de altura, consta de un arco principal & dos laterales
ms pe'ue/os. <ue construido entre ,-5> & ,-D5 & en la base estn inscritos los nombres de
los soldados desaparecidos durante la batalla Cms de 95.777C & 'ue, por tanto, no tienen
tumba conocida. @os nombres 'ue aparecen borrados con posterioridad pertenecen a los
hombres 'ue han ido siendo locali"ados e identificados. 1elante del monumento ha& un
cementerio con H77 tumbas, la ma&ora de ellas de soldados desconocidos, tanto britnicos
como franceses.
El Memorial de )hiep#al constitu&e el punto de referencia para las ceremonias
conmemorati#as de la participacin britnica en la Gran Guerra. En )hiep#al ha& tambi*n
un centro de atencin a los #isitantes, inaugurado en 577., en el 'ue se ofrece una
e+posicin permanente sobre la batalla.

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El Memorial de Thiep"al es el centro de todas las ceremonias que recuerdan a los soldados
brit'nicos ca%dos en la /atalla del omme. En sus muros est'n grabados los nombres de
los soldados sin tumba conocida.


#os pr%ncipes 3arlos ! 3amila de *nglaterra "isitan el cementerio militar de Thiep"al, en
GDDF, con ocasin del :D ani"ersario de la /atalla del omme.

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El recuerdo de esta batalla est mu& presente en la sociedad britnica.
En el lado opuesto del Memorial de )hiep#al, cru"ando la carretera 2lbert:
Eapaume, se encuentra el enorme crter de$ado por una de las minas 'ue fueron
e+plosionadas el , de $ulio de ,-,H a las 9.5> horas de la ma/ana, dos minutos antes del
inicio del a#ance de la infantera. @os ingleses lo conocen como T$e Loc$na+ar Mine,
mientras 'ue para los franceses es la mina de @a Eoiselle o simplemente @a Grande Mine,
'ue es como est se/ali"ada.
El inmenso agu$ero, de treinta metros de profundidad & cien metros de dimetro, fue
pro#ocado por 59 toneladas de e+plosi#os, colocados al final de un tnel e+ca#ado ba$o las
lneas alemanas.
0ada , de $ulio, a la hora en la 'ue estall la mina, se celebra all una emoti#a
ceremonia de recuerdo, en la 'ue los presentes arro$an amapolas
MD,N
al fondo del crter.

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#os asistentes a la ceremonia anual que recuerda el inicio de la /atalla del omme el 9 de
$ulio de 9:9H lan(an amapolas al cr'ter de$ado por una de las minas que estall en la
ma5ana de ese d%a.

El otro crter 'ue concentra la atencin de los #isitantes es el de *aJ'$orn. 2un'ue
en la actualidad el terreno se encuentra bastante igualado por la erosin, esta mina es
singular por'ue e+plot a las 9.57 horas, ocho minutos antes 'ue el resto, & por'ue es su
e+plosin la 'ue fue recogida por el cmara Geoffre& Malins para el film oficial The /attle
of the omme, una imagen 'ue aparece in#ariablemente en cual'uier documental sobre este
episodio.
Jtros lugares 'ue merecen una #isita en este mismo sector son el Memorial
=uda&ricano en @ongue#al o el Memorial del 5ls'er, en el 'ue se constru& una tan
espectacular como anacrnica torre de estilo irland*s. Junto a esta torre ha& un tupido
bos'ue cerrado al pblico, &a 'ue en *l se encuentran toda#a abundantes artefactos
e+plosi#os sin detonar. )ambi*n es interesante el TanK 6orps Memorial, en 0ourcelette,
&a 'ue marca el sitio en el 'ue se emplearon por primera #e" tan'ues en un campo de
batalla, el ,6 de septiembre de ,-,H. Mu& cerca de all est el Memorial 6anadiense.

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Junto a esta chimenea de una antigua f'brica de ladrillos, cerca de 3orbie, el m%tico
/arn 1o$o encontr la muerte el G9 de abril de 9:9B.

2l sur de 2lbert, en Iillers:Eretonneu+, puede encontrarse el Memorial
9us'raliano, en donde se conser#an unas trincheras alemanas 'ue fueron ob$eto de duros
combates durante la batalla de @e !amel, en $ulio de ,-,>.
0erca del Memorial 2ustraliano se halla un punto de inter*s para los amantes de la
a#iacin, aun'ue suele 'uedarse fuera de los circuitos organi"ados. Junto a la antigua
fbrica de ladrillo de =ain'e 6ole''e, en 0orbie, fue abatido Manfred Ion Fichtoffen, el
Earn Fo$o, el 5, de abril de ,-,>.
L3= 01?@L043= LP92D=M
El edificio de Los 0n%Nlidos 8!etel des (n#alides;, en Pars, fue construido en el
siglo %I(( para los #eteranos in#lidos de guerra 'ue se haban 'uedado sin hogar. 2dems
de contener los restos de Napolen, alberga el Museo del :"(rci'o. En *l se muestra una
amplia e+posicin 'ue recorre la tra&ectoria del E$*rcito franc*s desde la Edad Media hasta
nuestros das.
@as salas dedicadas a la Primera Guerra Mundial, remodeladas & ampliadas en 577H,
muestran documentos, armas, ma'uetas o uniformes Ccomo los 'ue pertenecieron a <och
o JoffreC, & ponen a disposicin del #isitante a#an"ados recursos multimedia. Es
destacable el apartado dedicado al Aarte de trincheraB. El ob$eto estrella es uno de los ta+is
Fenault 'ue participaron en la batalla del Marne de ,-,..
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-FLG069
HP2:=
El 5. de $ulio de ,-59 se inaugur en la ciudad belga de Hpres C(eper en flamenco
C la Puer'a de Menin, con presencia del re& 2lberto. Este inmenso monumento en honor
de los soldados del (mperio britnico cados en los interminables combates 'ue se
produ$eron en el saliente de Kpres sustitua a los leones gemelos 'ue flan'ueaban la entrada
de esta ciudad, destruidos durante la guerra.

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En puerta de Menin, a la entrada de Qpres, se interpreta cada d%a a las ocho de la tarde un
toque de corneta para recordar a los soldados aliados ca%dos en )landes.

@a ceremonia finali" ese le$ano da a los sones de The #ast Post
MD5N
, interpretada por
los cornetas de la (nfantera @igera de Somerset. El entonces comisario de polica de Kpres
tu#o la idea de 'ue esa pie"a sonara diariamente, lo 'ue fue acogido con entusiasmo por los
britnicos, 'ue reunieron los fondos necesarios para garanti"ar 'ue ese homena$e pudiera
oficiarse a perpetuidad. 1esde esa histrica $ornada, cada da a las ocho de la tarde se puede
asistir a la emocionante interpretacin de The #ast Post por los cornetas del cuerpo de
bomberos de Kpres.
2 die" 3ilmetros al sur de Kpres, se halla Messines Ccu&o nombre actual es Mese
C, en donde e+iste un pe'ue/o pero interesante museo. En *l se e+ponen copias de
acuarelas pintadas por !itler cuando estu#o destinado en este sector, & 'ue representan
edificios de esta localidad. En las cercanas de Messines se le#anta un Memorial
1eoOeland(s & un cemen'erio de la 6ommonJeal'$.
2 nue#e 3ilmetros al noroeste de Kpres se encuentra otro cementerio britnico,
T#ne 6o', en el 'ue estn enterrados ,,.-65 soldados, de los 'ue dos terceras partes estn
sin identificar.
)ras la Gran Guerra, en suelo belga e+ista un buen nmero de cementerios
alemanes, pero despu*s de la Segunda Guerra Mundial se lleg a un acuerdo entre los
gobiernos belga & alemn para concentrar los restos de ese cuarto de milln de hombres en
cuatro grandes cementerios4 *oo+lede! Menen! Lan+emarK & ?ladslo. 0omo es tradicin,
los austeros camposantos germanos transmiten una ma&or sensacin de desamparo &
soledad con sus pe'ue/as cruces de basalto negro, en comparacin con las grandes cruces
blancas de los 2liados.
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G291 -2:T9I9
0MP:209L P92 M5=:5M LL3142:=M
El 0mperial Par Museum 8@ambeth Foad, Metro @ambeth North; dedica una gran
e+posicin permanente a la Primera Guerra Mundial. 2 tra#*s del recorrido por sus salas se
obtiene una #isin de las causas, el desarrollo & las consecuencias del conflicto.
En la gran sala comn del museo se e+pone uno de los autobuses urbanos de
@ondres 'ue fueron utili"ados para trasladar tropas en E*lgica, as como un tan'ue Mar4 -
de ,-,>. )ambi*n se conser#a un ca/n procedente del destructor ,M #ance, 'ue efectu
el primer disparo britnico de la Primera Guerra Mundial. @as armas alemanas estn
representadas con el ca/n del submarino 8:B & la cabina de un [epeln.
Es especialmente recomendable la atraccin consistente en #isitar la recreacin a
tama/o natural de una trinchera del frente del Somme en el oto/o de ,-,H, conocida como
)he )rench E+perience. Mientras se camina por ella, en la oscuridad de la noche, se asiste a
una serie de efectos sonoros, luminosos e incluso olfati#os 'ue proporcionan un gran
realismo.
M5=:3 4:L 69223 4: 63M-9T: L-3?01GT31M
El tan'ue haba sido uno de los elementos 'ue haba permitido a los 2liados
imponerse en el frente occidental en ,-,>. 0omo reconocimiento de esta importancia, en
,-5. se inaugur en el sur de (nglaterra, en la localidad britnica de Eo#ington, el Museo
del 6arro de 6omba'e 8The Tan4 Museum;.
@as amplias instalaciones de este museo merecen una #isita, pese a encontrarse a
unas dos horas de tra&ecto en tren desde @ondres. @a estacin ms cercana es la de Wool
8lnea Waterloo\We&moth;? los tres 3ilmetros 'ue la separan del museo pueden cubrirse en
autobs.
En este museo se e+hiben no solo tan'ues de la Primera Guerra Mundial Calguno
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de ellos en pleno funcionamientoC, sino de todas las *pocas. Posee una coleccin de D77
#ehculos de 5H pases distintos. )ambi*n se e+ponen curiosidades como una /rough
uperior, el modelo de motocicleta con el 'ue @aGrence de 2rabia sufri el accidente
mortal en ,-D6.
En *l se e+pona el primer tan'ue, conocido como Gran Nillie, pero fue reducido a
chatarra durante la Segunda Guerra Mundial para ser empleado en la fabricacin de
pro&ectiles.
0omo es habitual en los museos militares britnicos, se programan acti#idades de
inter*s para los ni/os. Fegularmente se organi"an e+hibiciones en las 'ue participan todo
tipo de #ehculos militares, inclu&endo espectaculares efectos pirot*cnicos, 'ue culminan
en una realista batalla de tan'ues. No obstante, el plato fuerte es la oportunidad 'ue brinda
el museo de contratar un paseo en tan'ue, del 'ue puede disfrutar la familia al completo.
=69P9 EL3P L0=L9= 326949=M
@a base na#al de =capa EloJ, en las islas Jrcadas Caccesibles en transbordador
desde la costa norte escocesaC, es un e+tenso fondeadero natural cargado de historia.
Otili"ada &a por na#os de guerra #i3ingos, se con#irti en un inme$orable refugio para la
flota britnica, siendo su principal empla"amiento durante las dos guerras mundiales. En
ambas contiendas, los submarinos alemanes intentaron entrar en la base para atacar a la
flota all fondeada? en la Primera fracasaron, pero en la Segunda s lo consiguieron, gracias
a la pericia del comandante GZnther Prien al frente del 87;H.
En la actualidad, Scapa <loG &a no es utili"ada por la 1o!al 2a"! Cla abandon en
,-6HC, pero permanecen los di'ues construidos por orden de Winston 0hurchill para
cerrar los accesos orientales, a lo largo de los cuales transcurre una carretera. 1esde ella
pueden contemplarse los restos de algunos de los bu'ues alemanes 'ue fueron hundidos por
las propias tripulaciones el 5, de $unio de ,-,-, sobresaliendo del agua, & 'ue fueron
empleados para blo'uear tambi*n esos accesos.
@os aficionados al submarinismo tienen la posibilidad de #isitar los ocho bu'ues de
la armada del 3iser 'ue permanecen all.

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/a$o el cielo encapotado de las islas Jrcadas, la parte superior de uno de los buques de la
marina de guerra alemana hundidos en capa )lo6 asoma por encima de las aguas del
fondeadero, en una fotograf%a tomada por el autor en $ulio de GDD;.

Miles de buceadores acuden en #erano, cuando el agua est menos fra, a e+plorar
estos pecios.
En L#ness se encuentra un museo 'ue e+plica la densa historia de la base na#al. En
*l se e+ponen pie"as de artillera, minas, redes metlicas antisubmarinos, h*lices o
utensilios de cocina e+trados del interior de los barcos alemanes poco despu*s de ser
hundidos.
)ambi*n ha& un antiguo refugio antia*reo & una sala de pro&ecciones alo$ada en el
interior de un enorme tan'ue de combustible.
0T9L09
2:40P5GL09
El monumento oficial ms importante dedicado a los soldados italianos muertos
durante la guerra es el comple$o de 2edipu+lia. El mausoleo se le#anta en el Monte Sei
Eusi, 'ue fue ob$eto de dursimos combates durante la guerra.
Mussolini se comprometi en el reconocimiento a los cados, como forma de
e+altacin patritica, dando como fruto la construccin de numerosos monumentos. 0omo
e$emplo de esta identificacin 'ued la llamada Escalinata de los cien mil, inaugurada en
Fedipuglia en ,-D>, & cu&o nombre hace referencia a los ,77.777 soldados 'ue reposan en
ese recinto sagrado.
1esde ese punto es posible #isitar el Parque $is')rico de los campos de ba'alla del
6arso # del 0sonOo siguiendo la ruta conocida como enderos de Pa(, en la 'ue se pueden
contemplar restos de las trincheras de este disputado frente.
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95=T209
M5=:3 4: *0=T3209 M0L0T92 L?0:19M
El Museo de *is'oria Mili'ar de Iiena 8!eeresgeschichtliches Museum,
Ghegastrasse D; est empla"ado en un arsenal de mediados del siglo %(%. @as e+posiciones
abarcan el perodo 'ue #a del final del siglo %I( hasta ,-.6.

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Esta impresionante escalera que se le"anta en el comple$o de 1edipuglia sir"e como eterno
recuerdo para los soldados italianos muertos en la Primera Guerra Mundial.

E+iste una sala dedicada en e+clusi#a al asesinato del archidu'ue <rancisco
<ernando en Sara$e#o. En ella se conser#a el #ehculo en el 'ue se despla"aba cuando fue
tiroteado, el uniforme ensangrentado, & la chaise7longue en la 'ue fue colocado mientras
agoni"aba.
!a& dos salas dedicadas a la Primera Guerra Mundial? en la primera se e+plica cmo
la contienda se fue e+tendiendo progresi#amente & en la segunda se narra el lento camino
del (mperio austrohngaro hacia su derrota & disolucin. 1estaca la coleccin de pinturas al
leo inspiradas en el conflicto.
)ambi*n es rese/able la e+posicin permanente sobre el podero na#al austraco, 'ue
se #io e+tinguido en ,-,> al perder 2ustria su salida al mar.
T52;5D9
G9LLDP3L0
Para comprender la *pica lucha en la 'ue se enfrascaron aliados & turcos en
Gall8poli en ,-,6, es imprescindible una #isita a los desolados para$es 'ue fueron el
escenario de esos heroicos combates. Esa parte de la pennsula, declarada par'ue nacional,
ha preser#ado casi ntegramente el aspecto 'ue tena durante la Gran Guerra.
2dems, se ha lle#ado a cabo un buen traba$o de reconstruccin de las trincheras de
ambos bandos, con#enientemente se/ali"adas, 'ue traslada al #isitante a a'uel momento
histrico sin necesidad de e$ercitar mucho la imaginacin. @a "ona est tambi*n salpicada
de numerosos memoriales & cementerios dedicados a los combatientes de cada
nacionalidad, lo 'ue la con#ierte en un aut*ntico museo al aire libre.
Gallpoli es un destino habitual para los turistas australianos & neo"elandeses 'ue
#isitan el continente europeo. @a concentracin de #isitantes originarios de estas dos
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naciones es m+ima cada 56 de abril, el An(ac <a!, 'ue conmemora el primer desembarco
de esas tropas. El campo de batalla suele estar tambi*n frecuentado por britnicos &
franceses, en busca de los lugares en donde lucharon sus compatriotas.

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El autor, en una "isita al campo de batalla de Gall%poli en diciembre de 9::H. #as
trincheras han sido restauradas ! ofrecen un aspecto similar al que ten%an durante la
campa5a de 9:9?.

Para #isitar la pennsula lo ms aconse$able es inscribirse en alguno de los tours 'ue
tienen su salida en la cercana ciudad de fana33ale, al otro lado del estrecho de los
1ardanelos. @os organi"adores de estos circuitos proporcionan al turista la oportunidad de
ambientarse adecuadamente, ofreci*ndole la posibilidad de asistir, el da anterior a la
e+cursin, a la pro&eccin de la c*lebre pelcula Gall%poli.
@os aficionados al submarinismo pueden reali"ar inmersiones para e+plorar los
barcos aliados hundidos en las aguas 'ue rodean Gallpoli4 el ,M Ma$estic, el ,M
Triumph, el ,M *rresistible & el ,M Goliath, as como el acora"ado turco Messudiah. En
el fondo marino pueden encontrarse barca"as, ca/ones, pro&ectiles & todo tipo de material
b*lico.
:=T943= 51043=
M5=:3 1960319L 4: L9 P20M:29 G5:229 M51409L
El 5 de diciembre de 577H se inaugur en el @ibert& Memorial de =ansas 0it& el
primer & nico museo norteamericano dedicado a recordar la historia, ob$etos &
e+periencias de la Primera Guerra Mundial.
El Museo 1acional de la Primera Guerra Mundial, creacin del dise/ador Falph
2ppelbaumthe, cuenta con una coleccin de ms de .-.777 ob$etos & utili"a la tecnologa
interacti#a ms moderna para contar la historia de la Gran Guerra a tra#*s de las
e+periencias de a'uellos 'ue la #i#ieron.

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L9 G291 G5:229 :1 :L 601:
El conflicto de ,-,.:,> se ha con#ertido en el escenario preferido por los cineastas
para crear los alegatos pacifistas ms descarnados. @a inhumana guerra de trincheras
resume todo lo 'ue tiene de estremecedor un conflicto armado, desde la inutilidad del
masi#o derramamiento de sangre hasta las secuelas fsicas & morales 'ue de$a en sus
protagonistas.
Pero no siempre fue as. @as primeras pelculas, nacidas durante la contienda, tenan
como ob$eti#o e+altar el patriotismo propio & ati"ar el odio contra el enemigo. Madres
&rancesas 8MWres franXaises, Fen* !er#il, ,-,6; en <rancia o :l mar'irio de miss :di'$
6a%ell 82urse and Mart!r, Perc& Moran, ,-,6; en Gran Ereta/a cumplieron su propsito
de encontrar $ustificacin a una guerra ante una poblacin cada #e" ms esc*ptica sobre los
moti#os 'ue lle#aban a sus $#enes a morir en las trincheras.
!oll&Good abord el conflicto inicialmente desde la neutralidad, con cintas como
1o%ias de +uerra 8Nar brides, !erbert Erennon, ,-,H; o 6i%iliOaci)n 83i"ili(ation,
)homas !. (ncel, ,-,H;. Pero la entrada de Estados Onidos en la guerra cambi
radicalmente el enfo'ue4 en :l pequeo americano 8The little American, 0ecil E. 1e
Mille, ,-,9; &a se ofreca una #isin diablica del enemigo teutn 'ue impela a acudir en
socorro de los aliados europeos, una combati#a senda 'ue se confirmara con 6oraOones
del mundo 8,earts of the 6orld, 1. !. Grifith, ,-,>;. @a e+cepcin sera Q9rmas al
$ombroR 8houlder arms, 0harles 0haplin, ,-,>;, una parodia del cine b*lico, estrenada
unas horas antes del armisticio.

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Tres de los protagonistas de El gran desfile K9:G?M, una superproduccin de la &poca, para
la que se cont con miles de e+tras.

2l llegar la pa" se abandon ese carcter propagandstico. 2un'ue las pelculas
ambientadas en la guerra destilaban un cierto pacifismo, imperaba la bs'ueda del gran
espectculo. En :l +ran des&ile 8The big parade, =ing Iidor, ,-56; se emplearon ms de
D.777 e+tras & un centenar de a#iones. @a industria de !oll&Good encontr en esos
combates a*reos la manera de ale$ar al pblico de los horrores del combate en las trincheras
& presentar una imagen falsamente heroica de la guerra. Producciones como 9las 8Nings,
William 2. Wellman, ,-59; & La escuadrilla al amanecer 8The <a6n patrol, !oGard
!aG3s, ,-D7;, entre otras, inauguraran un e+itoso subg*nero 'ue tendra como m+imo
e+ponente Los Nn+eles del in&ierno 8,ellSs Angels, !oGard !ughes, ,-D7;. Esta
superproduccin sonora de cerca de cuatro millones de dlares, re'uiri reunir >9 a#iones &
un centenar de pilotos, de los 'ue tres fallecieron durante el roda$e.
@a llegada del cine sonoro permiti la adaptacin de obras literarias, la ma&ora de
las cuales eran de marcado carcter pacifista. En las pantallas pudieron #erse entonces
historias tan conmo#edoras como =in no%edad en el &ren'e 8All quiet in the 6estern front,
@eGis Milestone, ,-D7;, ganadora de dos Jscar4 a la me$or pelcula & la me$or director.
Easada en la no#ela de Erich Mara Femar'ue del mismo ttulo, publicada un a/o antes,
sorprendi por la espectacularidad de sus combates Cse utili"aron 5.777 e+trasC, pero
sobre todo por la crude"a de sus imgenes & su discurso antibelicista, plasmado en su
po*tica escena final, en la 'ue un soldado estira el bra"o para tocar una mariposa $usto antes
de ser herido de muerte por una bala enemiga. Su protagonista, @eG 2&res, se declarara
ob$etor de conciencia durante la Segunda Guerra Mundial.

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<ram'tica escena de in 2o"edad en el frente K9:UDM, en la que el protagonista alem'n
acaba de herir de muerte a un soldado franc&s.

El recha"o a la guerra pareca firmemente consolidado con films como 6ua'ro de
in&an'er8a 8Nestfront, Georg Wilhelm Pasbst, ,-D7;, Tierra de nadie 82o manSs land,
,-,D,, Iictor )ri#ias; o 9di)s a las armas 8)are6ell to Arms, <ran3 Eor"age, ,-D5;,
basado en la inmortal obra de Ernest !emingGa&. En esta ltima pelcula &a 'ued claro
'ue la industria de !oll&Good no confiaba demasiado en esta deri#a antib*lica, puesto 'ue
la Paramount ofreci a los e+hibidores dos finales, uno feli" & otro trgico, pese a las
protestas de !emingGa&, 'ue reclamaba 'ue se respetase el desdichado final del libro.
2 mediados de los a/os treinta, #ientos de guerra comen"aban a soplar por el
continente europeo. El pblico prefera permanecer a$eno a la in'uietante posibilidad de
una nue#a contienda, por lo 'ue se dio por fini'uitado el cine b*lico & se prefiri apostar
por comedias o dramas con las grandes estrellas de !oll&Good como reclamo. @os
franceses optaron por re#isitar la Gran Guerra en La +ran ilusi)n 8#a grande illusion, Jean
Fenoir, ,-D9;, un filme magistral 'ue e+alta la alegra de #i#ir por encima de las
penalidades de la guerra, representada por un campo de prisioneros del 'ue los
protagonistas intentan escapar.

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En #a gran ilusin K9:UHM, con Jean Gabin como protagonista KderechaM, Jean 1enoir
lan( una conmo"edora llamada al entendimiento. u pel%cula no ha acusado el paso del
tiempo ! se mantiene como un imperecedero canto a la amistad.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial en ,-D- hi"o a los norteamericanos echar
la #ista atrs & recordar la decisi#a inter#encin de sus tropas en Europa durante la
contienda anterior. :l sar+en'o HorK 8ergeant Qor4, !oGard !aG3s, ,-.,; recuper
momentneamente la #isin heroica de la guerra, con Gar& 0ooper como protagonista. 2
partir de a'u, la Primera Guerra Mundial desapareci prcticamente de las pantallas. El
conflicto de ,-D-:.6 supondra para los cineastas un filn inagotable, proporcionndoles un
amplio abanico de posibilidades dramticas, ante el 'ue la Gran Guerra no poda competir.
Pero todo cambiara dos d*cadas ms tarde, cuando Stanle& =ubric3 se atre#i a
adaptar una no#ela de !umphre& 0obb 'ue apuntaba directamente a la lnea de flotacin
del estamento militar.
El fruto sera =enderos de +loria 8Paths of glor!, ,-69;. En este filme, =ubric3
lan"a una carga frontal contra los aut*nticos responsables de las guerras, los 'ue en#an a la
muerte a miles de $#enes en nombre de un sentido del honor castrense tan hipcrita como
per#erso. @os altos oficiales 'uedaban retratados en una pelcula 'ue estu#o prohibida en
<rancia hasta ,-96, por su descarnada carga antimilitarista.
@a cinta britnica 2e# # pa'ria 8.ing and countr!, Joseph @ose&, ,-H.; continu
con la lnea marcada por =ubric3, aumentando la intensidad dramtica & no escatimando
tampoco crticas contra la casta militar.
En ,-9, sera 1alton )rumbo el 'ue recogera #alientemente el testigo, en un
momento en el 'ue el recha"o a la guerra de Iietnam estaba en la calle. 0on su
estremecedora pelcula >o$nn# co+i) su &usil 8Johnn! got his gun;, basada en su propia
no#ela, logr dar una #uelta de tuerca al mensa$e antibelicista, centrndose en las secuelas
fsicas de un soldado 'ue sufre la p*rdida de las cuatro e+tremidades, as como la #ista & el
odo, & 'ue trata infructuosamente de comunicarse con el mundo e+terior. Fodada en un
in'uietante blanco & negro, )rumbo crea un perturbador alegato pacifista 'ue no de$a a
nadie indiferente.
Estas tres obras maestras parecan haber agotado el mensa$e antib*lico de la Primera
Guerra Mundial, pero en ,->, Peter Weir supo transmitir con Gall8poli 8Gall%poli; la
irresistible atraccin 'ue despierta la guerra, pese a su naturale"a detestable. En el filme, un
animoso grupo de $#enes australianos se alista para combatir contra los turcos? las
di#ertidas a#enturas 'ue #i#en en Egipto, as como el compa/erismo & sus actitudes
heroicas contrastan con el trgico destino 'ue les aguarda.
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1esde entonces, se abre un perodo en el 'ue es difcil encontrar cintas destacables
inspiradas en la Gran Guerra. Sin embargo, a mediados de los no#enta asistimos a una
tmida re#itali"acin del g*nero, impulsada por producciones de ba$o presupuesto,
especialmente britnicas. @a madure" del espectador &a hace innecesario presentar
e+plcitos mensa$es morali"antes, & el pacifismo se presenta de un modo ms sutil &, por lo
tanto, ms efecti#o.
En 2e+enera'ion 81egeneration, Gillies Mac3innon, ,--9; se muestran las secuelas
psicolgicas sufridas por los soldados, no menos gra#es 'ue las fsicas. La 'rinc$era 8The
trench, William Eo&d, ,---; refle$a con una gran carga dramtica los temores de un grupo
de soldados antes de participar en el primer da de la ofensi#a del Somme. :l ba'all)n
perdido 8The lost battalion, Fussell Mulcah&, 577,; ofrece una #isin realista de los
heroicos combates librados por los soldados norteamericanos en el bos'ue de 2rgonne,
durante la ltima fase del conflicto, mientras 'ue 4ea'$Ja'c$ 8<eath6atch, Michel J.
Easset, 5775; es una pelcula de terror ambientada en el frente occidental, en la 'ue un
grupo de soldados ingleses es #ctima de una enigmtica fuer"a mal*fica tras ocupar una
trinchera alemana.
Pero ha sido el cine franc*s, desde pticas distintas, el 'ue ha hecho ms por rescatar
el inter*s por la Primera Guerra Mundial.
@a ms ambigua es 6api'Nn 6onan 83apitaine 3onan, Eertrand )a#ernier, ,--H;?
un tendero bretn escapa a su mediocridad aldeana con#irti*ndose en un aguerrido oficial
de moral dudosa, al frente de un grupo de resoluti#os soldados al 'ue se le encargan las
misiones ms peligrosas. El hecho de 'ue el protagonista encuentre su plenitud cuando est
inmerso en la #orgine guerrera arro$a dudas sobre la intencin pacifista 'ue se atribu&e al
filme. En :l pabell)n de los o&iciales 8#a chambre des officiers, <randois 1upe&ron, 577,;
se insiste de nue#o en las secuelas fsicas de los soldados 'ue participaron en ella. En
Lar+o domin+o de no%iaO+o 8#onge dimanche de fianXailles, Jean:Pierre Jeunet, 577.;,
con una clsica & pre#isible historia de amor de fondo, se aplican las nue#as tecnologas a
la representacin de la guerra en las trincheras, abriendo nue#as posibilidades al g*nero. En
EeliO 1a%idad 8Jo!eu+ 2Yel, 0hristian 0arion, 5776; se narra la inslita tregua de la
Na#idad de ,-,.. En ella destaca el hermanamiento de los soldados enfrentados, en
contraposicin con la insensibilidad de los altos mandos, dando lugar a un canto a la
esperan"a no e+ento de ingenuidad.

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.ir4 <ouglas encarnando al sargento <a+ en enderos de gloria K9:?HM. <irigida por
tanle! .ubric4, la pel%cula criticaba duramente al estamento militar, lo que le "ali ser
prohibida en "arios pa%ses.


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3artel del film Gall%poli K9:B9M, protagoni(ado por Mel Gibson. En &l se refle$a la
atraccin que desprende el fenmeno de la guerra, as% como la tragedia que lle"a
irremediablemente apare$ada.

2l contrario 'ue las productoras francesas, !oll&Good parece haber dado la espalda
al conflicto de ,-,.:,>, pero el inter*s por la Gran Guerra podra re#itali"arse en cual'uier
momento, como lo demuestra la espectacular produccin El#bo#s 8)l!bo!s, )on& Eill,
577H;, 'ue relata las a#enturas de un grupo de a#iadores estadounidenses en las 'ue
incorpora todos los ingredientes del me$or cine de entretenimiento.
Es probable 'ue en el futuro la industria del cine repare en las inmensas
oportunidades 'ue brindan los argumentos inspirados en esta contienda, pero lo 'ue s es
seguro es 'ue la guerra de trincheras permanecer in#ariable como el escenario idneo para
denunciar la sinra"n, no solo de a'uel, sino de cual'uier conflicto armado.

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L3= P23T9G310=T9=
9L-:2T3 0 L18/5-1934M
Fe& de E*lgica desde la muerte de @eopoldo (( en ,-7-. 1e gran capacidad militar,
organi" la defensa ante la in#asin alemana en ,-,., & en ,-,> dirigi a sus tropas en la
batalla de 0ourtrai.
<alleci en un accidente mientras practicaba monta/ismo en las 2rdenas. <ue
despedido como un h*roe nacional.

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El "aleroso re! Alberto de /&lgica no accedi a que las tropas alemanas pasaran por su
territorio, pero no pudo hacer nada para impedirlo.

9LL:1-H! =02 :4M514 L18.1-193.M
0omandante de una di#isin de caballera en el frente occidental. Su fracaso en la
batalla de 2rras 8abril de ,-,9; se sald con su traslado al frente de Palestina. 2ll obtu#o
un *+ito rotundo, haciendo retroceder a los turcos, entrando en Jerusal*n en diciembre de
,-,9 & acabando de derrotarlos en la batalla de Megiddo en septiembre de ,-,>. Se retir
en ,-56.
-9LE352! 92T*52 L1848-1930M
Primer ministro britnico entre ,-75 & ,-7H. 1urante la guerra fue nombrado Primer
@ord del 2lmiranta"go, sustitu&endo a 0hurchill en ma&o de ,-,6. (mpuls la 1eclaracin
Ealfour, por la 'ue se apo&aban las rei#indicaciones sionistas para crear un estado $udo en
Palestina.
-:9TTH! =02 49?04 L18/1-193.M
2lmirante britnico. Entre ,-,5 & ,-,H comand la ,.^ Escuadra de 0ruceros de
Eatalla. Particip en las batallas de !eligoland 8,-,.;, 1ogger Ean3 8,-,6; & Jutlandia
8,-,H;. Sustitu& al almirante >o$n >ellicoe 8,>6-:,-D6; como Primer Sea @ord en ,-,H.
)ras el armisticio fue el encargado de confinar a la flota alemana en Scapa <loG.
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-:1:406T3 ,?! G0963M3 4: L9 6*0:=9 L1854-1922M
Papa desde el D de septiembre de ,-,.. Su propuesta de tregua en la Na#idad de ese
a/o fue ignorada, al igual 'ue un intento de mediacin entre los beligerantes en agosto de
,-,9. 0re& 'ue el Iaticano poda $ugar un papel importante en el dise/o de la Europa de
la posguerra, pero ni si'uiera fue in#itado a la 0onferencia de Pa" de Pars.

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El papa /enedicto Z- se ofreci en "arias ocasiones para mediar entre los contendientes,
pero sus propuestas de pa( no fueron tenidas en cuenta.

-25=0L3?! 9L:,:0 L1853-192.M
<ue el general ruso ms competente. En septiembre de ,-,. se enfrent a los
austrohngaros a#an"ando en los 0rpatos, pero en #erano de ,-,6 fue recha"ado hacia
Polonia. En $unio de ,-,H lan" la llamada Jfensi#a Erusilo# sobre Galit"ia, 'ue no triunf
por falta de apo&o. En ,-,9, siendo &a comandante en $efe de los E$*rcitos rusos, dirigi
una nue#a ofensi#a en Galit"ia pero fracas, perdiendo el mando.
6943219! L50G0 L1850-1928M
General italiano. @an" ata'ues masi#os contra 2ustria!ungra en los 2lpes, pero
obtu#o sonoros re#eses en sus sucesi#os intentos de romper el frente. Jdiado por sus
hombres, no le importaba el alto nmero de ba$as. Su nica #ictoria se produ$o en Gori"ia
en ,-,H. Fesponsable del desastre de 0aporetto, fue sustituido por el eficiente general
9rmando 4iaO 8,>H,:,-5>;. Nombrado Mariscal de 0ampo por Mussolini.
69=T:L195! :435924 4: L1851-1944M
Jefe de estado ma&or del general Joffre. Su actuacin en septiembre de ,-,. le #ali
el nombre de ASal#ador de Nanc&B.
1irigi la ofensi#a de 0hampa/a en septiembre de ,-,6 & organi" la defensa de
Ierdn en febrero de ,-,H.
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6L:M:16:95! G:32G:= L1841-1929M
Poltico franc*s. 2podado el Tigre en sus inicios polticos por su ferocidad
parlamentaria contra los ministros de los sucesi#os gobiernos. 2l comien"o de la guerra
forma parte de la oposicin, pero es nombrado Primer Ministro en no#iembre de ,-,9,
restaurando la confian"a en la direccin de la contienda con m*todos autoritarios.
<ue uno de los artfices de la 0onferencia de Pa" de Pars, siendo partidario de
castigar se#eramente a 2lemania. En ,-57 dimite al no encontrar apo&os a su candidatura a
la presidencia de <rancia.

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George 3lemenceau, el OTigreP. )ue nombrado primer ministro en un momento mu!
delicado para )rancia, pero supo endere(ar el curso de la guerra.

631=T91T013 0 L18.8-1923M
Fe& de Grecia desde ,-,D. Simpati"ante de 2lemania al estar casado con una prima
del 3iser, fa#oreci a los (mperios 0entrales a pesar de su declarada neutralidad. Entr en
conflicto con el primer ministro :leu'$erios ?eniOelos 8,>H.:,-DH;, fa#orable a los
2liados. 2bdic en $unio de ,-,9, e+ilindose en Sui"a. Fegres al trono en ,-57, pero fue
for"ado de nue#o a abdicar en ,-55.
6*526*0LL! P01=T31 L18/4-19.5M
Poltico britnico. )ras una intensa tra&ectoria poltica, en ,-,, fue nombrado
Primer @ord del 2lmiranta"go, impulsando grandes reformas militares. <ue destituido tras
el fracaso de Gallpoli & se alist en el E$*rcito, sir#iendo #arios meses en el frente
occidental.
En $ulio de ,-,9 fue rehabilitado, siendo nombrado ministro de Municiones. 2l
acabar la guerra, acumulaba los cargos de ministro de la Guerra & ministro de la <uer"a
2*rea. Su e+periencia en la Gran Guerra sera determinante para lle#ar las riendas del pas
durante la Segunda Guerra Mundial.

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Ninston 3hurchill, con chistera, camina $unto a <a"id #lo!d George, con bomb%n, en
9:9?, cuando eran Primer #ord del Almiranta(go ! ministro de Municiones
respecti"amente. #a cumbre de sus carreras pol%ticas estaba an por llegar.

E9LS:1*9H1! :206* ?31 L18.1-1922M
General alemn. Ministro de la guerra desde ,-,D. Sucede a Ion Molt3e como Jefe
de Estado Ma&or en septiembre de ,-,..
<racas en su plan de desangrar al E$*rcito franc*s en Ierdn. <ue sustituido por
!indenburg. En#iado al frente oriental, logr con'uistar Fumana. En ,-,9 es en#iado a
Palestina para coordinar el esfuer"o militar turco. Es derrotado por 2llenb& en octubre,
dimite & es sustituido por el general 3''o Liman %on =anders 8,>66:,-5-; en febrero de
,-,>. Se le entrega el mando del ,7._ E$*rcito en @ituania, retirndose tras su regreso a
2lemania en febrero de ,-,-.
E36*! E:2401914 L1851-1929M
Mariscal de 0ampo franc*s. 0ombati en la guerra francoprusiana. 0omandante del
(% E$*rcito, consigue resol#er siempre con *+ito las situaciones difciles. )ras la batalla del
Somme cae en desgracia, pero es recuperado por P*tain. En mar"o de ,-,> es nombrado
comandante en $efe de los e$*rcitos aliados, con el ttulo de Generalsimo. @ogra contener la
ofensi#a de prima#era de ,-,> & lan"a el contraata'ue 'ue acabar con 2lemania pidiendo
el armisticio. 2dems de ser ele#ado a mariscal de <rancia, aceptar los honores de
mariscal de Gran Ereta/a & de Polonia.
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E29160=63 E:219143 L18.3-1914M
2rchidu'ue de 2ustria. Sobrino del Emperador Erancisco >os( 8,>D7:,-,H;.
Prncipe (mperial de 2ustria, Prncipe Feal de 2ustria & Eohemia & desde ,>-H heredero al
trono austrohngaro, tras el suicidio de su primo, el Prncipe !eredero Fodolfo. Su gran
pasin era la ca"a? mat ms de cinco mil cier#os a lo largo de su #ida. Era partidario de
descentrali"ar el (mperio & dar ma&or autonoma a las distintas nacionalidades 'ue lo
integraban. Su asesinato en Sara$e#o el 5> de $unio de ,-,. precipit el estallido de la
guerra.
E2:16*! =02 >3*1 L1852-1925M
Mariscal de 0ampo britnico. 0omandante de la <uer"a E+pedicionaria Eritnica en
agosto de ,-,.. Su planteamiento para defender E*lgica, en una posicin a#an"ada con
riesgo de flan'ueo, no fue el acertado. )ras #arios tropie"os tcticos ms, en diciembre de
,-,6 sera sustituido por 1ouglas !aig. 1irigi la represin de la rebelin irlandesa de
,-,H. En ,-55 fue honrado con el ttulo de conde de Kpres.
G9LL0:10! >3=:P* =0M31 L1849-191.M
General franc*s. )ras una larga & fructfera carrera militar, 'ue culminar llegando a
general de 1i#isin en ,>--, declina con#ertirse en comandante en $efe del E$*rcito franc*s
& se retira en abril de ,-,.. Es reclamado en agosto para organi"ar la defensa de Pars ante
el a#ance alemn, desempe/ando el cargo de gobernador militar de la capital. Su
contribucin a la #ictoria en el Marne es decisi#a, pero Joffre le acaba marginando,
receloso de su creciente influencia & reputacin. Ministro de la Guerra en octubre de ,-,6,
dimite en mar"o de ,-,H por problemas de salud, falleciendo dos meses ms tarde.
Mariscal de 0ampo a ttulo pstumo en ,-5,.
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G50LL:2M3 00 L1859-1941M
gltimo emperador 8=iser; de 2lemania & ltimo re& 8=hnig; de Prusia. Naci con
una deformidad en el bra"o, 'ue lograra disimular en las fotografas. Era agresi#o &
testarudo. 2ccedi al trono en ,>>>. Su ma&or pro&ecto era la creacin de una gran marina
de guerra, lo 'ue pro#oc los recelos britnicos. No deseaba un conflicto a gran escala, pero
sus torpe"as lo hicieron posible.
0onforme a#an"aba la guerra su influencia poltica fue deca&endo.
!indenburg & @udendorff tomaron el poder en la prctica, relegndole a ser una
figura decorati#a. )ras ser e+pulsado del trono el - de no#iembre de,-,>, se e+ili en
!olanda, de donde &a no regresara.
*90G! 435GL9= L18.1-1928M
Mariscal de 0ampo britnico. Su familia posea una destilera de Ghis3& en Escocia.
Sir#i en la (ndia, Sudn & Sudfrica. 1irigi la <uer"a E+pedicionaria Eritnica 'ue
combati en la batalla del Somme 8,-,H; & en la batalla de Passchendaele 8,-,9;. Sus
tcticas suicidas se saldaron con un terrible coste en #ida, pero aun as continu en el cargo.
En la fase final de la guerra lograra algunos *+itos en la contraofensi#a aliada, lo 'ue le
#ali ser nombrado comandante en $efe de las tropas en Gran Ereta/a hasta su retiro en
,-57.
*014:1-52G! P95L ?31 L184/-1934M
Mariscal de 0ampo alemn. @uch en la guerra francoprusiana. Se retir en ,-,,,
pero al comen"ar la guerra se reincorpor como 0omandante en Jefe de la >.^ 1i#isin,
destinada al frente del este. Ienci al E$*rcito ruso en la batalla de )annenberg 8,-,.;.
En agosto de ,-,H pas a formar parte del Estado Ma&or $unto al general
@udendorff, con el 'ue se compenetraba a la perfeccin. En ,-,> intent sal#ar a la
monar'ua. En ,-56 fue nombrado presidente de la Fepblica, cargo 'ue desempe/ara
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hasta su muerte. Su gran error fue designar a !itler canciller en ,-DD.
>3EE2:! >3=:P* L1852-1931M
General franc*s. !i$o de un tonelero, nunca ol#id su origen humilde, lo 'ue le
gran$e el afecto de las tropas a su mando.
Elegido Jefe de Estado Ma&or en ,-,,, dise/ $unto a <erdinand <och el Plan %I((.
2nte el irresistible a#ance alemn de ,-,., supo mantener la calma para impulsar la
reaccin en el Marne. Su ma&or #irtud era la tran'uilidad 'ue saba infundir en los
momentos ms dramticos. 1espu*s de las enormes p*rdidas de Ierdn fue sustituido por
Ni#elle, aun'ue sigui go"ando de una gran popularidad.
>32G: ? L18.3-193.M
Fe& de (nglaterra. Subi al trono tras la muerte de su padre, Eduardo I((, en ,-,7.
2ntes de la guerra se inmiscu& en los asuntos de gobierno, pero durante el conflicto acept
limitarse a desempe/ar un papel simblico. En $unio de ,-,9 decidi modificar el nombre
de la casa real, !anno#er, & adoptar el ms britnico de Windsor, lo 'ue a&ud a mantener
la reputacin & la popularidad de la monar'ua.
S:M9L ATATRK! M5=T9E@ L1881-1938M
Militar & poltico turco. 0omandante de la ,-.^ 1i#isin en Gallpoli, su mando
decidido fue determinante para el recha"o del desembarco aliado en la pennsula.
2scendido a general, fue transferido al frente del 0ucaso. En ,-,> dirigi la retirada
otomana despu*s de la derrota en la batalla de Megiddo, con#irti*ndose en comandante de
los e$*rcitos turcos antes del armisticio. )ras la guerra, organi" la resistencia armada al
desmembramiento del pas por las potencias #encedoras. Presidente de la Fepblica )urca
desde ,-5., lider un profundo proceso de moderni"acin para establecer un Estado
democrtico & secular, for"ando la adopcin del alfabeto occidental & llegando a prohibir el
uso del fe". Su ttulo de AtatIr4 8ApadreB de los turcos;, le fue asignado en ,-D. por la
Gran 2samblea Nacional )urca.
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*magen ideali(ada de Mustaf' .emal AtatIr4, el oficial que mantu"o a ra!a a los Aliados
en Gall%poli ! que luego se con"ertir%a en el padre de la Turqu%a moderna. El culto a su
m%tica persona per"i"e hasta nuestros d%as.

S0T6*:1:2! *329T03 *:2-:2T L1850-191.M
Militar & poltico britnico de origen irland*s. @uch en el E$*rcito franc*s en la
guerra franco:prusiana. Se alist en los (ngenieros Feales del E$*rcito britnico,
combatiendo en Sudn & Sudfrica. 2l estallar el conflicto fue nombrado Secretario de
Estado de Guerra. Predi$o 'ue la guerra sera larga & no se e'ui#oc. El fiasco de Gallpoli
le alcan"? present la dimisin, pero no le fue aceptada. El 6 de $unio de ,-,H, mientras se
diriga a Fusia en misin diplomtica, su barco fue hundido por la e+plosin de una mina
sin 'ue llegase nunca a recuperarse el cuerpo, lo 'ue dio pie a algunos a creer 'ue su
supuesta muerte era un a/aga"a destinada a confundir al enemigo.

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El rostro del popular #ord .itchener aparec%a en los carteles de una campa5a de
reclutamiento, se5alando al posible recluta ba$o el eslogan /ritons 6ants !ou KO#os
brit'nicos te llamanPM, los cuales ser%an el modelo del famoso * 6ant !ou protagoni(ado
por el T%o am en Estados 8nidos a partir de 9:9H.

S:2:1=SH! 9L:,914:2 L1881-19/0M
Poltico ruso. @der re#olucionario, logr derrocar el r*gimen "arista. <ue
sucesi#amente ministro de Justicia, ministro de la Guerra & Primer Ministro en el gobierno
pro#isional surgido tras la Fe#olucin de <ebrero. )ras el frustrado golpe de estado del
general La%ren'i Sornilo% 8,>97:,-,>; se proclam comandante en $efe supremo. Su
negati#a a retirarse de la guerra dio alas a la re#olucin bolche#i'ue, 'ue le derrib del
poder en no#iembre de ,-,9. Se refugi en <rancia & en ,-.7 se traslad a Estados Onidos.
L9P2:16:! T*3M9= :4P924 L1888-1935M
0onocido como @aGrence de 2rabia. Militar, ar'uelogo & escritor britnico. )ras
graduarse como historiador recorri Jriente Medio. Su conocimiento de la regin atra$o la
atencin del ser#icio secreto britnico, 'ue lo reclut en enero de ,-,.. 1urante la guerra
se le encarg la misin de alentar la rebelin rabe contra los turcos, iniciada el H de $unio
de ,-,H. Sus escaramu"as & ata'ues tras las lneas des'uiciaron a las tropas otomanas.
@legada la pa", los britnicos se desdi$eron de sus promesas de autogobierno a los rabes,
lo 'ue le produ$o una gran decepcin. !u& de la fama, pero nunca pudo escapar al peso de
su le&enda. <alleci en accidente de motocicleta.
L:101! ?L940M02 0L06* 5L0913? L18/0-1924M
1irigente re#olucionario ruso. E+celente estudiante desde la infancia, se licenci en
1erecho. Sus acti#idades re#olucionarias le lle#aron a e+iliarse a Sui"a. Fegres a Fusia en
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,-,9 en un tren sellado puesto a su disposicin por los alemanes. El *+ito de la Fe#olucin
de Jctubre, por el 'ue los bolche#i'ues despla"aron al gobierno pro#isional de =erens3&,
lo coloc en la cspide del poder, siendo elegido el - de no#iembre Premier de la Onin
So#i*tica por el congreso de los So#iets de Fusia. 2cord una pa" poco #enta$osa con
2lemania, negociada por Le)n Tro'sK# 8,>9-:,-.7;, para poder consolidar el proceso
re#olucionario.
L:TT3P-?32-:6S! P95L ?31 L18/0-19.4M
0omandante de la campa/a del Sfrica Jriental alemana.
1espu*s de ser#ir en 0hina & 0amern, se le encarg organi"ar las fuer"as germanas
en la colonia de Sfrica Jriental. 2 partir de ,-,. emprendi una campa/a de guerra
irregular con sus soldados nati#os 'ue re'uiri un gran esfuer"o de los 2liados para intentar
neutrali"arla, sin conseguirlo. Su gran oponente era el sudafricano >an =mu's 8,>97:,-67;,
un #eterano de la guerra de los Eers. @a guerra acab sin 'ue fuera derrotado & regres a
2lemania con#ertido en un h*roe.
L54:1432EE! :206* L18.5-193/M
General alemn. Su carrera militar fue e+celente, <orm parte del Estado Ma&or
alemn desde ,>-.. 2l estallar la guerra, estu#o a las rdenes del general Sarl %on -TloJ
8,>.H:,-5,; en el sitio de @ie$a, & ms tarde integr un efica" tndem con Paul #on
!indenburg en el frente oriental. 0on !indenburg como Jefe de Estado Ma&or desde agosto
de ,-,H, @udendorff sera su ad$unto, pero e$erciendo una gran influencia. Era partidario de
la guerra submarina sin restricciones. Sus ambiciosas ofensi#as de ,-,> en el oeste fueron
frenadas por los 2liados? de#ol#i sus poderes al Feichstag el 5- de septiembre de ,-,> &
se e+ili a Suecia. Fegres en ,-57, apo& el golpe de estado de !itler de ,-5D, fue
diputado & lleg a presentarse como candidato a la presidencia de la Fepblica de Weimar
en ,-56, pero nunca recuperara el enorme poder detentado durante la guerra.
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LL3H4 G:32G:! 49?04 L18.3-1945M
Poltico britnico. 1e familia humilde & de origen gal*s, fue elegido diputado liberal
en ,>-7. En ,-76 fue nombrado ministro de 0omercio & en ,-7> de !acienda, cargo 'ue
desempe/aba cuando estall la guerra. 2fian" la economa britnica para hacer frente al
esfuer"o b*lico. Pas a ser ministro de Municiones en ,-,6 & de la Guerra en ,-,H. El
primer ministro liberal *erber' *enr# 9squi'$ 8,>65:,-5>; present su dimisin en
diciembre de ,-,H & @lo&d George pas a ocupar su puesto en un gobierno de coalicin, en
el 'ue permanecera hasta ,-55. 2 lo largo de su carrera poltica destac por su poltica
radical en materia social & sus concesiones al nacionalismo irland*s.

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#lo!d George dirigi el gabinete brit'nico entre 9:9F ! 9:GG. Adem's de la guerra,
durante su mandato tu"o que hacer frente a la rebelin de *rlanda.

M96S:1=:1! 95G5=T ?31 L1849-1945M
Mariscal de 0ampo alemn. Militar de e+itosa carrera, form parte del Estado
Ma&or alemn desde ,>-,. 1urante la guerra particip en casi todas las batallas 'ue
tu#ieron lugar en el frente oriental 8Gumbinnen, )annenberg, Iarso#ia, @od" o @emberg;.
En octubre de ,-,6 dirigi la campa/a contra Serbia dirigiendo al E$*rcito austrohngaro.
En ,-,H lider una fuer"a compuesta por alemanes, blgaros & turcos 'ue tom Fumana,
'uedando all como gobernador & siendo ele#ado al grado de Mariscal de 0ampo. Su nico
re#*s fue al tratar de derrotar a las fuer"as rumanas reconstituidas en Fusia. 2l final de la
guerra fue hecho prisionero por los franceses en !ungra. 1urante la repblica de Weimar
apo& a los grupos monr'uicos.
M91G01! 6*92L:= L18..-1925M
General franc*s. Sir#i en Sudn & en el norte de Sfrica antes de la guerra. 2l frente
del % E$*rcito consigui notables #ictorias en 0harleroi & Ierdn, pero su reputacin se #io
mu& tocada despu*s del desastre de la Jfensi#a Ni#elle, en la 'ue particip al frente del I(
E$*rcito. 2podado Ael 0arniceroB por su facilidad para en#iar sus tropas a la muerte en
est*riles ata'ues, *l mismo reconoci sin inmutarse4 Ahagas lo 'ue hagas, siempre perders
muchos hombresB. Su nombre perdura como smbolo de ese tipo de militar despiadado al
'ue no le importan las p*rdidas propias.
M3LTS:! *:LM5T ?31 L1848-191.M
General alemn. 2podado Ael Jo#enB para diferenciarlo de su to, de id*ntico
nombre, Mariscal de 0ampo & h*roe de la guerra franco:prusiana. Molt3e fue el encargado
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de aplicar el Plan Schlieffen para in#adir <rancia. Para unos, las modificaciones 'ue
introdu$o en el plan original Cdebilitando la 'ue deba ser la fuer"a de cho'ue principalC
fueron en buena parte las causantes del fracaso de su puesta en prctica, mientras otros
creen 'ue fueron las decisiones de su subordinado, el general 9leUander %on SlucK
8,>.H,-D.; las 'ue arruinaron el plan. 1urante la batalla del Marne su salud se resinti &
fue sustituido por Erich #on <al3enha&n.
1063L@= 00 L18.8-1918M
gltimo "ar de Fusia. Educado en un ambiente cosmopolita, accedi al trono el , de
no#iembre de ,>-., a la muerte de su padre 2le$andro (((. Su carcter bondadoso no era el
ms adecuado para mantener las riendas de su con#ulso pas. Era fcilmente manipulable,
lo 'ue sera apro#echado por la "arina, sus conse$eros Centre los 'ue se encontraba el
intrigante mon$e 2aspu'8n 8,>9,:,-,H;C e incluso su pariente, el 3iser Guillermo ((, con
el 'ue mantena una e+celente relacin. 1urante la guerra intent liderar a su E$*rcito, pero
e#idenci su falta de aptitudes militares. @as sucesi#as derrotas & el agra#amiento del orden
social le for"aron a abdicar el ,6 de mar"o de ,-,9. 0on su asesinato a manos de los
bolche#i'ues en E3aterinburgo el ,9 de $ulio de ,-,> se e+tingui la dinasta de los
Fomano#. En ,->,, la (glesia ortodo+a canoni" al "ar & a toda su familia.

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El "eleidoso 2icol's ** en un leo pintado por Earnest #ipgart. #os errores del (ar,
inspirados por una cohorte de conse$eros intrigantes, lle"aron a 1usia al desastre militar !
al estallido social que desemboc en la re"olucin de 9:9H.

10?:LL:! 23-:2T G:32G:= L185.-1924M
0omandante en $efe del E$*rcito franc*s. Sir#i en las colonias como oficial de
artillera. En octubre de ,-,. fue ascendido a general de brigada. En abril de ,-,H sucedi
a P*tain en la defensa de Ierdn, al frente del (( E$*rcito. Sus #ictorias, pese a ser
conseguidas a un alto coste humano, seducen a la 0omisin del E$*rcito en el Parlamento,
'ue le nombran comandante en $efe del E$*rcito, sustitu&endo a Joffre. 2l ser protestante &
de madre inglesa, obtiene tambi*n el fa#or de los aliados britnicos. (mpulsa una ofensi#a
en 0hemin des 1ames, pero su Aata'ue en profundidadB, 'ue deba ser el definiti#o, fracasa
estrepitosamente. Es reempla"ado por P*tain & en#iado al norte de Sfrica.
P:2=*01G! >3*1 >3=:P* L18.0-1945M
General norteamericano. 1estac en la 2cademia militar de West Point. Su primer
destino fue Nue#o M*+ico. 2 partir de ah particip en #arias campa/as contra los indios
2pache & Siou+, fue instructor, combati en la guerra hispano:norteamericana en 0uba,
acudi a <ilipinas a sofocar una rebelin & persigui a Pancho Iilla por tierras me+icanas.
@a entrada de Estados Onidos en la guerra puso en sus manos la reorgani"acin del
E$*rcito, en ese momento minsculo. 1efendi la autonoma de las fuer"as norteamericanas
& logr 'ue sus tropas Cdos millones de hombresC fueran decisi#as para la #ictoria
aliada. En ,-,- fue nombrado General de los E$*rcitos de Estados Onidos, el m+imo
rango posible, en reconocimiento a su titnica labor.
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PFT901! *:120 P*0L0PP: L185.-1951M
Mariscal & poltico franc*s. En sus inicios no destac en su carrera militar. 2l
principio de la guerra comen" a distinguirse en E*lgica. 2l frente del (( E$*rcito franc*s
inter#ino decisi#amente en la #ictoria de 0hampa/a en septiembre de ,-,6. @le# a las
tropas francesas a la #ictoria en Ierdn en ,-,H, lo 'ue le #ali el apelati#o de Ael #encedor
de IerdnB. En ,-,9 fue nombrado $efe del Estado Ma&or general. )ras el fiasco de Ni#elle
en 0hemin des 1ames, P*tain le sustitu& en el puesto de comandante en $efe de las
<uer"as 2rmadas <rancesas. !i"o frente a los motines de ,-,9, con mano dura pero
me$orando tambi*n las condiciones de los soldados. En octubre de ,-,> P*tain preparaba
una gran ofensi#a, pero lleg el armisticio. Su popularidad se mantu#o en el perodo de
entreguerras. Encabe" el r*gimen colaboracionista de Iich& entre ,-.7 & ,-.6, siendo
despu*s condenado a muerte & conmutada la sentencia a cadena perpetua.
P301692F! 29HM314 L18.0-1934M
Poltico franc*s. 2bogado de profesin, fue elegido diputado en ,>>9. Jcup #arios
cargos ministeriales hasta 'ue fue elegido presidente de <rancia en ,-,D. 1urante la guerra
destac por sus profundos sentimientos antigermanos. 2po& a 0lemenceau en su ascenso a
primer ministro en ,-,9, acabando su mandato en ,-57.
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El presidente de
la 1epblica )rancesa durante la guerra, 1a!mond Poincar&.
u sentimiento antigermano no a!udar%a a cicatri(ar las heridas de$adas por el conflicto.

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2:11:1S9MPE! P95L ?31 L1854-1918M
General ruso. 1e origen alemn bltico, siempre despert recelos por su ascendencia
germana. Su intento de tomar Prusia oriental en ,-,. no alcan"o el *+ito pre#isto, pese a su
superioridad sobre los defensores alemanes, & fue destituido. Muri asesinado por los
bolche#i'ues.
=9M=313?! 9L:,914:2 ?9==0L0:?06* L1859-1914M
General ruso. En*rgico & resoluti#o, particip en la frustrada in#asin de Prusia
oriental al frente del (( E$*rcito. Fodeado por los alemanes durante la batalla de
)annenberg, opt por suicidarse.
=P::! M9,0M0L091 G29E ?31 L18.1-1914M
2lmirante alemn. 1an*s de nacimiento, pas toda su #ida adulta en la marina
germana. 2lmirante desde ,-,7, comand la escuadra de E+tremo Jriente en el Pacfico en
,-,.. Ienci a los 2liados en la batalla de 0oronel 8, de no#iembre de ,-,.; pero un mes
ms tarde su flota se encontr con ma&or oposicin de la esperada en las islas Mal#inas,
resultando hundida & pereciendo *l & sus dos hi$os en la batalla.
T02P0T<! 9LE2:4 ?31 L1849-1930M
2lmirante alemn. 1esde el ministerio de Marina fue el principal impulsor de la
construccin de una potente marina de guerra 'ue pudiera hacer frente a la 1o!al 2a"!.
1urante la guerra, el temor a perder la flota de superficie le decidi a apostar por la guerra
submarina sin restricciones, pero present la dimisin el ,6 de mar"o de ,-,H al no
encontrar respaldo a esta postura, siendo sustituido por :duard %on 6apelle 8,>66:,-D,;.
Pgina 4/9 de 500
<ue diputado durante la Fepblica de Weimar entre ,-5. & ,-5>.
El almirante -on
Tirpit( quer%a poner a la marina de guerra alemana al mismo ni"el de la 1o!al 2a"!. Era
consciente de que la contienda se resol"er%a en el mar, por lo que se mostr partidario de
la guerra submarina sin restricciones.

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P0L=31! T*3M9= P33423P L185.-1924M
Presidente de Estados Onidos. 2un'ue era abogado, pronto mostr #ocacin
poltica. En ,-,, fue gobernador de Nue#a Jerse& & en ,-,D fue elegido presidente. Su
presidencia estu#o marcada por el inter#encionismo hacia !ispanoam*rica, pero tambi*n
reali" polticas sociales. (nicialmente neutral durante el conflicto mundial, la guerra
submarina sin restricciones le lle# a declarar la guerra a 2lemania el 5 de abril de ,-,9. El
> de enero proclam sus famosos 3atorce Puntos para alcan"ar & preser#ar la pa". Estos
puntos ser#iran para establecer el )ratado de Iersalles de ,-,-. En ,-5, fue galardonado
con el Premio Nobel de la Pa".

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62313L3GD9
1914
28 de "unioA El archidu'ue de 2ustria es asesinado en Sara$e#o $unto a su esposa
Sofa.
23 de "ulioA Oltimtum del (mperio 2ustrohngaro a Serbia.
28 de "ulioA 2ustria:!ungra declara la guerra a Serbia.
1 de a+os'oA 2lemania declara la guerra a Fusia.
3 de a+os'oA 2lemania declara la guerra a <rancia e in#ade E*lgica, lo 'ue hace
entrar a Gran Ereta/a en la contienda.
20 de a+os'oA @as tropas alemanas entran en Eruselas & seguidamente derrotan a los
franceses en 0harleroi.
2.-30 de a+os'oA @os alemanes derrotan a los rusos en la batalla de )annenberg.
5-13 de sep'iembreA @os franceses resisten la ofensi#a alemana en el Marne. Se
ale$a el peligro de 'ue caiga Pars en manos germanas.
1/ de oc'ubreA 0omien"a la primera batalla de Kpres, 'ue durar hasta el 55 de
no#iembre. El frente occidental se estanca & &a no se mo#er de forma significati#a hasta
las ofensi#as germanas de ,-,>.
1915
EebreroA @os 2liados lan"an sucesi#os ata'ues a lo largo del frente occidental, sin
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resultado. @os alemanes optan por una estrategia defensi#a.
25 de abrilA @os 2liados desembarcan en la pennsula de Gallpoli para for"ar el
estrecho de los 1ardanelos, pero no logran romper las defensas turcas.
/ de ma#oA On submarino alemn hunde el transatlntico #usitania, con ciudadanos
norteamericanos a bordo. @as protestas de Washington logran re#ocar la orden de guerra
submarina sin restricciones.
23 de ma#oA (talia entra en guerra contra 2ustria:!ungra.
5 de oc'ubreA @os 2liados desembarcan en Salnica, en socorro de Serbia.
10 de diciembreA @os 2liados comien"an la e#acuacin de Gallpoli, una operacin
bien coordinada en la 'ue no perdern ningn soldado.
191.
21 de &ebreroA @os alemanes inician la ofensi#a contra Ierdn. El ob$eti#o es 'ue el
E$*rcito franc*s se desangre en la defensa de este simblico bastin.
31 de ma#oA @as flotas alemana & britnica se enfrentan en la batalla de Jutlandia.
El duelo acaba en tablas, pero ese resultado beneficiar estrat*gicamente a los ingleses.
4 de "unioA @os rusos lan"an un ata'ue generali"ado, conducido por Erusilo#, 'ue
da nombre a la ofensi#a. Pese a los *+itos iniciales, el a#ance se agotar por s mismo.
. de "unioA 0omien"a la re#uelta rabe contra el (mperio otomano, instigada por los
britnicos a tra#*s de @aGrence de 2rabia.
1 de "ulioA Para ali#iar la presin alemana sobre Ierdn, los britnicos lan"an una
ofensi#a en el Somme, 'ue se #er definiti#amente frenada en no#iembre.
. de diciembreA @os alemanes entran en Eucarest. Fumana, 'ue haba declarado la
guerra a 2lemania el 5> de agosto, 'ueda fuera de la contienda.
15 de diciembreA @os franceses recuperan todo el terreno perdido en Ierdn.
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191/
8 de marOoA Primeros mo#imientos re#olucionarios en Fusia. Ona semana ms
tarde el "ar Nicols (( abdica. On gobierno pro#isional, en el 'ue =erens3& es el hombre
fuerte, toma las riendas del pas.
11 de marOoA )ras algunas derrotas, como la cada de la guarnicin de =ut:el:
2mara, los ingleses centran su esfuer"o en Mesopotamia & consiguen tomar Eagdad.
2 de abrilA Estados Onidos declara la guerra a 2lemania.
1. de abrilA Ona ofensi#a planeada & dirigida por el general franc*s Fobert Ni#elle
se estrella ante las defensas germanas en 0hemin des 1ames, tras sufrir innumerables ba$as.
Ni#elle es sustituido por P*tain como $efe de Estado Ma&or del E$*rcito franc*s.
1 de "ulioA Erusilo# dirige un nue#o ata'ue con la intencin de recon'uistar
Galit"ia, conocido como Jfensi#a =erens3&. @os alemanes reaccionan & el E$*rcito ruso se
descompone.
31 de "ulioA @os ingleses toman la iniciati#a de nue#o en Kpres. El ob$eti#o es
a#an"ar hacia la costa del mar del Norte, pero sern frenados en Passchendaele. El campo
de batalla se #er con#ertido en un mar de lodo.
24 de oc'ubreA On ata'ue combinado austrogermano logra romper el frente italiano
en 0aporetto. El repliegue degenera en una desbandada, pero finalmente los italianos
consiguen estabili"arlo de nue#o.
. de no%iembreA @os bolche#i'ues, liderados por @enin, asaltan el poder en Fusia.
)oman el Palacio de (n#ierno & =erens3& hu&e.
20 de no%iembreA @os tan'ues son protagonistas en la batalla de 0ambrai.
9 de diciembreA @os britnicos, con el mariscal Edmund 2llenb& al frente, arrebatan
Jerusal*n a los turcos.
15 de diciembreA 2lemania & Fusia firman un armisticio en Erest:@ito#s3. El
tratado de pa" se firmar en el mismo lugar el D de mar"o de ,-,>.
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1918
8 de eneroA El presidente norteamericano WoodroG Wilson anuncia sus 3atorce
Puntos como base para alcan"ar una pa" duradera.
21 de marOoA @udendorff lan"a la 'ue debe ser la ltima ofensi#a en el oeste, la
Jperacin Michael. Se producen importantes a#ances, pero los alemanes no logran cortar
las lneas #itales de los 2liados. Pars ser bombardeada por el ca/n .'iser Guillermo.
8 de a+os'oA )ras el agotamiento de la ofensi#a germana, los 2liados toman la
iniciati#a, haciendo retroceder a los alemanes en 2miens.
1 de oc'ubreA @as tropas britnicas desencadenan la ofensi#a final contra )ur'ua &
entran en 1amasco. El (mperio otomano se rendirn un mes ms tarde.
4 de no%iembreA @os austracos firman un armisticio, despu*s de 'ue los italianos
ha&an desembarcado en )rieste.
9 de no%iembreA El 3iser Guillermo (( abdica & se proclama la repblica.
11 de no%iembreA 2lemania firma el armisticio, 'ue entra en #igor a las once de la
ma/ana.

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=9-:2 M@=
Si el lector desea saber ms sobre la Primera Guerra Mundial, ha& 'ue ad#ertir 'ue
la bibliografa en espa/ol sobre este crucial captulo de la !istoria europea es escasa. En
contraste con la Segunda Guerra Mundial, se han publicado pocas obras & solo en los
ltimos a/os se ha dado una cierta proliferacin de ttulos.
On autor espa/ol 'ue puede codearse por derecho propio con los grandes
especialistas anglosa$ones es @uis de la Sierra, cu&os dos libros de la historia na#al
centrados en este conflicto, El mar en la Gran Guerra & 3orsarios alemanes en la Gran
Guerra son dignos de elogio.
1e todas formas, el escaso inter*s de los historiadores espa/oles en tratar este tema
lle#a a 'ue el lector deba acudir a traducciones. Ona obra clsica es la de Marc <erro #a
Gran Guerra K9:9;79:9BM? durante un tiempo fue la referencia indiscutible, pero ho& acusa
un en#e$ecimiento prematuro, al partir de unos planteamientos historiogrficos 'ue han
'uedado obsoletos.
Sin duda, la aportacin ms fresca & til para el lector es la de Michael S. Neiberg.
Su obra #a Gran Guerra. 8na historia global K9:9;79:9BM, resume magistralmente el
conflicto. )anto el sencillo es'uema seguido, como el ase'uible lengua$e empleado, lo
con#ierten en el libro ideal para iniciarse en el estudio de la Gran Guerra.
Menos afortunado es el planteamiento de Martin Gilbert en #a Primera Guerra
Mundial, al narrar la guerra da a da, sin ofrecer las cla#es para una comprensin global?
aun as, su lectura es recomendable, pues transmite las sensaciones de los 'ue participaron
en ella, al incluir en sus pginas numerosos testimonios.
Jtras obras 'ue comparten ttulo con el Gilbert & 'ue pretenden ofrecer una #isin
general del conflicto son4 el de !eG Strachan C'ue inclu&e sorprendentes fotografas en
color de la *pocaC, el de Michael !oGard C'ue peca 'ui"s de demasiada concisinC o
el monumental libro de !. P. Willmott, una obra de e+celente factura.
Pueden ser tambi*n mu& tiles #arias obras 'ue presentan un buen despliegue
grfico, como Grandes batallas de la Primera Guerra Mundial, de 2nthon& @i#ese&, #a *
Guerra Mundial d%a a d%a, de (an WestGell o Atlas ilustrado de la Primera Guerra
Mundial, de #arios autores.
1e$ando de lado los libros introductorios, un aut*ntico clsico es el de Earbara
)uchman #os ca5ones de agosto. @a lectura de esta bien documentada obra, 'ue al parecer
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inspir al presidente John <it"gerald =enned& para desacti#ar el estallido de una nue#a
guerra mundial durante la 0risis de los Misiles de octubre de ,-H5, es absolutamente
imprescindible para conocer en detalle la g*nesis del conflicto.
Jtro clsico es el bre#e #os siete pecados capitales del *mperio alem'n durante la
Primera Guerra Mundial, del siempre clari#idente Sebastian !affner. En *l, el autor
argumenta con#incentemente 'ue fue su pas, 2lemania, el gran responsable del estallido de
la contienda.
2 partir de este punto, si se desea ahondar en alguno de los temas apuntados en las
obras generales, es necesario e+plorar la ingente bibliografa britnica, 'ue ofrece un
tratamiento e+hausti#o de cada uno de los episodios de la Primera Guerra Mundial, incluso
de los ms insignificantes.
@a literatura generada por el conflicto Cfrecuentemente autobiogrficaC tambi*n
puede ser mu& til, pues permite conocer las e+periencias de los 'ue la padecieron en carne
propia. No#elas como in no"edad en el frente, de Erich Maria Femar'ue, Adis a las
armas, de Ernest !emingGa&, o Tempestades de Acero, de Ernst JZnger, nos sumergen de
forma instantnea en a'uella *poca. Jtras obras como Adis a todo eso, de Fobert Gra#es,
3apit'n 3onan, de Foger Iercel, o Johnn! perdi su fusil, de 1alton )rumbo, tambi*n
a&udan a conocer me$or los sentimientos del soldado.
2dems de libros, en el mercado puede encontrarse material audio#isual de gran
calidad referido a esta materia. 1estacan dos series disponibles en 1I1. Ona es Primera
Guerra Mundial, producida por el britnico 0hannel ., 'ue consta de die" captulos & est
basada en la obra &a referida de !eG Strachan. @a otra es Primera Guerra Mundial en
color? en esta e+traordinaria serie de siete captulos las antiguas imgenes en blanco &
negro son tratadas digitalmente para ofrecer una #isin ms pr+ima & actual de la
contienda.
@a red ofrece igualmente la posibilidad de ampliar conocimientos de forma
interacti#a. Es imprescindible una #isita a )irst Norld Nar.com 8GGG.firstGorldGar.com;,
la 'ue es, sin duda, la pgina de referencia para todos los interesados en este conflicto. En
ella puede encontrarse todo tipo de informacin & material multimedia, como fotografas,
filmaciones o grabaciones musicales.
Para conocer el estado actual de los campos de batalla del frente occidental, puede
#isitarse Norld Nar Jne /attlefields 8GGG.GGbattlefields.co.u3\others.html;, mientras 'ue
para contemplar una amplia coleccin de fotografas se recomienda acceder a Photos of the
Great Nar 8GGG.gGpda.org\photos\greatGar.htm;. 1el mismo modo, tambi*n es
aconse$able #isitar regularmente la pgina del *mperial Nar Museum 8GGG.iGm.org.u3;, en
la 'ue suelen aparecen e+posiciones #irtuales referidas a la Primera Guerra Mundial.
0omo se puede comprobar, pese a 'ue el material di#ulgati#o sobre la guerra de
,-,.:,> no es especialmente abundante, es posible hallar fuentes de gran inter*s 'ue
permiten profundi"ar en la comprensin de este apasionante & comple$o perodo histrico.
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-0-L03G29ED9
2F)!OF, Ma+. )orgotten -oices of the Great NarT A 2e6 ,istor! of NN* in the
Nords of the Men and Nomen Nho Nere There, Ebur& Press. @ondres, 577H.
E2FF, James. etting the <esert on )ireT T. E. #a6rence and /ritainSs ecret Nar
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)!JMPSJN, Julian. The 9:9F E+perienceT -erdun and the omme, editado por
0arlton Eoo3s en colaboracin con el (mperial War Museum. @ondres, 577H.
)O0!M2N, Earbara. #os ca5ones de agosto, Pennsula. Earcelona, 577..
IEF0E@, Foger. 3apit'n 3onan, (n*dita Editores. Earcelona, 577..
II. 22. Atlas ilustrado de la Primera Guerra Mundial, Susaeta. Madrid, 5776.
II. 22. Paroles de PoilusT #ettres et carnets du front, 9:9;79:9B, Jbai @u. Pars,
5779.
II. 22. Fe#ista ,istoria ! -ida, n_ ,-. Earcelona, ,->7.
II. 22. The )irst Norld Nar, )each &ourself. @ondres, 577..
WES)WE@@, (an. #a * Guerra Mundial d%a a d%a, @ibsa. Madrid, 577,.
W(@@MJ)), !. P. #a Primera Guerra Mundial, (n*dita Editores. Earcelona, 5776.

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13T9=
M,N
@a relacin entre <rancisco <ernando & Sofa no era bien #ista por la familia del
archidu'ue, debido al origen plebe&o de ella. 0uando la conoci en ,-77, Sofa no era ms
'ue una humilde ama de lla#es, mientras 'ue *l contaba con 5.7.9 antepasados nobles en su
rbol genealgico. Para casarse, el archidu'ue tu#o 'ue aceptar 'ue Sofa no pudiera ser
emperatri", & 'ue sus hi$os CErnesto, Ma+ & SofaC no tu#ieran derecho de sucesin. Ella
nunca fue aceptada en el crculo de la corte #ienesa, pero el matrimonio #i#i en armona,
superando todos los obstculos. ll
M5N
En ,-55 se descubri un monumento en Joncher&:sur:Iesle, con la asistencia del
entonces presidente franc*s Millerand, en memoria de Jules 2ndr* Peugeot. ll
MDN
0omo herramienta de orientacin al lector, se ordenan a continuacin, de forma
cronolgica, las sucesi#as declaraciones de guerra4 2ustria a Serbia 85> de $ulio;, 2lemania
a Fusia 8, de agosto;, 2lemania a <rancia & E*lgica 8D de agosto;, Gran Ereta/a & E*lgica
a 2lemania 8. de agosto;, 2ustria a Fusia 8. de agosto;, <rancia & Gran Ereta/a a 2ustria
8,, de agosto;, Japn a 2lemania 85D de agosto;. 2 ttulo anecdtico, algunas inslitas
declaraciones de guerra 'ue se daran a lo largo de la contienda seran las de Panam &
0uba a 2lemania 89 de abril de ,-,9;, Siam a 2lemania & 2ustria 855 de $ulio de ,-,9;,
@iberia a 2lemania 8. de agosto de ,-,9; o !ait a 2lemania 8,5 de $ulio de ,-,>;. ll
M.N
@os soldados britnicos llegaron al continente al ritmo de la 'ue es, sin duda, la
cancin ms conocida de la Primera Guerra Mundial, *tSs A #ong Na! To Tipperar!. Esta
cancin fue adoptada por el 9._ Eatallon del Fegimiento 3onnaught 1angers del E$*rcito
Eritnico, integrado ma&oritariamente por irlandeses. En la letra se habla de una chica 'ue
#i#e en el pueblo irland*s de )ipperar&, en donde estaba acuartelado dicho regimiento, &
'ue es echada de menos por el soldado protagonista de la cancin, tras marchar al frente. @a
pegadi"a meloda tu#o un *+ito inmediato & pronto fue cantada por todas las unidades del
E$*rcito britnico, con#irti*ndose en un smbolo nacional. Para escuchar #arias grabaciones
antiguas de esta popular cancin, #isitar4
http4\\GGG.firstGorldGar.com\audio\itsalongGa&totipperar&.htm ll
M6N
El apelati#o de tomm! para referirse al soldado britnico tiene su origen en un
persona$e real, de nombre )omm& 2t3ins, 'ue fue soldado raso de los 1o!al Nelch
)usiliers durante la guerra de independencia estadounidense. En ,>5-, el du'ue de
Wellington tom al a"ar su nombre como e$emplo para el libro de cuentas 'ue lle#aban los
soldados, lo 'ue le consagrara como representante simblico de todos ellos. ll
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MHN
/oche es el apelati#o con el 'ue los franceses se referan a los alemanes de forma
pe&orati#a, documentado por primera #e" en ,>>H. El t*rmino puede traducirse como
Acabe"a cuadradaB o Acabe"a de asnoB. Sin embargo, se cree 'ue su origen ha& 'ue
buscarlo en el argot marsell*s, con el significado de bruto o bestial. @os franceses
consideraban entonces a los alemanes como seres inferiores, toscos & poco ci#ili"ados.
E+iste otra #ersin, sin base histrica, 'ue cuenta 'ue en la guerra de ,>97 unos soldados
prusianos entraron en un pueblo alsaciano gritando ANir sind alle /urschen\B 8AQSomos
todos hermanosRB;? de ah se deri#ara a alleburschen, de ah a alboche & finalmente a
boche. En la Primera Guerra Mundial tambi*n se utili" el apodo despecti#o )rit(,
diminuti#o de <riedrich, un nombre mu& comn entre los alemanes. ll
M9N
Parel Fennen3ampf, pese a su apellido de origen alemn, ser#a en el E$*rcito del
"ar. 2lgo similar le ocurra al general <randois, comandante del ( 0uerpo alemn, 'ue tena
apellido franc*s. (gualmente, el general ingl*s 'ue estaba al frente de la <uer"a
E+pedicionaria Eritnica se llamaba <rench 8Afranc*sB en la lengua de Sha3espeare;. El
caso opuesto se dara en ,-,9 en el E$*rcito italiano.
1urante la batalla de 0aporetto, el nombre del coronel comandante de artillera no
poda ser ms adecuado4 2lfredo 0annoniere 8R;. ll
M>N
El 5, de no#iembre de 5776 falleci, a la edad de ,7-, a/os el escoc*s 2lfred
2nderson, considerado el ltimo #eterano sobre#i#iente de la tregua de Na#idad. ll
M-N
Poilu era el t*rmino con el 'ue eran conocidos los soldados franceses. El origen
de este apelati#o es incierto. Se cree 'ue naci cuando los soldados regresaban a la
retaguardia tras una temporada en las trincheras? al no poder afeitarse, llegaban con barba &
bigote, lo 'ue supuestamente les haba hecho ganarse el apodo de poilus 8peludos;. Ona
#ersin ms tradicional es la 'ue relacionaba el ser #elludo con el arro$o & el cora$e, tal
como se encuentra incluso en el teatro de Moli*re. 1e este modo, al denominar poilus a los
soldados franceses se destacaba su #alenta. ll
M,7N
Ese oficial sera luego considerado el padre de la )ur'ua moderna. )ras la
derrota del (mperio otomano en ,-,>, Mustaf =emal AtatIr4 liderara el Mo#imiento
Nacional )urco para oponerse a los pro&ectos de particin de su pas a manos de los
2liados & establecera la Fepblica de )ur'ua, siendo su primer presidente. ll
M,,N
El padre del in#entor de esta ametralladora, (saac NeGton @eGis 8,>6>:,-D,; &a
haba presagiado la capacidad cientfica de su hi$o al elegir su nombre de pila. Uuien confi
menos en *l fue el E$*rcito norteamericano Cen donde haba ser#ido gradundose en West
PointC, &a 'ue inicialmente no estu#o interesado en su in#ento. Ona #e" 'ue britnicos &
franceses encargaron ,77.777 unidades de esta ametralladora, decidi tambi*n dotar con
ella a sus tropas. @eGis demostr no guardar rencor por ese recha"o inicial, al renunciar a
los ro!alties 'ue deba satisfacerle el E$*rcito estadounidense, 'ue ascendan a un ms de
un milln de dlares. @a in#enti#a de @eGis no se limit a la ametralladora? ide un sistema
automtico de se/ales martimas, numerosos elementos mecnicos para su aplicacin en las
bateras costeras & un indicador de #elocidad para locomotoras. ll
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M,5N
El ltimo super#i#iente de la batalla del Somme, el britnico 2lbert Marshall,
falleci el 59 de $unio de 5776, a los ,79 a/os. En las na#idades de ,-,., 2lbert se present
#oluntario en la oficina de reclutamiento. No alcan"aba la edad reglamentaria, pero dio
,>-H como a/o de nacimiento & se alist. Empe" la instruccin en enero de ,-,6 & fue
trasladado a <rancia en no#iembre. En el Somme fue adscrito a un destacamento de
sepultureros? nunca se le borr de la memoria la turbadora sensacin de tener 'ue
retroceder hacia su posicin caminando sobre las tumbas reci*n e+ca#adas. )ras la guerra,
sin haber recibido ninguna medalla, regres a su localidad natal & reanud su #ida de
siempre, casndose con su no#ia de toda la #ida. Feacio a hablar de lo 'ue haba sufrido,
nicamente al final de sus das se sinti con ganas de regresar al campo de batalla, siendo
condecorado por <rancia con la @egin de !onor. En 5777, en medio de o#aciones, 2lbert
cant algunas canciones de la Primera Guerra Mundial en la catedral de Fochester. ll
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El )o44er 1r. ( era un triplano 8<reindec4er; gil & seguro, mu& apreciado por
los pilotos. Pero este no haba sido el primer triplano construido durante la guerra, sino uno
ingl*s, el op6ith Triplane, cu&a aparicin a principios de ,-,9 espole a los ingenieros
alemanes para tratar de superarlo.
@os primeros triplanos germanos comen"aron a #olar en el #erano de ,-,9, & a
partir de octubre se fabricaron en serie. !asta el final de la contienda se entregaron D57
unidades de este a#in. 1e ellos, no se conser#a ninguno en la actualidad. El ltimo
e$emplar original se e+hiba en un museo berlin*s, pero fue destruido en un bombardeo
durante la Segunda Guerra Mundial. !o& pueden contemplarse r*plicas del )o44er 1r. ( en
el Museo del 2ire de 0uatro Iientos 8Madrid;, el Museo de la OS2< 81a&ton, Jhio;, el
1eutsche Museum 8Eerln; & el <light Museum 8Seattle, Washington;. ll
M,.N
Foland Garros 8,>>>:,-,>; salt a la fama por haber conseguido, el 5D de
septiembre de ,-,D, efectuar la primera tra#esa a tra#*s del Mediterrneo, en 6 horas & 6D
minutos a bordo de su Morane7aulnier. @e 'uedaban solo cinco litros de gasolina cuando
aterri" en Ei"erta. @a Primera Guerra Mundial lo transform en piloto militar. )ras ser
derribado por los alemanes, & 'ue estos descubrieran su sistema deflector, fue hecho
prisionero, pero lograra escapar, reincorporndose a su escuadrilla. Pero en un combate
a*reo en las 2rdenas, el 6 de octubre de ,-,>, fue derribado cerca de Iou"iers, perdiendo la
#ida. 2l haber sido $ugador de tenis aficionado del club Stade <randais, Foland Garros tu#o
el honor pstumo de dar su nombre al estadio parisino & al torneo de tenis 'ue se celebra
cada a/o en estas instalaciones. ll
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Ion Fichtoffen haba sido enterrado por los australianos en Eertangles, con
honores militares, el 55 de abril de ,-,>. @os britnicos entregaron el cuerpo a los
alemanes en ,-56, para ser enterrado en el cementerio de <ricourt, en la (n#alidenstrasse
berlinesa. Pero este no sera el lugar definiti#o de descanso del Earn Fo$o, puesto 'ue en
,-9H su familia lo traslad al cementerio de Sudfriedhof, en Wiesbaden. ll
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Esta histrica bandera se e+hibe en el War Memorial Museum de 2uc3land,
Nue#a [elanda. ll
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2 lo largo de la d*cada de los #einte se pudieron rescatar .D de estos barcos,
gracias a muelles flotantes o a la reparacin de los agu$eros del casco & al bombeo de aire
comprimido. @os > bu'ues restantes continan an hundidos en Scapa <loG, con#ertidos en
populares lugares de buceo. 0omo nota curiosa, el acero rescatado de estas na#es encierra
un enorme #alor para la industria aeronutica espacial? este acero es empleado
habitualmente en la construccin de cohetes & sat*lites espaciales, debido a 'ue el acero
for$ado antes de ,-.6 no absorbi la radioacti#idad atmosf*rica pro#ocada por las
e+plosiones nucleares, por lo 'ue garanti"a la precisin de los sensores utili"ados en el
espacio. El e'uipo 'ue la misin Apolo de$ en la @una, as como parte de la sonda Galileo
'ue lleg a Jpiter & la sonda Pioneer 'ue super la rbita de Plutn & se dirige hacia las
profundidades del espacio, contienen parte de la flota del 3iser hundida en Scapa <loG.
0on este acero se fabrica tambi*n material 'uirrgico de alta precisin & es mu& apreciado
en metrologa, donde se usa como patrn de calibrado. ll
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1urante la Segunda Guerra Mundial &a no se relataran apariciones de ngeles en
los campos de batalla. Sin embargo, en suelo britnico s 'ue se dio un caso de este tipo.
William 1oidge logr filmar con su propia cmara seres celestiales en Woodchester Par3.
@a historia fue publicada por el E"ening 2e6s, pero al poco tiempo se descubri el
monta$e. @o ms rese/able del caso es 'ue 1oidge era un #eterano del E$*rcito britnico
'ue particip en la retirada de Mons. 1oidge admiti 'ue, aun'ue *l no tu#o a'uellas
#isiones pro#ocadas por el agotamiento, estaba obsesionado con ese episodio, lo 'ue le
haba lle#ado a urdir esa farsa. 1e todos modos, la filmacin 'ue recoga la presencia de
esos ngeles despertara a/os ms tarde el inter*s de los coleccionistas? en mar"o de 577,,
el actor Marlon Erando pag 567.777 dlares por la cinta original. ll
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Jiao"hou es ho& una dinmica ciudad, famosa por ser el lugar de produccin de la
cer#e"a )singtao, la ms popular de 0hina. Esta cer#e"a es elaborada en una destilera
establecida por los alemanes en ,-7D. @a herencia germana en la ar'uitectura de la ciudad
es claramente #isible, como en el caso de la 0atedral de San Miguel, de estilo gtico:
romnico, 'ue se termin de construir #einte a/os despu*s de 'ue los alemanes
abandonaran la colonia. @a "ona circundante est compuesta por ocho calles en las 'ue se
pueden #er edificios de estilo europeo construidos durante la presencia alemana. ll
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El t*rmino as4ari significa AsoldadoB en lengua sGahili, & se usa para definir a
las tropas indgenas de Sfrica 'ue sir#ieron en los e$*rcitos coloniales europeos. Su funcin
original era ser#ir de apo&o a los e$*rcitos ocupantes desempe/ando labores policiales, as
como sofocar las re#ueltas locales, pero tambi*n fueron utili"adas como fuer"a de combate
contra los e$*rcitos coloniales de otras naciones. ll
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El encargado del espiona$e alemn en Gran Ereta/a era Gusta# Steinhauer.
Feclutaba para este cometido a norteamericanos de origen alemn, con un dominio perfecto
del ingl*s. Se comunicaban con 2lemania a tra#*s de cartas aparentemente tri#iales, pero
sobreescritas con tinta in#isible. @os britnicos no se mostraban condescendientes cuando
atrapaban a un espa germano? la ma&ora eran fusilados. ll
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1e las dos minas 'ue no estallaron ese da, una e+plot espontneamente el ,9 de
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$ulio de ,-66 durante una fuerte tormenta el*ctrica, matando solo a una #aca, & en cuanto a
la otra, an no se ha descubierto su empla"amiento e+acto. ll
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@a Primera batalla de Kpres se desarroll entre el ,. de octubre & el ,, de
no#iembre de ,-,.. @a Segunda tendra lugar entre el 55 de abril & el 56 de ma&o de ,-,6.
2n habra una 0uarta batalla de Kpres, tambi*n conocida como batalla del ro @&s, el - de
abril de ,-,>. ll
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@a ri#alidad, cuando no se trataba de cruda enemistad, entre los militares rusos
estaba mu& e+tendida. 2l caso a'u e+puesto de Erusilo# & E#ert, & al &a referido en el
segundo captulo de Fennen3ampf & Samsono#, ha& 'ue sumar el del comandante (#ano# &
su $efe de Estado Ma&or 2le+eie#. El odio 'ue sentan el uno por el otro les lle# a
mantener una agria disputa por dirimir 'ui*n tena derecho a abrir los sobres 'ue contenan
los telegramas 'ue llegaban del Estado Ma&or. 0omo no se haba estipulado 'ui*n de los
dos tena derecho a leer primero los telegramas, e+igieron 'ue cada uno de ellos recibiese al
mismo tiempo un e$emplar del mismo mensa$e. Pero esta solucin salomnica no resol#era
nada, puesto 'ue acabara con#irti*ndose en una nue#a fuente de conflictos. )ras recibir los
dos telegramas, tanto (#ano# como 2le+eie# se apresuraban a impartir las consiguientes
rdenes, siendo estas a menudo contradictorias, ante el estupor de sus oficiales. ll
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No era la primera #e" 'ue los alemanes recurran a esta estratagema para
pro#ocar contratiempos a sus enemigos. En abril de ,-,H, un submarino germano
desembarc en una pla&a de (rlanda al independentista Foger 0asement para incitar a la
rebelin en la isla, con la meta ltima de sacudirse el secular dominio britnico. 2un'ue el
plan fracas, por'ue 0asement & otros dos acti#istas fueron inmediatamente detenidos por
las autoridades britnicas, la rebelin estallara de todos modos. El 5. de abril se producira
el @e#antamiento de Pascua? los nacionalistas irlandeses tomaron la oficina central de
correos de 1ubln & declararon a (rlanda independiente. @as unidades britnicas
reprimieron duramente la rebelin, llegando a utili"ar fuego de artillera. @os lderes de la
re#uelta fueron a$usticiados. Onos meses despu*s, 0asement tambi*n fue $u"gado,
condenado a muerte & ahorcado. ll
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Entre los moti#os de esta declaracin de guerra ha& 'ue destacar tambi*n el
asunto del c*lebre )elegrama [immerman. Este telegrama haba sido en#iado el ,H de
enero de ,-,9 por el Secretario de 2suntos E+teriores germano, 2rthur [immerman, al
emba$ador alemn en M*+ico. En *l, se le instrua para 'ue se acercara al gobierno
me+icano con una propuesta para formar una alian"a contra Estados Onidos. 2lemania se
comprometa a ofrecer asistencia econmica & a for"ar a los estadounidenses a de#ol#er a
M*+ico los territorios de )e+as, Nue#o M*+ico & 2ri"ona, perdidos en ,>.>. El telegrama
cifrado fue interceptado & descodificado por los britnicos. @a indignacin de los
norteamericanos por esta maniobra alemana aceler la entrada en la guerra. ll
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1ebido a una confusin mu& e+tendida, se suele aludir a este ca/n C
errneamenteC con el nombre de Gran /erta. En realidad, el Grosse /ertha era un
formidable mortero de .57 milmetros 'ue, al principio de la guerra, fue empleado en el
sitio de @ie$a. Sus pro&ectiles, de un metro de longitud & una tonelada de peso, sir#ieron
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para demoler los slidos muros de los fuertes 'ue defendan la ciudad belga. Este mortero
haba sido bauti"ado en honor de Eertha =rupp, heredera de la firma. 0uriosamente,
durante la Segunda Guerra Mundial, los alemanes crearon un ca/n similar al .'iser
Guillermo 'ue recibira el nombre de chlan4e /ertha 8Esbelta Eerta;, 'ui"s como
desagra"io al ambiguo honor de 'ue fue ob$eto la heredera =rupp en la anterior contienda.
ll
M5>N
El ,, de no#iembre de ,-H>, cincuenta a/os despu*s del armisticio, se coloc una
placa en la pared de una casa de Iille:sur:!aine, el lugar en el 'ue este soldado canadiense
fue abatido por el francotirador alemn. El recordatorio fue trasladado en dos ocasiones,
formando parte finalmente de un memorial situado al lado de un estili"ado puente para
peatones bauti"ado Pasarelle George Price en su honor e inaugurado en ,--, con la
presencia de un sobrino de Price, locali"ado un a/o antes en 0anad. El cuerpo del soldado
haba sido enterrado tras la guerra en el cementerio de Iille:sur:!aine, pero con
posterioridad fue trasladado al de Saint:S&mphorien, en donde reposan sus restos en la
actualidad. Precisamente, en este mismo cementerio reposan los restos de John Parr, 'ue
est considerado el primer soldado britnico muerto durante la Primera Guerra Mundial.
<ue cerca de Saint:S&mphorien cuando el 5, de agosto de ,-,. sali este soldado raso a
reali"ar un reconocimiento en bicicleta & &a no regres. Se desconocen las circunstancias
e+actas de su muerte, pero se cree 'ue se top con una patrulla alemana. 0omo nota
curiosa, en su tumba del cementerio militar de Saint:S&mphorien consta 'ue muri a los
#einte a/os, pero despu*s se descubri 'ue haba mentido al alistarse & 'ue en realidad
tena solo diecis*is. ll
M5-N
@a llama eterna del 2rco de )riunfo sufri un atentado en ,-.6, cuando un
soldado norteamericano 'ue haba bebido ms de la cuenta la apag orinando sobre ella. En
,-6>, sera un franc*s llamado 0laude <igus el 'ue la deshonrara, colocando sobre ella una
sart*n e intentando frerse unos hue#os. <ue detenido de inmediato, acusado de #iolacin de
sepulcro. ll
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@as modificaciones territoriales 'ue estableci el )ratado de Iersalles fueron las
siguientes4 2lsacia:@orena fue de#uelta a <rancia, Fenania fue desmilitari"ada & puesta
ba$o autoridad de la Sociedad de Naciones, concedi*ndole a <rancia su e+plotacin
econmica durante 'uince a/os, Eupen & Malmed& fueron cedidas a E*lgica, )ondern
8SchlesGig:!olstein; pas a dominio dan*s despu*s de los resultados de un plebiscito, la
ma&or parte de la pro#incia de Posen, Prusia Jccidental & parte de Silesia pasaron a
dominio polaco, 1an"ig & Memel Cciudades costeras del Mar ElticoC se configuraron
como ciudades libres ba$o autoridad polaca & de la Sociedad de Naciones, el #alle del ro
Niemen 'ued ba$o completo control de @ituania, las colonias de )ogolandia & 0amern se
di#idieron entre <rancia & Gran Ereta/a, Sfrica del Suroeste 'ued ba$o tutela de
Sudfrica, )angani3a pas a Gran Ereta/a Ccon la e+cepcin de Fuanda & Eurundi, 'ue
'uedaron en manos de E*lgica & el puerto de =ionga, 'ue fue de#uelto a PortugalC, la
Nue#a Guinea 2lemana se integr en la britnica, 'ue finalmente 'ued ba$o tutela de
2ustralia, & las islas de Polinesia 'ue haban 'uedado ba$o control australiano se repartieron
entre Gran Ereta/a & Japn. ll
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@a amapola se con#irti en el smbolo del frente occidental tras la publicacin en
diciembre de ,-,6 de un celeb*rrimo poema escrito por un m*dico militar canadiense, John
Mc0rae, titulado *n )landers fields KEn los campos de )landesM. En este bre#e poema de
'uince #ersos, Mc0rae renda homena$e a los compa/eros 'ue &acan enterrados en los
campos de <landes, en donde abundan las amapolas. ll
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Este tradicional saludo a los cados en combate puede escucharse en la Geb
oficial del Memorial de la Puerta de Menin. ll