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PRINCIPALES PLANTAS EN EL ESTADO DE CHIAPAS

Flora
Presenta amplia variedad, desde la costa hasta las partes altas de la Sierra Madre del Sur;
predominan las selvas hmedas al norte del estado alcanzando su mxima representacin
en la Selva Lacandona. Le siguen los bosques de conferas y encinos y los bosques
hmedos de montaa, as como los pastizales cultivados. La agricultura ocupa 39% del
territorio de la entidad. Cuenta con 106 reas protegidas de las cuales 18 son de carcter
federal, 25 estatal y 63 municipales.

reas naturales protegidas
Monumento natural Bonampak y Yaxchiln
Parques nacionales
Palenque, Lagunas de
Montebello y Can del
Sumidero
Proteccin de flora y
fauna
Cascada de Agua Azul, Chan-
kin, Metzabok y Naha
Reserva de la
biosfera
El Triunfo, La Sepultura, Montes
Azules (Selva Lacandona),
Lacan-Tun, La Encrucijada,
Selva del Ocote y el Volcn
Tacana
Santuario Playa de Puerto Arista
reas de proteccin
de recursos
naturales
La Frailescana
reas destinadas
voluntariamente a la
conservacin
Reserva Montecielo, El Silencio,
La Caverna, La Serrana, Cerro
El Mirador y Reserva las
Guacamayas
Reservas estatales Cerro Mactumatz y La Lluvia

Te llevamos en un recorrido por la regin del Soconusco, en Chiapas, para aprender ms
en torno a la flora que esconde la selva de esta regin.
El sureste de Mxico, la regin del Soconusco en Chiapas es de las ms recientemente
integradas al pas. En los primeros lustros del siglo XX lleg el ferrocarril a Tapachula, pero
no hubo comunicacin por carretera sino hasta 1960. Quiz sea sta la razn principal por
la que Soconusco tiene todava caractersticas muy propias y por lo que afortunadamente
todava quedan algunas demarcaciones selvticas.

En la dcada de los 50 lleg a este selvtico territorio el cultivo del algodn, y con l
verdaderos ejrcitos de trabajadores que destroncaron cientos de miles de rboles de las
zonas bajas que as resintieron la deforestacin. Cientos de hectreas de selva
desaparecieron de un da para otro. La parte alta del Soconusco ha mantenido an su
exuberante vegetacin gracias a que el principal cultivo es el caf, el cual requiere para su
produccin la sombra de otros arbustos; esto ha influido en parte para que las montaas
no hayan perdido ese color azul oscuro que, vista en la lejana, produce la vegetacin.
Esta gran selva, como otras en Veracruz, Tabasco, Guerrero y parte de Oaxaca, son nicas
en el mundo y debemos preservarlas a como d lugar. Seis meses al ao tienen intensa
lluvia; sin embargo, los dos ltimos aos se han notado algunos cambios. Los primeros
aguaceros de 1987, que en otros aos empezaban a principios de mayo, lo hicieron hasta
los primeros das de junio y, contra lo que mucha gente esperaba, las aguas se levantaron
hacia el 15 de octubre, reduciendo con ello en poco ms de un mes la estacin lluviosa.
Por su parte, septiembre de 1988 fue muy lluvioso, como pocos en el pasado; los
huracanes Christy y Gilberto, que desbordaron el caudal de todos los ros, arroyos y
zanjones del Soconusco trajeron un mayor volumen de agua a la regin, pero aun as, las
lluvias del 88 se despidieron antes de que terminara octubre.
A pesar de todo, la humedad se mantiene sustancialmente en la zona, lo que permite que
se desarrolle una amplia variedad de especies vegetales. El Soconusco -de unos 60 km de
ancho por ms de 100 de largo- es una zona apretada entre el mar y la montaa en donde
la altura mxima se alcanza en Tacan a 4 150 m sobre el nivel del mar. Gran parte est
cubierta por grandes plantaciones de caf (uno de los mejores del mundo), pues la altura
de esta regin -entre 1 200 y 400 m sobre el nivel del mar-, es ideal para el arbusto. Ms
abajo, hacia el mar, hay cacao, mango, soya, pltano, etc. El ocano Pacfico baa la costa
soconusquense donde se enseorea la ciudad principal, Tapachula, conocida como "La
perla del Soconusco".
El girn de selva en donde tom las fotografas se localiza a una altura aproximada de 400
m, hacia el noroeste de Tapachula. Escogimos las mrgenes del ro Nexapa; ms abajo, nos
internamos en la cerrazn de la hmeda selva tropical. Las imgenes corresponden a
plantas y flores silvestres que la abrupta pulsin de vida del rea, obedeciendo a sus
propios impulsos, ha producido de la manera ms espontnea. Al buscar ejemplares
especficos, que destacaran por su belleza o colorido, nos encontramos en primer lugar
con el "palo jiote"(Bursera-simarulade la familia bursercea), un rbol de coloracin rojiza
cuya corteza se caracteriza por tener siempre sus pelculas desprendidas parcialmente y a
punto de ser voladas por el viento. Es un rbol gigantesco que alza al cielo sus tallos rojos,
que dan un toque especial al paisaje.
All en la hondonada, como en un gran crter, se mece alegremente la bijagua (Calathea-
discolor) cuyas flores de bellsima coloracin no tienen nada que envidiarle al mejor
ejemplar cultivado. Las plantas, como de un metro de alto, se juntan entre s con sus
grandes hojas como para ganar terreno y no permitir la entrada a otras intrusas.
Caminando bajo la intensa luz del sol por un claro de la selva, divisamos all arriba una
enredadera caracterstica que ostenta una extraa flor blanquecina. Hacemos esfuerzos
para alcanzar la codiciada planta, y como no logramos bajarla, nos conformamos con
alcanzarla con nuestra cmara. Es una flor grande formada de prolongaciones alargadas
que despuntan de un tallo y caen hacia abajo. Unos hongos al pie de los restos de lo que
fue un rbol nos llaman la atencin; por all, otro rbol peculiar, protegido con espinas
puntiagudas y amenazantes, nos reta a acercarnos. Es elishcanal (Acacia-hins),que
auxiliado por unas hormigas que slo habitan en esta planta, se protege.
Bajamos por una senda y nos internamos en lo ms tupido de la selva, poco a poco
descendemos y vemos a nuestra izquierda un precipicio arbolado de unos 60 m que tiene
como fondo las aguas del ro Nexapa.
Hay rboles de todos tamaos y lianas por doquier. La cerrada vegetacin proyecta una
sombra oscura a pesar de que el sol est en el cenit. De pronto, mi compaero me avisa
que tenga cuidado al caminar; la ortiga -que aqu se conoce como chichicaste-,lanza sus
hojas amenazadoras sobre la senda y hay que tomar sus precauciones. Nos acercamos
poco a poco a la planta probablemente ms agresiva de esta selva. La ortiga (Gronoaia-
scandens),aprovechando la humedad del Nexapa, es una bella y seductora planta de
colores violeta que esconde en sus hojas el veneno que hace surgir las ms dolorosas
mpulas en la piel. Evitando al chichicaste seguimos por la misma senda semioscura y nos
internamos por un rea dominada por el caulote (Guazuma-ulmifolia) que all abunda,
hasta alcanzar plenamente el ro.



LA FAUNA DEL ESTADO DE CHIAPAS

Fauna
En la selva hmeda: nutria de ro, murcilago pescador,
jaguarund, colibr, sapo excavador, lagarto alicate y
rana. En bosques de conferas y encinos: ardilla voladora,
murcilago y musaraa. En el manglar, caimn. En
ambientes acuticos: mojarra del Petn, cacomixtle y
ballena jorobada. Animales en peligro de extincin:
tlacuache acutico, armadillo, oso hormiguero, pavn,
guila arpa, mono aullador, saraguato, mono araa,
ocelote, jaguar, quetzal, mojarra panza colorada, tortuga
golfina, manat y tapir.

El estado de Chiapas cuenta con una de las riquezas florsticas ms notables. En
su superficie han sido registradas cerca de 8,000 especies de plantas diferentes.
Adems, debido a la compleja entremezcla de unidades de paisaje en toda su
superficie, existe todo una gama de ambientes, hbitats y tipos de vegetacin.

La diversidad faunstica es particularmente elevada: se han reportado 1,298
especies de vertebrados terrestres y de aguas continentales en el estado.
Aproximadamente el 30 % de los anfibios, el 28 % de los reptiles, el 65% de las
aves, y el 55% de los mamferos conocidos para Mxico se encuentran en
Chiapas. Esto significa que el 44.5 % de las especies de vertebrados terrestres
reportados para el pas existen en el estado. Ms de un tercio de los vertebrados
terrestres (446) presentes en la entidad son endmicos en Mesoamrica, y 25
especies de anfibios y reptiles tambin lo son.

Adicionalmente la fauna de Chiapas incluye a ms de 200 especies migratorias:
aves, murcilagos, peces, tortugas marinas, liblulas y mariposas. Las 1,200
especies de mariposas reportadas para la entidad, representan el 80% de las
conocidas en Mxico, y ms del doble de las que se distribuyen en Estados
Unidos y Canad. De manera similar, al dividir las 89 especies de anfibios
presentes entre los 73,867 Km2 de Chiapas y multiplicarlo por 100, obtenemos un
ndice de riqueza de especies de 0.12. Al comparar este ndice con el de otras
entidades geopolticas (Espaa, Australia, Norte Amrica, Mxico, Pennsula de
Yucatn, Guerrero, Michoacn, Guatemala Honduras, Belice y Costa Rica), nos
muestra que la riqueza de anfibios para Chiapas es nicamente superada por
Costa Rica.

Actualmente, se han identificado en Los Altos de Chiapas, 113 especies propias
de hbitats ruderales, 115 de los campos cultivados y 133 especies cultivadas
para distintos propsitos. Lo anterior representado por 131 familias botnicas, 489
gneros y 980 especies, subespecies o variedades, 127 anuales, 356 herbceas
perennes, 62 pteridofitas, 42 bejucos y trepadoras, 238 arbustos, 112 rboles del
interior y 38 rboles del dosel. Se han identificado 112 especies exticas.

La composicin de vertebrados en la microregin de San Cristbal que incluye 5
municipios, est conformada por 338 especies de las cuales 3 son de peces, 16
de anfibios, 32 de reptiles, 233 de aves y 54 de mamferos, que corresponden al
26 % de las especies de vertebrados registradas para Chiapas. Adems, se
localizan reas geogrficas donde existen pocos o nulos estudios biolgicos. Los
trabajos con invertebrados son incipientes. En esta microregin, se distribuyen
tambin 21 especies endmicas de Chiapas o de Mxico.

Aunque los tipos de vegetacin con mayor porcentajes de especies en el rea son
el bosque de pino-encino y el bosque de pino, lo sorprendente es que los campos
agrcolas presentan el mayor nmero de especies de vertebrados. Este es un
hecho que hay que investigar ms y colocarlo en el contexto: ocurre en un sitio en
donde predomina la cultura campesina, indgena y de produccin mltiple. Pero no
hay que idealizar este hecho, pues como sabemos esta cultura y su forma de
produccin se enfrentan a mltiples problemas, que amenazan y alteran su
concepcin cosmognica, sus herramientas, sus tcnicas, sistemas productivos y
de reproduccin cultural.

Cuadro 2.- Nmero de vertebrados por clase zoolgica, distribucin y endemismo
en el estado de Chiapas.

La lista taxonmica de los mamferos terrestres de Chiapas se presenta en el
cuadro 3 y esta compuesta por 204 especies y 194 subespecies, incluidas en 116
gneros y 30 familias, lo que representa 45.2%, 69.9% y 85.7% del total de
especies, generos y familias, respectivamente, consideradas para Mxico.

Cuadro 3.- Nmero de familias, gneros y especies de los rdenes de mamferos
terrestres que habitan en Chiapas y Mxico. Los nmeros entre parntesis
corresponden a las subespecies que existen en Chiapas.

En lo que respecta a reptiles, actualmente se registran para la Selva Lacandona
77 especies pertenecientes a 55 gneros, agrupados en 24 familias de anfibios y
reptiles. De estas especies, 23 son anfibios y 54 reptiles. Sin embargo se
considera que hasta la fecha slo se ha registrado 65% de las especies
potencialmente presentes. El grupo ms numeroso lo integran las serpientes con
28 especies; el segundo lo forman los anuros (ranas y sapos) con 21; los
lacrtidos con 18; los quelonios (tortugas) con seis, y finalmente los cocodrilianos
y los caudados con 2 especies cada uno.

La amplia variedad de hbitat que presenta la Selva Lacandona permite que en
ella puedan presentarse cerca de 25% de todas las especies de mamferos
terrestres registrados en el pas, lo que constituye 82 especies.

De igual manera se reportan en la selva Lacandona 341 especies de aves, lo cual
representa 55.5% del total registrado para el estado de Chiapas.

Los problemas de la biodiversidad de Chiapas

El principal es la destruccin, modificacin y fragmentacin de hbitats y
ecosistemas naturales que alteran las necesidades vitales de las especies.
Pueden ir desde la simple tala y pastoreo local, hasta las grandes obras de
desarrollo y la expansin de centros de poblacin. Otros problemas son la caza y
la pesca indiscriminada, el comercio y trfico en todas sus modalidades, la falta de
mtodos adecuados para la prevencin y control de vertebrados dainos, el uso
de plaguicidas a gran escala y la falta de una legislacin que permita el control de
las actividades humanas que actualmente afectan a la riqueza biolgica.

Se calcula que aproximadamente mil especies de plantas, 129 de mamferos, 272
de aves, 217 de reptiles y anfibios y 126 de peces dulceacucolas se encuentran
en riesgo de extincin. Estas especies representan, en promedio, el 28 % de la
fauna de vertebrados del pas. Para Chiapas no existen datos actualizados sobre
el estatus de las especies que presentan problemas de conservacin. Se han
reportado 151 especies amenazadas o en peligro de extincin. Este es, sin duda
alguna, uno de los mas complejos problemas debido a la diversidad de factores
que intervienen y a la dificultad para evaluar objetivamente los efectos de las
acciones humanas sobre ciertas especies.
Los problemas de la prdida de biodiversidad se pueden enfocar desde dos
estrategias diferentes. La primera, consiste en conocer los factores que la afectan
y cmo estn alterando la sobrevivencia de las comunidades faunsticas y
florsticas. La segunda sera el conocer qu especies y en qu grado estn
afectadas por dichos factores. Sin embargo, es importante distinguir entre
preservar especies individuales y conservar la biodiversidad. En este ltimo caso,
el fin debe ser la proteccin de ecosistemas, ya que posibilita la preservacin de
los distintos niveles de la jerarqua ecolgica, desde poblaciones hasta
ecosistemas. Es imposible proteger a todas las estructuras y todos los procesos
ecolgicos amenazados. Por consiguiente, es necesario combinar las diferentes
estrategias para hacer ms eficientes los esfuerzos de conservacin de la
biodiversidad.