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Archenti, N. y Piovani J. (2007). Los debates metodolgicos contemporneos, en Marradi A.

,
Archenti N., Piovani J. I., Metodologa de las ciencias sociales. Buenos Aires: Emec.

Este captulo tiene por objetivo describir el desarrollo histrico de los debates epistemolgicos y
metodolgicos contemporneos de las ciencias sociales, enfatizando en sus matices y tensiones
internas.

2.1. Introduccin
El principal debate metodolgico en el siglo XX se centro en los conceptos de cualidad y cantidad.
El eje central de este debate se estructuro alrededor de la relacin individuo - sociedad (accin),
centrada en dos perspectivas:
Sujeto: pone acento en la accin del sujeto, orientando las investigaciones a la
comprensin de sus decisiones y motivaciones. Los individuos son capaces de construccin
e interpretacin de conductas en interaccin social.
Estructura: accin individual a partir de la estructura, por pertenencia e integracin a un
todo social basado en normas.
Este enfrentamiento es ontolgico (basado en alguna concepcin subyacente a la realidad), dando
paso a debates epistemolgicos y metodolgicos. Al calor de esta controversia comienzan a
perfilarse dos bandos. Por un lado, uno aglutinado bajo la aceptacin y promocin de la medicin
como mejor medio para asegurar la cientificidad de las investigaciones; por el otro, uno
comprometido con el rechazo a cualquier intento de cuantificar la realidad social.
A partir de los aos ochenta esta controversia epistemolgica comenz a perder fuerza. En este
sentido, la cuestin sobre los mtodos cuantitativos y cualitativos no se resolva en las discusiones
filosficas sobre la realidad, sino en el plano de la racionalidad de medios afines. El argumento
tcnico apostaba a tomar las decisiones tcnicas pertinentes en funcin del problema de
investigacin que enfrenta.

2.2. El debate intrapositivista
La perspectiva generalista encontr su versin metodolgica ms acabada en el positivismo,
siguiendo el camino de los clsicos modernistas. Durkheim estableci una analoga entre el objeto
de las ciencias sociales (hecho social) y las cosas, postulando que deban sr tratadas
metodolgicamente de igual forma. Esta necesidad apelaba a un modelo metodolgico, como
nico modelos cientfico valido para todas las ciencias, y una estrategia metodolgica definida
como mtodo de asociacin.
El mtodo de asociacin se caracteriza por el recurso a un conjunto de instrumentos conceptuales
y operativos para la investigacin emprica que permitiran -en principio- cumplir objetivos
anlogos a los que en la fsica cumpla el experimento -asumiendo que este no poda ser aplicado
al nuevo objeto. Con este mtodo se pretenda cuantificar aspectos de la realidad sociales para
luego establecer sistemticamente relaciones entre ellos, con el objetivo de postular leyes
generales de funcionamiento de la sociedad y sus fenmenos. Tal secuencia era la base emprica
de la explicacin casual.
Para Karl Pearson, la idea de contingencia era ms adecuada que la de causalidad. De esta forma,
estableca que la tarea del cientfico era determinar las formas y grados de la relacin entre los
fenmenos estudiados (a travs de la correlacin), y generalizar los resultados a partir de una
lgica inductiva.
A la idea de generalizacin se sumaban las de objetividad y externalidad:
el carcter externo y autnomo de la realidad exiga la objetividad como
requisito para alcanzar conocimiento vlido. As, la idea de la neutralidad
valorativa (p. 32).
En el siglo XX, estas posturas se vuelven predominantes, particularmente en EE.UU a travs de la
difusin de la tcnica del sondeo (survey). El survey research fue el exponente ms tpico de la
operativizacin, en las ciencias sociales, de lo que se conoce como visin estndar de la ciencia.
En un inters por encontrar un criterio de demarcacin que distinguiera el conocimiento cientfico,
Popper va a proponer una alternativa que se conoce como falsacionismo. La ciencia se distingua
de la pseudociencia (conocimiento que tiene relacin con los mitos primitivos) por la postulacin
de una conjetura o hiptesis que pretenda describir o explicar algn aspecto de la realidad y a
partir de la cual se derivan -deductivamente- anunciados observacionales que permitirn su
contrastacin emprica (hipottico - deductivo).
En impacto de las ideas de Popper fueron importantes:
Fueron tomadas como base epistemolgica, principalmente en EE.UU, articulado en torno
del estructural - funcionalismo de Parsons y otros.
Defender e ilustrar con una argumentacin lgica una actitud reformista contra la actitud
revolucionaria.
A modo de crtica, Kuhn entiende que la ciencia se trata de un conjunto lgico - racional que se
produce en un contexto social y como conjunto de prcticas sociales en el seno de la comunidad
cientfica (proceso histrico). Su concepto clave es el paradigma. A partir de su enfoque histrico,
establece dos etapas: preparadigmatica (no hay consenso en comunidad cientfica respecto del
objeto de estudio) y paradigmtica (cuando un paradigma logra imponerse, hay acuerdo). Segn
Kuhn, las ciencias sociales nunca han pasado de la etapa preparadigmatica.
En este marco de crticas al positivismo, florecieron las miradas constructivistas y relativistas,
alcanzando los mismos cimientos del proyecto positivista.

2.3. Las crticas al positivismo y los enfoques no estndar
El trmino hermenutica -en su sentido moderno- hace referencia a una interpretacin profunda
que involucra una relacin compleja entre sujeto interpretativo y objeto interpretado. El primero
en explorar la importancia de la interpretacin fue Schleiermacher, durante la primera mitad del S.
XIX.
La tradicin hermenutica adquiri relevancia metodolgica y epistemolgica para las ciencias
sociales en la medida que destac la especificidad de su objeto de estudio, y la consecuente
necesidad de mtodos propios para abordarlo, ligndolos al problema de la interpretacin,
promoviendo la comprensin por oposicin a la explicacin y la sabidura prctica en oposicin a
la sabidura (conocimiento de las causas).
Se va a ir consolidando una distincin entre el conocimiento del mundo material (la naturaleza),
para el cual los hermeneutas no negaban los principios y mtodos generalizadores de corte
positivista, y el conocimiento de los fenmenos espirituales (humanos), que requeran de una
interpretacin profunda y que por sus caractersticas y complejidad no podan reducirse a leyes
universales.
La obra de Weber, en retrospectiva, constituye el antecedente ms destacado de la perspectiva no
estndar, dado que para l la accin es un comportamiento subjetivamente significado, promueve
la comprensin como el mtodo adecuado para investigarla.
Desde un punto de vista ms instrumental y operativo, los mtodos cualitativos abrevan del
mtodo etnogrfico de la antropologa clsica.
Contemporneamente al desarrollo de la antropologa clsica, durante las primeras dcadas del s.
XX, florece en Estados Unidos la sociologa de la Escuela de Chicago y el Interaccionismo Simblico.
Interaccionismo Simblico: los individuos, en tanto sujetos interactuantes y autointeractuantes,
deben interpretar el mundo para poder conducirse en l. As, el interaccionismo simblico
investiga este proceso por el cual los sujetos desarrollan estrategias a partir de las
interpretaciones que realizan de su propia experiencia.
A partir de los aos sesenta, las crticas a la sociologa convencional favorecieron la reactivacin de
la investigacin no estndar.
La tradicin interpretativa tiene ciertos aspectos comunes:
Diferenciar objeto de las sociales, poniendo en cuestin la validez universal del modelo de
las ciencias naturales.
Contar con esquemas de investigacin y anlisis propios persiguiendo objetivos cognitivos.
Capturar la naturaleza y complejidad de la conducta social, cuyo sentido debe ser
comprendido en su especificidad.
Vertientes de los mtodos cualitativos:
Fenomenologa: orienta al razonamiento prctico del sentido comn en tanto otorgador de
significado. Segn Schutz (1962), las ciencias sociales estn conformadas por constructos de
segundo orden, que le dan sentido a los constructos de primer orden de los actores en la vida
cotidiana.
Etnometodologa: orienta a la produccin, legitimacin, cuestionamiento y reproduccin del orden
social por la actividad interpretativa de los sujetos. La conducta, producto de una norma, es
descrita y explicada por su referencia a consensos socialmente compartidos. El anlisis se focaliza
en el proceso de otorgamiento de sentido a partir de normas sociales, se prioriza el anlisis de
conversaciones, enmarcadas en el contexto donde los actores resuelven situaciones sociales. La
conversacin conlleva y constituye las expectativas que subyacen a la interaccin social.
Constructivismo: imposibilidad del conocimiento objetivo se fundamenta en la existencia de
mltiples realidades, construidas desde diferentes perspectivas.
Descripcin Densa: dar cuenta del proceso de formacin de sentido del sujeto. Interpretacin
como alternativa a las explicaciones causales de la cultura.
Teora Fundamentada: generar teora de alcance medio a partir de los datos empricos. La relacin
entre teora y datos se invierte: stos pasan de ser la instancia verificadora/falsadora a ser la
fuente de la teora.
Teora Crtica: a partir del pensamiento marxista, desarrollan interpretaciones de nuevas formas
de dominacin, incorporando la valoracin poltica entre los elementos del proceso investigativo.
El pensamiento moderno lo interpretan en trminos de sus consecuencias polticas y fomentan
una ciencia transformadora de la realidad social.
La reactivacin del inters por la investigacin cualitativa implic que gran parte del debate
metodolgico se trasladara desde la oposicin cuantitativo/cualitativo hacia el interior de los
mtodos cualitativos. Schwandt, identifica 4 ejes en el debate intra-cualitativo:
Criterios y objetividad, centrado en cul es el fundamento de las interpretaciones
Alcance crtico o compromiso poltico, que lleva a una distincin entre teora descriptiva y
prescriptiva
Autoridad del investigador a partir de la legitimidad de la interpretacin
Confusin de las demandas psicolgicas y epistemolgicas.

2.4. Las propuestas de superacin del debate cualitativo - cuantitativo: la triangulacin
metodolgica y sus lmites
En lnea con las miradas crticas al debate cuantitativo/cualitativo ha surgido un aseria de
propuestas tendientes a integrar ambos tipos de estrategias. Tal como se planteo en el primer
apartado, ligado al argumento tcnico, el consenso se logra bajo dos argumentos:
Ambos mtodos son igualmente vlidos, aunque por sus caractersticas resultan
recomendables en casos distintos.
Ambos mtodos no son incompatibles, hecho del que deriva la posibilidad de integracin
siempre que esto repercuta en un mejor abordaje del problema en cuestin. Este ltimo
postulado, justamente, remite a las ideas actuales acerca de la triangulacin.
Triangulacin: convergencia de diferentes mediciones en la determinacin de un mismo
constructo, evitando de este modo las limitaciones de una nica operativizacin. Se distinguen
cuatro formas: de datos, investigadores, terica y metodolgica (multimtodo)
Las crticas a la triangulacin tienen relacin con una concepcin de la realidad ingenua o
esencialmente inconscientes. As tambin, corre el riesgo de convertirse en moda metodolgica,
recurrir a estas como fetiche, sin controlar concienzudamente su utilizacin.