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Textos de Platn

El mito de la caverna (Repblica, VII)



El libro VII de la Repblica comienza con la exposicin del conocido mito de la caverna,
que utiliza Platn como explicacin alegrica de la situacin en la que se encuentra el
hombre respecto al conocimiento, segn la teora explicada al inal del libro VI!
El mito de la caverna
I " # a continuacin "segu", compara con la siguiente escena el estado en que, con
respecto a la educacin o a la alta de ella, se halla nuestra naturaleza!
Imagina una especie de cavernosa vivienda subterr$nea provista de una larga entrada,
abierta a la luz, que se extiende a lo ancho de toda la caverna, % unos hombres que est$n
en ella desde ni&os, atados por las piernas % el cuello, de modo que tengan que estarse
quietos % mirar nicamente hacia adelante, pues las ligaduras les impiden volver la
cabeza' detr$s de ellos, la luz de un uego que arde algo le(os % en plano superior, % entre
el uego % los encadenados, un camino situado en alto, a lo largo del cual suponte que ha
sido construido un tabiquillo parecido a las mamparas que se alzan entre los titiriteros % el
pblico, por encima de las cuales exhiben aquellos sus maravillas!
" #a lo veo"di(o!
" Pues bien, ve ahora, a lo largo de esa paredilla, unos hombres que transportan toda
clase de ob(etos, cu%a altura sobrepasa la de la pared, % estatuas de hombres o animales
hechas de piedra % de madera % de toda clase de materias' entre estos portadores habr$,
como es natural, unos que va%an hablando % otros que est)n callados!
" *+u) extra&a escena describes "di(o" % qu) extra&os prisioneros,
" Iguales que nosotros"di(e", porque en primer lugar, -crees que los que est$n as han
visto otra cosa de s mismos o de sus compa&eros sino las sombras pro%ectadas por el
uego sobre la parte de la caverna que est$ rente a ellos.
" -/mo""di(o", si durante toda su vida han sido obligados a mantener inmviles las
cabezas.
" -# de los ob(etos transportados. -0o habr$n visto lo mismo.
" -+u) otra cosa van a ver.
" # si pudieran hablar los unos con los otros, -no piensas que creeran estar reiri)ndose a
aquellas sombras que vean pasar ante ellos.
" 1orzosamente!
" -# si la prisin tuviese un eco que viniera de la parte de enrente. -Piensas que, cada
vez que hablara alguno de los que pasaban, creeran ellos que lo que hablaba era otra
cosa sino la sombra que vean pasar.
" 0o, *por 2eus," di(o!
" Entonces no ha% duda"di(e %o"de que los tales no tendr$n por real ninguna otra cosa
m$s que las sombras de los ob(etos abricados!
" Es enteramente orzoso"di(o!
" Examina, pues "di(e", qu) pasara si ueran liberados de sus cadenas % curados de su
ignorancia, % si, conorme a naturaleza, les ocurriera lo siguiente! /uando uno de ellos
uera desatado % obligado a levantarse sbitamente % a volver el cuello % a andar % a mirar
a la luz, % cuando, al hacer todo esto, sintiera dolor %, por causa de las chiribitas, no uera
capaz de ver aquellos ob(etos cu%as sombras vea antes, -qu) crees que contestara si le
di(era d alguien que antes no vea m$s que sombras inanes % que es ahora cuando,
hall$ndose m$s cerca de la realidad % vuelto de cara a ob(etos m$s reales, goza de una
visin m$s verdadera, % si uera mostr$ndole los ob(etos que pasan % oblig$ndole a
contestar a sus preguntas acerca de qu) es cada uno de ellos. -0o crees que estara
perple(o % que lo que antes haba contemplado le parecera m$s verdadero que lo que
entonces se le mostraba.
" 3ucho m$s"di(o!
II! "# si se le obligara a i(ar su vista en la luz misma, -no crees que le doleran los o(os %
que se escapara, volvi)ndose hacia aquellos ob(etos que puede contemplar, % que
considerara qu) )stos, son realmente m$s claros que los que le muestra !.
" 4s es "di(o!
" # si se lo llevaran de all a la uerza""di(e", oblig$ndole a recorrer la $spera % escarpada
subida, % no le de(aran antes de haberle arrastrado hasta la luz del sol, -no crees que
surira % llevara a mal el ser arrastrado, % que, una vez llegado a la luz, tendra los o(os
tan llenos de ella que no sera capaz de ver ni una sola de las cosas a las que ahora
llamamos verdaderas.
" 0o, no sera capaz "di(o", al menos por el momento!
" 0ecesitara acostumbrarse, creo %o, para poder llegar a ver las cosas de arriba! 5o que
vera m$s $cilmente seran, ante todo, las sombras' luego, las im$genes de hombres % de
otros ob(etos rele(ados en las aguas, % m$s tarde, los ob(etos mismos! # despu)s de esto
le sera m$s $cil el contemplar de noche las cosas del cielo % el cielo mismo, i(ando su
vista en la luz de las estrellas % la luna, que el ver de da el sol % lo que le es propio!
" -/mo no.
" # por ltimo, creo %o, sera el sol, pero no sus im$genes rele(adas en las aguas ni en
otro lugar a(eno a )l, sino el propio sol en su propio dominio % tal cual es en s mismo, lo
que! )l estara en condiciones de mirar % contemplar!
" 0ecesariamente "di(o!
" # despu)s de esto, colegira %a con respecto al sol que es )l quien produce las
estaciones % los a&os % gobierna todo lo de la regin visible, % que es, en cierto modo, el
autor de todas aquellas cosas que ellos vean!
" Es evidente "di(o" que despu)s de aquello vendra a pensar en eso otro!
" -# qu). /uando se acordara de su anterior habitacin % de la ciencia de all % de sus
antiguos compa&eros de c$rcel, -no crees que se considerara eliz por haber cambiado %
que les compadecera a ellos.
" Eectivamente!
" # si hubiese habido entre ellos algunos honores o alabanzas o recompensas que
concedieran los unos a aquellos otros que, por discernir con ma%or penetracin las
sombras que pasaban % acordarse me(or de cu$les de entre ellas eran las que solan
pasar delante o detr$s o (unto con otras, uesen m$s capaces que nadie de proetizar,
basados en ello, lo que iba a suceder, -crees que sentira aqu)l nostalgia de estas cosas
o que envidiara a quienes gozaran de honores % poderes entre aquellos, o bien que le
ocurrira lo de 6omero, es decir, que preerira decididamente 7traba(ar la tierra al servicio
de otro hombre sin patrimonio7 o surir cualquier otro destino antes que vivir en aquel
mundo de lo opinable.
" Eso es lo que creo %o "di(o "8 que preerira cualquier otro destino antes que aquella vida!
" 4hora (ate en esto "di(e"8 si, vuelto el tal all$ aba(o, ocupase de nuevo el mismo asiento,
-no crees que se le llenaran los o(os de tinieblas, como a quien de(a sbitamente la luz
del sol.
" /iertamente "di(o!
" # si tuviese que competir de nuevo con los que haban permanecido constantemente
encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que, por no hab)rsele asentado
todava los o(os, ve con diicultad "% no sera mu% corto el tiempo que necesitara para
acostumbrarse", -no dara que rer % no se dira de )l que, por haber subido arriba, ha
vuelto con los o(os estropeados, % que no vale la pena ni aun de intentar una seme(ante
ascensin. -# no mataran' si encontraban manera de echarle mano % matarle, a quien
intentara desatarles % hacerles subir.!
" /laro que s "di(o!
III! "Pues bien "di(e", esta imagen ha% que aplicarla toda ella, *oh amigo 9laucn,, a lo que
se ha dicho antes' ha% que comparar la regin revelada por medio de la vista con la
vivienda"prisin, % la luz del uego que ha% en ella, con el poder del! sol! En cuanto a la
subida al mundo de arriba % a la contemplacin de las cosas de )ste, si las comparas con
la ascensin del alma hasta la! regin inteligible no errar$s con respecto a mi vislumbre,
que es lo que t deseas conocer, % que slo la divinidad sabe si por acaso est$ en lo
cierto! En in, he aqu lo que a m me parece8 en el mundo inteligible lo ltimo que se
percibe, % con traba(o, es la idea del bien, pero, una vez percibida, ha% que colegir que
ella es la causa de todo lo recto % lo bello que ha% en todas las cosas' que, mientras en el
mundo visible ha engendrado la luz % al soberano de )sta, en el inteligible es ella la
soberana % productora de verdad % conocimiento, % que tiene por uerza que verla quien
quiera proceder sabiamente en su vida privada o pblica!
" :ambi)n %o esto% de acuerdo "di(o", en el grado en que puedo estarlo!
;egn la versin de <!3! Pabn % 3! 1ern$ndez 9aliano, Instituto de Estudios Polticos,
3adrid, =>?= @AB edicinC