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Ciencias lingsticas (Las)

Carlos Iglesias Fueyo


Universidad de Oviedo
El trmino Lingstica parece poder resquebrajar con su mera pronunciacin el hiato existente entre dos
culturas Es una disciplina que siendo humanstica emplea sin embargo toda una serie de mtodos de las
llamadas ciencias duras y que por 'otra parte ha logrado alcanzar en alguno de sus niveles de anlisis unos
resultados explicativos bastante convincentes incluso para el epistemlogo ms purista. sta su
ejemplaridad analtica la ha llevado a desempear un poco el papel de reina entre sus parientes las ciencias
humansticas. L. Strauss, en su Antropologa estructural ya abogaba para que la fonologa desempeara
entre las ciencias sociales el mismo papel renovador que la fsica nuclear haba desempeado en el
conjunto de las ciencias exactas
Y as ha sido en cierto tipo modo pues su influencia se ha dejado sentir de forma decisiva en el campo de
las ciencias humanas.
Intentaremos ver, de manera sucinta los ncleos ms importantes los puntos claves tericos entorno a los
cuales los problemas lingsticos toman una inflexin que puede ser considerada como cientfica.
Histrica y metodolgicamente Saussure puede ser considerado como el punto de. arranque de esta
inflexin. l constituye, en principio, el punto de convergencia de todo un haz de estudios lingsticos
previos, llevados a cabo durante el siglo XIX: Las Escuelas comparatstica, histrica, y la Romanstica (R.
Rask, J. Grimm, F. Bopp, B. Terracini, W. Meyer-Lbke, H. Paul, y un largo etctera constituyen alguno de
los nombres ms representativos de estas
escuelas), aunque sea difcil establecer una separacin entre estas escuelas, y lo normal sea que tales
tendencias coincidan en un mismo individuo, haban proporcionado ya un abundante cmulo de datos
filolgicos que haba hecho posible establecer toda una serie de corresponden cias, principalmente entre
hechos fonticos. . La Ley de Grimm (formulada con anterioridad por Rask) puede ser un ejemplo paradig-
mtico de cmo, a travs de una copiosa compilacin de correspondencias fonticas,se llega a formular una
Ley lingstica, quepermita deducir todo un proceso histrico:distincin del grupo germnico del resto de los
dialectos indoeuropeos.
Saussure recoger toda esta serie de estudios, imprimindoles un giro terico que marca toda la Lingstica
de este siglo (habra que tener en cuenta tambin la similitud' de planteamientos semejantes, por ejemplo,
- en Rusia, llevados a cabo por J.I. Baudouin , , de Courtenay). <das . - A sus veintin aos, Saussure
publica su , Mmoire (1872), en la que ya se perfila con , nitidez su revolucionario mtodo: al postular, un
sonido inexistente, hasta entonces, el lla , mado laringal *A, que Saussure postula como, las- una- unidad
puramente algebraica, lo que l , - ms tarde llamar una entidad opositiva, . , - relativa y negativa. Tal
entidadvena definida, slo, en funcin de su relacin opositiva respecto a los dems elementos del sistema.
El sistema vendr definido, pues, por oposicin, por las relaciones, que mantienen sus elementos. El
valor de las piezas , de una lengua reside en las relaciones que se establecen entre ellas, y no en
cualquier otro tipo de valor que puedan tener. ParaSaussure el lenguaje es como un juego de ajedrez: []
as como el juego de ajedrez est todo . entero en la combinacin de las diferentes piezas, as tambin la
lengua tiene el carcter , de un sistema basado completamente en la oposicin de sus unidades
concretas.
Esta estrategia relacional> constituye el . pivote sobre el que gira todo el entramado terico-lingstico de
Saussure. Su, mal llamada, mana dicotmica hunde sus races en esta idea de cuo relaciona, en virtud
de la cual Saussure establece sus oposiciones lingsticas.
La primera oposicin que realiza Saussure es entre semiologa /lenguaje; ste es un sistema especial de
signos en el conjunto del resto de los sistemas simblicos; la Semiologa tendr como funcin estudiar el
conjunto de estos sistemas simblicos sociales.
La unidad base de este sistema semitico, que es el lenguaje, se resuelve en el signo; y el carcter
lingstico de ste estar basado en un nuevo desdoblamiento: significante (que es la imagen acstica) I
significado (que es el concepto, la clase de entidad lingstica que remite y suelda el lenguaje con la
realidad).
La unin entre las dos caras del signo nos viene dada por la arbitrariedad, concepto que posibilita la
pertinencia relacional y opositiva, y la conexin estrictamente lingstica entre el significante y el significado.
La unin entre significante y significado reside en un nuevo desdoblamiento de ambos..En efecto, tanto uno
como otro poseen dos caras: forma / substancia; y ser, exclusivamente, la forma, como elemento con
funciones diferenciales y relacionales, aquello que puede considerarse como un hecho lingstico, en cuanto
unidad que debe su existencia a su carcter distintivo, frente a otras unidades, dentro de un sistema
lingstico dado (sera secundario, por ejemplo, que la unidad significante pueda estar incardinada en otra
substancia fnica, quedando de este modo las cuestiones del aparato vocal como extralingsticas.
Pero entonces, dnde se encuentra dicho sistema? De nuevo Saussure establece una dicotoma, que
va a delimitar lo especfico lingstico: el lenguaje, tomado en su sentido ms general, se opone a cada
lenguaje en su sentido particular. Por otra parte estos lenguajes particulares, especficos, tendrn una doble
faz: la lengua (que constituye el sistema de unidades y reglas lingsticas, opuestas Itelacionalmente en un
sistema lingstico concreto) y el habla (realizacin, concreta e individual, de cada hablante dentro de unos
lmites dados que permitan la comunicacin interindividual y que, por supuesto, son muy cambiantes. El
estudio cientfico del lenguaje radicar en la Lengua y no en el Habla, porque la lengua constituye una
entidad ideal, un repertorio de posibilidades, a partir de la cual se puede establecer la produccin recurrente
de todas las unidades lingsticas que un determinado hablante pueda producir y, por esto, es el repertorio
abstracto que los usuarios de un lenguaje disponen para comunicarse entre s, bien para producir signos,
enunciados, etc., bien sea para interpretarlos.
Al ser el habla un producto cambiante, histrico por tanto, no podra tener un status sujeto a leyes
cientficas, y este hecho lleva a Saussure a establecer una oposicin correlativa, a la ltima dicotoma, entre
lengualhabla, que denominar diacrona (estudio de unas fase/s de la evolucin de una lengua, en donde
intervienen factores del habla) y sincrona (descripcin de un estado de lengua en un momento dado del
eje temporal, y cortando con cualquier tipo de referencia a su evolucin.
Otra de las dicotomas es la existente entre sintagmtico (relacin de las unidades lingsticas en la
linealidad del discurso) y paradigmtico (relacin de las entidades lingsticas in absentia, entidades que se
nos aparecen como unidades enclasadas a travs de criterios de semejanza y que, tericamente
contienen el repertorio completo de una lengua dada).
La oposicin, por ltimo, entre fontica (que para Saussure es el estudio de la evolucin de los sonidos
y por tanto es una ciencia histrica que se mueve en el tiempo) y fonologa (en la que se trata de estudiar,
no sonidos aislados, sino sonidos combinados y que ser una ciencia que tome como punto de partida los
grupos binarios y la secuencia de fonemas; y por tanto habr que fundar una fonologa donde los grupos
sean considerados como ecuaciones algebraicas). Este punto de vista sobre la fonologa circunscribir las
posibilidades y fijar las relaciones constantes de los fonemas interdependientes; y esta apelacin de
Saussure a considerar los grupos binarios nos revela una intuicin fundamental de los estudios
lingsticos posteriores, porque se puede considerar todo el aparato fonador como el ejercicio de un
lgebra booleana, aunque no est en modo alguno representada por los lingistas.
Estas pinceladas, casi impresionantes, sobre la teora de Saussure, nos permiten situarnos entre la
problemtica epistemolgica y conceptual de la Ciencia Lingstica de este siglo. Autores, y escuelas
lingsticas posteriores, reconocern, sin excepcin alguna, la indudable paternidad saussuriana de sus
teoras (aunque cuando se public el Curso de Saussure en 1916 no tuviera una gran aceptacin entre los
especialistas).
Es uno de los trminos de la ltima dicotoma de Saussure, la Fonologa, el que nos sirve como punto de
arranque para analizar los puntos claves de la Lingstica. La Fonologa se toma como paradigma a emular,
en cualquier tipo de anlisis lingstico. Aunque la palabra fonologa estuviera en curso ya desde 1846, ser
Saussure quien cambie y fije su sentido actual; pero no ser hasta 1928 (en el Primer Congreso
Internacional de Lingistas, en la Haya) cuando se asiente un movimiento fonolgico de cierta
consideracin: Trubetzkoy, Jakobson y Karcevsky, proponen el estudio fonolgico como punto primordial,
basndose en el estudio de las correlaciones fonolgicas constituidas por una serie de oposiciones
binarias definidas por un principio comn que puede pensarse independientemente de cada par de trminos
opuestos.
El Crculo de Praga pasaba, pues, a estudiar la lgica interna de los sistemas, es decir, la fonologa.
Quiz, como dice Buhler, refirindose a Trubetzkoy, ste haba conseguido lo mismo que Mendeleiev, su
compatriota, el equivalente de la tabla para los tomos (se refera Bhler, en concreto, a las vocales).
El fonema, para Trubetzkoy, ser un concepto funcional, una unidad mnima, de una lengua determinada,
que no se deja analizar en unidades ms pequeas y sucesivas; y ste, su carcter funcional, que permite
definirlo de una forma cientfica, viene determinado porque forma parte, romo mnimo, de una oposicin
fonolgica, que se define como oposicin fnica de dos sonidos que en una lengua dada puede diferenciar
significaciones intelectuales. Por otra parte Trubetzkoy pone a punto la coninutacin, mtodo que va a
permitir la identificacin de los fonemas.
Jakobson, por su parte, y con sus geniales escarceos de aglutinar cualquier concepcin terica para la
lingstica nos ofrecer una matriz universal basada en doce oposiciones de rasgos fonticos bsicos:
voclico / no voclico, compacto / difuso..., que pretenda ser una clasificacin que sirviera como hiptesis
de trabajo para describir los hechos fonolgicos. (Jakobson, por otra parte, traslad la fonologa de la
Escuela de Praga a los Estados Unidos en los aos cuarenta, y all la desarroll ms detenidamente: su
libro Preliminaires to Speech Analysis, en colaboracin con Fant y Halle -1952- y su Fundamentals of Lan
guage, en colaboracin con Halle, son buena prueba de ello.)
Mientras tales estudios fonolgicos se desarrollaban, la Escuela Danesa, con Hjemslev a la cabeza,
propona el cambio de la fonologa por la cenemtica concebida como una ciencia que trata de los
fonemas exclusivamente como elementos de lengua y stos se definen en funcin de tres componentes: a)
su expresin: que es la materializacin de los mismos; b) su forma: que es lugar que ocupan en el sistema y
c) su contenido: que ser el papel que puedan desempear dentro de la economa gramatical de una
lengua. Este nuevo proyecto de Hjemslev trataba de desterrar, de forma drstica, la substancia de
cualquier descripcin lingstica. El cenema, como sustituto del fonema, est vaco de todo contenido, en
este caso fnico: los sonidos son meras manifestantes de los cenemas, pues tambin pueden manifestarse
bajo otro tipo de entidades. Este plano cenemtico se completara con la pleremtica que estudiara la
forma del contenido. Ambas, cenemtica y pleremtica, se englobaran en una disciplina ms amplia: la
glosemtica.
En definitiva, y teniendo en cuenta que habra que contar con otros muchos autores que han aportado
puntos de vista tambin bsicos (como Martinet, Harris, Pike, etc.) podemos decir que la fonologa se
constituy, sin lugar a dudas, como la ciencia fuerte de la lingstica, y fue la gua terica para el resto de los
estudios lingsticos.
Con la fonologa se haba conseguido un campo autnomo de estudio, con una clase de trminos que se
cerraban sobre s mismos, en el proceso del anlisis lingstico, permitiendo establecer una serie de
conceptos (conmutacin, etc.) que implantaban un campo cientfico de una estable, aunque relativa,
autonoma cientfica. No es de extraar, pues, que las categoras del anlisis empleadas en la fonologa se
emplearan como modelos a emular en el resto de los estudios lingsticos, y que en las llamadas ciencias
humanas se usaran, a troche y moche, perdiendo, casi siempre, su virtualidad metodolgica y analtica.
Los resultados obtenidos en el campo fonolgico no tuvieron la misma correspondencia en el resto de los
estratos del anlisis lingstico. Incluso la misma definicin de sintaxis ha fluctuado en diversas direcciones,
segn haya sido tomada en un sentido distribucionalista, generativista, funcionalista, etc. Las
divergencias a la hora de analizar las regularidades de las frases parecen, en muchas ocasiones,
insalvables, aunque esto no impide que se puedan delimitar ciertas lneas generales con puntos de
interseccin comunes.
El hecho ms significativo y unificador de la Sintaxis, en sus diversas modalidades, podramos situarlo en el
siguiente proceso: la sintaxis tradicional se reduca, con exclusividad, a establecer toda una tipologa de las
regularidades de frases, y stas, en ltima instancia, se establecan a travs de criterios semnticos. Al
analizar, por ejemplo, las nociones de Verbo/ Nombre, ste se defina como una sustancia que posee...,
con lo que quedaba la definicin reducida a criterios extrasintcticos, es decir, semnticos; ahora bien,
cuando se logra efectuar una desconexin con los criterios semnticos, las relaciores definitorias se
resuelven en un campo de trminos morfolgicos: el verbo, por ejemplo, se define por su relacin estructural
en un sistema morfemtico verbal: persona, aspecto, etc.; de esta manera alcanza una autonoma del
campo sintctico. Puede servir como ejemplo concreto un anlisis de Hjelmslev: [...) cada semantema de
un sistema gramatical dado posee la capacidad de combinarse con los otros semantemas de la serie, pero
exclusivamente por medi de ciertos morfemas dados; homme, por ejemplo, puede combinarse con un
adjetivo mediante el procedimiento gramatical que se llama concordancia [...].
El avance en el anlisis sintctico se sita no en el establecimiento de construcciones lineales de frases
en un buen orden, sino en las funciones que los elementos de un enunciado guardan entre s. Quizs
el primer ejemplo histrico de este anlisis fue realizado por .Tesniere (1933), que construye su stemina
de forma que los elementos de las frases quedan conexionados estructuralmente y su valor est en
funcin de la posicin que ocupan respecto al resto de elementos.
Podramos situar las bases comunes, de los diferentes enfoques sintcticos, en los siguientes puntos:
Para el Estructuralismo el anlisis debe:
a) encontrar unidades (signos, morfemas, etc.).
b) sus relaciones (sintagmticas, asociativas, etc.).
Una vez realizadas estas dos operaciones quedan excluidos del anlisis cualesquiera tipos de
consideracin laterales, diramos semnticas. Para las variantes de la Sintaxis Distribucionab>, las partes
del discurso nos vienen dadas por su rango de aparicin, por su distribucin, ya que la distribucin se define
como: todas las palabras que podran ocupar el mismo conjunto de posiciones, en las frmulas de
enunciados mnimos, deben pertenecer a la misma parte del discurso.
El otro modelo de anlisis sintctico, el de la Gramtica transformativa-generativa, formulado por Z. Harris
(1950), y por su discpulo Chomsky, quien lo ha desarrollado y llevado a sus ltimas consecuencias, se
erige, a partir de la publicacin de Syntactic Structures (1957), en uno de los paradigmas ms
representativos de la lingstica actual. Su teora, con diversas implicaciones extralingsticas (psicolgicas,
filosficas, etc.), puede resumirse en los puntos siguientes: nada ms nacer ya dispondramos de un
mecanismo innato el (LAD) linguistic acquisition device (que por supuesto nunca ha sido explicitado ni
explicado), sujeto a un proceso de maduracin neurobiolgica; ambos componentes permitiran al nio la
identificacin de los mensajes de su medio. Esta tesis supone la existencia de unos universales sintcticos,
en principio inscritos en el LAD, que se mostraran en el anlisis lingstico al comprobar que se puede
reducir la extensa variedad de estructuras superficiales, halladas en las diferentes lenguas, a un nmero
muy restringido de Estructuras profundas (Categoras / Funciones / Reglas) que seran comunes para casi
todas las lenguas existentes, teniendo en cuenta que las gramticas de las lenguas naturales no son slo
complejas y abstractas, sino tambin muy limitadas en su variedad.
El apuntalamiento de esta tesis puede revestir dos variantes justificativas: a) tales estructuras profundas
universales seran una suerte de reflejo de realidades extra lingsticas (y por tanto la Semntica sera el
estrato ms universal de las lenguas) y b) lo ms universal sera el funcionamiento del paradigma
transformativo que discriminara la uniformidad comn a todas las lenguas y revelara los universales
formales.
El tema ms controvertido de la Sintaxis generativista ha sido el status de estas estructuras profundas. Se
puede decir que tales entidades son una apoyatura terica para introducir el concepto de competencia, que
es un saber intuitivo, una capacidad innata que nos permite tanto generan como comprender oraciones
nuevas, y, por ende, discernir su gramaticalidad.
Este mecanismo tendra la funcin detransformar las estructuras profundas, no lingsticas, en estructuras
superficiales de una lengua dada. Tal competencia implica, a su vez, la existencia de un nmero finito de
reglas que generan oraciones correctas e infinitas de una lengua (la perspectiva tecnolgica de las
computadoras est aqu claramente presente). La performance, al contrario, sera la plasmacin concreta
de esa competencia en enunciados.
La teora generativista tuvo que imponerse, a travs de los aos, sobre si teora rival ms competente: la
Lingstica estructural norteamericana que dominaba el panorama lingstico de Amrica en los aos
cincuenta; panorama que estaba imbuido por un optimismo exagerado en las virtualidades del anlisis
estructural, y que tena unas apoyaturas extralingsticas como lo eran los postulados del empirismo lgico
(pinsese por ejemplo en la entusiasta contribucin de Bloomfield a la Encyclopedia of Unified Science, con
su artculo Linguistic Aspects of Science). La tesis principal de este estructuralismo era que se poda
llevar a cabo un anlisis exahustivo de los hechos lingsticos, tomando como punto de partida un corpus de
locuciones, a partir del cual se construira una gramtica, mediante sucesivas segmentaciones y
clasificaciones. Chomsky, con su Morphophonemics in Modem Hebrew (1951), sienta las bases de su
teora; en esta obra propona ya, un conjunto explcito de reglas ordenadas, para la sintaxis y la fonologa
del hebreo moderno, que constitua el primer intento de utilizar los mecanismos de la lgica matemtica, de
la manera ms econmica, como parte de una grmatica generativa. Con su Sintactic Structures (1957)
amenaza, de forma definitiva, la hegemona estructuralista, slo hay que leer las palabras de Hockett:
teora engendrada por una generacin de vboras. En esta obra se propona una gramtica basada en un
sistema de axiomas que pudiera generar un conjunto infinito de oraciones, con sus descripciones
estructurales asociadas; y que podr ser juzgada en funcin de su adecuacin emprica para manejar los
datos lingsticos primarios, los juicios que los nativos puedan hacer sobre aspectos de su lengua. (Hay que
tener en cuenta que Chomsky haba trabajado a fondo en la teora de las funciones recursivas, que le
proporcion el formalismo que necesitaba y la terminologa, convertida para el uso lingstico diario, en la
que se incluyen trminos como generar y derivacin.) En 1959 publica su resea contra Skinner que asienta
un golpe definitivo a cualquier forma de conductismo. A partir de esta poca el paradigma generativista va
tomando ms y ms adeptos. En 1962, en el Noveno Congreso Internacional de Lingistas, Chomsky se da
a conocer internacionalmente con su artculo: The Logical Basis of Linguistic Theory, y va formando un
grupo que tendr una gran financiacin a travs del MIT (cuyos trabajos versaban preferentemente sobre
traduccin automtica: Lees, el Huxley de Chomsky, trabaj en un proyecto de traduccin mecnica durante
largo tiempo). En 1965, Chomsky publica su Aspects of the Theory of Syntax, en donde elimina las
transformaciones generativas, en beneficio de la recursividad de las gramticas de estructura sintagmtica,
permitiendo de este modo definir un nivel de estructura profunda. A partir de esta poca, e incluso
anteriormente -Katz y Fodor (1963)-, los problemas semnticos van a estar incorporados en la problemtica
lingstica; en S.S. (1957) los problemas semnticos haban sido separados, de forma drstica, de la
sintaxis (hay que tener en cuenta que por esta poca Chomsky estaba muy influenciado por los filsofos de
Oxford y por su teora del significado como uso). A partir de 1967 las estructuras profundas casi
representaban el significado de la oracin en todos sus casos. La semntica generativista tuvo su auge a
partir de esta poca; su tesis principal era que las piezas lxicas tienen su propia sintaxis interna que refleja
la sintaxis del nivel oracional: Katz y Fodor sostenan que la evaluacin de una teora semntica ataa
nicamente a los indicadores, de aqu que su empeo fundamental fuera el de postular el mnimo de
indicadores posibles en cada entrada del diccionario; dando por supuesto que tales indicadores son
primitivos tericos que no tienen una definicin dependiente de una lengua: su ejemplo ms caracterstico
quiz sea el anlisis que han hecho de bachelor. A finales de los aos 60 los estudios semnticos
florecieron como nunca. El anlisis lingstico tom nuevos horizontes incluso dentro de los propios
generativistas.
Citar, aunque sea brevemente, todos estos intentos sera demasiado largo. Por poner un ejemplo ilustrativo,
citaremos el trabajo de McCawley, Bach y Lakoff que intentaron acercar la lgica y la semntica. Su
descubrimiento era que las tres categoras, de cuya existencia estaban seguros los semantistas
generativistas (oracin, sintagma nominal y verbo), parecan corresponder, biunvocamente, a la
proposicin, argumento y predicado de la lgica (los conectores se incorporan en clases de predicados, as
como los cuantificadores). En este modelo, el nivel de representacin ms profundo pareca tener una base
natural independiente de cualquier lenguaje particular; esta hiptesis de la base universal se acercaba
puntualmente a Las Leyes del pensamiento de Boole. En general se puede decir con Lakoff que: hemos
descubierto que no se pueden establecer con exactitud limites artificiales ni excluir del estudio del lenguaje
cosas como el razonamiento humano, el contexto, la interaccin social, la deixis, la borrosidad, el sarcasmo,
los tipos de discurso, los fragmentos, la variacin entre hablantes, etc. Cada vez que hemos establecido un
limite artificial hemos descubierto algn fenmeno que demuestra que hay que quitarlo... y no debera
sorprendernos demasiado si el.dominio del campo contina expandindose.
Fenmenos que se haban resistido a un tratamiento gramatical estricto van siendo incorporados al anlisis
lingstico; hechos pragmticos, perceptuales, etc. son considerados, hoy da, como componentes qu
deben incluirse, necesariamente, en un anlisis lingstico. Slo habra que mencionar, como ejemplo, los
estudios de Chomsky y Lasnik (1977) sobre los filtros superficiales, cuya hiptesis es que: das
consecuencias de la ordenacin, obligatoriedad y dependencia contextual pueden captarse mediante filtros
superficiales. Teora que permite una- mayor flexibilidad en las estrictas reglas que anteriormente impona
la sintaxis chomskyana a los hechos lingsticos, y da pie para analizar hechos que hasta entonces
quedaban excluidos automticamente del anlisis.
La lingstica chomskyana ha intentado ofrecer un modelo hipottico- deductivo, que dote a la lingstica de
una teora propia y rigurosa, de modo que se supere el estadio clasificatorio y acumulativo de datos de la
lingstica estructural. El fin ms eurstico de Chomsky es el haber intentado, por todos los medios,
conseguir un modelo formalizado del funcionamiento interno de las lenguas naturales; pero este objetivo ha
ido amalgamado, pertinazmente, con cuestiones epistemolgicas, biolgicas, etc., y es difcil, si no
imposible, separar desde un punto de vista metodolgico, aquellas partes que tienen una justificacin
terica propia (justificacin que repercute en los anlisis sintcticos concretos) de aquellas que necesitan de
un apoyo. que puede considerarse, terica y epistemolgicamente, como extralingstico.
En esta breve exposicin que hemos hecho, veamos cmo uno de los problemas siempre pendiente, era el
problema del significado. Todos los estudios lingsticos, de una u otra forma, se resistan a introducir el
componente semntico como un componente ms del anlisis lingstico. La Semntica, sin embargo, no ha
dejado de ser cultivada en las distintas corrientes de la Lingstica (ya hemos visto cmo los generativistas
la tuvieron que incluir en sus anlisis). La resistencia fue, no obstante, muy grande; Bloomfield con estas
palabras: in all study language we must start from forms and notfrom meanings, pareca desterrar del
anlisis cualquier consideracin que tuviera que apelar a criterios semnticos; y otro tanto haca Harris con
stas: Los mtodos que hemos presentado ofrecen investigaciones distribucionales como alternativas a
consideraciones de significado. No faltaron voces, durante esta poca; que abogaran por la introduccin
del significado en la descripcin lingstica, por ejemplo E.A. Nida en 1951 con su artculo: A System for
the Description of Semantic Elements, o J.B. Carroll en su The Study of Language (1953), y la amplia
discusin que hace Pike en 1954 en su obra: Language in Relation to a Unified Theory of the Structure of
Human Behavior. Muy pocos ms estudios de semntica lingstica se podran citar en Estados Unidos,
hasta poca reciente (no se pueden considerar como tales los estudios de Osgood y Sebeok, por ejemplo,
con su inocente semantic differential, que ms que medir significados medira reacciones de oyentes
ante tales significados).
Fuera de los Estados Unidos, la Semntica nunca fue olvidada y se llevaron a cabo estudios sobre aspectos
totales o parciales de la semntica. Tales estudios empiezan con la concepcin del campo de Trier y
Weisgerber. Al concepto de campo llega Trier al intentar exponer en su totalidad y desarrollo histrico el
vocabulario alemn de la esfera conceptual del entendimiento; para Trier <da articulacin es la
caracterstica esencial ms general y ms profunda de toda lengua -Humboldt-. Para Trier el significado de
cada palabra depende del significado de sus vecinas conceptuales. Todas se unen en la tarea de introducir
lmites diferenciadores en el bloque del contenido inarticulado de la conciencia, de organizarlo y hacerlo
inteligible conceptualmente. Trier considera que la propiedad fundamental que tienen los campos
semnticos es de cubrir sin huecos, en cualquier momento de la lengua, una seccin de la visin del mundo.
El champ associatif de Bally trat de aportar nuevas ideas a la concepcin del campo, su famoso anlisis
de boeuf trata de representar relaciones semnticas muy distintas, que exceden, en gran medida, lo
puramente lingstico y remiten a las cosas. Otro tipo de campo fue introducido por Guiraud definido como
el complejo de relaciones de formas y sentidos formado por un conjunto de palabras. Mator, por su parte,
con su champ notionnel establece una aportacin central a la semntica estructural, que ser apuntalada
por los trabajos de Coseriu que ha ofrecido una teora bastante detallada de lo que debe entenderse como
un estudio cientfico del vocabulario; desarrollada, bajo diversas modalidades, por Pottier, Mounin,
Baldinger, Greimas, etc.
Este ltimo tipo de anlisis enlaza, en gran medida, con los anlisis semnticos llevados a cabo por Fodor y
Katz, y constituye un punto de enlace entre los estudios semnticos europeos y de Estados Unidos; aunque
el acercamiento entre ambos bloques de estudio se lleva a cabo con gran lentitud: slo habra que ver que
el voluminoso libro de Lyons sobre Semntica no se tiene en cuenta para nada, increblemente, en gran
parte de los estudios europeos sobre semntica.
A travs de todos estos estudios se puede decir que existe una apertura de los estudios lingsticos, que
tratan de incorporar a tales estudios todo tipo de cuestiones que hasta hace bien poco, se consideraban
tajantemente excluidos de la Lingstica.