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La imagen periodstica no fotogrfica (1).

La
imagen en el periodismo
(4.990 palabras 17 pginas)
Dr. Carlos Abreu Sojo
Profesor de la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela. Doctor
en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna
carbreus@etheron.net

La imagen
Para hablar de la imagen periodstica es necesario comenzar por hacer referencia al concepto
tradicional de imagen, vocablo que parece provenir de la raz indo-bltica-cltica: yem, lexema
original que significa "hacer doble" o "fruto" (Busquets, 1977: 99).
La acepcin etimolgica de la palabra nos indica que est relacionada con el sustantivo latino
"imago", que significa figura, sombra e imitacin, y con el griego "eikon", vale decir, icono o
retrato (Font, 1981: 8).
Manuel Alonso y Luis Matilla (1990: 15) entienden por imagen la reproduccin parcial de algo,
de una realidad que se asemeja a otra, y cuando hablan de realidad, se refieren a aquello que
"termina en s mismo".
Para John Berger (1975: 15-16) una imagen es una visin recreada o reproducida. Es una
apariencia que ha sido separada del lugar y el instante en que apareci por primera vez y
preservada por unos momentos o siglos.
Lluis Busquets (1977: 101) dice que la imagen "visual" es una representacin material -en
papel, cartulina, hierro o pantalla- de los contornos visuales de las cosas. Otro concepto,
propuesto por Jos Mara Casass (1973: 25), define a la imagen como un figura o
representacin mental de alguna cosa percibida por los sentidos.
Mariano Cebrin Herreros (1988: 323) considera que la imagen -manual o tcnica- es un reflejo
de la configuracin aparente de los objetos y de las acciones, y tiene como referente a la
realidad. Olga Dragnic (1994: 31) define a la imagen como la representacin material de una
persona, cosa o situacin.
En opinin de gnacio de la Mota (1994: 711), la imagen es una representacin figurativa, y
constituye la base o unidad de la ilustracin y, "en sentido nato", la fotografa de los objetos,
ambientes o personas.
No sabemos que quiere significar De la Mota al decir "en sentido nato", pero lo cierto es que si
bien la fotografa es una de las modalidades de imagen ms importante, obviamente no es la
nica. Por lo dems, aunque la imagen es la base de la ilustracin, su uso en algunos casos va
ms all de ser un mero acompaamiento del texto. Volveremos sobre este punto.
A juicio de Margarita D?Amico (1971: 86), la imagen es la representacin ms inmediata de
una realidad sobre una superficie. Abraham Moles (1991: 24) asevera que la imagen es un
soporte de la comunicacin visual que materializa un fragmento del entorno ptico o universo
perceptivo, susceptible de "subsistir a travs de la duracin", y que constituye uno de los
componentes principales de los medios masivos.
Mara Moliner, quien ofrece varios conceptos, dice que la imagen es la reproduccin de un
objeto en dibujo, pintura y escultura. Asimismo, sostiene que es la figura de un objeto formada
en un objeto, en una pantalla, la retina del ojo, una placa fotogrfica, etc., por los rayos de luz,
o de otra clase, que parten del objeto (En Zunzunegui, 1989: 12). Mientras, a juicio de Jos
Martnez de Sousa (1992: 237) la imagen es la materializacin, en un soporte generalmente
plano o de dos dimensiones, de un fragmento de la realidad tridimensional cuyo contenido
suele ser identificable.
Por ltimo, Nazareno Taddei (1979: 25-26) entiende por imagen lo que reproduce -es decir,
hace dobles- los contornos de la cosa representada y llega a ser expresiva o comunicante "por
virtud de tal reproduccin".
A juicio de este autor, la imagen como expresin es aquel tipo de reproduccin -icnica o
gestual- de los contornos en contornos, de la que el hombre se ha servido siempre para
expresar sus sentimientos, y que ha dado origen a diversas formas expresivas no verbales
como la pintura, la escultura, la pantomina, y otras semejantes.
De otro lado, Taddei asegura que la imagen como comunicacin es aquel tipo de reproduccin
de los contornos en contornos visuales y/o auditivos o audiovisuales que han servido y siguen
sirviendo al hombre para dar a conocer a los dems los conocimientos o el pensamiento propio.
Los niveles de iconicidad
Como se observa, pese a algunas diferencias entre las definiciones tradicionales (1) sobre
imagen, el comn denominador de ellas indica que sta guarda cierta similitud o semejanza
con el objeto al cual representa. A tal efecto, diversos autores han hecho referencia a los
diferentes niveles o escalas de iconicidad presentes en una imagen, las cuales nos sern tiles
al momento de clasificar las imgenes periodsticas.
Por ejemplo, a comienzos de los aos 70 Abraham Moles propuso su escala de iconicidad (2)
decreciente o de abstraccin creciente a partir de esta semejanza con lo denotado, es decir,
con lo que muestra la imagen.
Los extremos de esa escala son el objeto, que tal cual es, poseera una iconicidad total,
mientras que la palabra que lo designa tendra, por el contrario, una iconicidad nula, as como
las ecuaciones y frmulas.
La escala contempla dentro de las modalidades ms icnicas a la fotografa tridimensional y a
los dibujos mientras en los niveles ms abstractos, adems de los ya mencionadas, estn los
organigramas y las figuras geomtricas (Moles, 1991: 104).
Justo Villafae (1985: 41-42) propone una escala de once grados, luego de criticar la de Moles
por considerar que puede servir para la clasificacin de esquemas y smbolos "normalizados",
pero resultar "bastante ineficaz" cuando se aplica a la imagen.
En el nivel ms elevado coloca a la "imagen natural", la cual est ligada, segn l, a una
funcin pragmtica de reconocimiento. Luego, en un orden decreciente de iconicidad, Villafae
pone, respectivamente, en los grados 10, 9, 8, y 7 a los modelos tridimensionales a escala, a la
imagen de registro estereoscpico, a la fotografa en color, y a la fotografa en blanco y negro,
que estn unidos a la funcin pragmtica de descripcin.
Los niveles 6 y 5, a su juicio, corresponden a la pintura realista y a la representacin figurativa
no realista, que cumplen con una funcin artstica. En los grados 4, 3, y 2 estn ubicados,
respectivamente, los pictogramas, los esquemas motivados y los esquemas arbitrarios (3),
cuya funcin es netamente informativa.
Por ltimo, en el nivel ms abstracto de iconicidad, vale decir, en el uno, est la representacin
no figurativa que, a juicio, de Villafae, cumple una funcin pragmtica de "bsqueda de
nuevas formas de expresin visual".
Sin pasar a juzgar cul de las dos escalas resulta ms idnea para explicar el asunto de la
iconicidad ambas coinciden -con sus matices diferenciales- en colocar en sus extremos
opuestos a las fotografas y a las representaciones no figurativas. Estas ltimas se consideran
signos icnicos porque "reproducen la forma de las relaciones reales a las que se refieren".
(Pierce, en Peltzer, 1991: 43)
La iconocidad, como nos lo advierte Joan Costa (1992: 65), es en buena medida resultado de
la subjetividad y la personalidad creativa de quienes manejan las tcnicas de produccin
icnica y de cmo las usan. As, a juicio de este autor, una fotografa de las flores es ms
icnica -o semejante perceptualmente a su modelo real- que las flores pintadas por un artista
cubista. Del mismo modo,
una fotografa en color es ms icnica que una fotografa en blanco y negro; un
retrato es ms icnico que una caricatura .. un mapa o el plano de una ciudad
son menos icnicos que una fotografa area; un esquema, un diagrama o un
organigrama apenas son icnicos de aquello que representan; una frmula
qumica o matemtica o una pgina escrita son todava menos icnicos, menos
semejantes a lo que representan -grado cero de iconicidad-...
No est de ms decir que la percepcin del grado de iconocidad es algo selectiva y depende de
factores culturales. En este sentido, Domenec Font (1981: 17) asevera que probablemente para
los autores de las pinturas prehistricas el grado de iconicidad era alto. En cambio, aade, para
nosotros no lo es, toda vez que no comprendemos las convenciones que llevaron a una
representacin de tales caractersticas.
La imagen en el periodismo
La imagen periodstica, si bien no contempla algunas de las variantes incluidas por Moles y
Villafae -por ejemplo la pintura realista o la imagen estereoscpica-, de alguna manera
reproduce los niveles de iconocidad decreciente o de abstraccin creciente incluidos en las
escalas de ambos autores.
De modo que en los extremos de mayor nivel de iconicidad estn la fotografa, y el dibujo
documental. Posteriormente hay que ubicar a la caricatura, y en los niveles ms abstractos los
organigramas, las tablas (4) y las "Cajas de hechos" o "Cuadros resmenes". Tambin habra
que incluir modalidades como el dibujo abstracto, presente como ilustracin en algunos textos,
y a los grficos estadsticos, los cuales apuntan hacia los niveles ms abstractos.
Supongamos que esa escala contemple, en orden decreciente de iconicidad, del 8 al 1. En el 8,
como hemos visto, podran estar las fotografas a color, en el 7 las fotos en blanco y negro, en
el 6 los dibujos realistas, en el 5 los mapas, en el 4 las caricaturas (5) y los dibujos simblicos,
en el 3 las pictografas, en el 2 los grficos estadsticos, mientras que en el 1 estaran los
organigramas. El cero correspondera a las tablas y a las cajas de hechos.
Las infografas oscilaran entre diferentes grados ya que si bien la mayora utilizan dibujos
documentales con un alto grado de figuracin, y hasta fotografas, otras se valen de recursos
como los mapas, que apuntan hacia un nivel ms bajo de iconicidad en la imagen.
Es conveniente sealar que algunos autores como Charles Pierce, Thomas Mitchell y Jos
Ramn Esparza distinguen las imgenes fotogrficas de las icnicas por ser ellas, segn su
criterio, signos naturales de tipo analgico o indicial -suerte de huella de la realidad- y no signos
convencionales de tipo icnico (en Peltzer: 1991: 22).
Empero, otros especialistas, entre los cuales hay que incluir, adems de a Moles y Villafae, a
Umberto Eco, Santos Zunzunegui, Lorenzo Vilches y Valeriano Bozal, consideran lo contrario.
Para Eco, por ejemplo, lo icnico no excluye la fotografa.
Segn el profesor de Bolonia (1974: 22), lo que ocurre es que los signos icnicos son
convencionales y no poseen las propiedades de la cosa representada, sino que transcriben,
segn un cdigo, algunas condiciones de la experiencia.
En la misma lnea de Eco, Valeriano Bozal define al icono como aquel signo que est en lugar
de otra cosa, a la que sustituye porque la representa. En tal sentido, asevera que es difcil
aceptar que un retrato posee propiedades de la persona retratada:
No es de tela el retratado, ni plano, ni de su tamao (...) En cuanto objeto, el
cuadro no posee ninguna de las propiedades del retratado, en el mundo de lo
puramente fctico, ambos son "cosas" diferentes. Lo que se parece es su
figura. (Bozal, 1987: 38)
De manera que quien mira un retrato y establece un parecido prescinde de muchos rasgos,
precisamente aqullos que constituyen la materialidad misma de la persona o cosa, y atiende
solamente a otros. Dicha seleccin supone un tipo concreto de figuras y una manera concreta
de percibir.
En otras palabras, quien mira al retrato lo hace como lo que es, un retrato; mira la fotografa,
pintura o dibujo como tal, y a partir de ese nivel afirma si el sujeto u objeto que all est
representado se parece o no.
Pero ms all de esta polmica, cuyas disquisiciones escapan a este trabajo, lo importante es
que la llamada iconicidad -al margen de que uno se pronuncie por alguno de los autores antes
citados- permite un primer acercamiento hacia la clasificacin de las imgenes periodsticas,
toda vez que conlleva marcas formales que, como veremos, diferencian una categora de otra.
Los valores periodsticos
En la sociedad observamos imgenes por doquier. Las vemos en nuestro entorno hogareo al
leer un libro, al contemplar un cuadro, y a veces hasta en la ropa. Al salir a la calle el
bombardeo icnico contina. Vallas, afiches, estatuas, tiendas, iglesias, centros educativos, e
incluso los baos, entre muchos otros lugares, hacen uso de las imgenes con fines estticos
pero tambin con propsitos informativos.
No obstante, dichas imgenes no tienen un mvil periodstico, al contrario de lo que sucede con
muchas de las que se divulgan a travs de medios de difusin como la prensa, la televisin,
nternet y, en menor medida, el cine.
En estos ltimos, los hechos a ser registrados, por el lente del reportero grfico o por la mano
del ilustrador, caricaturista o infgrafo, deben tener una serie de cualidades para que sean
dignos de ser divulgados como mensajes periodsticos iconogrficos.
Por ejemplo, esos hechos han de ser novedosos, es decir, brindar algn tipo de conocimiento a
los destinatarios. En ocasiones, la carga de novedad es mnima, como en el caso de aquellas
informaciones que se repiten con frecuencia -verbigracia, los crmenes en los barrios
caraqueos- y que quizs se diferencian tan solo porque los protagonistas no son los mismos.
Mas en otras circunstancias, la carga de novedad es sumamente elevada. Por ejemplo, el
descubrimiento de Viagra, la pldora contra la impotencia sexual, los experimentos en
bsqueda de una vacuna contra el sida, el descubrimiento de un nuevo virus, etc.
Obviamente, dentro de estos dos extremos se sitan una gran cantidad de hechos cuyo nivel
de novedad adquiere diferentes matices. En cualquier caso, este ingrediente, cualidad, o
atributo de los hechos dignos de convertirse en noticia siempre est presente.
Al lado de la novedad hay que considerar la actualidad. Mientras la primera se refiere, como
hemos dicho, al grado de conocimiento que conlleva la informacin, la segunda est
relacionada con el momento en que ha ocurrido el hecho, convertido posteriormente en relato
escrito o imagen periodstica.
Muchas veces esa relacin temporal entre el instante en que sucede el hecho y el momento en
que se difunde es inmediata o se da en cuestin de horas. Mas en otras ocasiones las
versiones de los hechos relacionados con un mismo asunto se mantienen por das y, en
algunas circunstancias, por meses y hasta aos.
En el primer caso, se puede hablar de una actualidad inmediata, en el segundo de una
actualidad de inters limitado, y en el tercero de una actualidad de inters prolongado. Pero
tambin es factible referirse a una actualidad de inters permanente (Castejn, sin data: 57-58)
constituida por aquellos hechos o situaciones que en cualquier momento pueden ser noticia
puesto que no han recibido solucin.
Aunque no son frecuentes, existen hechos que producen cambios significativos en la sociedad
en la que acaecen. Golpes de estado y devaluaciones de moneda son quizs dos de los ms
representativos de ese atributo que algunos autores llaman significacin social, presente en
aquellas noticias que hacen referencia a grandes acontecimientos.
Por ltimo, otro termmetro para medir el rango noticioso de un hecho es el inters pblico,
vale decir, cmo afecta la noticia o informacin al lector, radioescucha o televidente. En tal
sentido, es obvio que todo hecho con significacin social tiene inters pblico desde el
momento en que produce un cambio importante en el conglomerado social.
No obstante, la"ecuacin no funciona al revs. Muchos hechos interesantes para el pblico no
tienen mayor significacin para la sociedad, al menos en los trminos en que hemos definido
este atributo del hecho noticiable.
Por ejemplo, la eleccin de una reina de belleza en un concurso internacional, o el triunfo de un
pelotero en grandes ligas, despiertan el inters de muchos pero a nadie se le ocurre decir que
producen cambios drsticos en el modus vivendi de una sociedad.
Tambin es importante sealar que, en muchas ocasiones, el hecho transformado en relato o
en imagen periodstica nos afecta desde el punto de vista de las emociones. En este caso
estamos en presencia de lo que conocemos como inters humano, y que algunos prefieren
llamar inters psicolgico (Nez, 1991: 41).
Adems de los atributos que hacen que un hecho sea digno de transformarse en mensaje
periodstico -escrito o iconogrfico-, existe una serie de circunstancias que rodean al hecho
noticioso y modifican su valor.
Por ejemplo, supongamos que la polica intercepte a alguien en el aeropuerto con un alijo de
drogas. Eso ser noticia por lo que supone para la sociedad. Mas si en lugar de una persona
comn y corriente el delincuente resulta alguien notorio, esto ltimo har que la noticia adquiera
mayor valor periodstico.
En los centros de enseanza del periodismo as como en algunos textos de esta disciplina esas
circunstancias se denominan "factores de la noticia" y no existe unanimidad de criterios
respecto de cules son.
La prominencia es uno de los que se menciona y tiene tres vertientes: de personalidad, de
funcin y de lugar. En el primer caso, la persona alcanza un status en la sociedad en virtud de
su trayectoria. Verbigracia, los polticos que logran la primera magistratura -y tambin muchos
que no logran alcanzarla-, escritores famosos, atletas destacados, artistas, etc.
En ocasiones, la prominencia de personalidad se hereda, por ejemplo, en el caso de hijos de
personas relevantes. Tambin la prominencia se puede adquirir por razones fortuitas. En ms
de una ocasin la prensa ha hecho "famoso" a algn delincuente en virtud de las
caractersticas del suceso en el que ste fue protagonista.
No obstante, en estos casos la prominencia es circunstancial, aunque puede ponerse en la
palestra eventualmente, sobre todo cuando se cumple un aniversario del hecho que catapult a
la fama al individuo.
De ms est decir que el hecho en el cual se ve envuelta la persona que adquiere relevancia
pasajera no necesariamente tiene que ser doloso. El caso de Raiza Ruiz, la mdico venezolana
que sobrevivi milagrosamente a un accidente de aviacin, ilustra bien esta afirmacin as
como el de aquellas personas que se han hecho millonarias de la noche a la maana.
La prominencia de funcin tiene que ver con el cargo que desempea el individuo. A veces,
dicho puesto es tan importante, o la actuacin del sujeto ha sido tan polmica o relevante, que
al terminar de ejercer sus funciones la prensa lo sigue considerando noticia, razn por la cual
pasa a tener prominencia de personalidad.
Empero, en otras oportunidades ocurre todo lo contrario. El sujeto deja de ser noticia y nadie se
acuerda de l en lo que termina de ocupar el cargo que desempeaba. Muchos diputados,
concejales y deportistas entran en esta categora.
Por ltimo, estn aquellos individuos que figuran con frecuencia cuando desempean una
funcin importante y al abandonar el cargo continan siendo noticia -o fuente- pero no con la
misma periodicidad de antes.
Respecto de la prominencia de lugar, valga decir que el hecho se potencia informativamente
cuando ocurre en un sitio de tradicin histrica y/o de importancia para la sociedad. La
explosin de un niple (pelea) en el Congreso de la Repblica es ms destacada que una
ocurrida en una tienda.
La proximidad est relacionada con la cercana geogrfica de los hechos a la localidad, pueblo
o ciudad donde se edita el peridico o se difunde el noticiero. Un peridico regional valorar
ms un suceso ocurrido all que otro similar acaecido en la capital.
La inmediatez es la cercana en el tiempo de los hechos. De acuerdo con este concepto
mientras ms fresca la noticia, mejor. No obstante, ste es un valor noticioso que ha perdido
cierta vigencia en la prensa en virtud de la instantaneidad del mensaje en la radio, la televisin
y, ms recientemente, en la web de nternet.
An as, hay casos en los que se justifica considerarlo en el medio impreso. Por ejemplo, no
pocas veces llegan noticias relevantes luego de la hora de cierre. Como es sabido, los diarios
mayores suelen tener dos ediciones. La primera, destinada a la provincia -o al resto del pas-, y
la segunda, que circula en la capital.
Cuando hay que incluir esa noticia de ltimo momento, el editor de guardia procede a
rematrizar una o ms las pginas de la edicin de provincia. Esto quiere decir que una o ms
de las informaciones que leern los lectores de otros estados son sustituidas por las que
ocurrieron despus de la hora cierre del diario.
El conflicto es otro valor periodstico muy considerado en las publicaciones periodsticas. Se
supone que todo lo que conlleva lucha o enfrentamiento interesa a los lectores. Esto abarca
desde un simple juego de pelota, pasando por un debate parlamentario, hasta una
conflagracin blica.
El suspenso est relacionado con aquellas informaciones que producen un grado de
incertidumbre en los lectores respecto a lo que puede ocurrir. El paradigma de este tipo de
mensaje son los secuestros pero tambin se pueden incluir acontecimientos deportivos,
campaas electorales, etc.
La consecuencia es uno de los factores ms loables dentro de la actividad periodstica y se
supone que debera estar presente en toda publicacin que se precie de seria. No puede ser de
otra manera cuando hay acontecimientos que producen una serie de efectos en la sociedad o
algn sector de ella.
Por ejemplo, un aumento de la gasolina, un cambio de gobierno. Pero tambin suelen tener
consecuencias informaciones menos relevantes como el resultado de un encuentro deportivo,
una manifestacin, la discusin de un contrato colectivo, y muchas otras.
Tambin puede considerarse que este valor periodstico gravita alrededor de aquellas noticias
en los que se percibe o anticipa el efecto de un hecho. Verbigracia, una medida poltica que no
cuente con la simpata de los sectores econmicos es de esperarse que produzca una cada en
los precios de las acciones en la bolsa.
Con la rareza sucede lo contrario que con el factor consecuencia. Por lo general, lo inslito,
extrao o inaudito es caldo de cultivo de la prensa sensacionalista o amarillista que despierta el
morbo de la gente a travs de imgenes impactantes como, por ejemplo, la de un recin nacido
con dos cabezas, un hombre tullido o alguna otra similar.
De manera anloga, el factor sexo, en su vertiente de publicacin de imgenes con tinte
ertico, es otro ingrediente de ese tipo de publicacin. En su otra modalidad, se considera que
una informacin en la que participa la mujer tiene mayor importancia que otra similar, en la que
slo estn involucrados hombres. En virtud del desarrollo alcanzado por las fminas en las
diferentes esferas de la sociedad se considera que este valor tiende a perder vigencia (Dragnic,
1994: 105).
Lo cierto es que los valores periodsticos estn estrechamente vinculados a la poltica editorial
y a la lnea informativa del medio de que se trate. En consecuencia, son fundamentales en los
procesos de seleccin y jerarquizacin de los diferentes mensajes, sean estos escritos o
iconogrficos.
De all que existan publicaciones con marcado tinte sensacionalista o aquellas consideradas
como sobrias. Por lo dems, en muchas hay un equilibrio o se presentan tendencias hacia uno
u otro polo. Del mismo modo, al valorar los mensajes hay que considerar la presencia de los
diferentes factores. Por lo general, ms de uno de ellos est presente en una informacin.
Finalmente, es bueno advertir que, como indica Mariano Cebrin Herreros, ni la teora del
periodismo ni la prctica profesional, han logrado establecer principios absolutos e invariables
para dictaminar qu hechos se deben convertir en noticia y cules no:
Existen aproximaciones relativas y arbitrarias. En unos casos coincidentes, y
eso es lo que explica que mltiples medios destaquen tales hechos en primera
lnea informativa, y en otros discordantes, y es lo que lleva a que en unos
medios se conviertan en noticia y en otros no; todo depende de la identidad y
personalidad del medio, mbito de cobertura y audiencia destinataria (Cebrin:
1998: 35).
Algunos de los valores noticiosos pueden detectarse sin mayor problema, con simplemente
observar la imagen. Por ejemplo, en un grfico que se ha ilustrado con la imagen del presidente
de Venezuela est el factor prominencia, en una infografa que muestre cmo fue la pelea entre
dos peloteros estrellas est, adems, el conflicto, y as sucesivamente.
Otros factores, como el suspenso, son ms difciles de incluir dentro de una imagen. Esto, sin
embargo, no supone ningn problema puesto que la misma suele ilustrar algn texto en el que
s es fcil de detectarlos o, en su defecto, est acompaada de un ttulo y/o una leyenda que
los contienen.
En ese caso estamos en presencia de una unidad periodstica, concepto que, como veremos,
est ligado al asunto de los gneros y subgneros en el periodismo iconogrfico (6), en el que
hay que considerar la importancia de lo visual dentro de esa unidad, as como la forma,
estructura y finalidad del mensaje.
!"!!#C$AS
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#otas
1 Decimos definiciones tradicionales de imagen ya que, desde hace algunos aos,
existen otros conceptos acerca de la misma. As, por ejemplo, Joan Costa (1992: 51-
59) cuestiona conceptos como los antes reseados por las siguientes razones: a) No
todas las imgenes son visuales; hay algunas que son representaciones sonoras,
tctiles, etc., b) No todas las "imgenes visuales" son rplicas de cosas que existen en
la realidad; hay tambin imgenes de cosas fantsticas, inexistentes, imaginarias, y
pre-imgenes o modelos de cosas que existirn despus de stas, por ejemplo, los
planos de una mquina; c) Las imgenes no siempre se inscriben en "soportes
materiales"; hay imgenes mentales, representaciones de la memoria y de la fantasa.
Verbigracia, una imagen pblica es una imagen psicolgica; una conciencia de aquella
cosa pblica, pero hecha imagen en la mente. An as, Costa reconoce que la
"esencia" de la imagen es "su carcter de representacin de algo en ausencia de ese
algo". En una lnea de pensamiento similar, Alejandro Terenzani (en Varios, 1997: 494-
495) sostiene que el concepto de imagen va mucho ms all de la representacin
visual de la misma y propone una clasificacin en la que incluye desde esta ltima -a la
que denomina "imagrama"- hasta la "imagositus", dentro de cuyo rango entra la
llamada imagen corporativa, por slo citar una.
2 El grado de iconicidad se opone al grado de abstraccin y hace referencia "a la
condicin de identidad de la representacin en relacin con el objeto representado"
(Moles, 1991: 35).
3 No queda claro qu entiende Villafae por "esquema motivado" y "esquema
arbitrario", salvo que son representaciones no figurativas, a juzgar por el lugar que les
confiere en su escala de iconicidad. Por lo dems, y como tendremos oportunidad de
registrar, en no pocas ocasiones los significados de los conceptos varan de un autor a
otro.
4 En estadstica, las tablas o cuadros no son considerados grficos. Por ejemplo,
Ernesto Rivas Gonzlez (1993: 50) seala que "los cuadros estadsticos representan
los datos cuantitativos a travs de nmeros abstractos; en la forma grfica estos
mismos datos cuantitativos vienen representados por dibujos geomtricos." Sin
embargo, como veremos ms adelante, en la bibliografa sobre periodismo iconogrfico
la mayora de los autores menciona a las tablas como una modalidad de grfico
informativo. La fundamentacin de ese criterio parece estar en el hecho de que dentro
de las "formas y variantes de la comunicacin visual en grados de iconicidad
decreciente" se incluye a la escritura en el nivel ms abstracto y, dentro de ella, a los
signos alfabticos, matemticos, Braille y musicales (Costa, 1992: 65). ncluso, autores
como Juan Luis Cebrin (1980: 16) conciben al peridico como imagen y a las palabras
como diseo grfico. ?Quiere decir, entonces, que todos los mensajes periodsticos
que se publican son grficos informativos? En absoluto. Estos ltimos tienen su propia
estructura y marcas formales que los distinguen de los dems y de las tablas
convencionales. Por lo dems, y en relacin con las tablas modernas, la tendencia
actual es a ilustrarlas, lo que incluso lleva a que algunos especialistas, errneamente
-ms adelante se ver por qu-, las consideren una modalidad de infografa. Uno de
ellos, Peter Sullivan (1987: 149), indica que una tabla es un "dispositivo" grfico que
"realmente" es mitad texto y mitad grfico. Y, cuando se produce esta combinacin de
imagen y texto -o imagen y cifras- Kevin Barnhurst (1999: 1) incluye a las tablas dentro
de lo que l denomina "cuadros grficos". Las observaciones y criterios son vlidos
tambin para las llamadas cajas de hechos.
5 No obstante, ac es necesario aclarar que nos referimos a las caricaturas de
personajes ya que, en otras, el nivel de iconicidad es menor. De hecho, para autores
como Roman Gubern (1987: 76), las caricaturas "parecen con frecuencia realistas y
veraces". Julian Hochberg (En Varios, 1973: 121) indica que resulta bastante verosmil
suponer que el reconocimiento de una persona es ms rpido con una buena
caricatura que con un retrato realista o una fotografa. En cambio, Domenec Font
(1981: 17) considera que en la caricatura el grado de realismo es, por lo general,
mnimo. A nuestro juicio, esta disparidad de criterios tiene que ver, precisamente, con
el tipo de caricatura.
6 Para Joan Costa (1991: 35) el vocablo iconografa significa "Tratado de las
imgenes". La denominacin "Periodismo iconogrfico" la hemos tomado del autor
argentino Gonzalo Peltzer quien incluye dentro de ella desde los dibujos y las
caricaturas hasta las infografas. No debe confundirse con el periodismo infogrfico, el
cual es tan solo una parte de aqul.
La imagen periodstica no fotogrfica ($$). !l
dibujo% definiciones & orgenes
(2.792 palabras 6 pginas)
Dr. Carlos Abreu
Profesor Titular de la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela.
Doctor en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna
carbreus@etheron.net

!l dibujo% apro'imaci(n conceptual
Para hablar del dibujo periodstico vamos a comenzar por resear algunas definiciones acerca
del vocablo dibujo. A juicio de Leonardo da Vinci el dibujo era una deidad a travs de la cual se
creaba un mundo de la misma manera en que lo hizo Dios. (Daz y Polito, en Esteva-Grillet,
1992: 35)
En opinin de Juan Acha (En Esteva-Grillet,1992: 61) lo "dibujstico" es la lnea activa que
revela subjetividades, describe figuras, las organiza en la superficie y las totaliza en una unidad
sensitiva.
El Diccionario Universal del Arte de Pierre Cabanne (Daz y Polito, en Esteva-Grillet, 1992: 35)
lo define como la representacin grfica de una imagen trazada a base de lneas y de sombras,
sobre una superficie plana.
Para el diccionario de la lengua espaola (1970) se trata de la proporcin que debe tener en
sus partes y medidas la figura del objeto que se dibuja o pinta. En otra acepcin, lo considera
una delineacin, figura o imagen ejecutada en claro y oscuro, que toma nombre del material
con que se hace.
La definicin del DRAE merece dos comentarios. En primer lugar considera que pintar es una
manera de dibujar, aun cuando tradicionalmente han sido dos artes u oficios similares pero
diferentes. Otra cosa es que algunas pinturas hayan partido de dibujos como bocetos.
La imagen o figura producto de un dibujo, si bien suele emplear el "claro y oscuro", no tiene que
limitarse a l. Existen dibujos elaborados a color. De hecho, en algunas publicaciones los
observamos cada vez con mayor asiduidad.
A pesar de lo dicho, y si examinamos el asunto desde una perspectiva contempornea, el
desarrollo de las artes plsticas durante las ltimas dcadas, con sus innovaciones tcnicas y
nuevos materiales, "ha trado confusin en delimitar los confines entre el dibujo y otros gneros
artsticos como la pintura y la escultura".
Ser entonces necesario dilucidar -explican Natalia Daz e sabel Portillo- el momento en que el
dibujo puede considerarse un gnero autnomo y cuando se constituye en un auxiliar de la
pintura (En Esteva-Grillet, 1992: 35).
En esta lnea de pensamiento, las citadas autoras agregan que la bidimensionalidad del dibujo
ya no es un requisito principal para considerarlo como tal, concretamente cuando el artista
utiliza como soporte chapas, alambres, latas, vidrios, etc.
Aun cuando la afirmacin posee validez para el dibujo artstico exhibido en museos y galeras,
no lo tiene para el periodismo iconogrfico, actividad en la que se sigue utilizando el papel -o la
pantalla de la computadora- como soporte final en el cual queda plasmada una imagen casi
siempre de dos dimensiones.
La definicin del Pequeo Larousse lustrado (1967) incurre en el mismo error del DRAE al
sealar que el dibujo es la representacin, con ayuda del lpiz, la pluma, etc., de un objeto.
Como veremos, las personas y las acciones en que estaban ellas involucradas fueron la
materia prima de los primeros dibujos periodsticos. Aun cuando actualmente esta concepcin
se ha ampliado, los seres humanos siguen jugando un papel fundamental como sujetos de esta
modalidad de expresin.
La misma limitacin la encontramos en la definicin de Natalia Daz e sabel Polito (en Esteva-
Grillet, 1992: 35), cuando dicen que el dibujo sirve de herramienta para analizar y explicar
grficamente la realidad externa e interna de un objeto. De resto, su concepcin sobre el dibujo
resulta adecuada.
)s aspectos pol*micos
En cambio, Manuel Quintana Castillo (en Esteva-Grillet, 1992: 63) ofrece una concepcin ms
amplia al sealar que el dibujo es un ejercicio intelectual compuesto por un cdigo de lneas y
signos, mediante los cuales se puede interpretar la estructura de los objetos y la composicin
de los seres de la naturaleza.
Para gnacio de la Mota (1994: 433), un dibujo es la imitacin grfica por medio de lneas y
sombras de una determinada imagen y constituye la base de la ilustracin, especialmente en
los mensajes publicitarios.
El vocablo imitacin nos parece adecuado para definir lo que es un dibujo. Empero, no
compartimos el criterio de que esa imitacin sea solamente de una imagen. La imitacin en s
es la imagen y lo es de un referente, ya sea una persona, objeto, animal, otra imagen, etc.
Respecto de que el dibujo sea la base de la ilustracin tambin es relativo puesto que la
fotografa y la caricatura, por ejemplo, son componentes, junto a l, de lo que usualmente se
entiende por ilustracin.
Finalmente, tambin es discutible decir que el dibujo forma parte "especialmente" de los
mensajes publicitarios. Aun cuando no conocemos un estudio emprico que lo demuestre, basta
observar los mensajes ilustrados, ora periodsticos, ora publicitarios, para percatarse de que en
ambas actividades se utilizan, indistintamente, tanto los dibujos como las fotografas.
Ms completa nos resulta la definicin de Jos Martnez de Sousa (1992: 152-153) para quien
el dibujo es la representacin grfica de objetos, seres, imgenes o figuras, sobre los ms
diversos materiales. En relacin con el dibujo en prensa afirma que suele utilizarse para ilustrar
una informacin. A continuacin, Martnez de Sousa introduce un elemento polmico cuando
seala que puede tratarse de un mapa, grfico, esquema, vieta, caricatura, chiste, cmic, etc.,
y es factible que sea ilustrativo, humorstico o publicitario.
Desde el punto de vista estrictamente semntico los mapas, grficos estadsticos y caricaturas,
entre otras, son modalidades de dibujo desde el momento en que son originados en el cerebro
y elaborados por la mano del hombre.
No obstante, su uso constante y repetitivo a lo largo del tiempo ha hecho que se deslinden del
dibujo y adquieran su propia rango, fisonoma y nombre.
Por ejemplo, con frecuencia se dice que la caricatura es un dibujo que distorsiona los rasgos de
una persona. Y, en efecto, dibujo es, puesto que su autor utiliza trazos para su elaboracin.
Sin embargo, desde el siglo XV se le ha dado su propio nombre en virtud de las caractersticas
que la distinguen del dibujo tradicional, vale decir, de aqul con fines figurativos. Es, pues,
como dice Roberto Guevara (en Esteva-Grillet, 1992: 193), un derivado "directo" del dibujo.
En este orden de ideas, ldemaro Torres (1982: 27) explica que al lado del registro fotogrfico y
"del grabado de ilustracin, limitados a recoger y reproducir la imagen de la realidad", se
desarroll otra forma de expresin ms dada a la interpretacin, con una funcin crtica, vale
decir, la caricatura.
De las cavernas al periodismo
El dibujo fue practicado desde los primeros tiempos, bien como adorno o con el fin de
representar objetos, personas o animales. Prueba de ello son los vestigios encontrados en
cavernas tales como las de Nueva Gales del Sur, Espaa y Francia, as como en huesos de
animales, guijarros, rocas (petroglifos y pictografas), alfarera y cestera.
Los sumerios, egipcios, griego, etruscos y romanos dejaron piezas de orfebrera y objetos
diversos en los que aparecan grabados dibujos de distinta ndole. Al igual que las imgenes
prehistricas, stas tambin eran nicas, copiables pero irrepetibles. (Botey, 1948: 21).
El grabado en madera, cuyos orgenes datan en occidente de los siglos XV y XV (Westheim,
1954: 19) acab con esta situacin toda vez que permiti obtener muchas copias iguales de
una misma imagen a un precio mdico.
Al principio, los dibujos se impriman en hojas sueltas sin ningn texto; luego se comenzaron a
grabar junto con los escritos en una misma pieza. As surgieron primeros libros ilustrados
impresos -las primeras muestras de ilustracin de textos estn en los pergaminos egipcios- que
fusionaron el uso de la imprenta con las tcnicas del grabado, cuyas imgenes tenan un uso
fundamentalmente esttico y/o religioso.
En el marco del Renacimiento surgi el concepto de perspectiva, que se convertira en parte
fundamental de la tcnica de confeccionar imgenes con fines informativos y tuvo mucho que
ver con la preocupacin por la verosimilitud.
De esta manera, aparecen las primeras imgenes informativas en los libros impresos
ilustrados, las cuales acompaan a los tradicionales iconos de santos, demonios, ngeles y
otras representaciones sacras. Esos libros tratan sobre diversos temas: Botnica, astronoma,
arqueologa, anatoma, y biologa. All se muestran dibujos, con fines eminentemente
didcticos, sobre animales, maquinarias, tcnicas, indumentarias, arquitectura, ingeniera y
asuntos histricos, entre otros motivos. (vins, 1975: 59)
+ojas ilustradas
Las primeras hojas impresas, de fines del siglo XV y parte del XV, eran con frecuencia
ilustradas, especialmente con adornos, (Weill, 1962: 10) aunque asimismo aparecan dibujos
grabados en madera. En estas imgenes muchas veces se mezclaba lo fantstico con la
realidad. No obstante, tambin se podan observar escenas relacionadas con alguna noticia.
En Amrica Latina ocurri un fenmeno similar. Como indica Roldn Esteva-Grillet (1992: 10),
la Europa que entra en contacto con nuestro continente era ya la Europa de las cartas de
navegacin, de la imprenta de tipos mviles, del grabado en madera y en metal, del diseo de
mquinas de guerra o transporte; pero tambin de los dibujos anatmicos, herbolarios
semifantsticos, y libros de caballera.
De manera que la imagen pintada, grabada, esculpida, bordada y, por supuesto, dibujada,
acompa a los descubridores junto a las crnicas y cartas de relacin.
De por s, la necesidad de informar sobre las costas recorridas, las ciudades fundadas, los
acontecimientos extraordinarios, etc., llev a muchos conquistadores a llevar, adems de un
escribano, algn dibujante. Empero:
La factura ingenua de muchos de estos testimonios grficos de los primeros siglos de
colonizacin se explica por haber sido a veces la propia mano del descubridor, fundador o
constructor la que trazara el dibujo (Esteva-Grillet, 1992: 11)
,rimeros peri(dicos con dibujos
Respecto de los primeros peridicos, algunos de ellos hicieron uso de ilustraciones,
principalmente dibujos. Tal fue el caso, por ejemplo, de La Gaceta Universal (1580), el Nieuwe
Tijdinghen (1605), The Weekley Newest (1622), A Perfect Diurnall of the Passages in
Parliament (1643), y el Mercurio Civicus. (Abreu, 1992: 27-29).
Estas publicaciones eran bastante sui generis en relacin con el uso de las imgenes, toda vez
que durante los siglos XV y XV e incluso en el XV y parte del XX los dibujos y caricaturas
fueron escasos y espaciados.
Mas el auge de la Revolucin ndustrial y el desarrollo del capitalismo produjeron importantes
mutaciones en la prensa, hasta convertirla en una industria.
De esta manera, surgi paulatinamente un tipo de periodismo informativo que desplaz al
doctrinario y de opinin, predominante en el siglo XV y hasta las primeras dcadas de la
centuria decimonnica.
La noticia se fue convirtiendo en una mercanca cuya clientela era un pblico cada vez ms
numeroso debido a la explosin demogrfica, al incremento de la educacin, y a la reduccin
de la jornada de trabajo.
En medio de esa concepcin surge una preocupacin por la esttica de las pginas, hasta
entonces similares a las de los libros, de manera que se hicieron ms atractivas dando origen a
la diagramacin como especialidad periodstica.
Dentro de esta novedosa tcnica el dibujo fue, junto con la caricatura, la forma expresiva
iconogrfica ms utilizada hasta la perfeccin del fotograbado en 1880, que permitira el uso de
fotografas en la prensa.
Artistas de la manc-a
El uso de bloques de madera por secciones -cada una con un fragmento de dibujo- desarroll
un tipo de profesional llamado ?artista de la mancha? quien, en lugar de tomar fotos de los
acontecimientos, haca dibujos rpidamente, que llevaba con premura a diarios y revistas,
donde eran trasladados a los bloques de madera y tallados de forma manual.
Es conveniente sealar que desde finales del siglo XV se practicaba ese modo de hacer
periodismo. Por ejemplo, en 1791 El Observer ingls trat de registrar los hechos de actualidad
mediante dibujos hechos a plumilla.
Con tal fin, un artista se desplazaba al lugar de los hechos, haca unos bocetos apresurados y
regresaba a su estudio para trazar un dibujo ms preciso, marcando las zonas de sombras con
una serie de pequeos puntos. (Martnez de Sousa, 1992: 235).
Otro importante antecedente ocurri en mayo de 1842 cuando un dibujante de The llustrated
London News registr el intento de asesinato perpetrado contra la reina Victoria de nglaterra
cuando ella y su marido, el prncipe Alberto, paseaban por las calles de Londres. Algunos
consideran esa imagen como el primer documento grfico de la prensa moderna. (Martnez de
Sousa, 1992: 235).
Empero, fueron las guerras las que hicieron proliferar a los artistas de la mancha o artistas
viajeros, como tambin se les llam. A veces, stos mandaban desde el frente de batalla
pequeos bocetos poco detallados, los cuales eran copiados posteriormente a gran tamao por
dibujantes adscritos a la redaccin, quienes colocaban los detalles y la tonalidad ausentes en
los originales.
Durante la guerra de Crimea (1858), Constantin Guys fue el corresponsal grfico de The
llustrated London News, mientras Gavarni "inflaba" en Londres sus dibujos (vins, 1975: 147).
En la guerra civil norteamericana un renomb,rado grupo de artistas de la mancha fue enviado a
los campos de batalla para registrar las escenas del conflicto, muchas veces en las condiciones
ms adversas.
Esos dibujos eran enviados a los editores por mensajeros a travs de las lneas de combate. A
veces se incluan, al margen de los dibujos, instrucciones especiales para la redaccin, con la
finalidad de orientar la labor de los artistas que trabajaban en las oficinas del peridico o
revista. (Sutton, 1963: 185-186).
En opinin de Edwin Emery (1966: 300), los dibujos de los principales sucesos de la guerra civil
eran "casi tan fieles como fotografas". De hecho, Frank Leslie's llustrated Newspaper y
Harper's Weekley compitieron ferozmente en la publicacin de los dibujos de los campos de
batalla y difundieron los retratos de las figuras ms relevantes de la guerra.
A pesar de la invencin de la fotografa y, posteriormente, del fotograbado, hasta la primera
dcada del siglo XX, el dibujo ocup un papel importante en el periodismo. Los peridicos
haban hecho inversiones sustanciales en artistas y grabadores destinados, muchas veces, a
hacer dibujos a partir de fotografas periodsticas.
Verbigracia, en 1891 haba unos mil artistas elaborando ms de 10 mil dibujos semanales para
la prensa. ncluso, aos despus de haberse probado la eficacia del proceso de medio tono,
continuaban copindose fotografas.
As, por ejemplo, cuando el buque de guerra Maine estall en 1898 en el puerto de La Habana,
el World, de Pulitzer, sala a la calle cinco das ms tarde con las "primeras fotografas del
desastre", que no eran en realidad ms que dibujos copiados de las fotos. Una semana
despus aparecieron los medios tonos de esas fotografas.
Lo cierto es que despus de varios aos de vacilacin, la prensa acab por aceptar plenamente
el proceso de fotograbado en medios tonos y, a partir de 1910, el antiguo grabado a mano fue
utilizndose cada vez menos. (Varios, 1976: 16) Sin embargo, el dibujo no desaparecer y, por
el contrario, con el tiempo resurgir para convertirse en una herramienta fundamental del
periodismo.
!"!!#C$AS
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La imagen periodstica no fotogrfica
(,eriodismo iconogrfico) ($$$). !l dibujo
periodstico% una apro'imaci(n conceptual (1)
(2.750 palabras pginas)
Dr. Carlos Abreu .
Doctor por la Universidad de La Laguna
Profesor Titular de la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela,
Caracas (Venezuela)
carbreus@etheron.net
El dibujo periodstico es una modalidad iconogrfico, empleado por lo general
como subgnero, para ilustrar un texto, el cual tiene intenciones documentales
o interpretativas, y que puede ser elaborado en el escenario de los hechos o a
partir de la lectura de un trabajo periodstico. En este artculo, el doctor Abreu
explica las tres primeras partes de la definicin, vale decir, lo relativo al aspecto
iconogrfico del dibujo de prensa, su uso como subgnero y la nocin de
ilustracin.
!l concepto
El dibujo periodstico es una modalidad iconogrfica, utilizado normalmente como subgnero o
ilustracin de un texto, con intenciones documentales o interpretativas, y que puede ser
elaborado en el escenario de los hechos o a partir de la lectura de un trabajo periodstico.
Desmenucemos el concepto:
)odalidad iconogrfica
El dibujo es "grafa" de algo a lo que trata de representar o de asemejarse. En este sentido, el
Centro nteramericano de Periodismo Educativo y Cientfico, en conjunto con la OEA, (En
Cordovez y Sardi, 1994: 25) aseguran que el dibujo es utilizado por la prensa para representar
situaciones, escenas, modelos, instrumentos, maquinarias, etc.
Pero tambin existe un tipo de dibujo de corte interpretativo en el que no se pretende imitar o
copiar un modelo o referente sino presentar una visin de l a travs de formas simblicas o
abstractas. De manera que en una escala de iconicidad, al estilo de la planteada por Abraham
Moles y Justo Villaafe, a la cual hicimos referencia en una entrega anterior, el dibujo tendr
variantes significativas.
En su modalidad realista estar en los niveles ms altos de iconicidad, tan solo superado por la
fotografa, mientras que en su vertiente interpretativa ocurrir lo contrario. Los niveles de
semejanza llegarn a su mnima expresin.
/so como subg*nero
Hctor Anabitarte y Vctor Claudn (1986: 65) afirman que el dibujo suele utilizarse para ilustrar
un escrito, aunque tambin agregan que hay una modalidad de l que informa por s mismo, sin
necesidad de texto. En esta lnea de pensamiento, Guy Gauthier (1986: 136-137) sostiene que
el dibujo de prensa es un gnero tan antiguo como la misma prensa.
De hecho, antes del advenimiento de la fotografa al mundo de la prensa, y durante algn
tiempo en coexistencia con ella, el dibujo informaba por s mismo, en algunos casos con el
apoyo de un ttulo y/o una leyenda, tal y como sucede con las fotonoticias. En otras palabras,
se empleaba como gnero.
No obstante, y precisamente a raz del uso frecuente de estas ltimas, salvo casos
excepcionales que tendremos oportunidad de referir, el dibujo suele emplearse como
subgnero, es decir, como una modalidad de ilustracin del texto. En otras palabras, su uso, si
bien importante, es prescindible puesto que el mensaje escrito al que acompaa tiene sentido
por s mismo, toda vez que est conformado por el titular y un texto.
Al contrario de la mayora de los gneros y subgneros, tanto del periodismo escrito como del
iconogrfico, el dibujo no tiene una sola funcin. En algunos casos, como en su modalidad
realista, el mvil es eminentemente informativo, mientras que en otros -verbigracia, el dibujo
interpretativo-, se plasma al mximo la subjetividad del autor.
De manera que en la escala acontecimiento-comentario, propuesta por Alonso y Matilla (1990:
99 y ss.), en el primer caso habr altos porcentajes de acontecimiento y pocos de comentario,
mientras que en el segundo ocurrir todo lo contrario.
Esta diversidad de funciones en una misma modalidad, si bien sui generis, tampoco debe
sorprender. Para algunos autores como Earle Herrera (1997: 101) la columna es un gnero aun
cuando algunas, ms que la valoracin personal de hechos o problemas, buscan informar sin
aadir ningn comentario (1).
De hecho, Federico Alvarez (en Pimentel, 1978) distingua seis tipos de columnas, segn sus
propsitos: 1) columna estilo editorial, 2) columna comn, 3) columna al estilo salpicn o
ensalada, 4) columna confidencial 5) columna de indiscreciones y 6) columna rimada.
$lustraci(n de un te'to
Ac es necesario comenzar por precisar qu vamos a entender por ilustracin. El Diccionario
de la Lengua Espaola (1970: 731) dice que es una estampa, grabado o dibujo que adorna un
libro ilustrado. Asimismo, indica que sirve para aclarar un punto o materia con palabras,
imgenes, o "de otro modo". Finalmente, seala que es adornar un impreso con lminas o
grabados alusivos al texto.
La primera acepcin es limitada puesto que la ilustracin trasciende el mbito del libro. De all
que nos agrade ms la tercera, puesto que "un impreso" puede ser un diario, semanario,
revista o cualquier otra publicacin peridica. Empero, en esta definicin tambin es objetable
el hecho de que se emplee el trmino ilustracin nicamente como sinnimo de adorno.
Ms adecuadas resultan aquellas partes de estos conceptos que hablan de "aclarar un punto o
materia" y de imgenes que hacen alusin a un texto, ya que precisamente trascienden el
significado nicamente ornamental de la palabra ilustracin.
El Diccionario de los Medios de Comunicacin, Tcnica, Lingstica, Pagano Fages (en
Snchez, 1994: 13) indica que ilustracin es todo lo que se le aade al mensaje principal
denotado y que presenta una imagen tanto visual como sonora.
La definicin supone una relacin estrecha entre el texto y la ilustracin, y da a esta ltima un
carcter secundario o de complemento al sugerir que el primero es el componente principal del
conjunto.
gnacio de la Mota (1994: 711) seala que ilustracin es la imagen reproducida en estampa,
dibujo, grabado o fotografa que adorna un libro y completa su contenido. Tambin la asemeja
a aquella parte del anuncio compuesto por elementos grficos tales como dibujos y fotografas.
El concepto tiene la virtud de que incluye varias posibilidades de la ilustracin, aun cuando
mezcle tcnicas -grabado- con modalidades -dibujo, foto-. No obstante, repite el error del DRAE
de limitar la finalidad de la misma a simple adorno de libros, y adems la circunscribe al mbito
publicitario, obviando el mundo periodstico.
Esa limitacin, empero, queda superada en las clasificaciones que propone De la Mota sobre la
ilustracin, a pesar de que algunas de ellas resultan redundantes:
o lustracin de autentificacin: Tiene carcter documental y constituye una
prueba de la veracidad de la "informacin redaccional".
o lustracin descriptiva: Tiene carcter documental y muestra con todo detalle
un hecho noticioso.
o lustracin documental: explica el contenido de un texto y puede ser descriptiva
o motivo de autentificacin.
o lustracin fotogrfica: Es la foto o montaje fotogrfico que acompaa a un
texto para completar su informacin, documentarla, testimoniarla o
embellecerla, hacindola ms sugestiva.
o lustracin grfica: ncluye ac cualquier imagen fotogrfica "o de dibujo" que
acompaa a cualquier relato, hacindolo ms sugestivo.
o lustracin humorstica: Tiene una funcin de entretenimiento, como un chiste o
caricatura, o una fotografa que "presenta un aspecto desenfadado".
o lustracin informativa: Constituye el elemento principal de la informacin y es
acompaada "por el correspondiente texto explicativo".
A nuestro modo de ver, las tres primeras clasificaciones no son excluyentes habida cuenta que
en ellas se hace referencia al carcter documental de la ilustracin. Por lo dems, las palabras
"veracidad" y "autentificacin", en el contexto en que las utiliza De la Mota son sinnimos y no
tiene sentido colocarlas como funciones diferentes.
Que una ilustracin muestre "con todo detalle un hecho noticioso" es algo muy cuestionable.
Esto no se logra hacer ni siquiera en gneros como la fotonoticia, en los que si bien lo
iconogrfico es fundamental, no deja de ser un fragmento congelado entre muchsimas otras
posibilidades de imagen.
Tampoco compartimos el criterio segn el cual la ilustracin informativa constituye el elemento
principal de la informacin. En ese caso dejara de ser ilustracin, complemento o subgnero,
para pasar a ser gnero periodstico iconogrfico.
La clasificacin "lustracin humorstica" es discutible, toda vez que las caricaturas editoriales
no son ilustrativas y muchas fotos "humorsticas" tampoco, ya que son tratadas como gnero
fotogrfico de opinin e incluso como fotonoticia. (Abreu, 1998: 42-48).
Con todo, la divisin hecha por De la Mota tiene la bondad de sealar algunos aspectos claves
para definir lo que es la ilustracin. Por ejemplo, su carcter documental -aunque no todas lo
tienen-, y el hecho de precisar que acompaa a un texto -pese a que se contradiga al hablar de
la "ilustracin informativa"-, para testimoniarlo o embellecerlo, hacindolo ms sugestivo.
Olga Dragnic (1994: 130) dice que, en periodismo, la ilustracin es el uso de imgenes para
informar, mostrar, explicar, complementar, embellecer o amenizar determinado texto y tiene "un
mltiple e importante uso".
Dragnic explica que las ilustraciones se pueden utilizar de dos formas: como elementos
principales de un trabajo o como complemento del mismo. En el primer caso, aade, las
imgenes constituyen "la base de la elaboracin del mensaje", mientras que el texto sirve para
explicarlas, por ejemplo, en un reportaje fotogrfico.
El segundo caso se da, segn Dragnic, cuando las fotos, dibujos, mapas o cualquier otra
imagen sirven para reforzar o realzar el contenido del texto.
La definicin de Dragnic tiene el valor de que deslinda claramente las dos grandes formas de
utilizar la imagen en el periodismo: como parte principal del mensaje -es decir, gnero
iconogrfico-, o como complemento, o sea, subgnero iconogrfico. Adems, ampla el
espectro de modalidades de ilustracin al incluir desde la fotografa hasta "cualquier otra
imagen".
No obstante, tenemos dos observaciones sobre los criterios de Dragnic. No incluye la opinin
como una de las posibles finalidades de las ilustraciones. De otro lado, si las mismas estn en
funcin de un texto, como lo sugiere la definicin de la citada docente, resulta un contrasentido
afirmar que pueden ser, en algunos casos, los elementos principales de un trabajo periodstico.
De serlo, dejaran de cumplir el papel de ilustraciones, en el sentido que hemos visto que define
este trmino la mayora de los autores y que, en el caso de la propia Dragnic, queda
claramente establecido cuando seala que algunas imgenes sirven como complemento del
texto para "reforzar" o "realzar" su contenido.
De manera que desde el punto de vista que la mayora de los autores asigna al trmino, no
tiene sentido hablar de ilustraciones cuando lo iconogrfico es la parte principal del mensaje,
puesto que en esos casos no "ilustran" nada. En esas circunstancias, es preferible emplear el
trmino imagen.
Jos Martnez de Sousa (1991: 235) seala que la ilustracin es "la imagen reproducida de
fotografas o dibujos" que sirve para explicar, embellecer o amenizar un texto. Dentro de los
dibujos Martnez de Sousa incluye las caricaturas, los chistes grficos, cmics, mapas, grficos,
esquemas, vietas, croquis, etc.
Como hemos visto, algunas de estas modalidades -verbigracia, las caricaturas, cmics y
mapas-, sin bien son dibujos en el sentido estricto del trmino, se han deslindado de l, y tienen
su propia denominacin.
En cualquier caso, la aclaratoria de Martnez es til puesto que algunos de ellos son empleados
a veces con frecuencia como ilustracin de un mensaje periodstico.
Por su enfoque, si se quiere disidente, vale la pena detenerse en la concepcin manejada por
Abraham Snchez, quien ofrece una nueva perspectiva del concepto de ilustracin en su
trabajo de licenciatura, elaborado bajo la tutora de ldemaro Torres.
El planteamiento de Snchez, grosso modo, se resume en arropar a la caricatura y el dibujo
bajo el rtulo de ilustracin, aun cuando reconoce que imgenes como la fotografa y la
infografa son tambin vehculos ilustrativos, en el sentido de que ofrecen elementos que
entretienen y atrapan al lector, y le permiten acceder a elementos "corroboradores" de la noticia
(Snchez, 1994: 4, 40)
Snchez considera (1994: 146) que si bien no es impreciso hablar de la ilustracin como una
forma grfica que se incorpora a un mensaje y que tiene como propsito desde documentar un
contenido hasta servirle de simple ornamento, en estos tiempos rene suficientes elementos
para que se le redefina.
En otras palabras, a su juicio el concepto general de ilustracin -una forma iconogrfica que
acompaa a un mensaje para documentarlo, emitir puntos de vista o decorarlo- cabe para
definir este tipo de herramienta del periodismo actual.
Empero, aade, el complejo universo que significan los medios impresos, as como la
autosuficiencia de esa modalidad, incorporan una serie de caractersticas nuevas que hacen de
la ilustracin un recurso digno de "una propia determinacin".
En este sentido, define a la ilustracin periodstica contempornea como una manifestacin
visual fruto del trabajo creador de un ilustrador -diferente al reportero grfico-, quien debe
conjugar sus habilidades tcnicas para el ejercicio artstico con un repertorio de ideas culturales
e intelectuales, tomando en cuenta el tiempo de cierre de la publicacin y las posibilidades
comunicativas de su obra. (Snchez, 1994: 147).
Finalmente, considera (1994: 37) que el uso de la ilustracin en los peridicos contemporneos
puede resumirse en dos caractersticas: una riqueza plstica que las hace atractivas para el
lector y la opcin de ser "una posicin crtica", una opinin de su creador sobre el tema que
"aborda una nota periodstica".
El peso fundamental de la argumentacin de Snchez descansa en el hecho de que, aun
cuando los peridicos emplean con frecuencia fotos e infografas como ilustraciones -en el
sentido que hemos convenido darle a este trmino-, no obstante en sus directorios o
"manchones" deslindan el trabajo de los ilustradores del de reporteros grficos e infgrafos.
El problema en aceptar el trmino -o redefinirlo como plantea Snchez- es que dentro de l
cabe una gama muy variada de modalidades que incluye el dibujo y sus subdivisiones,
pasando por muchas caricaturas, hasta llegar a los grficos, mapas e infografas y muchas
fotografas. Con qu criterio puede prescindirse de llamar ilustraciones tambin a estos
ltimos?
De manera que sin negar la importancia que han adquirido el uso de dibujos -el collage dentro
de ellos- y la caricatura para documentar, complementar o embellecer un texto, el trmino
"ilustracin" pareciera resultar demasiado genrico, puesto que no especifica la modalidad, y,
muy excluyente, dado que deja afuera algunas formas como las mencionadas en el prrafo
anterior.
Con todo, es necesario apuntar que desde hace algunos aos se vienen manejando en otras
latitudes conceptos en la misma lnea de pensamiento de Snchez. Por ejemplo, Howard
Finberg y Bruce tule (1990: 227 y ss.) emplean el trmino "foto ilustracin" no para referirse a
todas las imgenes fotogrficas que acompaan a un texto, sino nicamente a aquellas que
son "preparadas" o "posadas" y con frecuencia emplean ideas abstractas o smbolos.
Ms adelante (1990: 234), diferencian entre "ilustraciones" y fotografas para referirse a
imgenes complementarias de textos. Para ambos autores, al igual que Snchez, las primeras
son sinnimo de dibujo y caricatura, de acuerdo con los ejemplos que muestran para sustentar
sus puntos de vista.

#01AS
Olga Dragnic (1994: 51) considera que la columna no es un gnero puesto que no tiene unidad
de contenido, de estilo ni de tcnica. No compartimos este criterio ya que, de aceptarlo, habra
que excluir a la entrevista de personalidad, la cual no tiene unidad en ninguna de esas tres
variables.

!"!!#C$AS
ABREU, Carlos (1998). Los gneros periodsticos fotogrficos. Editorial Cims'97. Barcelona.
ALONSO, Manuel y Luis Matilla (1990). mgenes en accin. Ediciones Akal. Madrid.
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estudio de la prensa diaria de Caracas. Universidad Central de Venezuela. Facultad de
Humanidades y Educacin. Escuela de Comunicacin Social. Trabajo de Licenciatura.
Caracas.
,eriodismo iconogrfico ($2). !l dibujo
periodstico% una apro'imaci(n conceptual (& 3)
(2.479 palabras - 6 pginas)
Dr. Carlos Abreu
Doctor por la Universidad de La Laguna. Profesor Titular de la Escuela de Comunicacin Social
de la Universidad Central de Venezuela
carbreus@etheron.net
El dibujo periodstico es una modalidad iconogrfica, empleada por lo general como subgnero,
para ilustrar un texto, el cual tiene intenciones documentales o interpretativas, y puede ser
elaborado en el escenario de los hechos o a partir de la lectura de un trabajo periodstico. En
este artculo, el doctor Abreu explica la ltima parte del concepto, vale decir, lo relativo a las
intenciones del dibujo de prensa, y a las circunstancias en que es concebido.
$ntenciones documentales o interpretativas
En nuestra ltima entrega, hicimos referencia a las dos grandes vertientes en que se puede
dividir el dibujo periodstico contemporneo: documental o interpretativo. Dentro de la primera
vertiente est el dibujo realista, es decir, aqul que cumple funciones anlogas a las de la
fotografa, y de hecho la sustituye. De por s, segn hemos visto, en los comienzos del
periodismo iconogrfico esta modalidad se empleaba con el fin de servir como retrato de
personalidades o acontecimientos.
De manera que lo que prevaleca era el carcter documental o testimonial, al margen de que
tambin haya tenido un valor esttico. En cualquier caso, el mvil fundamental de los llamados
artistas de la mancha se apoyaba en lo descriptivo.
En otras palabras, el registro lo ms objetivo posible de lo observado se impona a lo creativo
en las intenciones del autor quien, a falta de un medio ms fidedigno como la fotografa, tena
que recurrir a sus destrezas perceptivas y manuales para presentar un reflejo fiel de lo
acontecido.
Abraham Snchez (1994: 54-60) denomina "ilustracin documental" al dibujo realista y asegura
que la llegada del fotograbado, la desaparicin de algunos artistas pioneros y el propio contexto
artstico la hicieron desaparecer en nuestro pas el siglo pasado.
No obstante, en muchas ocasiones se emplean todava. "Cuando no se dispone de fotos, pero
s de un dibujante -explica Mario Garca- (1989: 212), pueden lograrse ilustraciones
extraordinariamente atractivas". Entre esas situaciones mencionadas estn los procesos
judiciales. Segn el pas, el caso o a tenor del presidente de la sala, se puede o no filmar o
fotografiar la administracin de la justicia.
Ello debido a que se considera que el encausado tiene derecho a su propia imagen y le asiste
la razn si no autoriza la toma de sus imgenes. En tal sentido, la foto de un ciudadano
sentado en el banquillo de los acusados puede tener un carcter ejemplar, pero tambin
humillante si quien toma asiento resulta inocente.
De manera que al imputado le asiste el derecho de que se elimine su rostro en las fotos o
filmaciones, mas no lo protege de un dibujante, quien puede captar el rictus de la duda en su
deposicin, ni tampoco del periodista, que recoge y comenta sus palabras.
El dibujo interpretativo (1) es aqul en el que el autor plasma su visin sobre lo que l entiende
que dice un texto determinado. De manera que al contrario del dibujo realista, el cual exige, la
mayor de las veces, la presencia del dibujante en el lugar de los acontecimientos, ac el artista
realiza una imagen con base en la lectura previa de un escrito.
Mas an, a veces se emplean imgenes previamente elaboradas, es decir, que han sido
concebidas con anterioridad al texto escrito. En este sentido, existe un profesional que se
dedica a producir ilustraciones para el mercado editorial, con lo que un editor cualquiera puede
utilizarlas.
En otras palabras, en algunos casos la realizacin de la ilustracin y del texto pueden ser
oficios totalmente independientes. En esos casos, es tarea de un editor conseguir la imagen
adecuada para ilustrar un mensaje escrito. (Snchez, 1994: 18)
No obstante, en el periodismo contemporneo lo anterior no es lo habitual, aun cuando algunas
publicaciones todava recurren a la tijera para ilustrar algunos mensajes. Es decir, recortan la
imagen de otro medio impreso, por lo general extranjero, y la usan sin siquiera dar el crdito
correspondiente.
Al diferenciar entre dibujo realista y dibujo interpretativo no queremos decir que en el primero la
imagen sea "objetiva". Como indica Miguel Arroyo (en Esteva-Grillet, 1992: 50), la lnea, por s
sola, puede -y suele, aadimos- crear valores.
De modo que una pequea inflexin, una mayor presin de la mano en el lpiz o pluma, o un
acento que refuerce determinada parte de un contorno, ya conlleva una dosis de subjetividad.
Empero, en el dibujo realista sta queda reducida a su mnima expresin, toda vez que el autor
no busca plasmar una opinin sino documentar un hecho.
En cambio, en el dibujo interpretativo el artista presenta una visin ilustrada de lo que considera
que quiso escribir el autor del texto o plasma su punto de vista sobre el tema. En ocasiones,
este tipo de dibujos es simblico.
Ac es conveniente aclarar que, al igual, que muchos conceptos, el trmino smbolo ha sido
objeto de diversas interpretaciones. Por ejemplo, Jean Mitry (1990: 117 y ss.) indica que todo
objeto hace el papel de smbolo cuando adquiere un sentido que no es el suyo.
Harry Pross (1980: 23) diferencia los signos que contienen una referencia directa a un objeto
individual o lo representan, de los signos que enlazan con lo que l llama la conciencia
interpretante. A estos ltimos los llama smbolos.
De acuerdo con su criterio, stos expresan algo conceptual, y tienen una funcin
"designadora". As, por ejemplo, "Hitler" designa un sujeto, y es el nombre de un individuo.
Pero, referido a la conciencia interpretante, es, para algunos, el smbolo de lo inhumano y, para
otros, el smbolo de un proyecto poltico sobre el mundo. Mientras, Bertil Malmberg (1978: 28 y
ss.) distingue entre smbolos ocasionales y convencionales. Al primer tipo pertenece, por
ejemplo, un retrato de un rey -smbolo del poder- mientras que a los segundos corresponden
todos los smbolos oficialmente sancionados por un grupo.
Ambos tipos de smbolos pueden ser icnicos, motivados sin ser icnicos -verbigracia, la cruz-
o arbitrarios, como la mayor parte de las banderas nacionales. Malmberg considera que un
smbolo puede perder su vigencia. Verbigracia, la vara y la serpiente para todos aquellos que
no conocen la leyenda bblica.
Finalmente, J.B. Fages (en Aguirre y Bisbal, 1981: 124) define al smbolo como un signo en el
que las relaciones entre significantes y significados comportan "cierta analoga". Y agrega que
mientras en el signo significante y significado se "recubren exactamente", en el smbolo el
significado, por su riqueza mltiple, desborda el significante. As, por ejemplo, el amor
(significado) es ms extenso que el fuego (significante).
Lo cierto es que en la caricatura tambin se emplean no pocas veces smbolos, lo que hace, en
ocasiones, difcil trazar fronteras entre ella y esta modalidad de dibujo interpretativo. La
diferencia entre ambos, radica en el grado de distorsin. Mientras en la primera ste es
perceptible claramente -con sus matices, es cierto-, en el segundo resulta mnima o,
simplemente, no existe.
Otra modalidad de dibujo interpretativo es el collage (2). En este caso, el artista mezcla
imgenes diferentes en una sola, de cara a presentar un punto de vista en torno al texto que se
ilustra. Existen programas como el Power Point que permiten hacer esta "mezcla" con
celeridad.
En el campo de la imagen periodstica algunos creadores han utilizado el collage en su trabajo.
Por ejemplo, en Venezuela Vctor Hugo razbal lo hizo en los aos 80 en Feriado y Papel
Literario y, al ensamblar imgenes diversas, lograba armonizar lo visual con lo conceptual.
Posteriormente, lo utilizara en Economa Hoy.
Tambin es digno de mencionar Alberto Monteagudo (Bosco), quien en los comienzos de El
Diario de Caracas utiliz la mencionada tcnica, con la cual consigui destacarse entre los
ilustradores pues en Venezuela haba sido poco cultivada.
Los collages de Monteagudo fusionaban ideas, imposibles de observar en la realidad.
Verbigracia, para ilustrar un trabajo crtico sobre la publicidad en los Estados Unidos, construy
un helado de barquilla, ensamblando diferentes productos tpicos de la sociedad de consumo.
De esa manera, logr expresar una opinin en su propuesta visual, en la que planteaba
conceptos como la masificacin, el consumo y lo suntuario, por medio de un tentador helado
(Snchez, 1994: 115). De ms est decir que en el collage puede haber smbolos, mas eso no
es lo definitorio en esta modalidad, sino la mezcla de imgenes diversas.
Una ltima modalidad de dibujo interpretativo es el dibujo abstracto. Hay quienes piensan que
el dibujo no puede existir sin apoyarse en alguna relacin con los objetos y quizs, por esa
circunstancia, an en las imgenes ms abstractas ellos son perceptibles (Manuel Quintana en
Esteva-Grillett, 1992: 64).
No obstante, una de las caractersticas de ciertas obras contemporneas es la desintegracin
de las formas al punto de que en el caso del dibujo ha habido la tendencia a destruir la lnea,
"volcndose este modo de expresin a formas cada vez ms pictricas". (Granados Castillo, en
Esteva-Grillet, 1992: 117).
En cualquier caso, esas manifestaciones poco tienen que ver con el periodismo. Si
encontramos algunas de ellas ocasionalmente en la prensa, eso tiene que ver ms con la
necesidad de "rellenar" un espacio con una imagen que con el propsito de expresar un punto
de vista.
De hecho, la mayora de las veces son tomadas de libros o revistas vinculadas a las bellas
artes y empleadas para ilustrar algn artculo. Aun as, en un momento dado un dibujante de
una publicacin periodstica puede recurrir a formas abstractas para acompaar un texto por
considerar que las mismas ayudan a reflejar el "espritu" del mismo.
!n el escenario de los -ec-os o a partir de la lectura de un trabajo periodstico
Como se desprende de la lectura del apartado anterior, los dibujos pueden ser confeccionados
en el escenario de los hechos o a partir de la lectura que haga el dibujante de un determinado
texto periodstico.
En junio de 1867, el peridico britnico The Guardian desempolv un viejo mtodo de hacer
periodismo al enviar a la guerra de los "Seis das" no solamente a dos reporteros sino tambin
a un dibujante de apellido Papas.
Ms tarde, la publicacin L' Equipe envi al Campeonato Mundial de Ftbol, en Londres, a
trece reporteros, cuatro fotgrafos y tres dibujantes (Piedrahita, 1993: 124). De modo que el
periodismo grfico contemporneo apoyado en el lpiz y el papel ha rebasado el mbito de las
causas criminales clebres para abarcar otras esferas. De hecho, tambin se le emplea en
algunos sitios como en las corridas de toros, por ejemplo (Esteva-Grillet: 1992. 59).
No obstante, en el terreno jurdico tiene su hbitat predilecto. En Estados Unidos el Canon
Judicial 35, de la American Bar Association, prohibe en los juicios la entrada de cmaras de
cualquier tipo. Ante esta situacin, los editores comentan que si "no puede ir la cmara, que
vaya el dibujante".
Durante el juicio de Sirhan haba en la sala alrededor de 20 dibujantes, quienes
complementaban la labor de los redactores de tribunales. La cadena ABC envi a Bill Lignate, y
la NBC a Gene Wildhoff, quien se hizo clebre cuando las agencias de noticias distribuyeron su
dibujo del acusado Manson saltando hacia el juez de un tribunal de Los Angeles.
Mientras, por la CBS fue Howard Brodie, famoso por sus dibujos de la batalla de Guadalcanal,
durante la segunda guerra mundial. A raz del juicio de Sirhan, la Biblioteca del Congreso
adquiri todos sus materiales, como archivo grfico de la causa.
Para hacer su trabajo, Brodie generalmente lleva consigo 200 lpices y hace alrededor de 10
dibujos totalmente acabados, de los cuales la CBS selecciona dos. Por su labor gana 700
dlares semanales. En el juicio contra James Earl Ray, en Memphis, fueron prohibidos,
adems de las cmaras, los blocs de dibujo. Los artistas tuvieron que hacer sus trabajos de
memoria, a la salida. Sobre el particular, Brodie indic que era mejor, "porque as se ve uno en
la obligacin de observar hasta el ms mnimo detalle" (Piedrahita, 1993: 124).
En Gran Bretaa tambin se ha impuesto este tipo de periodismo, que no se circunscribe a las
causas criminales El Sunday Times, por ejemplo, desde finales de los 60 contaba con el
dibujante Paul Trevillon, exclusivamente para su seccin deportiva.
La especialidad de este artista es el dibujo explicativo que responde a una serie de preguntas.
Verbigracia, despus de la pelea entre Muhammad Al y Jerry Quarry, media pgina del
dominical londinense estuvo dedicada a analizar la fase decisiva de la pelea, mediante dibujos
complementados por un texto (Piedrahita, 1993: 125).
Valga aclarar, empero, que en ese caso ya se estaba entrando en el terreno de la infografa,
aun cuando esta modalidad an estaba lejos de conocer el auge que experimentara aos ms
tarde y ni siquiera se le llamaba as.
En cualquier caso, an se utilizan dibujos realistas en la informacin deportiva, sin que formen
parte de infografas. Una muestra de ello fue el Mundial de Ftbol en Francia, sobre el cual
algunas agencias de noticias enviaron ese tipo de informacin iconogrfica a sus abonados.
Respecto de la lectura previa de un texto para la elaboracin de un dibujo, podemos aadir a lo
dicho en el apartado anterior que, por lo general, la imagen se limita a ilustrar el escrito. Es
decir, el autor toma de este ltimo alguna idea y la lleva a imagen.
Pero tambin puede ofrecer su propia interpretacin personal del texto. En estos casos, el
contenido de la imagen no est aludido o mencionado en el escrito sino que es producto de la
inventiva del dibujante, quien presenta su propia propuesta, por lo general a travs de una
imagen simblica, abstracta o un collage.
eferencias
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SNCHEZ, Abraham (1994). La ilustracin en la prensa venezolana contempornea. Un
estudio de la prensa diaria de Caracas. Universidad Central
#otas
1 Es bueno aclarar que la denominacin dibujo interpretativo no supone, necesariamente, que
quien lo elabora hace periodismo interpretativo. Esto no debe sorprender. En el periodismo de
opinin, existen dosis de interpretacin y, sin embargo, ste se diferencia de aqul.
2 Valga sealar que el collage tambin se emplea en la fotografa. De hecho, es una modalidad
de fotomontaje.
,eriodismo iconogrfico (2). Dibujo satrico4
dibujo -umorstico4 c-iste grfico & caricatura
(4.751 palabras - 11 pginas)
Dr. Carlos Abreu
Profesor titular de la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela.
Doctor en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna
carbreus@etheron.net
Los puntos sobre los tra5os
Dentro de la terminologa relacionada con la imagen periodstica se han empleado vocablos
que, de entrada, parecen corresponder a otras clasificaciones del dibujo periodstico, distintas a
las estudiadas en nuestras anteriores entregas. Tal es el caso, por ejemplo, del dibujo satrico.
No obstante, cuando uno indaga en la fundamentacin terica que se hace de esa modalidad
no encuentra diferencias sustanciales que justifiquen una diferenciacin entre ste y la
caricatura, o se percata de que, en ocasiones, ambos son utilizados como sinnimos.
Por ejemplo, ldemaro Torres (1982: 30-31) nos habla de los "excelentes dibujos satricos" de la
revista Mosaico, e introduce un interesante elemento formal que pudiera diferenciarlos de la
caricatura cuando agrega que son dibujos de figuras grciles. Asimismo, destaca que la forma
como estn distribuidas y la actividad que despliegan "le confieren un ritmo sorprendente a la
composicin".
Llama la atencin, empero, que a continuacin Torres dice que desde la poca de Mosaico
hasta fines del guzmancismo la caricatura como gnero avanz "a ritmo parejo" con la
proliferacin de expresiones del costumbrismo y de la stira poltica. En otras palabras,
indirectamente pareciera indicar que esos dibujos satricos son caricaturas.
Por lo dems, al observar algunas de las imgenes divulgadas en esa publicacin es fcil
percatarse de que no estn conformadas por "figuras grciles". Al contrario, en ellas hay figuras
regordetas y, en otros casos, muy similares a la realidad.
De manera que una cosa es que la stira haya predominado en esas caricaturas, y otra que
esos trabajos renan caractersticas formales homogneas, y un fin especfico diferente, que
permitan denominarlos dibujos satricos.
Respecto a la estilizacin de las figuras de esos trabajos, presentados como rasgos distintivos
del dibujo satrico, Aquiles Nazoa afirma que en el estilo de aquellas grficas de costumbres se
nota que su autor estaba familiarizado con las caricaturas inglesas.
Segn Nazoa, en stas "el efecto humorstico se logra por un exagerado adelgazamiento de las
figuras, que las muestra como insectos, mientras las cosas que componen la escenografa, se
ven temblorosas y quebradizas en el espacio..." (En Calzadilla, 1978: 19-20).
En fin, no se puede decir que los rasgos de las figuras de las imgenes de Mosaico
constituyeron un gnero diferente -el dibujo satrico- puesto que trabajos con tales
caractersticas se difundan en publicaciones inglesas bajo el nombre de caricaturas. Otra cosa
es que stas hayan sido elaboradas, a veces, con un estilo diferente al utilizado entonces en la
mayor parte de las caricaturas.
Evora Tamayo (1988: 18) est entre quienes utilizan los vocablos dibujo satrico y caricatura
como sinnimos. Por ejemplo, al referirse a la prensa "seria" cubana de los aos 20 de este
siglo, asegura que "estableci firmemente el dibujo satrico por la demanda de sus lectores". Y
enseguida menciona como ejemplo de ello el trabajo de los caricaturistas Rafael Blanco,
Conrado Massaguer, Juan David, Hurtado de Mendoza y Hernndez Crdenas.
La analoga entre ambos vocablos la encontramos de nuevo en Abilio Padrn (En Durn, 1990:
122) quien, no obstante, prefiere el trmino dibujo satrico al de caricatura. Para este autor, el
vocablo caricatura se presta a confusin, ya que mucha gente lo emplea para denominar los
dibujos animados de la televisin cuando en realidad se refiere al "dibujo de caras".
Por eso, l prefiere hablar de dibujo satrico que "es un recurso expresivo que adems de
utilizar la stira y la irona puede emplear o no la caricatura".
"El dibujo satrico se opone a la comicidad pura, que intenta hacer rer a toda
costa pero sin hacer pensar. En el dibujo satrico hay vctimas y hay
victimarios. El humorista intenta sealar en l, las lacras de la sociedad".
Como se observa, Padrn est entre quienes limitan la caricatura a las personas, slo que en
su caso encierra an ms el mbito del gnero al circunscribirlo a las caras. Por lo dems,
segn se desprende de las observaciones de Padrn, los objetivos del dibujo satrico son
similares a los de la caricatura.
Juan Calzadilla tambin es ambiguo a la hora de trazar fronteras entre el dibujo satrico y la
caricatura. En efecto, el reconocido crtico seala que la stira poltica, "llevada al dibujo",
floreci a lo largo del siglo XX, durante los gobiernos de Pez, Monagas y, sobre todo, en el de
Guzmn Blanco. Y aade que "algunas caricaturas publicadas en Caracas han sido atribuidas
a Fermn Toro y a Tovar y Tovar".
Hasta ac uno infiere que para Calzadilla dibujo satrico y caricatura son lo mismo. Empero, a
continuacin deslinda ambas manifestaciones al puntualizar que "no se han estudiado bien los
procedimientos para reproducir dibujos -por el contexto se deduce que se refiere a los dibujos
satricos- y caricaturas en el periodismo venezolano del siglo pasado" (Calzadilla, 1978: 27).
6Dibujo -umorstico o caricatura7
El dibujo humorstico tambin es mencionado con frecuencia, lo que, para un lector no
precavido, puede significar una modalidad del dibujo periodstico. Sin embargo, de acuerdo con
la forma en que es empleado el trmino, se infiere que para la mayora de los autores esa
modalidad expresiva y la caricatura son sinnimos. De hecho, las emplean indistintamente para
referirse a lo mismo.
Por ejemplo, Adelaida de Juan (1982: 94) dice en relacin con el cubano Eduardo Abela que
"no es un caricaturista que subraya lo evidente". Y aade: "A diferencia de otros dibujantes
humorsticos, sus textos no especifican a quin pertenece cada frase".(Subrayados, C.A.)
Juan Calzadilla (En Esteva-Grillet, 1992: 107) divide al dibujo en dos vertientes: realista y
humorstico. Para este autor, el primero "vendra a ser una suerte de complemento grfico de
una verdad", mientras el humorstico mantiene una relacin ambigua con la verosimilitud y
"elabora su propio contenido".
Es claro que para Calzadilla caricatura y dibujo humorstico son lo mismo al mencionar entre
sus pioneros a Honor Daumier y Thomas Nast, y al citar a publicaciones como Le Charivari,
La Caricature, Judge y Puck, fundamentales en la historia de la caricatura.
En Aquiles Nazoa (En Esteva-Grillet, 1992: 96) se percibe claramente la analoga entre ambos
vocablos cuando seala que en Venezuela los dibujantes humorsticos fueron los primeros en
comprender la tcnica de lograr "imgenes intensas" y a continuacin aade: "As comenzaron
a aparecer... las caricaturas de lneas simples..." (Subrayado, C.A.).
A lo largo de su trabajo sobre la caricatura poltica, Mary de la Paz Mogolln y Cira Mosquera
(1983: 44, 52, 75, 78, 373) utilizan el vocablo dibujo humorstico como sinnimo de caricatura.
Verbigracia, al referirse a los usos de la caricatura poltica puntualizan:
"Un buen dibujo humorstico descubre polticamente a un personaje y pone de
relieve esa parte oculta de su personalidad, aunque tambin es de notar que la
caricatura ha servido... para ensalzar y adular a poderosos". (Mogolln y
Mosquera, 1983: 78).
Varios de los caricaturistas entrevistados para ese trabajo tambin establecen una analoga
similar entre los dos vocablos. Tal es el caso, por ejemplo, de Roberto Hostos Poleo, quien, al
referirse a la caricatura, dice que el "dibujo humorstico no es un arma para defender una
trinchera" sino "para tomar esa trinchera". (En Mogolln y Mosquera, 1983: 296. Subrayado,
C.A.)
Lo mismo se puede percibir en Roldn Esteva-Grillet (1992: 26). Al referirse a los "Rasguos",
de Eduardo Robles Piquer, y a los "Zapatazos", de Pedro Len Zapata, afirma que ambos
"hicieron que el dibujo humorstico alcanzara con el tiempo el mximo reconocimiento artstico
y social".
Un criterio similar es sostenido por ldemaro Torres, acaso el autor que ha profundizado ms en
el estudio de la caricatura en nuestro pas. Por ejemplo, respecto de Claudio Cedeo seala
(1982: 398) que hizo una exposicin de sus caricaturas en 1954 "y en 1973 expuso igualmente
sus dibujos humorsticos..." (Subrayado, C.A.)
Ms adelante dice que Zapata ha hablado en charlas de los principales dibujantes humorsticos
del mundo. Y all cita a Daumier, Steinberg, y a Chumy Chmez (Torres, 1982: 462), todos
reconocidos como caricaturistas en las principales obras sobre el gnero.
Evora Tamayo (1988: 11, 15-16) tambin homologa el dibujo humorstico con la caricatura, slo
que para ella aqul se ha especializado y dividido en los siguientes gneros: la caricatura
poltica o editorial; la costumbrista, la personal y el humor en general.
Para nosotros la caricatura es un slo gnero con diferentes ramificaciones, en las que entran
las clasificaciones antes mencionadas, con excepcin del humor en general. A ste lo
entendemos como un recurso que puede ser utilizado en diferentes gneros del periodismo
como, por ejemplo, la crnica y, por supuesto, la caricatura.
Natalia Daz e sabel Polito (En Esteva-Grillet, 1992: 38) definen al dibujo humorstico como
aquel que demuestra una "determinada habilidad de visin de la realidad" y que sabe
presentrsela a los dems en una forma que los haga sonrer.
Aaden que tiende a ser interpretativo y, en consecuencia crtico, y en razn de ello admite
"distintas posturas de lo que es la verosimilitud", adems de cumplir una funcin social, puesto
que manifiesta un juicio acerca de la realidad.
El concepto nos hace inferir que para ambas autoras caricatura y dibujo humorstico son lo
mismo, apreciacin que se refuerza al observar que en el cuadro sinptico que presentan sobre
las diferentes modalidades del dibujo no aparece la caricatura, sino el dibujo humorstico.
Despus de examinar cerca de 200 dibujos extrados de la prensa francesa, Violette Morin (En
Varios, 1970: 136 y ss.) concluye que a casi todos les convendra mejor el epteto de "gracioso"
que el de "humorstico", a pesar de que su trabajo se titula, precisamente, "El dibujo
humorstico".
Ello debido a que, en su opinin, esos dibujos "divertidos" corresponden a la stira, la irona o
el retrucano sin manifestar ningn humor. Pero "graciosos" o "humorsticos", a esta autora
francesa le interesan aquellos que proponen en su figura una o ms anomalas grficas
destinadas a reconocerse como cmicas.
Esas anomalas se revelan mediante juegos de trazos comparables a los juegos de palabras
estudiados en los chistes y, como en el caso de estos ltimos, provocan rupturas de sentido
que Morin llama disyuntivas.
Esas rupturas se disyuntan de un trazo a otro del dibujo por la yuxtaposicin o la sucesin
-diacrona narrativa, escalonada en varias figuras- de elementos smicos (1) incompatibles.
Esas incompatibilidades son las que producen risa. "Fuera de este sistema, el dibujo anormal
slo se convertira, en el mejor de los casos, en un dibujo prosaicamente artstico".
Hasta ac, muchos de los elementos citados por Morin son propios de la caricatura, gnero
humorstico por excelencia, concretamente la irona, la stira y los retrucanos, aunque ella
indique que estos recursos no "manifiesten" ningn humor.
Otro elemento que hace pensar que para la citada autora el dibujo humorstico y la caricatura
son sinnimos son las "rupturas de sentido". En efecto, con frecuencia se puede detectar este
recurso en este ltimo gnero.
El solo hecho de que a un individuo se le represente con una cabeza desproporcionada supone
una "disyuncin". De por s, para Morin la caricatura de un personaje es el "grafismo disyuntivo
bsico". (En Varios, 1970: 142)
Finalmente, Violette Morin emplea en ocasiones el trmino caricatura para fundamentar su
explicacin sobre las "disyunciones" en el dibujo humorstico, como en el siguiente pasaje:
"Las caricaturas de Lvine no necesitan escritura alguna para establecer
disyunciones en los personajes ms conocidos, as como las de Bosc y
muchos otros bastan para disyuntir sin escritura alguna los rasgos de
conyugalidad solidificados con el tiempo: infidelidades multipolares, aventuras
masculinas, caracteres desabridos femeninos..." (En Varios, 1970: 139).
A pesar de lo dicho, es conveniente precisar que, con excepcin de un trabajo sobre Charles
de Gaulle, el resto de los ejemplos utilizados por Morin no son caricaturas, aunque tengan
elementos de sta, sino dibujos de entretenimiento (2), sin ninguna conexin con los hechos
noticiosos de actualidad, los cuales apuntan ms bien hacia el cmic. (3).
Quizs a ellos se refiere Morin cuando seala que existe una gran cantidad de dibujos donde
"el solo arte grfico, el estilo, divierte al espectador", al margen de la "historia narrada" o de "la
disyuncin" producida (En Varios, 1970: 137). A este tipo de trabajo lo llama chiste grfico.
Luis Carandell (1992: 10) aade ms complejidad al asunto cuando seala que los "dibujantes
de humor" prefieren ser llamados "chistgrafos". Y aade que este modesto nombre no da la
medida de la importancia que el dibujo de humor ha tenido en la historia del periodismo
espaol. Luego se contradice al indicar:
"En todos los peridicos del mundo se publican chistes. Pero en pocos lugares
habr sucedido lo que sucedi en la Espaa de la transicin poltica: que el
chiste alcanzara el rango de un editorial del peridico". (Subrayado, C.A.)
De acuerdo con la cita precedente, uno infiere, en primera instancia, que Carandell utiliza el
vocablo chiste como sinnimo de caricatura, ya que este gnero es utilizado en algunas
publicaciones en las pginas editoriales con el fin de fijar posicin sobre los hechos de
actualidad. No obstante, esta apreciacin queda sin asidero al leer que ms adelante el citado
autor escribe que la mayora de los peridicos espaoles dedicados a la stira incluyen en sus
pginas "chistes grficos y caricaturas". Es decir, diferencia entre uno y otro.
Una confusin similar la encontramos en Manuel Piedrahita (1993: 64), quien al hablar del
"cartoonist poltico" dice que ste debera asistir a las reuniones con el director y los jefes de
secciones para elaborar su chiste. "El chiste -aade-, ... tiene, en muchos casos, mayor
captacin que un editorial".
Cundo un trabajo deja de ser chiste grfico para convertirse en caricatura? Ni Carandell ni
Piedrahita lo explican, as como tampoco aclaran la diferencia entre esas modalidades y el
dibujo de humor. Por lo dems, resulta temerario decir que un chiste grfico puede alcanzar el
rango de un editorial, status que, segn veremos, si acaso lo alcanza la caricatura editorial.
Otra cosa es que el chiste pueda formar parte de una caricatura. En estos casos es un recurso
ms como lo pueden ser tambin el humorismo, la irona, el sarcasmo, etc. Empero, cuando
sus fines son ajenos a lo periodstico, y entroncan con el entretenimiento, podemos convenir,
con Violette Morin, en llamarlo chiste grfico.
El trmino "dibujo poltico" tambin ha sido utilizado como sinnimo de caricatura. En el libro "El
dibujo poltico para una nueva sociedad" (sin data: cuatro-cinco) sus autores diferencian entre
dibujantes grficos y caricaturistas, lo que parece indicar la presencia de dos modalidades
distintas.
Empero, ms adelante se explica que el dibujo poltico no es slo stira o el nfasis en
determinados aspectos que se "quisieran poner de relieve y caricaturizar", sino adems "es
forma de opinin e indiscutible compromiso". (Subrayado, C.A.)
De hecho, las imgenes que conforman el libro son caricaturas y sus autores, reconocidos
caricaturistas latinoamericanos, entre ellos Alberto Monteagudo (Bosco), Rodrigo Flo (Flo), Paul
del Ro, Julio Ziga (Peli), Rgulo Prez, Eneko Las Heras y Pedro Len Zapata.
La nota discordante
A pesar de lo dicho en prrafos precedentes, algunos especialistas consideran que el dibujo
humorstico y la caricatura son formas expresivas diferentes. Tal es al caso de Guy Gauthier
(1986: 136-137) para quien la caricatura slo trata "a un personaje" y en ese sentido limita su
comentario.
Para este autor, el dibujo periodstico siempre encierra un comentario humorstico y, segn l,
eso ha sido una constante desde sus orgenes en el periodismo. En tal sentido, aade que "no
se ve muy bien lo que podra ser un dibujo que, de un modo u otro, no dependiera del gnero
humorstico".
Los argumentos de Gauthier caen por su propio peso. La mayora de los autores coincide en
afirmar que la caricatura puede referirse a objetos, cosas, animales, etc., y no nicamente a
personas, aunque stas suelan ser su principal motivo.
En relacin con el segundo alegato, bstenos recordar que al estudiar el dibujo periodstico
vimos cmo desde los albores del periodismo los artistas trataban de registrar los
acontecimientos de la manera ms objetiva posible, sin ningn "comentario humorstico". En el
actual dibujo realista se sigue procediendo de la misma manera.
Luis Medina es sumamente ambivalente al momento de trazar fronteras entre el dibujo
humorstico y la caricatura. Sobre el primero seala que se caracteriza por la distorsin de sus
elementos para dar nfasis a las cualidades ms significativas del tema que se trata, "todo en
el marco de la interaccin entre la gracia, la irona, lo alegre y lo triste que se renen para
conseguir un efecto chistoso" (Medina, 1992: 13).
Medina menciona algunos de los elementos propios de la caricatura, a saber: distorsin, gracia,
irona, chiste... La impresin de que para este autor ambas modalidades son lo mismo se
refuerza an ms cuando seala que "el dibujo humorstico se encuentra ligado a la caricatura",
la cual, a su juicio, resulta ideal para expresar una opinin por su carcter satrico. Y aade:
"Se distorsionan y exageran ciertos rasgos para expresar claramente dicha
opinin. Lo grotesco se combina con el ingenio para crear la caricatura. El
impacto visual de este tipo de dibujo humorstico hace a la caricatura
sumamente popular..." (Medina, 1992: 15. Subrayado, C.A.)
Parece estar claro, pues, que para Medina la caricatura es una clase de dibujo humorstico. No
obstante, ms adelante seala categricamente que el "dibujo humorstico no es lo mismo que
la caricatura", aunque poco despus vuelve a tornarse dubitativo al sealar que "la caricatura
como tal es slo uno de los posibles caminos que pueden tomar el dibujo de humor". (Medina,
1992: 36. Subrayado, C.A.)
Y, finalmente, concluye que el dibujo de humor va ms all de la caricatura y de "todas las
modalidades que le son propias; las abarca todas" y dosifica su uso de acuerdo con objetivos
que se determinan "en buena medida" por el tema a tratar, las intenciones del autor, las
condiciones en que "se canalicen los dibujos hacia el receptor", y, finalmente, segn quin sea
ese receptor. (Medina, 1992: 40. Subrayado, C.A.).
Tampoco se percibe mayor claridad conceptual sobre el tema en Abilio Padrn, para quien
dibujo satrico y dibujo humorstico son lo mismo. Adems, pese a que l prefiere utilizar estos
trminos en lugar del vocablo caricatura, luego establece un deslinde entre el dibujo
humorstico y esta ltima.
"El dibujo humorstico no es caricatura. Es una sntesis de varios
procedimientos cuyo propsito final no es slo producir risa, ya que la sola risa
no es prueba de que haya intencin cmica. Su ingrediente fundamental es el
humor que se opone a la comicidad pura que hace rer pero sin hacer pensar".
(En Torres, 1982: 439-440)
Como tendremos oportunidad de registrar, el humor es un ingrediente fundamental de la
caricatura. Entonces, cul es la diferencia entre los objetivos de esta ltima y los del dibujo
humorstico? Padrn no lo aclara. Por lo dems, su ambigedad llega al extremo cuando
despus de renegar del trmino caricatura, lo emplea, y lo que es ms curioso, como sinnimo
de dibujo humorstico.
En efecto, al referirse a las caractersticas que exige "de una caricatura para considerarla
buena", seala que debe ser inteligente, puesto que "el dibujo de humor es un arte menor que
slo puede ser ejercido por espritus superiores" (En Torres, 1982: 441. Subrayados, C.A.).
Otro elemento ambiguo introducido por Padrn es su afirmacin segn la cual el dibujo "satrico
o humorstico" puede utilizar o no la caricatura. Si la emplea, por qu no llamarla caricatura en
esos casos? Empero, qu ocurre si la imagen tiene propsitos similares al de este gnero
pero no utiliza rasgos caricaturescos? Dentro de su ambigedad, Padrn deja un interesante
punto para la reflexin.
No obstante, Evora Tamayo (1988: 8) parece tener la respuesta a esta interrogante al
considerar que "no es indispensable que el dibujo sea exagerado ni grotesco para que las
composiciones sean caricaturas".
En esta lnea de pensamiento, Sizeranne (En Medina, 1992: 36), crtico de arte francs,
menciona tres tipos de caricatura: deformativa, caracterizante y simbolista. Aade que,
generalmente, por caricatura se entiende la exageracin de rasgos y proporciones en una
figura para ridiculizar a un sujeto.
Empero, segn l, ello ocurre slo en la modalidad deformativa. En cambio, en el tipo
caracterizante un rostro sin deformaciones, por ejemplo, puede acompaarse de una
vestimenta de santo, revolucionario, criminal, etc., segn el carcter de la persona.
Finalmente, en el tipo simbolista un personaje puede representarse como objeto, ya sea una
balanza, una espada, un termmetro, o cualquier otro, un animal -tortuga, len, burro, etc.- un
rbol, una piedra, entre otros, y luego destacarse quin es el personaje, representado por
medio de algn detalle: anteojos de un tipo muy especial, un bigote caracterstico, etc.
De manera que, segn este enfoque -el cual compartimos-, la deformacin exagerada no tiene
por qu ser el nico elemento de la caricatura. De por s, existen diferentes tipos o estilos de
deformacin humorstica que Jos Antonino (En Medina, 1992: 37-38) divide en tres: el
naturalista, el psicolgico y el decorativo.
En el estilo naturalista, las imgenes mantienen "claros contactos" con el dibujo realista. La
deformacin de los sujetos es "pequea y ponderada", guardando stos unas proporciones
estructurales "casi normales".
En el estilo psicolgico, la deformacin llega a "su mayor alejamiento de los cnones realistas".
Las proporciones y los detalles de los sujetos y escenarios son incongruentes y, en ocasiones,
hasta absurdos. Finalmente, en el estilo decorativo se pueden incluir aquellos trabajos en los
que, ante todo, se buscan fines puramente estticos. La idea primordial es fijar la atencin del
espectador hacia unos motivos determinados "o simplemente dispersarla en unos tipos y
ambientes grficos gratos".
De modo que, aunque no le falta la razn a autores como E.H. Gombrich (1987: 123) cuando
sealan que la tendencia a la distorsin es el rasgo ms sobresaliente de la caricatura, la
misma tiene matices diferenciales segn el estilo de cada autor.
De hecho, si observamos el trabajo de muchos artistas contemporneos es fcil detectar que el
grado de distorsin en algunos casos es insignificante y, sin embargo, sus trabajos son
considerados caricaturas e incluso colocados en las pginas editoriales.
En fin, para nosotros no tiene sentido diferenciar entre el dibujo humorstico (4) y la caricatura,
ni por su estructura ni por los propsitos que persiguen, as como tampoco por sus marcas
formales. Son dos caras de la misma moneda.
C(mic & macro-istorieta periodstica
Al contrario del dibujo satrico y el dibujo humorstico, cuya fundamentacin terica, segn
hemos visto, es cuestionable, existen dos modalidades que, al contrario, estn bien definidas
como formas expresivas del periodismo iconogrfico, a pesar de estar emparentadas
fuertemente con los mensajes de entretenimiento. Nos referimos al cmic y a la macrohistorieta
periodstica.
El cmic, llamado tambin historieta, tebeo, etc., consiste en una o ms vietas mediante las
cuales se narra una historia con argumento unitario o seriado, con la presencia permanente de
determinados personajes.
El cmic periodstico es una adaptacin del lenguaje de la historieta a la informacin de los
hechos de actualidad. Gonzalo Peltzer (1991: 152-153) lo llama cmic informativo y pone como
ejemplo de esta modalidad un trabajo aparecido en Abc de Madrid, en septiembre de 1985.
Ese cmic informativo est conformado por cuatro vietas. En la primera se observa a un nio
en la calle sujetando algo debajo de su camisa. En la segunda el infante entra a una edificio de
la polica, en la tercera sale, y en la cuarta se muestra destruida la edificacin.
La leyenda seala, grosso modo, que Sendero Luminoso utiliz para sus planes terroristas en
Per al nio Luis Chocce, de doce aos, a quien le dio una bomba y la orden de colocarla en
las oficinas de la Polica de nvestigaciones de Ayacucho.
Tras bajar de un Volkswagen -aade- el nio entr en las dependencias policiales pero, al final,
no pudo colocar la bomba y al salir del edificio sta explot bajo su camisa destrozndolo y
diseminando sus restos en un rea de 50 metros.
Es conveniente sealar que, tal y como indica Olga Dragnic (1994: 120), el cmic "puede
identificarse como gnero de opinin cuando su contenido se orienta hacia la denuncia y la
crtica social y poltica".
El cmic o historieta periodstica ha tenido sus cultores en Venezuela. Por ejemplo, ldemaro
Torres (1982: 84-88) dice que algunas publicaciones como El Gallo Peln, Martn Garabato
(1958) y Casacabel (1962), son revistas de especial significacin "porque al revisar la evolucin
de la historieta como gnero entre nosotros, ellas son fuentes obligatorias de consulta..."
Entre los autores de esos trabajos cita a Rojas, Pardo, Abilio y Zapata, entre otros. Valga
sealar que Torres resea trabajos anteriores inscritos en el gnero como, por ejemplo, los
realizados por "Vctor" en El Morrocoy Azul, con el personaje "El bachiller Mujica". (5)
Considera a Jacobo Borges como una de los iniciadores y principales autores de la historieta
moderna, dentro del humorismo grfico venezolano
"gnero que cultiv en forma entusiasta a propsito de la fundacin del MAS y
de la necesidad de difundir las denuncias que haca dicha organizacin y
tambin en conexin con diversos procesos como las elecciones sindicales
realizadas en SDOR en las que se plante encarar el problema de la
corrupcin laboral, creando al efecto el personaje del `sindicalero'" (Torres,
1982: 244)
Borges tambin realiz macrohistorietas periodsticas, gnero iconogrfico que presenta varias
situaciones sincrnicamente, con mucha libertad en cuanto al orden que sigue el lector para
enterarse de su contenido (Medina, 1992: 113).
En Venezuela, La Chapa (1960), Coromotico (1973) y, ms recientemente, El Camalen, han
sido quizs las publicaciones que ms han difundido trabajos con esas caractersticas. Sin
embargo, su uso ha sido muy escaso en comparacin con la caricatura, gnero que
estudiaremos en los prximos captulos.
REFERENCAS
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CARANDELL, Luis (1992). "El dibujo de humor" en La imagen en la prensa. Aede. Publicacin
de la asociacin de editores de diarios espaoles. N 17. Madrid.
DRAGNC, Olga (1994). Diccionario de comunicacin social. Editorial Panapo. Caracas.
DURN, Milagros (1990). La caricatura en la prensa nacional. Trabajo de Licenciatura.
Universidad Central de Venezuela. Facultad de Humanidades y Educacin. Escuela de
Comunicacin Social. Caracas.
ESTEVA-GRLLET, Roldan (1992). El dibujo en Venezuela: Estudio y antologa de textos.
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GAUTHER, Guy (1986). Veinte lecciones sobre la imagen y el sentido. Ediciones Ctedra.
Signo e magen. Madrid.
GOMBRCH, E.H. (1987). La imagen y el ojo. Alianza Editorial. Madrid.
GUBERN, Romn (1987). La mirada opulenta. Exploracin de la iconosfera contempornea.
Editorial Gustavo Gili. Barcelona.
JUAN, Adelaida de (1982). Caricatura de la Repblica. Editorial Letras Cubanas. Cuba.
MEDNA, Luis (1992). Comunicacin, humor e imagen: Funciones didcticas del dibujo
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MOGOLLN, Mary y Cira Mosquera (1983). La caricatura poltica en la campaa electoral
venezolana. Universidad Central de Venezuela. Facultad de Humanidades y Educacin.
Escuela de Comunicacin Social. Caracas.
PELTZER, Gonzalo (1991). Periodismo iconogrfico. Ediciones Rialp. Madrid.
PEDRAHTA, Manuel (1993). Periodismo moderno. Historia, perspectivas y tendencias hacia el
ao 2000. Editorial Paraninfo. Madrid
RAMREZ, Juan Antonio (1976) Medios de masas e historia del arte. Ediciones
Ctedra. Madrid
TAMAYO, Evora (1988). La caricatura editorial. Editorial Pablo de la Torriente.
Ciudad de La Habana, Cuba.
TORRES, ldemaro (1982). El humorismo grfico en Venezuela. Ediciones
Maraven. Caracas.
VAROS (1970). Anlisis de las imgenes. Ediciones Buenos Aires. Espaa.
#otas
1 Los semas constituyen enunciados icnicos complejos, aislables de una composicin. Por
ejemplo, un perro sentado, una mujer vestida de negro, una casa sobre un monte, etc.
(Ramrez, 1976: 204).
2 Luis Medina (1992: 14) dice que el dibujo humorstico de entretenimiento es el ms comn y
aade que "a este gnero pertenecen la mayora de las tiras cmicas, historietas, dibujos
animados y chistes visualizados".
3 Es importante recordar que Roman Gubern (1987: 215) asegura que la caricatura fue la
materia prima del cmic casi hasta la aparicin en 1929 de los primeros cmics de hroes y
aventuras. De hecho, tambin otra manifestaciones expresivas como la pintura -recurdese,
por ejemplos, algunos cuadros de Picasso- tienen sus vasos comunicantes con la caricatura, lo
cual no quiere decir que no tengan su propia autonoma, ajena a este gnero.
4 Aceptamos esto, obviamente, en el caso del periodismo ya que, como hemos visto, s existe
el dibujo humorstico de entretenimiento. Segn el planteamiento anterior, entonces tambin
sera vlido hablar de caricatura de entretenimiento. Mas no es as toda vez que la caricatura,
al margen que encierre dosis de entretenimiento, es un gnero netamente periodstico.
5 Este personaje se mantuvo durante ms de 20 aos en la citada publicacin.
,eriodismo iconogrfico (2$). La caricatura%
-istoria & definiciones
(4.410 palabras - 10 pginas)
Dr. Carlos Abreu
Doctor en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna. Profesor titular de la
Universidad Central de Venezuela
carbreus@etheron.net
Alborada de la caricatura
La caricatura es, junto con el dibujo realista, la modalidad de imagen periodstica ms antigua
que se conoce. La definicin aristotlica dice que "representa a los hombres peores de lo que
son" (Quirs Corradi, en Torres, 1982: presentacin).
El vocablo deriva de "caricare" que significa cargar, acentuar o exagerar los rasgos (Gubern,
1987: 215) y, segn algunos autores, fue acuado por Anbal Caracci hacia finales del siglo
XV. Con el trmino, caracci designaba a los trabajos que l y otros artistas hacan entonces en
Bolonia (Torres, 1982: 18).
Un siglo ms tarde, la caricatura se defina como un mtodo de hacer retratos que tena como
propsito lograr el mximo parecido del conjunto de una fisonoma, "pero cambiando todos los
elementos componentes" (Gombrich, 1987: 99).
Pero mucho antes de estos primeros intentos por definir esta forma expresiva ya haban sido
empleadas imgenes con rasgos de caricatura. Por ejemplo, se ha dicho que en la antigedad
se llegaron a utilizar representaciones grficas caricaturescas en pinturas, dibujos y esculturas.
Podramos remontar el curso del tiempo hasta los papiros egipcios, las nforas griegas o los
frescos de Pompeya, y recordar algunas grgolas, estatuas o autorrelieves de iglesias y
catedrales medioevales... (Prez Vila, 1979: 5)
Tambin se presume que algunos dibujos precolombinos podran tener caractersticas de la
caricatura. Algo similar se ha encontrado en Japn, con muestras que datan del siglo X.
(Martnez de Sousa, 1992: 73-74). De manera que muchas figuras de la Antigedad y de la
Edad Media deben considerarse representaciones caricaturescas, aunque el propsito de sus
autores no haya sido humorstico o satrico.
De hecho, dentro de ellas algunos especialistas incluyen, por ejemplo, la reproduccin de
dioses con cabezas de animal tales como sis (Gato), Horus, (Gaviln), Set (Asno), y Sekhet
(Leona), en el Antiguo Egipto.
Mientras, en la Edad Media se mencionan, entre otras, adems de las grgolas de algunas
catedrales, la cabeza que emple fray Anglico para representar en la Academia de Florencia
al evangelista San Juan (Tamayo,1988: 8).De otro lado, es sabido que el primer cuerpo de
caricaturas polticas impresas, cuyo contenido desconocemos, apareci en panfletos en
Florencia, durante la ltima dcada del siglo XV (vins, 1975: 62).
Respecto del Renacimiento, algunos especialistas ven en diversos trabajos de Leonardo da
Vinci antecedentes de la caricatura debido a lo grotescos y deformes que resultaban algunos
de sus dibujos de seres humanos (Feaver, 1981: 23).
En cuanto a los peridicos, pocos aos despus de que Carracci propusiera su definicin, el
Nieuwe Tijdinghen, en Amberes, public una caricatura en la que se observa a un pastor
protestante haciendo propaganda poltico-religiosa mientras el demonio le insufla ideas con un
fuelle (Martn Aguado, 1978: 155).
A mediados del siglo XV, concretamente en mayo de 1754, Benjamn Franklin difundi en la
Pensylvania Gazette la imagen de una culebra dividida en ocho partes, cada una de las cuales
llevaba las iniciales de una de las colonias, formando la leyenda "Unin o muerte".
Con esta imagen se buscaba organizar las colonias norteamericanas contra los indios y los
franceses (Varios, 1976: 12). En lugar de una caricatura, algunos especialistas ven en este
trabajo un antecedente de la infografa (Horn y Monmonier en Serra, sin data: s.n).
Por esa misma poca, exactamente en 1786, y raz de un juicio de "residencia" contra el
gobernador de Caracas, Manuel Gonzlez Torres de Navarra, alguien -no se sabe quin-
aadi al expediente una caricatura "muy infantil, pero reveladora del desprecio del autor hacia
el funcionario en cuestin" (Esteva-Grillet, 1992: 13).
La revolucin francesa y, posteriormente, el imperio napolenico, impulsaron las caricaturas, en
especial las de tinte poltico. Empero, tambin a las de intencin satrico-moralizante como la
serie "Le Marriage a la moda", del britnico William Hogarth, y "Los caprichos" de Goya.
An as, al igual que en Norteamrica, las caricaturas raramente eran publicadas en los
peridicos franceses, ingleses y rusos sino que se vendan como pan caliente en Londres,
Pars, Mosc, y otras ciudades europeas, grabadas en hojas sueltas, en ocasiones coloreadas
a mano (Prez Vila, 1979: 7-8).
El siglo XX traera la consolidacin del gnero, especialmente en Europa, gracias al desarrollo
de la xilografa y la litografa, y a las convulsiones polticas que sacudan algunas naciones del
llamado viejo continente. Como veremos, la temtica poltica ha sido tradicionalmente caldo de
cultivo para la caricatura.
La difusin de la educacin bsica en Europa y los Estados Unidos desde 1870 en adelante,
aunado al sufragio para hombres adultos crearon un terreno frtil para el desarrollo de la
caricatura poltica (Feaver, 1981: 95).
Entre las publicaciones que, por esos aos, hicieron de esta forma expresiva un hbito, se
pueden citar, entre muchas otras, El Figaro in London, La Caricature politique, moral et littraire
-inspiracin de la mayora-, Punch, y Le Charivari.
gualmente, no se puede dejar de mencionar a La Silhouette, -para Feaver la ms importante-,
Kladderadattsch, Le Grelot, Le Chat Noir, Le Almanach, La Fronde, Vanity Fair, London Figaro,
Krukehler, Fliegende Blutter, y La Via Parissiene.
All brillaron los caricaturistas Honor Daumier, Etienne Carjat, Gaspar Felix Tournachon
(Nadar), John Tenniel, Gustavo Dor, Alfred Le Petit, Felix Reejamey, Alphone Colomb
(Moloch), John Wilson Berrough, Joseph Keppler y Adriano Cecioni, entre muchos otros artistas
(Feaver, 1981: 74-99).
Estados Unidos tambin tuvo lo suyo. Puck, Dramatic News, Harpers Weekley, New York
llustrated, News Moonshine y Grip abrieron las puertas al gnero, cuyos principales
representantes quizs fueron Leslie Word y Thomas Nast. Mientras, en Amrica Latina destac
Caras y Caretas, en la que colaboraron artistas espaoles y americanos (Martnez de Sousa,
1992: 74).

2ariedad de conceptos
Las definiciones sobre caricatura no son escasas, como es natural, ya que, como vimos, ellas
datan de tiempos remotos. Algunos de esos conceptos nos dan una idea precisa sobre la
esencia del gnero. Otros son ambiguos y etreos.
Marta Aguirre (1990: 42) expresa que la caricatura es una forma de comunicar opinin sobre un
hecho de actualidad, utilizando el dibujo humorstico, con o sin palabras, "que explique su
mensaje".
Honorato de Balzac (En Mogolln y Mosquera, 1983: 14) deca que la caricatura es un recurso
agresivo y cordial. Enrique Bergson (En Columba, 1959: 20) indica que el arte del caricaturista
radica en atrapar un rasgo a veces imperceptible y hacerlo visible a los ojos al agrandarlo.
Francisco Bautista, "Kiko" (En Durn, 1990: 123), afirma que caricatura es todo aquello que
deforma la realidad. El elemento ms importante de ella, agrega, es que no debe tener ninguna
"caracterizacin previa", sino que debe salir de la propia autenticidad de nuestra inteligencia e
imaginacin.
Andrs Eloy Blanco (En Mogolln y Mosquera, 1983: 14) asegura que un caricaturista es lo
nico serio en materia de psicologa plstica. Agrega que el mismo no necesita humor e incluso
puede hacer su trabajo disgustado. Mas aclara que cuando en su obra hay risa, l es ms
verdadero, humano, abnegado y filsofo.
Fraser Bond (1974: 263) seala que en la caricatura se expone en forma grfica el punto de
vista del peridico. Agrega que en esta era, en la que muchos lectores no creen disponer del
tiempo necesario para leer un editorial, stos le dan un vistazo a la caricatura y comprenden el
significado editorial.
Desde hace mucho tiempo, puntualiza Bond, este gnero ha demostrado ser una fuerza muy
potente en la formacin de la opinin pblica.
Mariano Cebrin Herreros (1992: 394) asegura que la caricatura es el retrato de cuerpo entero
o slo del rostro de una persona -o excepcionalmente de un grupo para destacar sus
relaciones- de la que se exalta o destaca exageradamente algn rasgo fsico definitorio. Tiene
un carcter hiperblico, aade, y refleja la visin personal del dibujante.
Para Cebrin, la caricatura es una interpretacin personal que lleva "una cierta carga
humorstica" y burlona que puede llegar en ocasiones a cumplir una funcin "editorializante"
respecto del protagonista.
Ramn Columba (1959: 8) asegura que la caricatura es la risa dibujada en el papel. Es un
destello, una chispa, una creacin intuida por el humorista -agrega- que nos da la idea de lo
grotesco.
Humberto Cuenca (1961: 195), entre tanto, seala que en sus comienzos la caricatura fue
considerada como un hbrido, fruto del arte y la literatura -dibujo y leyenda-, que apareci en el
periodismo desde el fondo del anonimato, con el fin de burlarse de los polticos y de la
aristocracia.
gnacio de la Mota (1994: 219) afirma que es una expresin grfica, normalmente de carcter
editorial, que presenta ridcula y grotescamente como protagonista a una personalidad afectada
por el tema de que se trata.
Adems, a su juicio la caricatura posee una gran fuerza en la formacin de la opinin pblica
por la exageracin de los rasgos fsicos o profesionales. Ms adelante, De la Mota la define
como una irona consistente en la exageracin burlona de los rasgos de un personaje.
En los diccionarios tambin se consiguen definiciones sobre la caricatura. El Larousse lustrado
dice que sta es una reproduccin grotesca de una persona o cosa. (De Toro y Garca-Pelayo,
1964: 200)
El Diccionario Enciclopdico de las Artes seala (En Mogolln y Mosquera, 1983: 15) que la
caricatura es la representacin exagerada de los rasgos o actitudes caractersticas de una
persona para producir un efecto risible, y que se emplea con frecuencia como instrumento de
crtica social y poltica.
El Diccionario de nformacin, Comunicacin y Periodismo indica que la caricatura es un dibujo
en el que se deforman, resaltndolos, los rasgos ms peculiares, las facciones y el aspecto de
una persona o cosa. (Martnez de Sousa, 1992: 73)
Para el Diccionario de la Real Academia Espaola, el gnero en cuestin es una figura ridcula
en que se deforman las facciones y el aspecto de una persona. Adems, la considera una obra
de arte en la que claramente o por medio de emblemas y alusiones se ridiculiza una persona o
cosa. (DRAE, 1970: 262)
La Enciclopedia lustrada Europea-Americana (En Tamayo, 1988: 7-8) ofrece una extensa
definicin. Dice que la caricatura es una representacin plstica de una persona o de una idea,
interpretndola voluntariamente bajo su aspecto ridculo o grotesco.
Agrega que "artsticamente" su fuerza estriba en la preponderancia de los elementos
caractersticos de la persona o cosa representada. "Sus medios de expresin son la escultura,
la pintura, y ms comnmente el dibujo; sus derechos en arte, los mismos que la stira y lo
burlesco en literatura".
Aade que con frecuencia la idea del dibujo se aclara con inscripciones o cortas leyendas que
precisan la intencin satrica del artista. Finalmente, puntualiza que no es necesario que la idea
que ha motivado el dibujo sea la de ridiculizar a una persona o cosa.
Emil Dovifat (1960: 82-84) se extiende en su definicin del gnero que estamos estudiando.
Caricatura, en su opinin, es cargar e insistir, y "es en s" la exageracin satrica de las
particularidades propias de personas o circunstancias, sealadas de forma "certera o
impresionante".
Dovifat aade que como instrumento de lucha poltica la caricatura trata de centrar en una
persona la idea u orientacin poltica que quiere combatir, y al distorsionarla logra su impacto.
Ello con el fin de ser entendida por todo el mundo.
Lo anterior, explica, puede hacerse de varias maneras. Por ejemplo, creando un tipo de
persona que simbolice al burgus, al capitalista o al To Sam, que son representaciones
caricaturescas, y erigiendo en figuras tpicas a los polticos y dirigentes de tendencias
enemigas.
A estos ltimos ataca y zahiere "el dibujante satrico" exagerando todas las peculiaridades que
simbolicen las ideas atacadas. Las caricaturas destacan en esta exageracin -contina Dovifat-
de manera bien visible y grfica las consignas, las acercan al pblico ms amplio, y a menudo
crean tipos "eternos" y difciles de olvidar puesto que "calan muy hondo".
El tratadista alemn sealaba en 1960 que muchos de los tipos de caricaturas, creados en las
grandes religiones, seguan utilizndose todava y que eran seales e indicios de discordia "en
todos los tiempos agitados y de transicin".
Por ltimo, explicaba que en pocas tranquilas la combatividad y "malignidad" de la caricatura
decrecan, pero segua en pie su misin de propaganda. "Siempre tendr acogida en el
peridico por su fuerza, la eficacia de su stira... y su capacidad de realzar un ideal."
Olga Dragnic (1994: 40) considera que la caricatura es un dibujo que, mediante trazos
exagerados, destaca ciertos rasgos o caractersticas de una persona, acontecimiento, cosa o
animal. Tiene siempre una intencin humorstica y a menudo se busca transmitir alguna crtica.
Para Carlos Fonseca (En Durn, 1990: 124) la caricatura es una caja de resonancia que trata
de sealar las injusticias sociales. Aade que es una especie de colirio que trata de abrirle los
ojos a los gobernantes, "lo que pasa es que ellos tienen cncer en los ojos y eso no se cura".
Carlos Galindo (Sancho) (En Durn, 1990: 121) dice que la caricatura debera estar definida
dentro del objetivo fundamental que persigue, vale decir, si es de humor, tiene que hacer rer; si
es una caricatura de opinin, tiene que poner a meditar a la gente, y "si logra todas esas cosas
al mismo tiempo, entonces es una excelente caricatura".
A juicio de Juan Gargurevich (1982: 192) la caricatura es una categora independiente de gran
desarrollo en el periodismo, a la cual hay que ubicar dentro de los gneros grficos del
periodismo, y que requiere de especialistas de talento.
Martin Grotjahn (En Mogolln y Mosquera, 1983: 28) se extiende en su explicacin. Para l, la
caricatura es una variante de lo cmico, cuyo objetivo es el "desenmascaramiento" y
degradacin de una persona investida de autoridad o fama.
Agrega que uno de los mtodos predilectos de este gnero es el excesivo nfasis dado a una
caracterstica, hacindola tan prominente que no pueda pasar inadvertida.
Asegura Grotjahn que el caricaturista suele sentir muy agudamente esa tendencia agresiva.
Adems de exagerar los detalles para degradar, explica, intenta adquirir poder sobre la vctima
de su agresin, por mtodos "antiguos, abandonados o infantiles".
El tratadista Roman Gubern (1987: 215) considera que la caricatura es la imagen "connotada
por antonomasia", cuya distorsin expresiva est ya en las elaboraciones de los sueos y en
los lapsus del lenguaje, como demostr Freud.
Para Earle Herrera (1997: 131) la caricatura es sinnimo de opinar y puede ser definida como
la expresin pblica de la visin particular que el caricaturista tiene o se hace de personas y
hechos. Aade que no siempre tiene como fin ridiculizar.
En opinin de Eneko las Heras (En Durn, 1990: 122) en vez de definir a la caricatura, habra
que "desdefinirla" y aade que en este gnero lo ms importante es la libertad, en el sentido de
no definirla.
Guillermo Meneses (En Mogolln y Mosquera, 1983: 17) tambin es concreto. Dice que una
caricatura es la expresin grfica de la falta de respeto a todo y a todos.
Desde su perspectiva docente, Manuel sidro Molina (En Mogolln y Mosquera, 1983: 17)
indica que este gnero es una expresin humana y un esfuerzo intelectual que manifiesta la
opinin e ideologa del autor.
Humberto Muoz (En Mogolln y Mosquera, 1983: 17), con experiencia prctica en el gnero,
lo define como una realidad que est escondida dentro de las personas y las cosas, y
solamente a travs de los trazos del caricaturista se puede apreciar.
A su juicio, la caricatura puede tener diversidad de divisiones: personal o retratista, slo de
rasgos; satrica, poltica, social, y la caricatura que llamamos de "humor por humor", que crea
una situacin slo para hacer rer.
A Abilio Padrn (En Durn, 1990: 123), segn vimos, no le gusta el trmino caricatura porque
se presta a confusin ya que se emplea para indicar que "se dibujan caras" pero tambin para
denominar a los dibujos animados de la televisin.
Por esa razn, este caricaturista prefiere el trmino "dibujo satrico", que, segn l, es un
recurso expresivo que adems de utilizar la stira y la irona, puede emplear o no la caricatura.
Para el poltico Paciano Padrn (En Durn, 1990: 124) tal vez no haya nada ms serio que una
caricatura, ya que si bien es la exageracin humorstica de un hecho, idea o personaje, lleva en
su esencia a los mismos.
Agrega que las caricaturas, a pesar de exagerar y "de alguna manera deformar las realidades",
son un excelente vehculo para describir hechos e interpretar situaciones.
Joaqun Pardo (En Durn, 1990: 121) sostiene que una caricatura es una idea que impacta,
bien por el dibujo o bien por el texto, que debe llegar tanto al obrero como al intelectual y
adems hacerlos rer. "La caricatura -agrega- ayuda al lector a profundizar en los
acontecimientos de una manera grfica y veloz".
Pastecca (En Durn, 1990: 10) asegura que la caricatura es lo que el dibujante piensa sobre un
personaje, es decir, su opinin sobre ste. Una vez hecho, el dibujo hace pensar a los dems.
La definicin de Manuel Prez Vila (1979: 5-6) repite algunas de las ideas expuestas por otros
autores pero tambin incorpora elementos nuevos. La caricatura, dice, es esencialmente una
de las formas de stira, es decir, una manera de desenmascarar, criticar o atacar a una
persona, familia, partido, clase social, institucin, gobierno, situacin, nacin o etnia,
destacando por lo comn sus aspectos negativos o ridculos.
La caricatura, aade, es una stira que se expresa fundamentalmente a travs de una
representacin grfica, casi siempre acompaada por una leyenda escrita o por uno o varios
"globos", "fumetos" o inscripciones.
A veces -aclara Prez Vila-, predomina el elemento grfico hasta el punto de no necesitar el
complemento de la palabra para alcanzar su propsito. En su opinin stas son las mejores
caricaturas y, por esta razn, piensa que debe resultar difcil lograrlas, y son ms bien escasas.
Rgulo Prez (En Durn, 1990: 123) considera que para l la caricatura es un arte, y adems
su vida, su conciencia, y su posicin ante la vida. "La concienciama se refleja en la caricatura y
eso ya es bastante, quizs para los dems eso no sea nada, porque en este pas ya nadie le da
importancia a eso".
Jacinto Octavio Picn (En Durn, 1990: 7) afirma que la caricatura es la stira dibujada, la
sustitucin de la frase por la lnea, la pintura de lo defectuoso y lo deforme, que seala y
castiga con el ridculo los crmenes, las injusticias y hasta las flaquezas de los hombres.
Aade que la caricatura es quizs el medio ms enrgico de que dispone lo cmico; el
correctivo y censura ms poderosos que ms han empleado los oprimidos contra los opresores
y los dbiles contra los fuertes.
Jos Rivas Rivas (En Mogolln y Mosquera, 1983: 20) puntualiza que la caricatura es plstica y
lingstica. A travs de estos dos elementos, agrega, retrata un momento poltico determinado
o un personaje y, generalmente, debe provocar el sentimiento del humor o hacer rer.
Mientras, Luis Rojas (En Mogolln y Mosquera, 1983: 21) asegura que la caricatura es un
modo de burlarse de las cosas muy serias.
Para Eduardo Robles Piquer (En Mogolln y Mosquera, 1983: 20), la caricatura tiene dos
ramas: la personal y el dibujo humorstico. La primera, a su juicio, no es nunca el retrato
deformativo y grotesco que hacen algunos "llamados caricaturistas", sino la bsqueda de la
expresin caracterstica del hombre y/o la mujer, y su expresin grfica con el menor nmero
de lneas posible. En cuanto al dibujo humorstico, ubica dentro de l al "cartn" poltico, la
historieta, la tira cmica y el chiste ilustrado.
Evora Tamayo (1988: 27) considera a la caricatura un "hecho artstico y poltico", y como un
gnero ms del periodismo, con el mismo rango y jerarqua que el resto de los gneros de la
prensa.
Para Albert Sutton (1963: 228), la caricatura es otra clase de ilustracin, que se emplea a veces
en la primera plana y constituye una eficaz caracterstica editorial para llamar la atencin de los
lectores. Asimismo, considera que contribuye a formar un determinado criterio o unas opiniones
sobre las noticias ms importantes del da.
En opinin de ldemaro Torres (1982: 19), ms que una representacin grotesca o deformacin,
la caricatura es interpretacin y en algunos casos proposicin, referida no solamente a
personas o cosas, sino tambin a hechos, lugares, instituciones, situaciones, etc.
Adems, agrega, no slo ni necesariamente implica ridiculizar, sino que asimismo puede tener
carcter de denuncia o sentido pedaggico. Del mismo modo, es factible que vaya ms all de
una parodia grfica de los rostros y constituya en cambio un ejercicio de percepcin, o una
expresin de sntesis del dibujante.
En fin, para Torres la caricatura representa la transformacin subjetiva de una realidad
observada objetivamente, entendidas esas acciones de observar y transformar como dos
impulsos artsticos bsicos.
Oscar Ynez (En Durn,1990: 124) dice que la caricatura es un editorial grfico cuya arma
fundamental es el chiste. A su parecer, tiene que ser agradable, tener mensaje y provocar la
risa, "si no deja de ser caricatura".
Finalmente, cerremos este inventario de definiciones con una formulada por Pedro Len Zapata
(En Mogolln y Mosquera, 1983: 21), uno de los caricaturistas ms famosos de nuestro pas.
La caricatura, dice, es la expresin artstica como forma de comunicacin; no como algo que se
hace para otros fines.
Aspectos pol*micos
Antes de proponer y desglosar nuestro concepto sobre caricatura es conveniente hacer
algunas observaciones sobre aspectos que no compartimos de las definiciones anteriormente
citadas.
Por ejemplo, consideramos que no es ajustado afirmar que la caricatura es un sustituto del
editorial. Si bien algunas cumplen una funcin anloga a la de ste -especialmente aquellas
que se publican en las pginas editoriales-, muchas otras tienen propsitos diferentes,
explicados ya en algunas de las definiciones antes reseadas.
Como ya lo explicamos en entregas anteriores, preferimos diferenciar entre los trminos dibujo
y caricatura, aunque sta sea una modalidad de aqul.
El primero -al menos en su vertiente realista-, insistimos, guarda una marcada similitud con el
objeto que representa. En otras palabras, quien lo elabora trata de que se parezca lo ms
posible al aspecto de la realidad que est representando
En cambio, como lo indican muchas de las definiciones, la caricatura se caracteriza, grosso
modo, por distorsionar o acentuar -aunque algunos prefieren los trminos interpretacin o
proposicin- las facciones o aspecto de personas, objetos, etc., es decir, es menos icnica que
el dibujo, segn se hemos visto en un trabajo anterior. (1)
Del mismo modo, tampoco compartimos el criterio segn el cual las historietas, o tiras cmicas
son modalidades de la caricatura. (2) Aun cuando sus dibujos son caricaturescos, conforman
otro gnero y, adems, casi siempre forman parte del material de entretenimiento de los
peridicos
En consecuencia, no suelen tener -salvo en raras ocasiones- un mvil periodstico. Conviene
recordar, empero, que en algunos pases se ha ensayado el uso de este recurso con dicho fin,
mas no es lo habitual. (3)
De otro lado, ninguno de los autores citados hace referencia explcita en sus conceptos a que
la caricatura puede ser -aparte de un instrumento de crtica social-, un muestrario de
tradiciones, tipologas humanas o patrones culturales, como ocurre con la caricatura
costumbrista (Torres, 1982: 177).
Aunque la mayor parte de las caricaturas se "centra" en una persona, muchas hacen referencia
a objetos, situaciones, etc. Del mismo modo, a pesar de que existen casos de uso de ellas con
fines propagandsticos -en la prensa cubana, verbigracia- su misin es eminentemente
periodstica aun cuando, al igual que la propaganda, busquen persuadir al lector.
Finalmente, preferiramos decir que la caricatura es otra forma de imagen que de ilustracin.
Aunque existe la modalidad "caricatura de ilustracin" las ms importantes manifestaciones del
gnero utilizan la imagen como soporte fundamental.
Adems, la palabra -la mayora de las veces en forma de leyenda, globo o fumeto- suele ser
parte consustancial de la caricatura, y no un texto al que sta complementa. Hechas estas
aclaratorias, a partir de la prxima entrega comenzaremos a desglosar nuestro concepto de
caricatura.
REFERENCAS
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Maraven. Venezuela
VAROS (1976). El reportaje fotogrfico. Salvat Editores. Espaa.
Notas
Valga recordar que en una entrega anterior vimos que esa distorsin
tiene sus matices que van desde lo moderado hasta la exageracin.
Otra cosa es que la caricatura haya sido, segn Roman Gubern (1987:
215), la materia prima de los comics, hasta 1929 aproximadamente.
Pero, aun en ese caso, estamos en presencia de un gnero diferente a
la caricatura.
,eriodismo iconogrfico (2$$). +acia una
definici(n de caricatura (1)
Dr. Carlos Abreu
Doctor en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna y Profesor Titular de la
Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela
carbreus@etheron.net
!l concepto
Ningn concepto abarca de manera completa el objeto que pretende definir. No obstante,
podemos afirmar que la caricatura periodstica es un gnero iconogrfico de opinin, a travs
del cual el autor presenta la interpretacin de algo gracias al auxilio de recursos psicolgicos,
retricos y/o plsticos, potenciados muchas veces por un texto breve. Adems, tiene un
propsito crtico y a veces editorial.
A pesar de que entendemos que el todo es ms que la suma de las partes, por razones
acadmicas vamos a desmenuzar el concepto para aprehender sus componentes, a riesgo de
que se presenten algunas redundancias, por lo dems inevitables:
8*nero iconogrfico de opini(n
La mayora de los componentes de lo que conforman un gnero periodstico iconogrfico estn
presentes en la caricatura. Ciertamente, esta modalidad expresiva tiene una estructura,
generalmente un "cartn" o "vieta", que encuadra el motivo objeto de la caricatura.
gualmente, persigue una finalidad o funcin: emitir un juicio o parecer, vale decir, una opinin.
Las marcas formales del gnero estn constituidas por los rasgos acentuados, exagerados o
grotescos del dibujo, as como por los globos, fumetos, inscripciones o leyendas que lo
acompaan, aunque estos no son indispensables. Finalmente, es iconogrfico ya que la
imagen juega un papel fundamental.
$nterpretaci(n del autor
Hasta en una lnea simple o "pura" un dibujante puede expresarse y transmitir diversas
sensaciones. En la caricatura, el autor "valoriza" ms la lnea al hacerla gruesa o fina.
De manera que despus de decidir el tema sobre el cual va a versar su trabajo -o de leer
atentamente un artculo o crnica para ilustrar su esencia a travs de una caricatura-, le da
forma grfica a su pensamiento luego de tener claridad sobre cmo va a plasmarlo en su obra.
Este proceso implica valoracin, pero adems anlisis y reflexin, es decir, supone una
interpretacin.
De hecho, algunas de las definiciones reseadas en nuestra ltima entrega as lo reconocen.
Artistas como Leoncio Martnez "Leo" han sido considerados autnticos intrpretes grficos de
su tiempo. (Nazoa, 1972: 217)
Entonces, no debe extraar que Evora Tamayo afirme que la caricatura poltica es muy
"sensible" porque "se basa en intenciones e interpretaciones" sobre y hacia los hechos y que
este tipo de caricatura "parte de un punto de vista interpretativo de los fenmenos que se
producen en la realidad". (Tamayo, 1988: 34)
De ms est decir que Tamayo se queda corta al mencionar la interpretacin solamente en
relacin con la temtica poltica. Si bien esta ltima tiene en esta rea su hbitat predilecto
tambin se emplea en otras especialidades.
Tambin es bueno aclarar que el hecho de que admitamos que el caricaturista plasma su
interpretacin iconogrfica no significa que est haciendo periodismo interpretativo.
En los gneros de opinin -ora escritos, ora iconogrficos- hay dosis de interpretacin, pero el
mvil que persiguen es emitir juicios o pareceres sobre algo. En tal sentido, los puntos de vista
de Eduardo Robles Piquer (RAS) resultan esclarecedores:
...el caricaturista no reproduce "lo que ve", sino que opina sobre los modelos y de ah lo
fascinador de su oficio: interpretar humorsticamente la historia escrita en cada cara. (En
Esteva-Grillet, 1992: 82)
#o s(lo personas
Para algunos, ese "algo" de lo que nos habla la definicin de caricatura propuesta por nosotros
est conformado nicamente por personas. Verbigracia, Guy Gauthier sostiene que las
caricaturas "slo tratan a un personaje y, en ese sentido, limitan su comentario". (Gauthier,
1986: 137).
Luis Ernesto Medina considera que la caricatura es una expresin sinttica de la personalidad
de un individuo a partir de sus rasgos externos. (Medina, 1992: 36)
Aun cuando en sus comienzos las caricaturas slo incluan a personas, no pas mucho tiempo
sin que fueran empleadas para hacer referencia a otro tipo de "actor".
De por s, la imagen atribuida a Benjamn Franklin, considerada por algunos la primera
caricatura publicada en Norteamrica, mostraba a un animal -la serpiente-, aunque su uso no
fuese analgico sino simblico. Hacia 1870, Thomas Nast, inventor del elefante como smbolo
del Partido Republicano, y quien populariz el asno como emblema de los demcratas dibuj
rostros de polticos en cuerpos de animales como buitres y puerco espines, a objeto de
ridiculizarlos (Feaver, 1981: 93-94).
De manera que si bien el ser humano estaba presente en sus caricaturas, apareca fusionado
con un animal. Aos antes de las ocurrencias de Nast en Estados Unidos, en el Viejo
Continente ya se haca algo similar. Verbigracia, en 1815 una caricatura annima mostraba a
Napolen exiliado en Santa Elena, dando rdenes a sus habitantes: unas repulsivas ratas.
Aunque se inclua a una persona -Bonaparte- la mayor parte de la imagen la conformaban los
asquerosos animales.
En Venezuela, la primera caricatura poltica, segn el criterio de los especialistas, aparecida en
1844 en El Relmpago de Marzo, era precisamente de un animal -un caimn-, que simbolizaba
al Banco Nacional (Prez Vila, 1979: 16).
Desde entonces, han sido muchos los polticos, corruptos y oportunistas que han sido
simbolizados por medio de animales como el camalen, el tigre, el bfalo, el cerdo, la rata, el
ratn, los reptiles y muchos otros.
De manera, pues, que desde hace mucho tiempo los contenidos de las caricaturas dejaron de
ser de dominio exclusivo de personas -por lo general prominentes- para dar cabida en sus
trazos a otros protagonistas, aunque estos en muchos casos sean utilizados como smbolos de
las conductas de seres humanos.
Ms an, estos ltimos han sido en ocasiones personajes imaginarios. Algunos de ellos actan
como smbolos; otros representan "tipos" del pueblo. Por ejemplo, la figura del To Sam, y de
John Bull ha sido empleada, entre otros usos, para simbolizar la voracidad imperialista de los
Estados Unidos e nglaterra, respectivamente.
El personaje "Liborio" lleg a ser un arquetipo del pueblo cubano -lustros antes de la
revolucin- aunque se considera que en realidad era una burla de una repblica mediatizada
(Tamayo, 1988: 10)
Entre los personajes imaginarios creados por caricaturistas venezolanos han destacado
adems de los "tipos" de "Leo", Tirabeque y Pelegrn, dibujados por Ramn Muoz Tbar para
las crnicas de Max Lores en La Linterna Mgica; el popular Juan Bimba, y, menos alejado en
el tiempo, Coromotico, de Pedro Len Zapata, en El Nacional. (Torres, 1982: 313).
El reino vegetal tambin puede ser empleado como objeto o sujeto de la caricatura. Es clebre
la imagen del rostro del rey Luis Felipe transformndose en una pera, lo cual envi a juicio a su
autor, Charles Philipon.
Algunas frutas como el cambur [pltano o banana] y la guanbana han sido utilizados como
smbolos. El primero representa el cargo apetecido, la oportunidad de empleo, o el acceso al
poder poltico para repartirlo. Mientras, la guanbana ha hecho alusin a los acuerdos Copei-
AD Y qu decir de las cosas? En ocasiones son las "protagonistas" de las caricaturas. La silla
presidencial ha sido un icono utilizado con frecuencia. gualmente, se han elaborado
caricaturas tomando como base ranchos, calaveras, dlares, mapas de Venezuela, barriles y
torres de petrleo, por ejemplo.
Tambin es factible caricaturizar un acontecimiento, una institucin, un partido, una situacin o
un lugar. Ello, sin que necesariamente aparezcan personas en la imagen o que stas ocupen
un papel protagnico importante.
!l au'ilio de los recursos psicol(gicos
En cerca de la mitad de las definiciones de caricatura que transcribimos en nuestra ltima
entrega se hace referencia al humor, la stira, el chiste, lo cmico, la burla o al ridculo.
Respecto del humor, la mayora de los autores coincide en lo difcil que resulta definirlo.
De hecho, luego de inventariar ms de diez definiciones sobre el asunto, Eduardo Robles
Piquer lamenta que "nos hayamos quedado igual que antes de definirlo" aunque antes asevera
que "no parece se preste a discusin que la caricatura es una forma del humorismo". (En
Esteva Grillet, 1992: 76-77)
No obstante, podemos aceptar que el humor es "un modo de enjuiciar y comentar las
situaciones, que se caracteriza por el enfoque burln, cmico, mordaz, e irnico", tal y como lo
seala Jos Martnez de Sousa quien incluye a la caricatura entre una de las manifestaciones
de lo humorstico. (Martnez de Sousa, 1992: 233)
Como se observa, la mezcla de los componentes de lo que constituye el humor es bastante
heterognea, razn por la cual resulta difcil desmembrar cada uno de ellos para proponer un
concepto que los haga comunes.
Ms an, hay quienes como Miguel Otero Silva han dicho que el humorismo "difiere de la irona
y de la stira, de la caricatura y de la mueca, de lo festivo y de lo superficial". (Otero Silva,
1985: 2)
En una lnea de pensamiento similar, RAS ha afirmado que el humorismo no es "simplemente
comicidad, ni chiste, ni stira aunque todo ello se venga comprendiendo bajo el nombre
genrico de 'humor'". (En Esteva-Grillet,1992: 77)
Ms adecuado nos luce el planteamiento de Earle Herrera quien si bien concuerda en que el
humorismo no es chispa, ni chiste "puede valerse de ambos" y dentro de sus formas expresivas
incluye la caricatura.
Herrera aade otro elemento importante a considerar cuando puntualiza que el humorismo
"trasciende el efecto inmediato de la risa o la sonrisa, y conduce a la reflexin, al acto de
pensar". (Herrera, 1986: 72) Lo cierto es que el humorismo grfico es una parte fundamental
dentro del humorismo y, a su vez, la caricatura lo es de aqul.
Tan es as que aun cuando ldemaro Torres incluye dentro del humorismo grfico a los dibujos,
collages y fotomontajes, dedica la mayor parte de su contenido a la caricatura y advierte que
prefiere emplear el trmino "humorismo grfico, por ser ste un trmino de mayor amplitud
conceptual". (Torres, 1982: 20, 28)
En esa misma lnea de pensamiento, Pancho Graells (En Torres, 1982: 413), asevera que, para
l, caricatura es humor grfico, aunque no todo humor grfico es caricatura".
En fin, el humor -en cualquiera de sus manifestaciones- no es lo mismo que irona, stira,
sarcasmo, chiste, comicidad o burla, pero estos pueden estar presentes dentro de l y, en
consecuencia, tambin en la caricatura.
Olga Dragnic (1994:128) nos ayuda a fundamentar esta afirmacin cuando seala que el humor
es una cualidad que tienen algunas personas en saber descubrir mediante palabras, gestos o
dibujos -no olvidemos que la caricatura es una modalidad de dibujo- el lado cmico, ridculo o
contradictorio de ciertas personas, cosas o situaciones.
"El humorismo, como manifestacin del humor -puntualiza-, recurre al enfoque burln, satrico,
irnico o mordaz para provocar determinadas situaciones".
De manera, pues, que estos recursos -o algunos de ellos- aparecen con frecuencia
amalgamados en la caricatura, en su componente icnico y/o verbal. En tal sentido, vale
puntualizar que el amalgamiento consiste en la reunin de distintos grupos de ramas bajo una
determinada marca. (Lewandowski, 1986: 16)
La irona se caracteriza por la diferencia entre lo que se dice y lo que en verdad se desea
sealar. La stira conlleva un fin tico y ejemplarizante -educar o corregir- y su finalidad es
censurar, criticar o ridiculizar a personas, instituciones, cosas o situaciones. Emplea todos los
argumentos, desde la risa hasta la indignacin.
La comicidad busca producir risa y para obtenerla se dirige hacia el entendimiento al igual que
el chiste, que es el rebuscamiento de lo cmico y supone un proceso de elaboracin mental, en
el cual se recurre a malabarismos verbales o de otra ndole. (Torres, 1982: 17-18)
La burla es una mofa y supone desprecio hacia alguien. La mordacidad corroe; es spera o
picante. El sarcasmo es una burla sangrienta o una irona mordaz. (Torres y Garca-Pelayo,
1967: 928)
La ret(rica en acci(n
Para emplear estos recursos, el caricaturista suele emplear un conjunto de sistemas de
connotacin que integran lo que autores como Domenech Font llaman retrica de la imagen.
Esta ltima comprende "un conjunto de operaciones artificiosas que caracterizan el mensaje y
buscan el asentamiento persuasivo y emotivo por parte de los receptores". (Font, 1981: 18)
Estos artificios o figuras retricas proceden en buena medida de la literatura y han sido objeto
de agudas polmicas y de las ms diversas definiciones. Pueden estar en el componente
icnico de la imagen y/o en su parte verbal. Ac mencionaremos quizs los ms conocidos.
La hiprbole supone una exageracin visual o verbal y, en razn de ello, probablemente es el
recurso retrico ms empleado en la caricatura.
De hecho, en poco menos de la mitad de las definiciones de este gnero encontramos
referencia a esa caracterstica. De all que no resulte extrao que E.H. Gombrich considere la
tendencia a la exageracin y a la distorsin como "el rasgo ms notable de la caricatura".
(Gombrich, 1987: 123)
La mtfora es la comparacin entre dos contenidos pero tambin puede devenir en una
identificacin entre ellos. (Mrquez, 1976: 229-230). (1) Verbigracia, la imagen de una bolsa
con el signo del dlar a la que se le aaden alas puede comparase con la prdida del dinero.
Al referirse a la metfora, otros autores hablan de transposicin de significados basada en
similitudes de aspecto externo, funcin y uso mediante la comparacin implcita o interrelacin
de las connotaciones. (Lewandowski, 1986: 224)
La metonimia supone aludir a un objeto o concepto por medio de otro que lo sustituye. Por
ejemplo, el tulipn en lugar de la primavera. Metforas y metonimias tienden a confundirse.
Jakobson (En Vilches, 1987: 148) procura aclarar los conceptos al sealar que un discurso
puede llevar a otro por semejanza o por contigidad -proximidad o cercana-. En el primer caso,
tendremos una tendencia metafrica mientras que en el segundo una tendencia metonmica.
La sincdoque es la utilizacin de una parte para referirse a un todo. Verbigracia, el reloj
universitario "nos lleva" a la Universidad Central de Venezuela. Segn el Diccionario Bsico de
Comunicacin, la sincdoque es un caso especial del procedimiento metonmico cuya
distincin muchas veces ha parecido irrelevante a los analistas. (Varios, 1980: 442)
De hecho, para Alexis Mrquez (1998: C/10), "modernamente" la diferencia entre ambas se ha
"desechado", y los dos tipos se engloban bajo el nombre de "metonimia".
Lo cierto es que al emplear estos recurso el caricaturista suele valerse de una serie de
tcnicas. La alusin es una de ellas y consiste en referirse a una persona o cosa, sin nombrarla
o sin expresar que se habla de ella. (Toro y Garca-Pelayo, 1967: 56) Puede hacerse a travs
de smbolos.
Los juegos de palabras son otra y por medio de ellos se pretende encontrar un slo trmino
para expresar dos significaciones. Por ejemplo, en una caricatura las palabras "UND-AD" y
"PAR-TDOS" -en articulacin con el aspecto icnico- logran plasmar la idea plena de la ruptura
poltica. (Acevedo y Balza, 1990: 112).
Los retrucanos se basan en el juego de dos palabras que se recuerdan mutuamente a travs
de cualquier analoga manifiesta ya sea una semejanza en su estructura, una cacofona
-mezcla de sonidos discordes-, comunidad de algunas letras vocales o consonantes, etc.,
(Freud, 1973: 1051).
En el doble sentido el mensaje tiene una palabra que es susceptible de diferentes
interpretaciones, caracterstica que permite al receptor cambiar de un pensamiento a otro. Por
ejemplo, "botaste la bola" significa en la jerga peloteril conectar un cuadrangular, pero puede
tener una connotacin irnica respecto del accionar de alguien.
La antonimia conlleva la presencia de palabras de sentido contrario. Por ejemplo, rico-pobre,
hermoso-feo, vida-muerte (Lewandoski, 1986: 26) En una caricatura de Zapata un personaje le
dice a otro: "Este pas es tan rico que da pena decir que uno tiene hambre". La expresin
recoge la irnica situacin del venezolano "rico, pero pobre". (Acevedo y Balza, 1990: 222)
La lista de figuras para conseguir un mayor realce expresivo y una mejor persuasin es
extensa. Sin nimo de incluirlas todas, podemos mencionar a la paradoja, la anttesis, la
redundancia y la anttesis.
La paradoja conlleva una contradiccin. Tambin se considera como tal, lo que va en contra de
la opinin comn. (Toro y Garca-Pelayo, 1967: 766). La redundancia es la presentacin
repetida o mltiple, explcita o implcitamente, del mismo contenido. (Lewandowski, 1986: 289)
La anttesis es la correlacin de dos o ms palabras, cuyos resultados resultan opuestos. Por
ejemplo, vista ciega, luz oscura, risa triste, etc. (Varios: 1986: 22) De ms est insistir que no
todas estas tcnicas convergen en una misma caricatura.
Tambin debe quedar claro que las mismas se consideran por separado para su estudio ya que
en la prctica dos o ms de ellas se entraman como un tejido para funcionar como un todo
significativo. En nuestra prxima entrega analizaremos el resto de componentes de nuestro
concepto sobre caricatura.
!"!!#C$AS
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#ota
(1) En un trabajo ms reciente (El Nacional, 1998: C/10), Alexis Mrquez seala que algunos
tericos de la literatura llaman "smil" a la metfora que compara dos o ms trminos u objetos
que se parecen en algo. Pero, segn l, es posible que la comparacin se haga sin enlaces
gramaticales comparativos, e incluso sin mencionar los trminos.
,eriodismo iconogrfico (2$$$). +acia una
definici(n de caricatura (& 3)
(3.544 palabras - 8 pginas)
Dr. Carlos Abreu Sojo .
Doctor en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna. Profesor Titular de la
Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela, Caracas
carbreus@etheron.net
!l atractivo de la plstica
Segn vimos en entregas anteriores, algunos autores sealan que en la caricatura se combina
lo plstico con lo lingstico. Otros le dan rango de arte al gnero y de artista a sus creadores.
De hecho, William Feaver (1981: 39) la considera la ms "rpida" de las artes.
Esto no es gratuito. Desde la poca en la que la caricatura era bsicamente difundida en
portafolios, pasados de mano en mano despus de las cenas, en el siglo XV, muchos de sus
autores eran considerados artistas.
Dorothy Boyle, por ejemplo, tena un amplio crculo de amigos en el mundo de la literatura y el
arte. El patrn de Thomas Patch lo describi como un autntico genio. De William Hogarth se
ha dicho que elev el humor al rango de arte fino. (Feaver, 1981: 42)
Una apreciacin similar ha recibido el trabajo de James Gillray, considerado el autntico primer
caricaturista profesional. Las metforas grficas y las ocurrencias verbales confluan en su
trabajo en una era rica en stira literaria. (Feaver, 1981: 54)
Y qu decir de los caricaturistas de la centuria decimonnica? Bstenos sealar que Daumier
fue un gran diseador y un maestro de la litografa. Algunas veces trabajando bajo el
seudnimo de "Rogelin", produjo ms de 4.000 litografas y grabados en madera, unos mil
dibujos y 3.000 pinturas. (Feaver, 1981: 74).
Las exposiciones en salones y concursos han sido un buen termmetro para medir el rango
artstico de las caricaturas. Adems de propiciar un contacto directo entre caricaturistas y
pblico, han permitido a los primeros involucrarse en un hecho artstico que trasciende las
pginas de los peridicos.
El pblico ha tenido la ocasin de observar de cerca obras preparadas especialmente para
esos acontecimientos o los originales de las imgenes que antes los haban deleitado, al verlas
impresas en diarios y/o revistas.
En Venezuela, en los cinco salones independientes convocados por el Crculo de Bellas Artes
entre 1912 y 1917, se aceptaron caricaturas. (Esteva-Grillet, 1992: 19). Por esos aos, Leoncio
Martnez escriba:
La caricatura no es hoy da el refugio de los derrotados de la pintura (...) la caricatura se ha
elevado a la categora de arte refinado, exquisito, los artistas, los escritores, todos los grandes
aspiran verse -y hasta pagan por verse- en los cartones, las postales, los diarios, las revistas...
(Esteva-Grillet, 1992: 74)
En el Primer Saln de Humoristas Venezolanos, efectuado en 1919, de los 53 trabajos
presentados once correspondan a caricaturas. En el Segundo Saln hubo otra vez una
importante participacin de caricaturistas, entre ellos Medo, Alfa, Leo y Ninn. (Torres, 1982:
153-169)
Desde entonces ha habido unos cuantos eventos que le han dado rango de arte a la caricatura.
ncluso, algunos autores contemporneos como Jacobo Borges, Claudio Cedeo, Eneko las
Heras, Rgulo Prez y Pedro Len Zapata, entre otros, se han dedicado a otras ramas del arte,
habiendo obtenido, en algunos casos, importantes premios.
!l impacto de la imagen o la magia de la palabra
En nuestra definicin sobre caricatura hemos sealado que la imagen debe ir acompaada por
un texto breve. Al ser ella un gnero iconogrfico, lo lgico es que lo icnico tenga el mayor
peso dentro del conjunto. Mas no siempre es as.
De hecho, no existe acuerdo en tal sentido. En 1918, el destacado caricaturista norteamericano
Rollin Kirby afirm que un "cartn" resultaba de un 75 por ciento de "idea" y apenas un 25 por
ciento de dibujo.
Dcadas ms tarde, el mexicano Eduardo del Ro sostena que la historia de la caricatura
mundial ha demostrado que la pobreza de un dibujante "puede salvarse" si las ideas son de
primera calidad.
Aada que, no obstante, entre cientos de malos dibujantes convertidos gracias a sus ideas en
buenos caricaturistas, seguirn destacando aquellos buenos dibujantes que "anan al
preciosismo de sus lneas buenas ideas". (Torres, 1982: 21)
En nuestra opinin, ambos caricaturistas incurren en un error conceptual al deslindar las ideas
de la imagen y circunscribir las primeras al mbito de lo escrito. Acaso para elaborar una
caricatura de esta especie no se requiere de un proceso reflexivo tan arduo como para elaborar
un texto?
An as, los puntos de vista de Kirby y Rius son tiles en la medida en que ponen de manifiesto
-cada uno desde su punto de vista- la necesidad de incluir tanto el componente icnico como el
verbal en la caricatura.
Cuntas palabras utilizar? No hay recetas en ese sentido. Como dice Herb Block, de The
Washington Post, en lo que respecta a las palabras, no hay certeza en la cantidad. "El nudo de
un comentario escrito o dibujado es si ha dado en el clavo". (En Varios, 1976: 130)
Un criterio anlogo se maneja en otras latitudes como Cuba. "Es libertad del caricaturista
-puntualiza Evora Tamayo- apoyarse en pies de caricatura, en ttulos, utilizar el globo o
simplemente estimular la atencin del lector en caricaturas sin textos". (Tamayo, 1988: 31)
En Venezuela, mientras algunos hombres del oficio y tericos del gnero aseguran que la
caricatura debe llevar pocas palabras -o ninguna-, otros consideran que s ha de hacerlo.
ncluso, como veremos, no pocas veces existe un divorcio entre lo que se dice y lo que se
hace. Por lo pronto, veamos algunos criterios al respecto.
Entre los apologistas de la imagen est Julio Ziga (Don Peli) quien considera que la mejor
caricatura es aquella que no tiene palabras, vale decir, "el trabajo ... que dice todo sin que t
tengas que agregarle texto alguno". (En Arriechi y Fanianos, 1988: 176)
Algo menos radical en sus apreciaciones Roberto Hostos Poleo no obstante afirma que la
caricatura es una sntesis grfica que "mientras menos palabras lleve es mejor". (En Mogolln y
Mosquera, 1983: 302)
Manuel sidro Molina tiene un criterio similar toda vez que para l la mejor caricatura "es
aquella que tenga la menor leyenda posible". (En Mogolln y Mosquera, 1983: 306). Carlos
Fonseca considera que para hacer una caricatura sin texto sta tiene que ser genial "y la
genialidad no se le ocurre a todo el mundo" (En Mogolln y Mosquera, 1983: 277)
De un modo anlogo, Manuel Prez Vila considera que las mejores caricaturas son las que no
necesitan de la palabra escrita "pero por lo mismo debe resultar difcil lograrlas, y son ms bien
escasas". (Prez Vila, 1979: 6)
Un criterio similar sustenta Joaqun Pardo, quien postula la preponderancia la imagen sobre el
texto y afirma que cuando las caricaturas "son mudas" tienen mucho ms valor, toda vez que
transmiten una cantidad de cosas al pblico que lo hacen pensar.
Empero, Pardo aclara que no todas las caricaturas pueden ser elaboradas slo a travs de la
imagen, por lo que medita muy bien las frases que utiliza en sus trabajos.(En Arriechi y
Fanianos, 1988: 184)
Aun cuando est claro en cuanto a la importancia de la imagen dentro de la caricatura, Jos
Rivas Rivas hace nfasis en la necesidad del texto. Por eso considera que desde el punto de
vista semiolgico lo ideal sera que la caricatura se exprese por s misma, con la grfica nada
ms; pero la realidad nos demuestra de lo necesario del apoyo del texto. Las grandes
caricaturas venezolanas estn logradas de esa manera. (En Mogolln y Mosquera, 1983: 332)
Pedro Len Zapata es ms tajante en sus apreciaciones. Para el creador de "Coromotico", la
caricatura necesariamente requiere de texto. "Hay caricaturistas que por seguir el dogma de la
caricatura sin texto las hacen de una manera que nadie entiende". (En Mogolln y Mosquera,
1983: 362)
Zapata nunca se plantea si la caricatura "debe ser dibujo o debe ser letra". Muchas veces se va
"por el lado de la palabra"; en otras "por los de la grfica" y a veces logra un cierto equilibrio
entre las dos cosas.
Lo que no quisiera nunca es que lo catalogaran como un caricaturista de puras palabras o de
ninguna. "Las cosas deben salirle a uno de una manera natural. La caricatura debe ser lo que
le da la gana al dibujante en cada caso". (En Arriechi y Fanianos, 1988: 169)
Como se observa, los puntos de vista acerca del uso del texto en la caricatura son bastante
heterogneos, pero qu ha ocurrido en la prctica?
Una investigacin realizada por Milagros Durn, cuya muestra estuvo constituida por 235
caricaturas publicadas por seis diarios durante 1989, determin que apenas 30 (el 12,77 %) no
utilizaron textos sino slo figuras.
De manera que las caricaturas sin texto fueron escasas y segn sus autores cuando se hacen
"hay que tener mucho cuidado porque se prestan a varias interpretaciones". (Durn, 1990: 186-
187)
Dos aos antes, ngrid Arriechi y Mara Denisse Fanianos haban arribado a resultados
similares sobre la base de un universo de 396 caricaturas, publicadas durante la campaa
electoral venezolana correspondiente a 1988.
All encontraron que apenas 21 de las caricaturas (el 5,3 %) no tenan leyendas o globos. Un
total de 73 (18,4 %) emplearon un texto breve, entre una y cinco palabras, 121 (30,55 %)
utilizaron entre seis y diez vocablos, y 86 (21,7 %) de once a quince.
Las caricaturas que emplearon muchas palabras no fueron tan escasas como uno pudiera
suponer. 54 (13,6 %) usaron entre 16 y 20 palabras y 25 (6,31 %) de 21 a 25. Hubo 9 que
emplearon entre 26 y 30, cuatro con un promedio entre 31 y 35 y tres entre 36 y 40! palabras.
Pero quizs lo ms llamativo es que algunos de los caricaturistas que en teora defienden las
modalidades sin palabras en la prctica no cumplen con ese precepto.
Por ejemplo, y para slo referir el caso ms elocuente, de las 45 caricaturas de Don Peli ms
de la cuarta parte tuvo entre 11 y 15 palabras, 17,7 % entre 16 y 20 y el 15,5 % entre 21 y 25
vocablos. (Arriechi y Fanianos, 1988: 142-143)
Ms recientemente, otra investigacin, realizada con base en 720 caricaturas de Joaqun
Pardo, Rgulo Prez, Sancho y Zapata, arroj como resultado que quien ms emple las
imgenes fue Pardo a un promedio de 4 por cada 8 palabras. Rgulo utiliz alrededor de tres
figuras contra ocho palabras.
En Sancho y Zapata la desproporcin fue abismal a favor del texto. Cuatro iconos versus 16
palabras en el caso del primero, y slo tres contra catorce respecto del segundo. (Cordovez y
Sardi, 1994: 180)
A pesar del uso abundante de texto en las caricaturas de artistas de renombre como los antes
mencionados consideramos que una buena caricatura, si bien en muchos casos no puede
prescindir de la palabra, es factible que la reduzca a su mnima expresin.
Al revisar las obras maestras del gnero plasmadas en trabajos como el de William Feaver, uno
encuentra que las mismas no empleaban el texto como principal herramienta de comunicacin.
gualmente, cuando uno observa prestigiosas publicaciones como Der Spiegel, L'Express,
Stern, Now, The Wall Street Journal, y muchas otras, se percata de que en la actualidad las
caricaturas ms acabadas tambin cumplen ese precepto.
En Venezuela, si bien no abunda esta modalidad, en las investigaciones antes citadas queda
de manifiesto que s es posible elaborar trabajos sin recargarlos de texto.
De manera que, al margen del respeto que pueda merecer Pedro Len Zapata, la buena
caricatura en el peor de los casos debe ir acompaada de un texto breve, unas cuatro o cinco
palabras, por ejemplo, aunque no somos amigos de las recetas. "Ms palabras, menos
calidad", dice Julio Barroeta Lara. Comulgamos con esa apreciacin. (Barroeta, 1990: 11)
,rop(sito crtico
Earle Herrera sostiene que el humorismo es un recurso esttico pero tambin una rama que al
"romper la lnea de la cotidianeidad, se convierte en un acto subversivo". (Herrera, 1986: 72) La
caricatura, como principal expresin del humorismo grfico, en teora no est lejos de ese
papel.
De por s, a lo largo de la historia, este gnero ha sido utilizado con frecuencia como medio de
lucha y crtica religiosa, poltica o social. Durante la reforma religiosa, un buen grupo de artistas
protestantes caricaturizaron en sus trabajos las acciones del catolicismo.
Como hemos visto, el ingls William Hogart utiliz la caricatura como un instrumento
moralizante de la sociedad britnica del siglo XV.
Desde finales de ese siglo esta forma expresiva ha sido usada como herramienta para ejercer
presin social con una intencin satrico-moralizante. Tambin, para alertar al partidario o
deprimir al enemigo en los conflictos polticos o blicos. Por fin, ha devenido en un punzante
instrumento poltico-social en las luchas partidistas contra el "stablishment",
Goya la emple a finales de la centuria decimonnica y a comienzos del siglo XX como arma
psicolgica nacionalista y antifrancesa y, segn algunos autores, sus trabajos eran crueles y
despiadados.
Goya ms que el humor utilizaba el sarcasmo; ms que la irona, la rabia. Sus caricaturas no
eran comentarios: eran ajusticiamientos. (Pastecca, 1974: 15)
Durante la revolucin francesa y las guerras del imperio, la caricatura logr un vigoroso
desarrollo al ser puesta al servicio poltico y social de una u otra causa. Posteriormente, no
perdi su rol crtico puesto que, por ejemplo, Daumier fue enviado a prisin por una caricatura
de Luis Felipe hecha para La Silhouette en 1830. (Feaver, 1981: 74)
En cuanto a Venezuela, autores como Manuel Prez Vila, ldemaro Torres y Aquiles Nazoa han
puesto de manifiesto cmo desde el siglo XX la caricatura ha sido, la mayor de las veces, un
instrumento crtico para atacar y ridiculizar a los gobernantes -o a quienes han aspirado a serlo-
o a los "cados".
Al respecto, Nazoa sostiene, con toda razn, que entre nosotros la caricatura naci al son de
los tiros y los machetazos y "al mismo son sigue bailando":
Desde que existe nuestra Repblica no ha tenido un minuto de descanso, pues siempre ha
estado al servicio de la lucha poltica en el sentido ms amplio de la expresin. El caricaturista
venezolano siempre ha sido primero que nada el vocero del odio popular contra los dictadores
y los politiqueros. (Nazoa, 1972)
Y es que los gobernantes y las clases dominantes por lo general no ven con complacencia que
una caricatura divulgue sus errores y desaciertos.
Son innumerables los casos de caricaturistas llevados a la crcel o agredidos. Quin no ha
escuchado hablar de la golpiza que le propinaron a Leo un grupo de jvenes falangistas -entre
ellos Rafael Caldera- como represalia por uno de sus trabajos?
Menos conocido en nuestras latitudes es un artculo del peridico Madrid, debajo del cual
apareca una caricatura en la que un seor le daba una patada a otro para echarlo a la calle.
La imagen estaba relacionada con el retiro del general De Gaulle, aluda a la poltica espaola
y signific el cierre de ese diario, cuyo edificio fue dinamitado poco tiempo despus. (Carandell,
1992: 13)
De otro lado, cada vez que cae un gobierno democrtico los caricaturistas suelen ser los
primeros en suspender sus actividades. En otras palabras, son perseguidos, razn por la que
no pocas veces han tenido que recurrir a la clandestinidad para hacer circular sus trabajos,
aunque algunos optan por hacer trabajos intrascendentes. Lo contrario ocurre cuando se
vuelve a un rgimen de libertades, aunque stas sean relativas.
De manera que con frecuencia la caricatura es un poderoso instrumento de lucha ideolgica en
el sentido de que a travs de ella el autor organiza sus ideas sobre la realidad; plasma sus
valores, creencias y actitudes en ese mensaje icnico-verbal.
A travs de ella se expresa una posicin ante la sociedad, con frecuencia con miras a crear
conciencia en la poblacin por medio del ataque y crtica a personas e instituciones. Para lograr
esos fines necesita, entonces, un clima de libertad de expresin.
En tal sentido, la caricatura est llamada a ser vehculo de denuncia, protesta, lucha poltica e
ideolgica, aunque no necesariamente tiene que circunscribirse a esas funciones como, por
ejemplo, en la caricatura "personal".
Carcter editorial
Un editor sola decir que no necesitaba editorializar ya que sus editoriales eran los titulares de
la primera plana. Y es que la ideologa de un medio de difusin muchas veces se halla
soterrada dentro de los mensajes periodsticos que se publican, pero tambin en aquellos que
se dejan de divulgar.
La importancia que se confiere a determinados tpicos, su jerarquizacin -ubicacin en
determinadas pginas, despliegue, etc.- de alguna manera contribuye a apuntalar el conjunto
de ideas que caracterizan una publicacin.
Lo anterior, naturalmente, incluye las pginas de opinin. All, muchas veces, a travs del
editorial el medio fija la posicin de su director o propietarios sobre los asuntos trascendentes
de la actualidad.
Pero, adems, en esas pginas tambin se expresan las opiniones del grupo social y
econmico al cual est vinculado la empresa. Para decirlo de otra manera, a esta ltima le
interesa que formen opinin determinados puntos de vista de personalidades vinculados con el
editorial.
Cuando se presentan discrepancias entre la opinin que se expresa en esas pginas y la ptica
de la empresa se presentan cambios en la seccin editorial. Muchas veces ello ocurre por
presiones de los factores de poder, que influyen para que los espacios que no sean de su
agrado sean suspendidos o mediatizados.
Esta situacin tambin afecta a los caricaturistas y su trabajo. No olvidemos que en muchas
publicaciones hay cabida para una caricatura editorial en la que se expresa de manera icnico-
verbal la posicin del autor de la misma sobre un asunto relevante de la actualidad.
Esa posicin no pocas veces entra en contradiccin con la lnea editorial de la empresa, puesto
que la ideologa del caricaturista no siempre concuerda con la los editores de la publicacin.
De manera que, aparte de la censura por presiones externas, la cual se manifiesta a travs de
mecanismos como la eliminacin de avisos, allanamiento de imprentas, clausura temporal o
definitiva de publicaciones y confiscacin de ediciones, entre otras, existe la censura interna.
Esta ltima abarca desde la sugerencia u orden de que se modifique una imagen, hasta la
decisin de no incluir la caricatura o de publicarla con enmiendas sin consultar al autor de la
misma. (Torres, 1982: 256)
Ello para no hablar de las publicaciones especializadas en humorismo que han sido
obstaculizadas a lo largo de nuestra "democracia", habiendo desaparecido la mayora.
Respecto de la caricatura editorial de los peridicos de informacin general, unos cuantos de
sus principales representantes -verbigracia Galindo y Zapata- han reconocido haber sido
vctimas de la censura.
Al respecto, Carlos Galindo (Sancho) asegura que la censura se lleva a cabo segn la lnea
editorial de las publicaciones. En este sentido, opino que la libertad de expresin es el gran
mito de nuestro tiempo porque los periodistas y caricaturistas pueden ser instrumento de las
grandes publicaciones sin darse cuenta. (En Mogolln y Mosquera, 1983: 285)
Tan es as que algunos de ellos llegan a autocensurarse, consciente o inconscientemente, por
temor, conveniencia o simplemente porque ya saben qu es lo que desagrada a sus editores, a
los anunciantes o al gobierno.
Y cuntas clases de caricatura se conocen? A partir de la prxima entrega trataremos este
aspecto del gnero.
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sobre la caricatura (1)
(3.667 palabras - 9 pginas)
Dr. Carlos Abreu Sojo
Doctor en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna. Profesor Titular de la
Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela (Caracas)
carbreus@etheron.net
Existen diversas clasificaciones acerca de la caricatura. Nosotros la vamos a dividir de acuerdo
con su finalidad en caricatura editorial, personal, poltica, costumbrista y de ilustracin. Y segn
el medio tcnico empleado, en caricatura impresa, fotogrfica, escultrica, radiofnica y
televisiva.
Antes de pasar a explicarlas, es bueno aclarar que muchas veces estas modalidades de
caricaturas se entremezclan. As, por ejemplo, una caricatura puede ser, simultneamente,
editorial, personal, poltica e impresa.
Del mismo modo, una caricatura de ilustracin puede referirse a un personaje y estar elaborada
escultricamente. En fin, las posibles combinaciones son muchas y su clasificacin en las
categoras que explicaremos a continuacin obedece a criterios netamente acadmicos.
Segn su finalidad
Caricatura editorial.- Aun cuando no compartimos el criterio segn el cual la caricatura es el
nico medio a travs del cual puede expresarse una idea o punto de vista por medio de la
imagen y la palabra (Durn, 1990: 117), ella juega un papel importante como vehculo de
opinin dentro del peridico. (1)
Evora Tamayo la define como una expresin grfica y artstica esencialmente periodstica y de
gran trascendencia, cuyo propsito es manifestar la opinin del peridico acerca de
acontecimientos de la "mxima actualidad".
Aade Tamayo que la caricatura editorial es una conquista del intelecto expresado en el
lenguaje propio del dibujo y que con ella se ampla la informacin, se la interpreta, pero tambin
se la simplifica.
Para esta autora, esta modalidad de caricatura hace visible aspectos de los acontecimientos
que de otra manera quedaran agazapados. Asimismo, revela la esencia de los hechos
haciendo que no pasen inadvertidos y se puedan juzgar con la mayor objetividad.
Asimismo, segn su criterio, la caricatura editorial descubre y analiza los "resortes internos"
que hay detrs de la noticia, as como los "hilos ocultos de los acontecimientos". Adems,
considera que su presencia enriquece, agiliza y "refresca" al peridico, siendo un "factor
interno" insoslayable de la esttica periodstica. Y aade:
"Su ausencia empobrece, debilita y frustra al lector (...) no es informativa sino... intencional e
interpretativa... es tanta su fuerza expresiva, que asume y resume lo que habra de decir la
informacin verbal (...) Sin el periodismo no existira la caricatura editorial, pero el periodismo
sin caricatura editorial resulta incompleto." (Tamayo, 1988: 6)
Por esa razn, muchas publicaciones la incluyen en sus pginas editoriales o en primera plana
para fijar posicin respecto de algn asunto relevante de la actualidad. ncluso, la caricatura
editorial forma parte de las catorce categoras periodsticas que se galardonan anualmente en
el Premio Pulitzer.
En el caso de los diarios caraqueos, todos la utilizan en su seccin editorial, con excepcin de
La Religin. El primero en hacerlo diariamente fue El Nacional, que desde enero de 1965
divulga los Zapatazos de Pedro Len Zapata, a juicio de Anbal Nazoa un "comentario grfico"
que adems de tener valor de "artculo de fondo" es una "pequea" obra de arte. (En Torres,
1982: 134)
De all que para algunos estudiosos del gnero este tipo de caricatura "funciona prcticamente
como un editorial o "ha sido comparada con un buen editorial". (Arriechi y Fanianos, 1988: 54,
71)
Adelaida de Juan (1982: 20) concuerda con este planteamiento al sealar que las caricaturas
de la portada del semanario del cubano Ricardo de la Torriente "hacan las veces de un
editorial".
ldemaro Torres (1982: 20) sostiene que desde comienzos del siglo XX en Europa se le ha
dado una gran importancia a la caricatura como gnero periodstico. Tan es as, aade, que
ante un hecho relevante no se le escatima espacio en primera plana, "confirindosele a veces
rango de editorial".
Este tipo de apreciacin pareciera adquirir mayor validez en aquellos medios en los que el
editorial no se emplea por el temor de sus editores a comprometerse.
Aunque desde la aparicin de El Diario de Caracas ha habido cierto repunte en el empleo de
ese gnero del periodismo escrito, todava hay publicaciones que no lo utilizan o lo hacen
espordicamente.
En Estados Unidos, The New York Times es el nico de los peridicos importantes que nunca
ha publicado una caricatura en su pgina editorial, aunque desde 1980 difunde una seleccin
de caricaturas como parte del resumen de noticias del domingo.
En esos casos, buena parte de la responsabilidad de orientar a la opinin pblica y de fijar
posicin en las pginas de opinin corresponde al caricaturista, cuya importancia era
destacada hace casi cuatro lustros por John Sears, ex director de campaa de Ronald Reagan:
El votante actual, orientado hacia las imgenes, a menudo hojea la primera pgina de su
peridico y luego se dedica a la pgina editorial, donde lo primero que atrae su mirada es la
caricatura. (En El Diario de Caracas, 1980: 30)
An as, lo reflejado en la caricatura responde al punto de vista de su autor, el cual, segn
hemos visto, est condicionado por la poltica editorial de la empresa para la cual trabaja.
De manera que entonces no pareciera ser adecuado sealar que este tipo de caricatura
funciona como un editorial. ste es la voz de la empresa, mientras que la primera no deja de
ser una idea del artista -sin soslayar que algunos de ellos sean incondicionales de la misma-
por ms impregnada que est de los puntos de vista de los dueos de la publicacin.
Por ejemplo, en la dcada de los 70, los editoriales y las caricaturas de The Washington Post
asumieron una posicin similar en muchos temas importantes como los documentos del
Pentgono y el escndalo Watergate.
No obstante, en muchos otros diferan. Tal fue el caso, por ejemplo, de la confirmacin de
Clements Hayswort en la Corte Suprema de Justicia y cuando el Congreso quera darle el visto
bueno a Nixon en su eleccin de Ford como vicepresidente.
En esas circunstancias, el caricaturista Herb Block choc contra la poltica editorial del Post, as
como con relacin a la demora en aplicar controles a la contaminacin ambiental y a la
necesidad de una administracin conjunta de los servicios postales, entre otros casos.
(Varios:1979: 126)
En fin, situaciones como las anteriores demuestran la no siempre armoniosa relacin editores-
caricaturista. Otra cosa es que la caricatura deba tener una consideracin similar a la que le
confieren muchas publicaciones al editorial en el sentido de poseer un espacio permanente en
las pginas de opinin.
De por s, hay quienes -el caricaturista Pfiffer, por ejemplo- consideran que ella crea ms
opinin pblica en la poblacin estadounidense que los textos de los periodistas. (Tamayo,
1988: 52)
La relacin del caricaturista con el peridico vara de una publicacin a otra. Por ejemplo, en
The Washington Post la caricatura es la expresin de una opinin personal. De manera que es
similar a una columna o a cualquier artculo firmado, y distinta de los editoriales, que
manifiestan la posicin del peridico.
All, en una poca, las caricaturas no eran sometidas a la aprobacin del peridico, ni su autor
participaba en reuniones editoriales. Tampoco, se reciban copias de los editoriales por
anticipado.
En otras publicaciones se trabaja diferente. Verbigracia, en algunas la caricatura acompaa o
ilustra a un editorial. En esos casos, el autor puede participar en la reunin donde se discuten
los contenidos de los editoriales y de las caricaturas. Tambin es factible que reciba una copia
de los editoriales antes de que sean publicados.
Por fin, existen los medios impresos en los que el caricaturista de la pgina editorial casi nunca
va a las oficinas, salvo para entregar su trabajo, o lo enva por correo. ncluso, hay
caricaturistas que someten uno o varios esbozos a la consideracin de los editores. (Varios:
1979: 122)
Sea como fuere, el caricaturista tiene que ser una persona muy bien informada. Leer los
diarios, escuchar la radio, ver la televisin. Adems, no debe desestimar lo que escuche en la
calle y en el crculo familiar, o de amigos.
Verbigracia, Joaqun Pardo (En Hernndez, 1988: 1-16), Premio Nacional de Periodismo,
mencin caricatura, en dos ocasiones, se concentra en los titulares de primera plana. Luego va
anotando en una libreta los posibles temas y busca el lado jocoso.
Dice que se concentra tanto que si tiene el caf montado "se le quema". Puede tardar hasta
cuatro horas en la bsqueda del tema para su caricatura. La imagen se le hace mucho ms
fcil, ya que la puede hacer en diez minutos.
Para que se pueda cumplir de la mejor manera con la funcin de caricaturista editorial se ha
elaborado un declogo cuyas enunciados contemplan que ste debe poseer las siguientes
cualidades:
o Poseer un nivel cultural de "perfil ancho"
o Estar las 24 horas del da al tanto de los sucesos nacionales e internacionales
o Estar atento al sentir de la gente en la calle
o Poseer una agilidad mental aguda y despierta
o Tener un dominio absoluto del lenguaje verbal y plstico
o Contar con sensibilidad, espritu combativo, imaginacin y fantasa
o Tener disciplina de trabajo, ya que su tarea es diaria y la hora de cierre
sagrada
o Huir de los esquemas, nica manera de ser creativo
o Romper el dibujo tantas veces como sea necesario, hasta quedar convencido
de que el mensaje que expresa est claramente definido
o No olvidar que sus caricaturas estn sujetas a la orientacin mxima del diario
para el cual trabaja (Tamayo, 1988: 75)
Mientras, Luz Cordovez y Mara ns Sardi (1994: 19-20) mencionan las siguientes
caractersticas en la caricatura editorial:
o La mayora de las veces expresa una sola idea
o Predomina el uso de metforas a travs de imgenes
o Las ilustraciones -preferimos hablar de imgenes por las razones explicadas
en el captulo cuatro- comunican un mensaje claro y fuerte
o Los estereotipos que dibuja son fciles de reconocer y entender
o Pueden expresar humor, stira, burla, irona y exageracin
o La mayora de las veces son agradables, desde el punto de vista esttico
o El caricaturista emite juicios de valor a travs de la exageracin de algunos
elementos y atenuacin de otros, segn su inters
o Atrae la atencin del lector, ya que est ubicada en un lugar especfico y es de
imagen simplificada
o La ilustracin -imagen- es realizada con agudeza y humorismo, por lo que
capta de forma inmediata la atencin del lector
o La ilustracin -imagen- es elaborada a mano. Ac es oportuno sealar que
muchos caricaturistas emplean desde hace aos el lpiz electrnico y la
computadora
o Los temas planteados son actuales
o Es presentada en un slo cuadro o vieta
o Es incluida en las pginas de opinin del peridico
Caricatura personal.- Aun cuando es errado afirmar, segn hemos visto, que caricaturas son
slo aquellas que se refieren a un personaje, es indudable que los seres humanos son el sujeto
principal del gnero. Tan es as que algunos autores se han especializado en lo que ha sido
llamada caricatura personal, la cual para Roldn Esteva-Grillet (1992: 33) es "una
interpretacin grfica de personajes reales, ajena a la ofensa".
Para autores como Julian Hochberg (En Varios, 1973: 122-123) las caricaturas personales son
quizs ms eficaces que la fotografa porque posibilitan un vocabulario visual "ms compacto" ,
es decir, usan un nmero relativamente pequeo de rasgos para representar un conjunto
"mucho mayor de caras".
Uno de los primeros en utilizar la caricatura personal fue William Hogarth, con sus trabajos
realizados en la primera mitad del siglo XV en nglaterra. Empero, fue a mediados de la
centuria decimonnica, en el marco del desarrollo de los medios impresos, cuando empez a
utilizarse con mayor asiduidad.
No obstante, para Eduardo Robles Piquer (En Esteva-Grillet, 1992: 83) fue Henry Bergson,
Premio Nobel, quien empez a "entender la verdadera caricatura personal", hacia finales del
siglo XX, al plantear que en ella se intentaba captar el alma y la vida del modelo en la forma
ms simple posible.
Lo cierto es que esta modalidad de caricatura no suele utilizar la palabra como acompaante y
tiende a resaltar algunos de los rasgos fisonmicos de los personajes. Los elementos ms
importantes a destacar suelen ser los ojos, la boca, la nariz el pelo y la barbilla, aunque no hay
normas inflexibles al respecto.
De hecho, Charles Le Brun (En Gombrich, 1987: 100) , el primer estudioso sistemtico de la
expresin humana, vio en las cejas importantes indicadores "reales" que registran la emocin,
el carcter y la pasin.
Para Gombrich (1987: 106) apenas importa cun trivial sea el rango distintivo que tome el
caricaturista, siempre que sea identificable sistemticamente. Y aade que generalmente
captamos la mscara antes que el rostro.
Gombrich sostiene que la mscara representa las desviaciones de la norma que distinguen a
una persona de otra y que puede servirnos como "etiqueta identificadora" y ahorrarnos "el
esfuerzo de un escrutinio ms detallado".
En el caso venezolano se recuerda mucho el cuello de Eleazar Lpez Contreras, las orejas de
Luis Beltrn Prieto, el peinado de Rafael Caldera -y, en su ltimo gobierno, su rostro maltratado
por el paso de los aos-, los bigotes de Luis Herrera Campns y, ms recientemente, la rubia
cabellera de rene Sez.
No obstante, en ocasiones se soslayan las caractersticas fisonmicas y en lugar de resaltarlas
el caricaturista prefiere destacar algn gesto o movimiento poco perceptible del personaje,
hacindolo visible a los ojos de los lectores.
Lo anterior entronca con la llamada caricatura psicolgica, la cual no se limita precisamente a lo
obvio en el personaje, sino que va ms all de lo fsico. En estos casos, el caricaturista trata de
reflejar los rasgos psquicos que transmitan algn aspecto de la verdadera personalidad del
individuo, en busca de su vida interior, y presenta su visin interpretativa a partir de los detalles
que detecte en l.
De acuerdo con Eduardo Robles Piquer (En Esteva-Grillet, 1992: 79) "si se trata de verdadera
caricatura personal" y no enmascara intenciones ofensivas, en esa interpretacin grfica no
cabe lo estrictamente cmico y satrico -aunque s lo humorstico-, "debiendo ser una clara y
simple forma de ver al sujeto, que provoque la sonrisa". Aun cuando diferimos del criterio de
RAS en cuanto a que en la caricatura personal no proceda el uso de lo cmico y lo satrico, su
punto de vista es importante, ya que pone de relieve que en este tipo de caricatura esos
aspectos no necesariamente tienen que estar incluidos.
En este orden de ideas, podemos hablar de matices en el manejo de los recursos psicolgicos
y retricos as como del propsito crtico cuando nos referimos a los diferentes tipos de
caricatura.
En la caricatura editorial, esos recursos alcanzan su mxima expresin, lo cual no quiere decir
que se tengan que emplear muchos a la vez. Pero en comparacin con modalidades como la
caricatura personal o la de ilustracin, su uso es ms notorio.
Ello debido a que, como vimos anteriormente, en la primera la imagen se publica con
propsitos de fijar posicin respecto de algn asunto de actualidad. En cambio, en las dos
ltimas el mvil suele ser diferente. De modo que importa ms provocar una sonrisa y mostrar
cmo ve el caricaturista al personaje -en el caso de la persona-, o interpretar un texto para
visualizar lo que dice su autor cuando se trata de la caricatura de ilustracin.
De ms est insistir en que estas divisiones responden a un criterio estrictamente acadmico.
Como advertimos anteriormente, en la praxis muchas veces se mezclan las funciones. As, una
caricatura personal puede cumplir, paradjicamente, una funcin editorial a la vez; ser
simplemente ilustrativa de un artculo, etc.
Entre los grandes cultivadores de la caricatura personal en su vertiente psicolgica en
Venezula se incluye a "Conny" Mndez, Miguel Carabao, Raimundo Martnez Centeno,
Alejandro Alfonzo Larrain, Manuel Antonio Salvatierra y Mariano Medina Febres.
En esta lnea hay que mencionar, adems, a Celedonio Otao, Dieter Grossber, quien se
destac en Resumen, Ugo Ramallo, Eduardo Robles Piquer y Francisco Graells (Pancho),
entre otros.
Mencin especial merece Nina Crespo Bez (Ninn) quien desbord la caricatura en su
acepcin ortodoxa de parodia grfica de rostros de personajes para brindar sus atributos
psicolgicos en sus trabajos publicados en la revistas Elite y Nos-otras, en los aos 20 y 30.
(Nazoa, 1972: 233)
Sobre la primer mujer venezolana que se dio a conocer como caricaturista, Juan Calzadilla (En
Torres, 1982: 215) ha dicho que no circunscriba sus observaciones al rostro, sino que perciba
la "globalidad de la cual es portador" cada ser humano, "en trminos de estructura y psiquis,
forma corporal y ademanes, rasgos faciales y gestos".
Adems, como aade el crtico de arte, Ninn reflejaba en sus trabajos maneras de hablar, de
rer, de estar de pie y de andar, amn de indumentarias, adornos, expresiones del carcter, de
la educacin y de los gustos.
Precisamente, la indumentaria, gustos y costumbres de los personajes tambin han sido
empleados para identificarlos por medio de un proceso de simplificacin en el cual se reconoce
al individuo por un detalle.
Verbigracia, la pipa en el caso de Rmulo Betancourt, las orejas en Luis Beltrn Prieto, la
chaqueta de cuadros de Carlos Andrs Prez y la boina por Hugo Chvez, entre otros.
A veces, la cabeza del personaje va unida al cuerpo de un animal. Por ejemplo, nuestros
caricaturistas han representado a los corruptos y oportunistas a travs de camaleones y saurios
con rasgos humanoides.
En ocasiones, los sujetos de las caricaturas no son individuos prominentes sino "personajes-
tipo". Ya hemos mencionado antes al To Sam y John Bull. Adems, podemos hacer referencia,
entre muchos otros, a King Kong, como smbolo de los dictadores latinoamericanos, y a Juan
Bimba, en representacin del pueblo venezolano.
Sobre este ltimo, ldemaro Torres puntualiza:
"Juan Bimba es el pueblo, orgulloso, digno, ingenioso en lo que dice y resuelto en lo que hace
(...) Concebido con la indumentaria con que se dio a conocer originalmente (franela, pantaln
enrollado, sombrero de cogollo) y en su condicin estrictamente rural, a Juan Bimba puede
considerrsele como un personaje obsoleto; sin embargo, como tipo humano que arrastra
carencias y frustraciones, conserva su vigencia, transferida a la Venezuela industrial". (Torres,
1982: 231)
De ms est decir que en ese proceso de simplificacin y/o de captacin de rasgos de
personalidad por el caricaturista a menudo juegan un papel fundamental los estereotipos, vale
decir, las creencias basadas en conocimientos incompletos y que son aceptadas como vlidas
por un grupo social. (Dragnic, 1994: 99)
De por s, en el trabajo periodstico -especialmente en la entrevista de personalidad- existe la
tendencia a establecer empricamente cierta tipologa de personalidades de manera que se
establecen "tipos" humanos segn sus profesiones y actividades.
Esa tipologa corresponde a la racionalidad que supone la clasificacin de diversos aspectos
diferentes que de otra manera no podran ser definidos ni identificados en virtud de su
considerable variedad. (Dragnic, 1993: 41-42)
Para la labor del periodista en general, y del caricaturista en particular, establecer tipologas
representa un ahorro de tiempo y espacio invalorable toda vez que permite dar en pocas
palabras -o en una imagen- algunas ideas sobre determinado personaje.
Normalmente, el caricaturista conoce o ha visto a los sujetos de sus trabajos. En esas
circunstancia procura captar por medio de la observacin directa la expresin fsica, facial y
espiritual del individuo. Empero, en algunos casos se tiene que guiar por fotos de ellos,
especialmente cuando se trata de personajes internacionales.
Esto ltimo ofrece la ventaja de que se puede hacer un estudio con las fotos de las diferentes
etapas de la vida de dicho personaje por la forma en que han ido evolucionando sus rasgos.
Explica Francisco Graells (Pancho) que de esta manera se observan los gestos del individuo
para detectar sus rasgos fundamentales, que en aquel momento eran distintos a los de ahora.
Aade que otros aspectos como la mirada y la forma de mover la boca, que ha mantenido a lo
largo del tiempo, permiten al caricaturista tener una idea de cmo es y qu es lo fundamental
de su cara en el presente. (En Mogolln y Mosquera, 1983: 294)
Una modalidad dentro de la caricatura personal es la autocaricatura. En este caso, el artista se
analiza a s mismo y plasma en la imagen algunos de sus rasgos fsicos y/o psicolgicos ms
notables. Verbigracia, Leoncio Martnez se mostraba con su inmensa nariz enrojecida por sus
frecuentes visitas a los bares caraqueos.
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Notas
Por ejemplo, tambin se puede opinar a travs de la foto editorial, la foto mancheta, la
foto parlante, y el fotomontaje. (V. Abreu: 1998: 87-125).
,eriodismo $conogrfico (9). Clasificaciones
sobre la caricatura (& 3)
Dr. Carlos Abreu Sojo
Doctor en Ciencias de la nformacin por la Universidad de La Laguna
Profesor Titular de la Escuela de Comunicacin Social
Universidad Central de Venezuela
caas2001@cantv.net
RESUMEN: De acuerdo con el autor, la caricatura puede dividirse de conforme a su finalidad y
segn el medio tcnico empleado. En esta entrega, dcima de la serie sobre Periodismo
conogrfico, el doctor Abreu contina desglosando estas dos grandes categoras y, en este
sentido, hace referencia a la caricatura poltica, costumbrista y de ilustracin. gualmente, a la
caricatura impresa, fotogrfica, escultrica, y radiofnica, entre otras.
PALABRAS CLAVES: Caricatura, clasificaciones
En nuestra ltima entrega hicimos referencia a la caricatura poltica y a la caricatura personal,
que forman parte de nuestra clasificacin sobre el gnero desde la perspectiva de su finalidad.
Dentro de esta categora hay que incluir, adems, la caricatura poltica, costumbrista y de
ilustracin.
Asimismo, el gnero puede clasificarse de acuerdo con el medio tcnico empleado en
caricatura impresa, fotogrfica, escultrica y radiofnica, entre otras, tal y como veremos en
este trabajo.
Caricatura Poltica.- Al ser la caricatura un instrumento de lucha ideolgica y crtica social y al
proliferar en pocas de crisis, es natural que la temtica poltica tenga un sitial privilegiado
dentro del gnero.
Herb Block (En Varios, 1979: 119-120) asegura que la caricatura poltica no es ni una
informacin noticiosa ni un retrato al leo. En esencia, aade, se trata de una forma de hacer
rer, de aguijonear la pomposidad y de criticar.
Para este caricaturista de The Washington Post, este tipo de caricatura es una irreverente
forma de expresin apta para burlarse de los "intocables" y poderosos. Sostiene que si el papel
esencial de una prensa libre es servir como crtica del gobierno, la caricatura debe ser "el filo
cortante de ese criticismo".
De por s, los polticos siempre han sido un ingrediente importante del humor, al punto de que
la primera gran figura universal dentro del gnero fue Napolen Bonaparte. (Feaver, 1981: 57)
En naciones como Venezuela, el tema poltico es un componente fundamental de la sociedad,
al punto de que los gobernantes tienen que decidir sobre cuestiones dismiles y complicadas
que abarcan desde el comercio internacional hasta el deporte.
Y ah, como buena arma de oposicin que es o de oportunismo entra en juego la caricatura.
De hecho, no hay que olvidar que desde sus primeros tiempos ha sido un arma para combatir
el poder. Lo fue primero contra los dioses griegos y egipcios y, posteriormente, contra los
polticos que han encarnado ese poder.
En nuestro caso y en el de otras naciones la cultura, la economa, y hasta la educacin giran en
torno a la poltica, razn por la cual no debe extraar que proliferen las caricaturas con ese
tinte.
En este sentido, es bueno aclarar que la denominacin de caricatura poltica no slo abarca a
personajes o situaciones vinculadas directamente a ese mundo, sino que tambin incluye
expresiones de la preocupacin social de los caricaturistas.
Para decirlo de otra manera, hay caricaturas que entran en esa categora no slo por aludir a la
actividad poltica sino por la intencin que las anima, perceptible en no pocos trabajos sobre
temas econmicos, educacionales o de salud pblica. (Torres, 1982: 251-252)
Quizs en razn de lo anterior, una crtica que se le hace a sus autores es que se han olvidado
de otras temticas en las que lo poltico no est subyacente.
Empero, los caricaturistas asumen como bandera de defensa que los peridicos muchas veces
prefieren una mala caricatura poltica a una excelente caricatura realizada en cualquier otra
rea.
Dentro de la caricatura poltica ha habido dos grandes corrientes: caricaturas "tremendas" y
"caricaturas palaciegas". Las primeras son las de denuncia valiente, sin concesiones, mientras
que las segundas -bautizadas as por el doctor Humberto Cuenca- son sinuosas, adulantes y
cortesanas. (Cuenca, 1961: 97)
Al ser la caricatura un instrumento de crtica, las "tremendas" predominan sobre las
"palaciegas". No obstante, estas ltimas, que ocuparon la primera plana de los peridicos de
Caracas en los das de Cipriano Castro, y en los tres primeros del gobierno de Juan Vicente
Gmez (Velsquez, 1981: XV), todava tienen sus cultores.
Por ejemplo, algunos investigadores han encontrado en los trabajos de Humberto Muoz una
posicin claramente antiadeca o procopeyana. Esto fue particularmente notorio en la campaa
electoral de 1978 en la que dicho caricaturista presentaba a un Luis Piera empequeecido,
ojeroso e ignorante frente a un Luis Herrera Campns triunfante y agigantado. (Mogolln y
Mosquera, 1983: 376)
Caricatura costumbrista.- Es aquella que refleja la vida cotidiana de las personas, sus hbitos,
oficios, profesiones, modas, defectos, valores y, en general, su forma de vida. Evora Tamayo la
define como aquella que recoge las expresiones propias de un pas, regin, grupo tnico,
"tpicos en un momento tpico tambin". (Tamayo, 1988: 11). De esta manera, este tipo de
caricatura muestra escenas de vendedores ambulantes, puestos de venta, chicheros,
incidentes callejeros, salas de espera de consultorios mdicos, compras en el mercado, etc.
Aun cuando su funcin principal no es documental, como en el dibujo realista o en la fotografa,
la arquitectura de las ciudades, y las modas, entre otras cosas, pueden ser analizadas en sus
detalles y en sus cambios al observar detenidamente la obra de los especialistas en esta
modalidad.
Del mismo modo, las creencias, las supersticiones y las expresiones tradicionales del folklore
venezolano se encuentran plasmadas en las caricaturas costumbristas as como los diferentes
ritmos musicales y el devenir de los medios de transporte. (Torres, 1982: 180-186).
Caricatura de ilustracin.- En este caso, en lugar de ir dentro de un cartn o vieta, la
caricatura se utiliza como complemento del texto ya sea ste un trabajo informativo o bien un
artculo, crnica o editorial.
Eduardo Robles Piquer llama a estas imgenes "monos" y dice que caricaturizan un hecho o
situacin, comentando o condenando las noticias del da, asuntos polticos o econmicos, y
maneras o costumbres:
Son dibujos "cmicos" o chistes que provocan la risa, o utilizan la stira en plan moralizador o
con intenciones de educar a corregir. Pocas veces, son, sin embargo, vehculos de humor. (En
Esteva-Grillet, 1992: 79)
A pesar de su funcin ilustradora de textos, desde hace algunos aos --especialmente desde
comienzos de esta dcada-- este tipo de caricatura ha ido ms all de slo ocupar un espacio
con fines estticos o de ser un simple adorno. En este sentido, no se ha limitado a "visualizar"
lo que se dice en el texto.
Al contrario, en ocasiones, en lugar de encontrar los motivos de sus obras en el titular, sumario
o encabezamiento de un texto, el autor plasma en la caricatura sus conceptos y proposiciones
respecto a ese escrito.
De manera que, sin perder su papel de ilustrador del texto, en este caso la caricatura conjuga
lo tcnico con lo comunicacional y no se limita a un simple acompaamiento visual. En este
orden de ideas cabe destacar la labor realizada por Economa Hoy y, en menor medida, por El
Nacional, El Diario de Caracas y El Globo. (Snchez, 1994: 150-151)
Es oportuno sealar que, al contrario de la caricatura editorial, la cual es fundamentalmente
poltica en el sentido ms amplio del trmino, la caricatura de ilustracin suele tratar, adems
de esa temtica, otras reas. En deportes, por ejemplo, es frecuente su uso. Por lo dems, la
caricatura de ilustracin puede emplearse en cualquier gnero del periodismo escrito.
Al margen de la especializacin en que se emplee, no suele llevar ttulo propio, ni tampoco
leyendas, globos o fumetos. De all que an en los casos en los que el caricaturista hace
alguna propuesta personal ms all de lo que se dice en el texto, su funcin fundamental sigue
siendo la de ilustrar.
Segn el medio tcnico empleado
Caricatura impresa.- Es la modalidad ms conocida y, segn hemos visto, se utiliza desde hace
siglos. Diarios, semanarios, magazines y revistas ilustran sus trabajos con caricaturas, o las
emplean como parte esencial del mensaje, muchas veces con propsitos editoriales.
Las hay desde las ms simples y sencillas, elaboradas con unos pocos trazos, hasta las ms
plsticas y creativas, donde a veces se emplea hasta el color. Esto no debe extraar, ya que
ello forma parte del estilo de cada caricaturista.
De manera que as como hay periodistas, articulistas, cronistas o editorialistas que difieren en
la manera de decir las cosas, tambin existen muchas veces notables diferencias entre un
caricaturista y otro.
Esto, de alguna manera, explica por qu, por ejemplo, algunos tratan de suprimir el texto o
reducirlo a su mnima expresin. Asimismo, en virtud del estilo de cada autor uno logra
entender cmo puede haber diferencias a veces abismales en la manera de presentar una
persona, situacin o cosa, entre uno y otro.
Por supuesto que en esta situacin tambin entra en juego la formacin del caricaturista, su
calidad profesional y hasta la ideologa. Pero ponga usted a dos artistas con estudios o
experiencia similar, de reconocida trayectoria, y con maneras similares de ver el mundo, y an
as advertir diferencias en los trazos, en los personajes, en el uso de los vocablos, en fin, en el
estilo.
Huelga sealar que en las dems modalidades de caricaturas segn el medio tcnico
empleado tambin se advierten diferencias estilsticas entre cada autor.
Caricatura Fotogrfica.- Aun cuando se publica en medios impresos, su estudio amerita una
clasificacin aparte. Es aquella realizada gracias al uso de recursos tcnicos fotogrficos.
Tambin se considera una modalidad dentro de la misma aquella que emplea objetos diversos
como libros, lentes, metras, tela, guantes, brochas, grifos, y cualquier otro material que la
imaginacin del autor escoja para representar a un personaje. En otra parte de este trabajo la
estudiamos con ms detenimiento.
La caricatura fotogrfica no debe confundirse con la inclusin de fotos en una caricatura. En
este caso, se combina el uso de las mismas con los trazos de la imagen pero a la hora de
sopesar el conjunto, estos ltimos llevan el mayor peso del trabajo. En nuestro pas, Carlos
Fonseca ha utilizado mucho las fotos en sus caricaturas.
Tampoco puede considerarse caricatura una foto con tinte irnico, como ocurri en el Primer
Concurso "El humor como arma de la lucha ideolgica". En ese evento, el cubano Luis Garca
Gonzlez concurs con una fotomancheta [1] (1) en la que se observa a una vietnamita
apuntando a un norteamericano en una foto intitulada "Cmo cambian los tiempos!".
Caricatura escultrica.- Aun cuando ya hemos hecho referencia a sta como una modalidad de
la caricatura fotogrfica, algunos autores hablan de ella como una categora independiente. El
famoso Daumier fue quizs el primero en utilizarlas, aunque un contemporneo suyo, Jean-
Pierre Edouard Dantan tambin las emple.
Las pequeas caricaturas escultricas de Dantan fueron exhibidas en el pasaje Panoramas en
Francia y atrajeron considerablemente la atencin del pblico, al punto de que fueron copiadas
ampliamente en bastones, paraguas, mscaras y toda clase de artefactos.
Esos trabajos tenan solamente nueve pulgadas de alto y caricaturizaron a celebridades tales
como Strauss, Listz, Paganini, Balzac, Dumas y muchos actores de la comedia francesa. Al
igual que Daumier, Dantan tuvo gran influencia en la caricatura de la dcada de los 30 del siglo
XX. (Feaver, 1981: 72)
Respecto del mundo contemporneo, no se puede dejar de mencionar el trabajo de Peter
Fluck, cuyas caricaturas escultricas polticas de tres dimensiones tuvieron resonancia en los
Estados Unidos durante los aos 70 y 80 y llegaron a aparecer en portadas de The New York
Times Magazine. (Feaver, 1981: 231)
En Venezuela, se presentaron "esculto-caricaturas" en el Primer Saln de Humoristas, en 1919.
(Torres: 155). Posteriormente, en el Segundo Saln, en 1931, ALFA present caricaturas de
personajes famosos realizadas con frutas o piezas de vajilla.
As, por ejemplo, el cellista Roldn fue representado por medio de una jara, el doctor Gil Fortoul
por un coco, y un aguacate sirvi para caricaturizar al padre Lovera. (Torres: 159) Cinco aos
antes, la revista Caricaturas haba publicado algunas logradas a base de frutas, utensilios y
herramientas. (Mogolln y Mosquera, 1983: 96)
Menos lejano en el tiempo, Eduardo Robles Piquer (RAS) realiz una exposicin de caricaturas
en esmalte sobre hierro en la Galera Mendoza en 1963 (Torres, 1982: 407) y El Diario de
Caracas dio cabida a la modalidad en varias ocasiones.
Caricaturas radiofnica y televisivas.- Considerado uno de los gneros ms difciles del
radioperiodismo, utiliza la palabra como vehculo de opinin para "pintar" los rasgos de algn
personaje. En la dcada de los 40, Rafael Guinand haca eso utilizando el recurso de una
conversacin telefnica fingida.
Esa caricatura radiofnica finalizaba con una estrofa de cuatro versos que cantaba en ritmo de
galern. Esta modalidad forma parte secundaria y ocasional de algunos programas
humorsticos, mas no se emplea en los noticieros radiofnicos. (Cabello, 1978: 169)
El programa de humor bsicamente consiste en formular crticas sutiles sobre situaciones
sociales, polticas y econmicas y sus caractersticas son las siguientes:
Tiene un argumento o trama, que puede ser diferente en cada programa, tener
carcter de serie o mantener la misma escena o personajes con temtica variable.
El personaje o los personajes protagnicos aparecen en todos los espacios,
aunque cambien las circunstancias. Al igual que en la caricatura de prensa, cada
personaje es estereotipo de una clase social o de una personalidad.
Cada emisin tiene como centro argumental una crtica a algn aspecto
econmico, poltico, social o cultural aun cuando puedan formularse otras de manera
accidental o casual. El planteamiento produce hilaridad o tristeza en el pblico.
La temtica suele ser amplia, pese a que se desarrolle sobre un slo ngulo como,
por ejemplo, las peripecias de un desempleado. (Cabello, 1986 :
80)
Estas caractersticas referidas a la radio son aplicables tambin a la televisin, donde, por lo
dems, hay la ventaja de que la imagen cumple un papel importante al momento de
caricaturizar a un personaje.
Algunas imitaciones de polticos y personajes-tipo en programas como radiorrochela apuntan
hacia el gnero caricatura aunque es bueno advertir que este programa es cmico, ms
vinculado a los chistes que al humor.
En la televisin tambin hay ejemplos de programas de corte caricaturesco. En nglaterra, a
mediados de los 80, los muecos del programa Splitting mage fueron bandera de la protesta
satrica contra el gobierno de la primera ministra Margaret Thatcher.
En poco tiempo lograron estar en la cima del rating gracias a la versin que presentaron de los
rostros y personalidades de diversos personajes del acontecer de esa nacin.
Tan grande fue su xito que adems de mantenerse durante diez aos en el aire el espacio se
export a varios naciones y empez ser imitado en otras plantas de televisin. As lo hizo, por
ejemplo, la Televisin Espaola que, no obstante, debido a su carcter de canal estatal, se
centr en figuras del ftbol.
Mientras, Canal + de Francia sac al aire otro programa con un humor ms verbal que fsico,
bastante cido y penetrante. La importancia de este espacio deriva del hecho de que formaba
parte de un noticiero -una experiencia sin parangn en el mundo-, a modo de comentario
humorstico de los hechos de actualidad.
Al extenderse Canal + a Espaa, la empresa gala se arriesg a competir con sus propios
muecos con la TVE. Tan grande fue su xito que los tteres aparecan en diciembre
despidiendo el ao.
niciativas similares ocurrieron en Portugal y Alemania y, finalmente, llegaron a Amrica Latina
concretamente a Colombia y a Mxico, donde recibieron, respectivamente, los nombres de Los
reencauchados y Hechos en peluche.
A partir de abril del ao pasado, Radio Caracas sac al aire el programa "Muecotes", en
segmentos independientes de 10 minutos de duracin, antes de la novela estelar.
Los personajes eran autnticas rplicas por supuesto, con sus rasgos acentuados de
conocidas personalidades de la vida nacional. El reparto inclua a Hugo Chvez, rene Sez,
Henrique Salas Rmer, Eduardo Fernndez, Claudio Fermn y Carlos Andrs Prez.
Cada uno de los muecos costaba casi 10 mil dlares y requera el manejo de uno dos
titiriteros. Eran fabricados en Colombia, hechos primero en arcilla, de la que se formaba un
molde de fibra en vidrio sobre el cual se vaciaba una mezcla de ltex, y varios productos
qumicos que les daban resistencia y maleabilidad.
Posteriormente, el mueco era sometido a coccin mientras se corregan sus defectos y
adquira su forma definitiva. Al final se colocaban el cabello, las cejas, las pestaas, y se
maquillaba como a un ser humano.(Osio, 1998: El Nacional, B-ltima) De ms est decir que
recursos como la burla y la irona rodeaban sus performances.
Otras clasificaciones.- Existen otras modalidades de caricatura. Una de ellas son las
caricaturas escritas llamadas tambin textos caricaturescos. Por medio de la palabra describen
a las personas en trminos burlescos e incisivos.
Las caricaturas escritas se utilizaron en el siglo pasado tanto en Caracas como en el interior.
(Torres, 1982: 28, 138) No deben confundirse con las caricaturas elaboradas a base de
palabras.
En estas ltimas, el resultado sigue siendo un dibujo, slo que sus contornos o trazos son
elaborados con letras. Paul Flora, quien labor para publicaciones alemanas y austriacas
durante los aos 60 y 70 de esta centuria, es quizs su ms notable representante.
En nuestro pas, Pedro Len Zapata ha incluido dentro de las vietas o recuadros de sus
acostumbradas caricaturas mensajes elaborados con base en palabras y acompaados de
algunas orlas u otros adornos. No obstante, a diferencia de Flora, las palabras no delinean
figuras o contornos.
Otra categora la constituyen las caricaturas fononmicas las cuales realizan quienes
tradicionalmente han sido llamados "imitadores" (Torres, 1982: 20)
Finalmente, en la Ctedra del Humor de la UCV se ha hecho referencia a las caricaturas
musicales, las cuales parten del mismo principio de las escritas pero adems llevan partitura.
No conocemos ningn ejemplo que permita ilustrar mejor sus caractersticas.
REFERENCAS
ABREU, Carlos (1998). Los gneros periodsticos fotogrficos. Editorial CMS. Barcelona
CABELLO, Julio (1986). La radio: Su lenguaje, gneros y formatos. Editorial Torre de Babel.
Caracas, Venezuela
DE JUAN, Adelaida (1982). Caricatura de la Repblica. Editorial Letras Cubanas. Coleccin
Panorama. Ciudad de La Habana
ESTEVA-GRLLET, Roldn (1992). El dibujo en Venezuela: Estudio y antologa de textos.
Fundarte. Alcalda de Caracas. Venezuela
FEAVER, William (1981). Masters of Caricature. Weindenfeld and Nicolson. London
MOGOLLN, Mery y Cira Mosquera (1983). La caricatura poltica en la campaa electoral
venezolana (1973.-1978). Universidad Central de Venezuela. Facultad de Humanidades y
Educacin. Escuela de Comunicacin Social. Trabajo de Licenciatura. Venezuela
SNCHEZ, Abraham (1994). La ilustracin en la prensa venezolana contempornea.
Universidad Central de Venezuela. Facultad de Humanidades y Educacin. Escuela de
Comunicacin Social. Caracas
TAMAYO, Evora (1988). La caricatura editorial. Editorial Pablo de la Torriente. Temas de
Periodismo. Cuba
TORRES, ldemaro (1982). El humorismo grfico en Venezuela. Ediciones Maravn. Venezuela
VAROS (1976). La pgina editorial de The Washington Post. Ediciones Gernika. Mxico
VELSQUEZ, Ramn (sin data). Los liberales amarillos en la caricatura venezolana. nstituto
Autnomo Biblioteca Nacional y Fundacin para el rescate del acervo documental venezolano.
Caracas.
Nota
[1] La fotomancheta es un gnero periodstico fotogrfico de opinin mediante el cual se evoca,
a travs de un ttulo breve pero mordaz, un juicio sobre un tema de actualidad, generalmente
con alguna dosis de humor o irona. (Abreu, 1998: 100)