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Los productos explosivos qumicos que se utilizan en tronadura se dividen en tres categoras.

Tal
como se ve en el esquema, hay tres grandes tipos de explosivos: mecnicos, qumicos y nucleares.


Explosivos mecnicos
Los explosivos mecnicos son los que utilizan principalmente la energa mecnica para fragmentar
a roca. Ya no se usan en minera, y sus funciones se restringen a labores puntuales y/o obras civiles
con requerimientos de explosivos menores.

Explosivos qumicos
En minera se usan los explosivos qumicos, que son la mezcla de elementos combustibles y
oxidantes en que generalmente el oxgeno es el elemento oxidante.

Explosivos nucleares
Los explosivos nucleares utilizan la energa nuclear para fragmentar la roca. Dadas las
caractersticas propias de los elementos nucleares que se emplean como fuente de energa y los
riesgos asociados a la implementacin de este tipo de tecnologa, tanto para las personas como
para el medio ambiente, actualmente no se usan en la minera.

Altos explosivos y agentes de tronadura
De acuerdo con el tipo de energa que se libera, los explosivos qumicos se clasifican en altos
explosivos y agentes de tronadura. Ambos liberan energa de choque y energa de gas.
Los altos explosivos detonan por medio de un detonador, a diferencia de los agentes de
tronadura, que necesitan otro producto explosivo como la dinamita para detonar confiablemente.
En el caso de los agentes de tronadura, la energa de gas se libera al final de la reaccin, y en
mayor proporcin cuando sta tiene lugar bajo condiciones de confinamiento. Esto significa que se
alcanza a proporciones cercanas al 80% o 90% de la energa que se utiliza para fragmentar y mover
la roca.

Dinamitas
Las dinamitas son altos explosivos que tienen como componente principal la nitroglicerina. Estos
productos tienen una densidad de 1,6 g/cc y pueden desarrollar velocidades de detonacin de
7.000 m/s. Al ser la nitroglicerina altamente sensible al choque, la friccin y el calor, es necesario
mezclarla con elementos inertes para as poder manipularlas.
Las dinamitas, a su vez, se dividen en dos grupos: las dinamitas granuladas, que utilizan la
nitroglicerina como base explosiva, y las dinamitas gelatinas, que son una mezcla de nitroglicerina
y nitrocelulosa, lo que les permite tener una alta resistencia al agua.

Hoja de seguridad Dinamita Gelatina




Hojas de seguridad compuesto de Dinamita Granulada.
Nitroglicerina


Nitrocelulosa





Suspensiones
Un alto explosivo tipo suspensin es una mezcla de nitratos de amonio, sensibilizadores,
combustibles, aluminio y cantidades variables de agua. A las emulsiones, de cierta manera,
tambin se les relaciona con esta familia de explosivos, pero, por definicin, corresponden a un
sistema que contiene al menos dos fases lquidas inmiscibles entre s, una de las cuales est
dispersa en la otra en forma de pequeas gotas o celdillas.

Emulsion envasada
El lquido que se encuentra en forma de gotas se reconoce como fase dispersa y el que las rodea
se denomina fase continua, y su tipo o constitucin define el comportamiento y caractersticas de
la emulsin.
Debido a la in-miscibilidad de las fases, se requiere un agente que les confiera estabilidad
suficiente, a fin de mantener sus propiedades en el tiempo. Este agente se conoce como
"emulsificante", y tiene como principal funcin reducir la tensin superficial entre las fases de
emulsin y promover la formacin de una capa protectora entre stas.

Emulsion envasada
Nitrocarbonatos
Los nitrocarbonatos se denominan tambin "agentes de tronadura secos". Son los explosivos ms
utilizados en minera, concentrando aproximadamente el 80% del uso a travs del producto
comercial denominado "ANFO", que est formado por 94% de nitrato de amonio y 6% de petrleo.
Estos productos explosivos tienen la ventaja de ser ms seguros en su manipulacin y uso, e
incluso permiten que los componentes sean mezclados en los mismos lugares de trabajo. De esta
forma se obtiene una mayor eficiencia, dada la automatizacin relacionada con el carguo de
explosivos y los menores costos asociados. Esto es muy importante, ya que se han podido realizar
tronaduras de gran envergadura, cumpliendo los programas de produccin de la gran minera. En
tal sentido, la incorporacin de camiones fbrica con carguo automatizado de explosivos ha
permitido cumplir estos objetivos.
La principal materia prima de estos productos explosivos es el nitrato de amonio, el que viene en
forma de "prill" o perlas que tienen una dimensin de entre 1 a 3 mm de dimetro. Estas perlas o
prills tienen una resistencia al agua y porosidad nula, lo que les permite unirse de mejor forma con
el petrleo para formar el ANFO.


Almacenamiento de explosivos

Para realizar cualquier actividad que requiera explosivos, se deben contemplar instalaciones
adecuadas para su almacenamiento seguro y apropiado, as como tambin de las materias primas
que son necesarias para su obtencin. Nos referimos especialmente al nitrato de amonio, el que
se debe almacenar en canchas, sacos y/o silos. Estas instalaciones son las llamadas polvorines.
Tanto la construccin como el funcionamiento de los polvorines se rigen por la Ley 17.798 del
Ministerio de Defensa y el Decreto 72 de Seguridad Minera.

Asimismo, las personas que trabajan con polvorines deben estar autorizadas por el organismo
correspondiente, en este caso la Direccin General de Movilizacin Nacional, dependiente del
Ministerio de Defensa.

Caractersticas del polvorn (las ms importantes)
Todo almacn o recinto destinado a almacenar explosivos debe permanecer cerrado y vigilado
por personal idneo, previamente autorizado y capacitado
para tal propsito.


Los depsitos deben tener instrumentos para medir temperatura (termmetro) y humedad
(higrmetro). El polvorinero debe registrar las lecturas de los instrumentos una vez por da en un
libro exclusivo para este propsito.

En el polvorn debe existir un libro autorizado por Sernageomin en el que se deben registrar
todas las entradas y salidas de productos explosivos, indicando antecedentes tales como fechas
(entrada y salida) y tipo de producto. Este libro debe ser administrado por la persona responsable
del polvorn, comnmente llamado polvorinero.



Tipos de polvorines

Los polvorines se clasifican de acuerdo con su ubicacin como se muestra en el siguiente
esquema:


De superficie
Los polvorines de superficie estn construidos a nivel del terreno.

Subterrneos
Los polvorines subterrneos estn construidos en galeras o tneles que tienen comunicacin con
otras galeras dentro de la mina.
En general, se destinan al almacenamiento temporal de explosivos.

Enterrados
Los polvorines enterrados son aquellos que se instalan en socavones o galeras sin comunicacin
con otras labores subterrneas en actividad. Tambin pueden estar construidos en una bveda
recubierta de tierra suelta, con una techumbre adecuadamente resistente para soportarla.

Mviles
Los polvorines mviles estn instalados sobre equipos de transporte, que se desplazan conforme
el avance de las faenas. Su construccin debe ser totalmente cerrada e incombustible, recubierta
interiormente con material no ferroso y con puertas metlicas de acceso.


Almacenamiento
Almacenamiento de explosivos en el polvorn
Los envases con explosivos se colocan en pilas de no ms de diez cajas de altura, cuidando de
que no se deformen. Si se deforman las cajas de cartn ubicadas en la parte inferior, deben
apilarse en cantidades menores.

Entre las pilas debe dejarse un metro de distancia para permitir el fcil desplazamiento. Las pilas
contiguas a los muros de polvorn deben estar separadas de las paredes adyacentes por una
distancia que vara entre 0,8 y 2 metros.

Almacenamiento de otros elementos
No guardar ropa, tiles de trabajo o cualquier otro elemento extrao dentro del polvorn.
No almacenar detonadores y explosivos en un mismo polvorn.
No mantener ni emplear tubos de oxgeno, hidrgeno, acetileno, gas licuado o cualquier otro
elemento capaz de producir explosin en los alrededores de los polvorines.
No mantener almacenados explosivos cuyos envases presenten manchas aceitosas o
escurrimientos de lquidos u otros signos evidentes de descomposicin. En caso de detectar esta
situacin, los productos deben separarse inmediatamente para su eliminacin.
No se deben utilizar combustibles o lquidos inflamables para el aseo de los almacenes. Para la
limpieza es recomendable lavar pisos y paredes con una solucin compuesta de:
- 1,4 L agua destilada
- 4,2 L alcohol desnaturalizado
- 0,2 L acetona.

En caso de incendio
Declarado: Si se ha declarado un incendio en el interior del almacn o polvorn, se debe dar la
alarma para que toda persona que se encuentre en los alrededores se aleje hasta un lugar
protegido, y se avisa al jefe de turno de la mina. Jams se debe tratar de combatirlo.
Amago: Ante un amago de incendio se deben utilizar los extintores ubicados en el exterior del
polvorn. La combustin de nitrato de amonio slo se apaga por enfriamiento. Para ello se utilizan
extintores de polvo qumico, espuma, anhdrido carbnico o agua, segn sean amagos de fuego
clase A, B o C.

Administracin
Libro de existencias: El polvorinero debe llevar un "Libro de existencias", el que debe estar
registrado ante la Autoridad fiscalizadora correspondiente.
En l se anota con claridad la recepcin, entrega y devolucin de explosivos para las faenas.
Acceso al polvorn: El ingreso al polvorn debe hacerlo un mnimo de dos y un mximo de cinco
personas simultneamente.
Slo pueden entrar a estos almacenes quienes tengan un permiso especial, otorgado por la
administracin de la faena.
No ingresar con zapatos y ropas que no correspondan al calzado y vestuario de seguridad.
No se debe ingresar al polvorn con herramientas que no sean las propias del trabajo que se vaya
a realizar. Estas deben ser de metales no ferrosos (bronce, cobre, etc.), para que no se produzcan
chispas.
No se debe ingresar a los almacenes con fsforos, encendedores u otros artefactos capaces de
producir llamas.
No se pueden usar calefactores en el interior del polvorn.
No se puede fumar dentro del polvorn.
Interior de un polvorn con productos explosivos
Manejo de explosivos dentro del polvorn: No abrir dentro del polvorn los cajones que
contengan explosivos.
No transportar explosivos sueltos en los bolsillos o en las manos. Esta prohibicin debe
considerarse en forma especial cuando se trata de detonadores.
Si los cartuchos se encuentran congelados, no descongelarlos exponindolos a la accin directa
del fuego.
No se pueden vender o regalar los envases de explosivos, cajas, cartones, papeles usados como
envases o envoltorios de explosivos. Estos ltimos deben ser destruidos por el fuego en un lugar
apartado de los polvorines.
Entrega de explosivos: Al entregar explosivos para operaciones de tronadura, tienen prioridad
los que llevan ms tiempo almacenados. Por tal motivo, siempre se debe tener a primera vista los
embalajes o cajas de explosivos que indican la fecha de fabricacin.
Slo pueden manipular explosivos los manipuladores de explosivos, quienes cuentan con una
licencia vigente otorgada por la Autoridad fiscalizadora.
Se debe llevar a los frentes de trabajo slo la cantidad de explosivos, detonadores y guas
necesaria para el disparo.
Los explosivos se entregan en su envoltura original antes de ser cargados dentro del barreno.
No se debe proporcionar dinamita congelada o exudada. Los cartuchos con estas caractersticas
se entregan inmediatamente al supervisor, quien designa un trabajador especializado para su
destruccin, conforme al artculo N 74 del Reglamento de Seguridad Minera, letra d ("Devolucin
de explosivos no utilizados y eliminacin de explosivos deteriorados").
Artculo 74
Dentro de un radio de cinco kilmetros (5 Km) de la faena, se debe contar con uno o ms
vehculos motorizados que puedan ser rpidamente equipados y adaptados para llevar, como
mnimo, dos personas en camillas y dos personas con conocimientos de primeros auxilios al
mismo tiempo.
Si existe un centro de comunicacin y vehculos equipados con radiotransmisor, esta distancia
podr ser hasta de quince kilmetros (15 Km).
Las faenas mineras que se desarrollen a ms de cincuenta kilmetros (50 Km) de un centro
mdico hospitalario o estacin de primeros auxilios, debern disponer de personal paramdico y
de una o ms ambulancias equipadas con medios de atencin inmediata y de resucitacin, las
que debern estar disponibles en la faena, las veinticuatro (24) horas del da.
Esta exigencia podr cumplirse con medios propios o a travs del Organismo Administrador de la
Ley de Accidentes y Enfermedades Profesionales al que estuviese afiliada.

Destruccin de explosivos: Los explosivos deteriorados o que se hayan daado al punto de hacer
que su uso sea inconveniente, segn una constatacin por inspeccin visual, deben destruirse.
Los detonadores o accesorios de tronadura que pierdan la identificacin del retardo por cualquier
motivo deben ser destruidos o usados en cachorros, sin que influyan en la secuencia de salida,
previa autorizacin del supervisor.