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Por una investigacin desde el margen Titulo

Torres Carrillo, Alfonso - Autor/a; Autor(es)


La prctica investigativa en ciencias sociales En:
Bogot Lugar
UPN, Universidad Pedaggica Nacional Editorial/Editor
2004 Fecha
Coleccin
Historia; Investigacin educativa; Investigacion social; Mtodos de investigacin;
Metodologa; Historia social;
Temas
Captulo de Libro Tipo de documento
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Por una investigacin
desde el margen
Alfonso Torres Carrillo
Profesor Universidad Pedaggica Nacional
La prctica i nvestigativa en ciencias sociales 63
Aclaraciones necesarias
Este artculo recoge mi intervencin en un seminario organizado por la Fun-
dacin Universitaria Luis Amig, en Medelln. Los organizadores me haban
solicitado una conferencia sobre el tema Contextualizacin de la investigacin
socioeducativa en Colombia: panorama general en relacin con temticas y
problemticas de coyuntura. Desafos y desarrollos. Ante la magnitud del tema,
inicialmente qued estupefacto; luego, desarroll las siguientes reflexiones.
Un panorama general de la investigacin en ciencias sociales y educacin
es imposible y tal vez intil. En primer lugar, esbozar una visin en conjunto
de las temticas y problemticas de investigacin social en el pas es una labor
titnica que requerira el concurso de especialistas en los diferentes campos
de unas ciencias sociales cada vez ms fragmentadas y especializadas; incluso,
algunos intentos individuales de hacer balances de la produccin de conoci-
miento de una de las disciplinas han sido, a mi juicio, desafortunados (Boletn
Cultural y Bibliogrfico del Banco de la Repblica, 1999).
El creciente proceso de hibridacin de las ciencias sociales contemporneas
(Dogan y Phare, 1993), as como el surgimiento de nuevos campos investiga-
tivos transdisciplinares (como los estudios urbanos y los estudios regionales),
adisciplinares y contradisciplinares (como los estudios de gnero, poscoloniales y
subalternos), nos plantea que son ms provechosos los estados del arte centrados
en problemticas especficas; incluso, una condicin necesaria para la creacin
de lneas de investigacin es la realizacin de estos balances crticos sobre el
acumulado de conocimiento sobre un tema determinado, como la familia, la
educacin bsica y las organizaciones sociales, la violencia, etc. En efecto, en
el pas contamos con excelentes estados del arte al respecto.
Por ello, he optado por un camino menos arduo, pero no por ello menos
complejo; me centrar en la produccin de conocimiento social que se hace
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sobre y en ocasiones desde problemticas, fenmenos y poblaciones emer-
gentes, en la mayora de los casos vistos como marginados social, cultural o
simblicamente (Franco Zapata, 1999) y generalmente orientados por inten-
ciones prcticas de tipo educativo: buscan transformar o construir ambientes,
sujetos y subjetividades individuales o colectivas.
Este singular y provisional modo de entender la investigacin socioedu-
cativa es comprensible si se tiene en cuenta el lugar desde el que hablo: el de
un educador formado en ciencias sociales que se desenvuelve desde hace dos
dcadas entre el mundo acadmico y el mundo popular; entre la investigacin
y docencia universitaria y el acompaamiento pedaggico e investigativo a or-
ganizaciones sociales. Es decir, hablar desde lo que soy, desde lo que conozco y
me interesa: el campo de investigaciones sociales articuladas o comprometidas
con procesos y proyectos con intencionalidad emancipadora.
La preparacin de esta ponencia fue ocasin propicia para plasmar un con-
junto de intuiciones e ideas sobre el mbito investigativo desde una perspectiva
crtica, en la que nos desenvolvemos varios de los aqu presentes. En primer
lugar, que la produccin ms rica de conocimiento y pensamiento social no se
est generando desde el centro de las instituciones que el proyecto moderno
cre para la produccin del conocimiento, las ciencias sociales clsicas, sino ms
bien desde sus mrgenes, en otros campos de saber no disciplinar o, incluso,
por fuera de las instituciones universitarias.
En segundo lugar, que pese a la riqueza de estos lugares emergentes de
investigacin orientada por la pluralidad terica, flexibilidad metodolgica que
se ocupa de nuevos problemas y actores, y que da especial valor a los procesos
subjetivos y simblicos, puede desperdiciar su potencial emancipador por no
darle un lugar adecuado a la dimensin poltica de su quehacer. De estos dos
rdenes de preocupaciones me ocupar en esta ponencia.
Investigar desde el borde
Por un lado, por acadmicos o cientficos sociales que realizan investigacin
no cannica y que han explorado nuevas problemticas o mbitos de investi-
gacin, como Orlando Fals Borda, Alfredo Molano o Rodrigo Parra Sandoval,
entre los historiadores; Hernn Henao, Guillermo Vasco y Mara Teresa Uribe,
entre los antroplogos; Gonzalo Snchez y Mauricio Archiva, entre los histo-
riadores, y Jess Martn-Barbero, desde sus trabajos transdisciplinares sobre
comunicacin, cultura y poltica. Por otro, desde facultades, departamentos
y otros espacios universitarios considerados por los cientficos sociales como
plebeyos; es el caso de las Humanidades, la Pedagoga Social, la Psicologa
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Social, la Comunicacin Comunitaria y el Trabajo Social, o desde nuevos cam-
pos temticos constituidos a partir de problemas cruciales como la violencia,
el desplazamiento, o zonas anfibias entre la comunicacin y la educacin, la
educacin y la poltica, la poltica, la cultura y la ciudad.
En las dos ltimas dcadas tambin se han convertido en centros de
produccin de conocimiento social las Organizaciones No Gubernamentales
orientadas al apoyo a movimientos sociales, y desde la investigacin y la edu-
cacin popular, como es el caso del Cinep y Dimensin Educativa, en Bogot,
y el IPC y Corporacin Regin, en Medelln. Excelentes investigaciones sobre
poblaciones juveniles, desplazados, pobladores y los mltiples conflictos que
atraviesan nuestra sociedad provienen de estas instituciones.
Otras perspectivas de conocimiento que no se asumen como disciplinas,
como los estudios de gnero y los estudios culturales, tambin han comenzado
a desarrollar en nuestro pas investigaciones, ms que sobre temas especfi-
cos, sobre problemas transversales a diferentes esferas de la vida social, como
la poltica, la violencia, la escuela y los medios de comunicacin. Finalmente,
desde los movimientos sociales (generalmente protagonizados por actores
marginados, como indgenas, mujeres, negros y jvenes) tambin se ha em-
pezado a valorar la produccin sistemtica de conocimiento sobre sus mbitos
de accin, sus propias trayectorias y desafos; de estos ltimos me ocupar al
final de la ponencia.
El reconocimiento de esta prolfica actividad investigativa sobre lo social,
hecho desde lo marginal de las disciplinas sociales, confirma las limitaciones de
estas instituciones modernas del conocimiento, tal como fueron configuradas
desde fines del siglos XVIII y hasta la primera mitad del XX; como ha insistido
Wallerstein, y lo mostr la Comisin Gulbenkain (1997), las ciencias sociales
han sido constituidas y constitutivas del proyecto moderno; por ello, junto al
estado moderno, la economa capitalista y el colonialismo europeo expresan la
confianza absoluta en la razn en el control de la naturaleza y la sociedad.
Inspiradas en el modelo de la fsica del siglo XIX, las nacientes disciplinas
sociales buscaron la racionalizacin del mundo; descubrir las leyes de la his-
toria, la economa, la poltica y la vida social, para controlarlas y as conjurar el
miedo y las incertidumbres generados por la vida moderna. En consecuencia,
las ciencias sociales clsicas estuvieron dominadas hasta hace unas dcadas por
un paradigma positivista (de la simplicidad o lo disyuntivo) que separ el sujeto
de conocimiento de la realidad social que investiga, a la vez que la fraccion
en parcelas que deban ser estudiadas por disciplinas separadas; a cada una de
ellas se les asign la tarea de producir conocimientos objetivos y neutrales, a
partir de teoras universales y deterministas y del empleo del llamado mtodo
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cientfico, entendido como un conjunto de procedimientos estandarizados que
garantizaran su cientificidad.
Esta crtica al carcter ideolgico, determinista y reduccionista de las
ciencias sociales modernas hecha desde los planteamientos epistemolgicos
contemporneos y confirmados por la historia, la sociologa y la antropologa
de la ciencia, ha sido acogida entusiastamente por las emergentes comunidades
de investigadores situados al margen de las disciplinas y por los nuevos campos
de conocimiento social arriba sealados. En contraste con los departamentos
ms cientficos, donde estas crticas han sido recibidas con escepticismo o
descalificadas de antemano por posmodernas, en los espacios acadmicos
plebeyos han servido para emanciparse de la carga y angustia de ser reconocidos
por aquellos y para respaldar sus heterodoxas experiencias investigativas.
Pero esta produccin de conocimiento al margen de los instituciones clsicas
debe valorarse ms all que por su oposicin o comparacin de la investigacin
disciplinar que, de hecho, continuar existiendo y afinando sus propias lgicas,
metodologas y formas de produccin y circulacin de conocimiento. Por un
lado, porque desde la investigacin de borde o marginal se est generando hoy
un conocimiento ms comprensivo, crtico y alternativo del mundo globalizado
actual; por el otro, porque desde ella se pueden vislumbrar los nuevos rumbos
que tendrn que tomar las ciencias sociales si quieren emanciparse del proyecto
moderno estadocntrico, eurocntrico, etnocntrico y de control social.
Por un lado, lo marginal, lo liminal, asumido no slo como postura
epistmica, sino tambin como posicionamiento tico y poltico, permite ver,
decir y hacer lo que no es visible, nombrable o factible desde el centro de las
instituciones de conocimiento y poder. Porque lo marginal o liminal no significa
por fuera, al borde, sino en el borde, en el umbral del sistema; por dentro y
por fuera del orden, de lo instituido. As como en lo social los momentos y las
situaciones liminales evidencian los lmites del sistema y posibilitan lo nuevo,
instituyendo nuevos vnculos sociales, las prcticas de conocimiento social
hechas desde el borde permite miradas y abordajes inditos, que desbordan
los lmites de la ciencia social instituida.
As como los marginales (sean jvenes, desplazados, inmigrantes, eros
y todos los underground) ponen en evidencia los lmites y las arbitrariedades
del orden social, los nuevos espacios y las nuevas formas de generacin de
conocimiento social hacen visibles el agotamiento y el carcter ideolgico de
las disciplinas sociales, que tras su halo de rigor y neutralidad sirven al orden
social. Por eso, cuando aparecen sujetos o situaciones que se sitan en el mar-
gen o por fuera del sistema social, buscan, junto con el Estado, objetivarlos,
determinarlos, controlarlos, ordenarlos.
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Desde la ptica de los mbitos acadmicos plebeyos, de buena parte de
los campos de estudio transdisciplinar, de las Organizaciones No Guberna-
mentales y de los movimientos sociales, el inters investigativo est motivado
por la comprensin, construccin o transformacin de mbitos y prcticas
sociales especficas, como la educacin social, la comunicacin alternativa,
las polticas culturales o las organizaciones populares. Junto a la investigacin
rutinaria y de frontera est generndose una investigacin de borde, que
desde el umbral de las ciencias sociales y las instituciones acadmicas modernas
puede ser su alternativa.
Un modo de saberlo es examinando si estas nuevas prcticas investigativas
estn generando diferentes lecturas de lo social, construyendo nuevos objetos,
originando nuevas metodologas y dndoles nuevos usos sociales y polticos a
los conocimientos producidos.
Panorama de la investigacin social
y educativa de borde
Con respecto a lo ya dicho: en primer lugar, recepcin entusiasta y no siempre
crtica de las nuevas perspectivas epistemolgicas y metodolgicas de corte in-
terpretativista, hermenutico, cualitativo, complejo, sistmico, construccionista,
dialctico-crtico, de segundo orden o complejo. Ello ha permitido, entre otras
cosas, rescatar el lugar central del sujeto y la subjetividad en la investigacin
social, tanto de los sujetos de conocimiento, generalmente minimizados o in-
visibilizados por el positivismo, por su supuesto de objetividad y neutralidad
(Ibez), como de la densidad de los sujetos y subjetividades sociales objeto
de la investigacin social; se reivindica a sta como una prctica constructiva,
intersubjetiva e intencionada, igual que la realidad social de la que se ocupa
y la contiene.
En segundo lugar, la construccin de objetos de investigacin no discipli-
nares y abordajes nter, pluri y transdisciplinares: ello implica hibridez con-
ceptual y metodolgica. Las problemticas predominantes tienen que ver con
prcticas sociales emergentes, que definen la misma identidad de los nuevos
campos de conocimiento: la pedagoga social, la educacin comunitaria, la
psicologa social y comunitaria, la comunicacin social alternativa, las polticas
culturales, la ciudad y las polticas urbanas, etc.; temticas que se preguntan por
la cultura, identidad y vida cotidiana de ciertas poblaciones marginales, como
los jvenes, la gente de la calle, los desplazados, y por prcticas emergentes y
conflictos que conmueven el cuerpo social: estrategias de resistencia cultural de
los sectores populares, violencia poltica y social, exclusin y pobreza, etc.
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En fin, un rasgo comn es la incorporacin de lo cultural, las identida-
des y la subjetividad colectivas. Con respecto a la primera, ms que como un
tema para ser abordado, como un lugar desde el cual abordar las relaciones,
las prcticas y los fenmenos sociales. Ms all de las concepciones ilustrada,
determinista y antropolgica de la cultura que la ven respectivamente como
saber de elite, reflejo de la infraestructura social y como sistema de smbolos
que dan identidad a un grupo social, lo cultural es visto como produccin de
sentido, como mediador y vehculo del conflicto social y poltico.
Otro tema relevante es la pregunta por las identidades colectivas, en parti-
cular las juveniles, las de gnero, las tnicas, las de otros actores y movimientos
populares; pero al igual que lo cultural, la identidad individual y colectiva no
es vista como una esencia homognea y esttica, sino como una construccin
social y conflictiva de sentido en torno a un atributo idiosincrtico internalizado,
siempre con referencia a otras identidades frente a las que se diferencia y relaciona
(Torres, 1999). Considerada como la dimensin subjetiva de los movimientos
sociales, la identidad se convierte en arena de conflicto, como construccin
permanente que garantiza la cohesin y el sentido de la accin colectiva.
La subjetividad aparece tambin como preocupacin de muchas de las
investigaciones socioeducativas; reconocidos los lmites de los paradigmas
que hacan nfasis en lo racional, lo intelectual y lo consciente de las prcticas
sociales, as como el carcter constructivo de lo cultural y lo identitario, mu-
chos estudios estn abordndose desde los imaginarios, las representaciones
sociales, las mentalidades y las creencias colectivas, con dos limitaciones: una,
el asumir estas expresiones indiscriminadamente, sin reconocer que son con-
ceptos construidos desde tradiciones disciplinares y tericas diferentes, que
se refieren a mbitos subjetivos especficos; y dos: se las ve slo en su carcter
determinado y determinante en y de las prcticas y relaciones sociales dadas y
no en su potencia instituyente e indeterminada, de posibilidad transformadora
y de creacin de lo indito social, tal como lo plantean Cornelius Castoriadis
(1976) y Hugo Zemelman (1998).
A nivel conceptual, se acude a diferentes corrientes tericas y autores
provenientes de disciplinas sociales como la sociologa, la antropologa y la
lingstica, coherentes con las preocupaciones por lo cultural, la identidad,
la subjetividad y la accin colectiva. As, la antropologa interpretativista de
Geerz, la antropologa de lo contemporneo de Marc Aug, el interaccionis-
mo simblico, la sociologa de la accin de Touraine, de la estructuracin de
Giddens, el construccionismo social de Bourdieu y la sociologa nmada de
Mafessoli, as como de los posestructuralistas franceses como Foucault, Deleuze
y Derrida aparecen como referencias frecuentes en los estudios sociales, cultu-
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rales y educativos recientes. Para no mencionar a Garca Canclini, Brunner y
Martn-Barbero, entre los latinoamericanos.
Pese a esta ampliacin y pluralidad terica, salvo algunas excepciones
(el DIUC, por ejemplo), el uso de lo conceptual no se ha desprendido de la
cultura de autoridad cannica, y ha faltado asumir una recepcin y uso crtico
(Zemelman, 1989) de las teoras, desarticulndolas y rearticulndolas a la espe-
cificidad de los objetos de investigacin; la metfora de caja de herramientas
propuesta por Foucault es frecuentemente invocada, pero pocas veces puesta
en prctica. Esto cuando no es que el dilogo con lo terico est ausente por
reivindicar cierto naturalismo metodolgico de corte cualitativo.
Y as como cultura, identidad, subjetividad y accin colectiva se consti-
tuyen en las problemticas privilegiadas, los enfoques y las estrategias meto-
dolgicas ms frecuentes son las llamadas cualitativas e interpretativas; los
estudios de caso, la etnografa basada en la observacin participante, las histo-
rias de vida, el anlisis de escenarios y acontecimientos concretos y el rescate
de la memoria colectiva son recursos metodolgicos empleados. En algunos
casos se acude a metodologas o tcnicas participativas (IAP, Investigacin
accin del profesorado, sistematizacin de experiencias, talleres, grupos de
discusin) y se incorpora la enriquecedora mirada de los sujetos que pasan a
ser investigadores e investigados. Dos ejemplos: el Proyecto Atlntida, en el
que los jvenes intervienen en la elaboracin de las entrevistas y los maestros
sistematizan sus prcticas innovativas, y una investigacin hecha como tesis
de grado en la maestra en Educacin de la UPN sobre representaciones y de
gnero entre jvenes escolares, se incorporaron como tcnica de investigacin
el uso de chismgrafos, prctica comn entre estudiantes.
La apertura a la cultura y la subjetividad de los actores sociales, propiciada
por los enfoques cualitativos, tambin ha permitido reconocer y valorar otras
racionalidades y lgicas diferentes a la analtica y cartesiana; la sabidura popular,
el saber cotidiano y la expresin esttica, as como las sensibilidades y miradas
generacionales y de gnero han ayudado a confirmar que el saber sobre lo social
no es patrimonio exclusivo de la razn cientfica; por ello, otros lenguajes y
narrativas de lo social son incorporados creativamente en estas investigaciones:
la literatura, el cine, el video, la multimedia, el teatro y la expresin plstica
intervienen, no slo como medio de comunicacin, sino como estrategia en
la construccin misma del nuevo conocimiento social.
Finalmente, un rasgo destacado de los nuevos mbitos de investigacin
social y educativa es su inters prctico; estas no se agotan en la comprensin
de los fenmenos; buscan intencionalmente intervenir sobre ellos para modi-
ficarlos. Es el caso de los maestros que investigan sobre sus propias prcticas,
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trabajadores populares que sistematizan su trayectoria o docentes universitarios
que construyen nuevos currculos o campos de prctica profesional. No es una
investigacin para posicionarse dentro de una comunidad cientfica (aunque
s para hacerlo dentro de instituciones escpticas), sino para construir realidad
social y educativa, transformar realidades que se valoran como adversas u opre-
sivas y, a la vez, construir los sujetos que las comprenden y las cambian.
En fin, vemos cmo desde la marginalidad creativa de una investigacin
social no anclada en las disciplinas se est construyendo conocimiento relevante
para la comprensin y transformacin de realidades sociales y educativas espe-
cficas, generalmente localizadas espacial o institucionalmente; tambin estas
nuevas maneras de investigar estn generando nuevos sentidos y desafos a la
vida acadmica y al mundo de las instituciones y prcticas sociales y educativas.
Sin embargo, adems de las limitaciones ya sealadas, quiero referirme a una
que desde mi trayectoria vital y poltica me preocupa: la no necesaria conexin
entre la comprensin y la crtica al orden hegemnico global y la consecuente
construccin de alternativas.
Del paradigma comprensivo
al paradigma crtico social
Muchas de las investigaciones que se ocupan de sujetos marginales o emergen-
tes, de su cultura, de su subjetividad y accin colectiva, pese a la riqueza de sus
abordajes metodolgicos y usos afirmativos de su identidad o cualificacin de
sus prcticas, olvidan los nexos entre conocimiento y poder que permean tanto
sus prcticas cognitivas como sociales. El placer por lo pequeo, lo singular,
lo cualitativo, lo narrativo, lo simblico y lo cotidiano puede hacer perder de
vista las hegemonas y asimetras que atraviesan lo uno y lo otro, y que si no se
asumen como objeto de reflexin pueden reproducir o trasladar las relaciones
de poder propias de las ciencias sociales clsicas.
Y es que no debemos olvidar que el paradigma positivista sobre el que se
construyeron las ciencias sociales no slo es susceptible de crticas epistemol-
gicas; tambin ha sido un factor de dominacin, pues, como lo seala Ibez,
es tambin paradigma de control: produce el conocimiento que el Estado y el
poder requieren para la dominacin; extrae informacin del conjunto social
para suministrarla al poder: unos preguntan, otros responden; los de abajo estn
sometidos a las leyes que hacen a su conveniencia los que mandan.
Por eso seala que el papel de la ciencia social crtica es acabar con estas
asimetras en el conocimiento y en la sociedad: liberar a los condenados a ser
objetos del conocimiento social, permitindole hablar y construir sus propias
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reglas que debe respetar; todos pueden preguntar y todos deben responder. En
este sentido, la categora sujeto en proceso cobra pleno sentido: La inves-
tigacin le permite constatar que slo transformando el sistema social seguir
siendo posible sobrevivir como sujeto (Herrera, 1999: 68).
Esta perspectiva crtica de la investigacin, no siempre presente en las me-
todologas cualitativas, implica reconocer que el anlisis cultural debe conectarse
con la economa poltica, al relacionar los procesos socioculturales micro con
las dinmicas econmicas y polticas macro, desde las que se configura hoy
el modo de produccin capitalista mundializado, as como los viejos poderes
estatales y los nuevos transnacionales.
Este llamado a investigar desde un paradigma emancipatorio que permita
no slo transgredir los sistemas de produccin de conocimiento instituciona-
lizados desde el proyecto moderno, sino tambin transgredir los lmites del
sistema social y poltico mismo, tal como lo estn haciendo los movimientos
sociales (Melucci, 1999), me lleva a reivindicar la tradicin crtica en la que
se inscribe mi prctica investigativa, que comparto con otras personas como
Alfredo Ghiso, y que ha estado ligada a las prcticas educativas populares y las
pedagogas crticas.
Esta tradicin crtica y con intencionalidad emancipatoria puede enrique-
cer las perspectivas cualitativas, as como en su momento stas enriquecieron
las metodologas de investigacin participativa. Modalidades como la IAP, la
investigacin temtica, la recuperacin colectiva de la historia y la istematiza-
cin de experiencias, tal como son concebidas y practicadas hoy, pueden dar
algunas pistas en la construccin de lo que yo llamo un paradigma interpre-
tativo crtico y que orienta enfoques y estrategias metodolgicas cualitativas
y participativas.
Para terminar, presentar algunas consideraciones tericas y metodolgicas
sobre dos modalidades de construccin de conocimiento, surgidas en torno a
prcticas y espacios sociales alternativos: la sistematizacin de experiencias y
la recuperacin colectiva de la historia.
La sistematizacin de experiencias
Este enfoque metodolgico posee una amplia trayectoria en el campo de las
acciones sociales y educativas populares; sin embargo, salvo escasas excepcio-
nes
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, es poco conocido en los mbitos acadmicos universitarios. Por ello, es
14
Entre 1990 y 1994, el Grupo Interuniversitario de Educacin Popular de Adultos, conformado por cinco universidades pblicas
del pas, realiz con el apoyo de la OEA y de Colciencias un Proyecto de Sistematizacin de experiencias significativas en educacin
de adultos.
72 Por una i nvestigacin desde el margen
necesario centrarnos en su conceptualizacin. La llamada sistematizacin de
experiencias se ha venido convirtiendo en un tema de especial preocupacin
por parte de instituciones, redes, agencias y grupos de base que promueven
educacin popular, participacin comunitaria, trabajo social y otras formas de
intervencin social; incluso, podemos afirmar que en la ltima dcada se ha
convertido en un verdadero campo intelectual (Torres, 1996), que se expresa
en el creciente nmero de publicaciones, manuales y eventos sobre el tema.
Sin embargo, su lugar e impacto sobre las prcticas educativas y sociales
concretas an son marginales. A pesar de haberse convertido en lugar comn
invocar la necesidad de superar el empirismo, de analizar las experiencias,
de recuperar y comunicar lo aprendido en ellas y de producir conocimiento
desde la prctica, el balance es en buena medida desalentador; por un lado,
la crtica al activismo no siempre ha desembocado en propuestas slidas para
involucrar la produccin de conocimiento sobre estas prcticas. Por otra, las
instituciones que por iniciativa propia o exigencia de las agencias han in-
volucrado dentro de sus proyectos un componente de sistematizacin, en la
prctica no le dan importancia o la asumen de un modo simplista.
Esta simplicidad se debe, en algunos casos, al hecho de entender la siste-
matizacin como un proceso o una actitud permanente de generacin de co-
nocimientos, suponindola connatural a la experiencia o identificndola con los
espacios para la reflexin y el seguimiento propios de todo trabajo organizado;
en el peor de los casos, se la asume como el llenar formatos o formularios
que informan sobre la operacin de las tareas y roles institucionales.
En otros casos, la sistematizacin se limita a un momento final de los
proyectos donde se ordenan y describen las acciones realizadas, para luego co-
municarlas a travs de encuentros, de informes a las agencias o de publicaciones
escritas o audiovisuales. Las apreciaciones espontneas de sentido comn frente
a estos relatos o las opiniones de sus protagonistas son entendidas en algunos
casos como teorizacin desde la prctica, bloqueando cualquier posibilidad
de interpretaciones ms profundas.
Tales actitudes simplistas frente a la sistematizacin refuerzan tanto las
concepciones empiristas como antiintelectuales de muchos educadores popu-
lares, trabajadores comunitarios y activistas sociales, que exaltan como nica
fuente de verdad su propia prctica y desdean cualquier aporte conceptual. As
mismo, tales posiciones afianzan el escepticismo de los cientficos sociales, que
no ven posible la produccin de conocimientos vlidos y generalizables desde
estas prcticas de accin e intervencin social ajenas al mundo acadmico.
Sin embargo, este balance no desvirta la pertinencia de la sistematizacin
como estrategia para comprender ms profundamente las prcticas de inter-
La prctica i nvestigativa en ciencias sociales 73
vencin y accin social, para recuperar los saberes que all se producen y para
generar conocimientos sistemticos sobre ellas. Por el contrario, reivindicamos
la pertinencia y vigencia de la labor sistematizadora en el actual contexto, pues
se reconoce en el conocimiento uno de los factores de acumulacin social y de
poder: controlar la produccin, la circulacin y el consumo de conocimien-
tos y saberes puede ser garanta del mantenimiento de las actuales relaciones
de injusticia y dominacin, o de la construccin de iniciativas alternativas y
emancipadoras.
En las siguientes lneas apostaremos a una concepcin y propuesta de
sistematizacin de experiencias que apunta a disminuir la distancia entre las
expectativas que ha generado y las posibilidades prcticas que puede potenciar.
Dicha apuesta se inscribe dentro de las perspectivas interpretativas y crticas de
ciencia social, generalmente asociadas a los mtodos cualitativos de investigacin
social (Carr y Kemmis, 1988; Torres, 1997).
Entendemos por sistematizacin una modalidad de conocimiento de
carcter colectivo, sobre prcticas de intervencin y accin social que, a partir
del reconocimiento e interpretacin crtica de los sentidos y lgicas que la
constituyen, busca potenciarlas y contribuir a la teorizacin del campo temtico
en el que se inscribe.
Esta definicin involucra los rasgos centrales que caracterizan la sistema-
tizacin, a saber:
Produccin intencionada de conocimientos
La sistematizacin no se genera espontneamente con la sola discusin y
reflexin sobre lo que se hace; supone un reconocimiento y a la vez una supe-
racin de las representaciones y saberes cotidianos presentes en las prcticas.
Este primer rasgo nos sita en un nivel epistemolgico; es decir, nos exige una
posicin consciente sobre desde dnde, para qu y cmo se produce conoci-
miento social, cules sern sus alcances e incidencia sobre la prctica. Hay que
explicitar cmo entendemos la realidad por sistematizar, el carcter del conoci-
miento que podemos producir sobre ella y la estrategia metodolgica coherente
para hacerlo; ello nos permite salir de lugares comunes acrticos desde donde
interpretamos y participamos de estas prcticas.
Produccin colectiva de conocimiento
Al igual que la investigacin participativa, la recuperacin histrica y el diag-
nstico participativo, la sistematizacin reconoce y va construyendo como
sujetos de conocimiento a los propios actores involucrados en la experiencia.
74 Por una i nvestigacin desde el margen
Sin desconocer el aporte que pueden jugar los especialistas externos, son estos
actores quienes toman las decisiones principales de la investigacin: el qu, el
por qu, el para qu y el cmo hacerlo.
Reconoce la complejidad de las prcticas
de accin social, objeto de la sistematizacin
Tales prcticas son mucho ms que la sumatoria de sus objetivos, actividades,
actores, roles y procesos institucionalizados. Es condicionada por los contextos
poltico, social y cultural donde se formula y ejecuta; involucra y produce di-
versos actores; despliega acciones (intencionales o no) y relaciones entre dichos
actores; construye un sentido, una institucionalidad, unos significados y unos
rituales propios; a su vez, es percibida de modos diferentes por sus actores, que
actan en consecuencia; produce efectos (previstos o no) sobre el contexto en
el que acta; est sujeta a contingencias y al azar propio de la vida misma.
Busca reconstruir la prctica en su densidad
A partir o no de una problematizacin previa, resultado de las necesidades
que busca resolver, la sistematizacin en un primer momento busca producir
un relato descriptivo de la experiencia; una reconstruccin de su trayectoria y
complejidad a partir de las diferentes miradas y de los saberes de los actores que
tengan algo que decir sobre la prctica. Mediante diversas tcnicas (entrevistas,
observaciones, grupos de discusin, sociodramas, etc.) se busca provocar relatos
de los sujetos involucrados para reconocer sus diversas lecturas e identificar
temas significativos que articulan la experiencia. As, desde fragmentarias,
parcializadas, a veces contradictorias miradas, se construye un macrorrelato
que describe inicialmente la prctica objeto de la sistematizacin.
Interpretacin crtica de la lgica y de los sentidos
que constituyen la experiencia
La sistematizacin, adems de reconstruir la experiencia aspira a dar cuenta de
su lgica particular, de los sentidos que la constituyen. El equipo sistematizador
asume un rol explcitamente interpretativo al tratar de develar la gramtica
subyacente que estructura la experiencia; busca identificar sus factores influ-
yentes o instituyentes, las relaciones estructurales y las claves culturales que
le dan unidad o son fuente de fragmentacin. En fin, la sistematizacin debe
producir una lectura que vaya ms all de los relatos de sus actores, que invo-
lucre elementos y factores no previstos o vistos por ellos, que complejicen
su previa mirada sobre la prctica.
La prctica i nvestigativa en ciencias sociales 75
Busca potenciar la propia prctica de intervencin social
Adems de los alcances cognitivos descritos, la sistematizacin tiene un inters
pragmtico: mejorar la propia prctica; generar ajustes, desplazamientos y cam-
bios necesarios para que el programa o proyecto sistematizado gane en eficacia
social y riqueza cultural. Ello no es una consecuencia mecnica ni una decisin
final. Debe hacerse conscientemente a lo largo de la sistematizacin; por ejemplo,
en la medida en que los actores van ampliando su mirada sobre las dinmicas,
relaciones y lecturas de la prctica, van reorientando sus propias acciones.
Aporta a la reflexin de las prcticas sociales en general
Una preocupacin objeto de debate entre quienes reflexionamos sobre la sis-
tematizacin es la referida al alcance de los conocimientos que produce; sus
posiciones expresan sean conscientes o no de ello posturas epistemolgicas
diferentes. Para algunos, la sistematizacin busca elaborar generalizaciones de
carcter cientfico: teoras y leyes que expliquen la sociedad; para otros entre
los que me incluyo, busca comprender los sentidos que conforman prcticas
sociales determinadas para desde all producir esquemas de interpretacin que
permitan comprender lo social.
En uno y otro caso, los conocimientos producidos por la sistematizacin
en la medida en que son comunicados amplan el conocimiento que se posee
sobre uno o varios campos de la realidad social; por ejemplo, los movimientos
sociales, las organizaciones populares o de educacin popular. El balance de
varias sistematizaciones sobre un mismo campo de prcticas puede generar
reflexiones tericas de mayor amplitud.
De acuerdo con las precisiones hechas, tambin podemos definir la siste-
matizacin como una autorreflexin que hacen los sujetos que impulsan una
experiencia de accin social o educativa, a partir del reconocimiento de los
saberes que ya poseen sobre ella y de un esfuerzo colectivo e intencionado por
reconstruirla, de comprender los factores y elementos que la configuran, para
transformarla. Este carcter reflexivo-prctico de la sistematizacin ha implicado
un posicionamiento epistemolgico y metodolgico frente a otras modalidades
de produccin de conocimiento sobre la realidad social, como son la investi-
gacin cientfica convencional y la evaluacin institucional, as como frente a
concepciones de investigacin de corte positivista y emprico analtico.
76 Por una i nvestigacin desde el margen
La recuperacin colectiva de la historia
La memoria colectiva es uno de los principales factores constituyentes de la
identidad de una agrupacin social, sea local, regional o nacional. El repertorio
de representaciones que un colectivo posee de su pasado, as como sus usos y
actualizaciones, alimenta su sentido de pertenencia, orienta sus prcticas pre-
sentes y define el horizonte de posibilidades de su actuar futuro.
En el caso de los sectores populares, su memoria colectiva es de especial
importancia para mantener su cohesin social y continuidad histrica en una
condicin de subordinacin estructural frente a los poderes hegemnicos. Para
stos, su dominacin est garantizada, no slo por los mecanismos de control
poltico, social e ideolgico sobre la poblacin, sino tambin mediante el control
de su memoria, por la elaboracin de un pasado oficial y por la administracin
del recuerdo y el olvido colectivos.
Para el caso de los pobladores populares de las ciudades latinoamericanas,
uno de sus factores constituyentes de su identidad es el haber compartido una
serie de experiencias en torno a su trayectoria previa como inmigrantes, a la
ocupacin y poblamiento de su territorio, a la consecucin de los servicios so-
ciales bsicos, a la solucin de problemas que van asumiendo como colectivos
y al establecimiento de los vnculos sociales bsicos (informales y formales), en
torno a los que han constituido su sentido de pertenencia local y su identidad
como pobladores.
Muchas experiencias y proyectos con poblaciones populares fracasan por
desconocer esta dimensin histrica de las poblaciones barriales; en unos ca-
sos, la reducen a un recuento lineal de acontecimientos importantes desde
el punto de vista de la historia tradicional, lo que lleva a la incomprensin de
ciertas dinmicas, prcticas y problemticas de sus habitantes; el desconoci-
miento de las claves que han posibilitado su construccin como colectivo social
lleva a que los pobladores generen resistencia a las iniciativas y a los estilos de
intervencin.
Por ello, consideramos importante compartir algunas reflexiones y estra-
tegias metodolgicas, provenientes de nuestra experiencia en el desarrollo o
acompaamiento de procesos de recuperacin colectiva de historias locales y
organizativas desde una perspectiva de educacin popular desde hace ms de una
dcada; en particular, tomaremos como referencia la investigacin Memoria
colectiva e identidad local en el Municipio de Soacha, realizada en 1999.
El enfoque investigativo que empleamos en este caso, al igual que en los
otros, es la Recuperacin Colectiva de la Historia (en adelante, RCH), modali-
dad de produccin de conocimientos que busca reconstruir la historia/memoria
La prctica i nvestigativa en ciencias sociales 77
de hechos y procesos compartidos por colectivos populares (organizados o no),
involucrando activamente a sus protagonistas. Adems de enriquecer el saber
social sobre el pasado comn, la RCH busca fortalecer procesos de identificacin
y organizacin colectiva; en fin, se pretende empoderar los colectivos populares
al fortalecer su memoria, su sentido de pertenencia y sus lazos sociales.
Antes de presentar las estrategias y tcnicas de activacin de memoria,
experiencia que utilizamos en el proyecto mencionado, presentaremos algu-
nas consideraciones sobre la memoria colectiva y el enfoque metodolgico
aludido.
La memoria colectiva y su activacin
La memoria histrica de un colectivo social es el repertorio de recuerdos y
olvidos, de sus representaciones e imaginarios sobre su pasado compartido, en
torno al que sus miembros construyen sus sentidos de pertenencia, se cohe-
sionan como entidad social y despliegan sus relaciones y prcticas presentes.
Es decir, entre memoria, identidad y cultura existe una relacin circular que
se alimenta mutua y permanentemente.
La memoria colectiva, al igual que la individual, no es un simple alma-
cenamiento y actualizacin de informacin sobre un pasado comn, sino
un proceso activo de construccin de dicho pasado, influido por diversos
factores de ndole social y cultural, y basado en una dialctica permanente de
recuerdo y olvido. Por ello, dichos procesos no pueden verse slo como fen-
menos psicolgicos; son tambin prcticas culturales ntimamente ligadas a
las aspiraciones y tensiones actuales. Al igual que la historiografa, la memoria
colectiva es una construccin presente y colectivamente consensuada de un
pasado comn.
Dicha historia comn se encuentra no slo en la memoria individual de
sus miembros y en las conversaciones orientadas intencionalmente a recordar;
tambin est presente en las huellas que el pasado deja en la estructura fsica del
mismo barrio (sus calles, lugares, casas), en los muebles y objetos (utensilios,
juguetes, ropa, electrodomsticos) que deliberadamente o no se conservan en
el mbito personal, familiar y local.
Adems, la memoria colectiva est presente en las fotografas y otros re-
gistros visuales, los murales, los videos y el cine, as como en materiales escritos
(diarios personales, actas de las organizaciones, recortes de prensa, recibos y
facturas). Pero tambin est presente en muchas de sus prcticas sociales y
culturales, que permanecen en el presente como costumbres y tradiciones
(ritos, fiestas, gastronoma, juegos) que garantizan la continuidad cultural y
la cohesin social de los pueblos y de los grupos.
78 Por una i nvestigacin desde el margen
Como el sentido que anima los trabajos de RCH es fortalecer procesos
de identidad y transformar procesos y prcticas sociales, las tcnicas empleadas
deben ser coherentes con dichos propsitos. Es por ello que en nuestra expe-
riencia con la RCH ha sido importante reconocer y potenciar aquellos espacios,
prcticas y mecanismos de activacin de memoria colectiva, as como recrear
algunas tcnicas de recoleccin de informacin provenientes de la tradicin in-
vestigativa acadmica, como la historia oral, la historia social y la etnografa.
En las experiencias de recuperacin colectiva de historias locales y organi-
zativas que hemos adelantado o apoyado, hemos tenido que inventar o recrear
algunos dispositivos o tecnologas de activacin de memoria, que no se
limitan a recolectar informacin sobre el pasado. Algunas de ellas provienen
de reconocer los propios mecanismos culturales que poseen los pueblos para
mantener su memoria, como la tradicin oral; otras son el resultado de ir adap-
tando tcnicas provenientes de las prcticas investigativas (como la entrevista
colectiva) o educativas (como el taller o las actividades de expresin esttica).
Como recordar es volver al corazn, el recuerdo no slo encierra datos
del pasado, sino mltiples vnculos emocionales, valorativos y relacionales con
dicho pasado, con el presente y con los otros. Por ello, los dispositivos de ac-
tivacin de memoria tambin buscan reconstruir vnculos sociales y alimentar
identidades colectivas; es decir, son tcnicas conversacionales que reconstruyen
realidades pasadas y activan lazos subjetivos entre quienes participan. Al-
gunos de los dispositivos que hemos empleado son las tertulias, los museos
comunitarios, los paseos del recuerdo, las audiciones de msica del ayer, los
festivales de la memoria, los mapas parlantes y los talleres.
El sentido participativo y crtico que anima la RCH exige construir
tambin a los sujetos de dicho conocimiento: desarrollar sus competencias
investigativas. Por ello, la activacin de memoria no se limita al encuentro y
conversacin sobre el pasado compartido; exige momentos de anlisis e in-
terpretacin de recuerdos y olvidos, de procesos reconstruidos; tal reflexin
pasa por la categorizacin y organizacin de la informacin, la elaboracin de
matrices comparativas, de tipologas, redes conceptuales y esquemas interpre-
tativos consensuados.
La prctica i nvestigativa en ciencias sociales 79
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